Legionen von Großbritannien

Legionen von Großbritannien

Nachdem der römische Kaiser Claudius (reg. 41-54 u. Am Ende des Jahrzehnts wurde XIV Gemina jedoch durch II Adiutrix ersetzt.

Nach und nach weiteten die Legionen die römische Kontrolle nach Westen nach Wales und nach Norden nach Schottland aus, aber trotz der anhaltenden Präsenz von Legionären akzeptierte Großbritannien die Autorität Roms nie vollständig. Ein deutlicher Hinweis darauf war der Boudicca-Aufstand von 60 n. Chr., bei dem vier Kohorten von IX Hispana überfallen und ausgelöscht wurden.

Unter dem Kommando von Petilius Cerialis nahm II. Adiutrix an seinem Feldzug gegen die keltischen Briganten und an Agricolas Feldzug 79-84 n. Chr. in Schottland teil, bevor er 87 n. Chr. an die Donau zurückgerufen wurde. Vorübergehend blieben nur drei Legionen im römischen Britannien, bis VI Victrix 122 n. Chr. eintraf. Versuche, Schottland zu erobern, führten zum Bau des Hadrianswalls (122 n. Chr.) und des Antoninuswalls (140 n. Chr.). Als Folge der Krise des 3. Jahrhunderts, Invasionen und verschiedener anderer Probleme, die das Weströmische Reich im 3. und 4. Jahrhundert n. Chr. plagten, schwand die Fähigkeit, die Insel zu kontrollieren. Am Ende der römischen Besatzung blieb nur noch eine Legion, VI Victrix, übrig, und die Provinz wurde 410 n. Chr. Aufgegeben.

Namen und Embleme der Legion

Die Benennung und Nummerierung der Legionen ist wenig einheitlich. Einige Legionen wurden nach einem erfolgreichen Feldzug benannt, andere, im Falle von Vespasian und Trajan, nach der kaiserlichen Familie. Vor den Marienreformen trug jede Legion fünf Standarten. Marius (157-86 v. Chr.) änderte dies und gab jeder Legion einen gemeinsamen Standard, den silbernen (später goldenen) Adler. Später nahm jede Legion ihre eigenen Standarten und Embleme an, was ein Gefühl von Identität, Einheit und Stolz hervorrief.

Das Emblem, das den Schild eines römischen Legionärs verehrte, variierte, war jedoch oft entweder ein Tier (Stier und Wildschwein) oder ein Vogel (Adler). Es gab jedoch eine Reihe einzigartiger Embleme wie der Pegasus der Legio II Augusta oder der Zentaur der II. Parthica. Das Geburtszeichen einer Legion repräsentierte den Monat, in dem sie organisiert wurde. Da viele der Legionen in den Wintermonaten gegründet wurden, war Steinbock ein häufiges Geburtszeichen.

Legio II Augusta

Legio II Augusta wurde einer neuen Festung auf Isca Silurum zugeteilt, wo sie für die nächsten 200 Jahre als Stützpunkt dienen sollte.

Umstritten ist die Gründung der Legio II Augusta (Emblem: Pegasus; Geburtszeichen: Steinbock). Es wurde möglicherweise entweder von Caesar (l. 100-44 v. Chr.) um 48 v. Chr. Gegründet und in Mark Antons Schlacht von Mutina 43 v. Einige Quellen weisen darauf hin, dass es von Augustus (reg. 27 v. Die Legion blieb in Spanien, bis Publius Quinctilius Varus nach der katastrophalen Schlacht im Teutoburger Wald im Jahr 9 n. Chr. drei Legionen verlor, und wurde dann mit einem Basislager in Moguntiacum (heute Mainz) nach Oberdeutschland verlegt. Wie andere Legionen sollte die II. Augusta mit Germanicus (l. 15 v. Chr. - 19 n. Chr.) gegen die Chatten dienen. Danach wurde die Legion nach Argentoratum (heute Straßburg) verlegt und half im Jahr 21 n. Chr., eine von Julius Sacrovir angeführte Rebellion in Gallien zu unterdrücken.

Liebesgeschichte?

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43 n. Chr. nahm die Legion unter der Führung des späteren Kaisers Vespasian (reg. 69-79 n. Chr.) an der Invasion Großbritanniens teil. In den nächsten vier Jahren nahm sie an 30 Schlachten teil und eroberte mindestens 20 Städte. Obwohl die Legion in ihren frühen Feldzügen Erfolg hatte und sogar die Isle of Wright besetzte, beteiligte sie sich nicht an der Unterdrückung von Boudiccas Rebellen. Angeblich ignorierte der Lagerpräfekt den Befehl, den Provinzgouverneur Suetonius Paulinus zu unterstützen; der Lagerpräfekt beging später Selbstmord.

Im Jahr 69 n. Chr. kämpften Kohorten der II. Augusta im Jahr der Vier Kaiser mit Otho und später Vitellius gegen Vespasian. Angesichts der großen Niederlage von Vitellius entschied sich die Legion mit Bedacht, ihren ehemaligen Kommandanten Vespasian zu unterstützen. Nachdem die Kohorten nach Großbritannien zurückgekehrt waren, sah Gouverneur Julius Frontinus (74-78 n. Chr.) die Notwendigkeit, Wales zu befrieden und leitete eine Reihe von Kampagnen ein. Legio II Augusta wurde einer neuen Festung auf Isca Silurum zugeteilt, wo sie für die nächsten 200 Jahre als Stützpunkt dienen sollte. Von 77 bis 84 n. Chr. sollten Kohorten der Legion nach Norden ziehen und mit dem neuen Gouverneur Gnaeus Julius Agricola einen Feldzug unternehmen. Obwohl es bei der Schlacht von Mons Graupius im Jahr 83 n. Chr. anwesend war, nahm es nicht teil.

Nach 122 n. Chr. beteiligte sich die Legion am Bau des Hadrianswalls und später des Antoninuswalls. Im Jahr 192 n. Chr. starb Kaiser Commodus (reg. 180-192 n. Chr.), was einen Bürgerkrieg zwischen möglichen Anwärtern auslöste, und der britische Gouverneur Clodius Albinus nahm mehrere Kohorten mit, um Septimius Severus (reg. 193-211) zu bekämpfen, nur um besiegt sein. Später leitete Severus eine Expedition nach Schottland; seine Söhne Caracalla und Geta gaben jedoch den Einfall auf. Um 290 n. Chr. kehrte die Legion zurück, um in Schottland gegen die Pikten und Schotten zu kämpfen, aber nach dem 3. Jahrhundert n. Chr. ist wenig darüber bekannt.

Legio VI Victrix

Obwohl Legio VI Victrix (Emblem: Stier; Geburtszeichen: Zwillinge) möglicherweise Teil von Pompeius' Armee war, sind sich die meisten einig, dass sie während des Bürgerkriegs von Octavian gegründet wurde, der an seiner Belagerung von Perusia 41 v. Chr. Und an der Schlacht von Actium in . teilnahm 31 v. Nach seiner Stationierung in Hispania Terraconensis nahm es am Feldzug des Augustus im Kantabrischen Krieg teil und erhielt danach die cognomen von Hispaniensis.

Im Jahr 68 n. Chr. ernannte die Legion den Gouverneur von Spanien, Servius Sulpicius Galba, zum „Legat des Senats und des römischen Volkes“. Mit der neu gegründeten VII Gemina marschierte Galba nach Rom und ließ VI Victrix zurück. Mit dem Tod von Nero (reg. 54-68 n. Chr.) ernannte der römische Senat Galba zum Kaiser. Er konnte den Thron jedoch nicht halten und wurde im Januar 69 n. Chr. ermordet, was das Jahr der Vier Kaiser einleitete. Legio VI Victrix blieb bis 70 n. Chr. in Spanien, als Vespasian sie zusammen mit anderen Legionen entsandte, um Petillius Cerialis bei der Niederschlagung der Batavischen Revolte zu unterstützen.

Unter Vespasian blieb die Legion in Niederdeutschland und half beim Wiederaufbau der von den Batavern zerstörten Festung Novaesium (heute Neuss). Im Jahr 89 schlossen sie sich I Minervia, X Gemina und XXII Primigenia an, um den Gouverneur von Oberdeutschland zu besiegen, der gegen Kaiser Domitian (reg. 81-96 n. Chr.) rebelliert hatte, und erhielten den Beinamen Pia Fidelis Domitiana; die Domitiana wurde nach der Ermordung des Kaisers entfernt. Später wurde Novaesium aufgegeben und die Legion wurde nach Xanten verlegt und ersetzte XXII Primigenia. Ein Teil der Legion hat möglicherweise an Trajans Feldzug in den Dakischen Kriegen (101-106 n. Chr.) teilgenommen.

VI Victrix war die letzte Legion, die Großbritannien verließ.

Im Jahr 122 n. Chr. ging Kaiser Hadrian (reg. 117-138 n. Chr.) nach Großbritannien und nahm den Gouverneur von Niederdeutschland, Aulus Platorius Nepos, und VI Victrix mit, um am Hadrianswall zu arbeiten, aber auch eine Brücke über den Fluss Tyne und später zu bauen Baue den Antoninuswall.

191 wurde Clodius Albinus Gouverneur von Großbritannien. Im Jahr 193 n. Chr. erklärte er sich zum Kaiser und führte die Legion nach Gallien, um gegen Septimius Severus zu kämpfen. Nach Albinus‘ Niederlage kehrte die Legion nach Großbritannien zurück. Als Severus in Großbritannien ankam, um gegen die aufständischen schottischen Stämme zu kämpfen, zog die Legion mit ihm nach Norden und erhielt schließlich den Titel Britannicus Pia Fidelis. Am Ende verließ die Legion Großbritannien als letzte. Nachdem die Legion Großbritannien verlassen hatte, ist wenig bekannt, obwohl der Historiker Stephen Dando-Collins schreibt, dass die Legion 401 n. Chr. Mit Stilicho kämpfte und 410 n. Chr. gegen Alaric starb.

Legio IX Hispana

Wie bei vielen anderen Legionen ist auch die Herkunft der Legio IX Hispana (Emblem: Stier; Geburtszeichen: Steinbock) unklar. Caesar hatte während seines Feldzugs in Gallien eine Neunte Legion, die jedoch um 45 v. Chr. aufgelöst wurde. Später gründete Octavian eine Legion aus Veteranen der alten Neunten. Diese neue Legion hat möglicherweise mit ihm in Mazedonien in der Schlacht von Philippi im Jahr 42 v. Chr. gedient und den Titel Macedonica verdient. Legio IX Hispana kämpfte mit Augustus in den Kantabrischen Kriegen und verdiente sich den Titel Hispaniensis (in Spanien stationiert), der später in Hispana (Spanisch) geändert wurde. Nach kurzer Zeit in Spanien wurde die Legion auf den Balkan verlegt, und um 14 n. Chr. war es in Pannonien, wo zusammen mit anderen Legionen aus Protest gegen die schlechten Bedingungen meuterte. Sechs Jahre später wurde die Legion nach Afrika geschickt, wo sie an der Seite der III. Augusta gegen numidische Rebellen kämpfte und 22 n. Chr. nach Pannonien zurückkehrte.

42 n. Chr. begleitete die Neunte den Gouverneur von Pannonien Aulus Plautius bei der Invasion Großbritanniens und überquerte 43 n. Chr. den Kanal. Über die ersten zwei Jahrzehnte in Großbritannien ist wenig bekannt, aber 61 n. Chr. konfrontierte die Legion unter dem Kommando von Petillius Cerialis Boudiccas Rebellen. Obwohl Cerialis und einige Kavallerie entkamen, wurde die Infanterie in die Flucht geschlagen. Kohorten von XXI Rapax ersetzten die verlorenen Legionäre.

Während des Jahres der Vier Kaiser unterstützten Kohorten der Neunten Vitellius und dienten mit ihm auf seinem Marsch nach Rom und in der zweiten Schlacht von Bedriacum. 71 n. Chr. kehrte Cerialis als Gouverneur nach Großbritannien zurück, wo er gegen die Briganten kämpfte. Als Cerialis durch Agricola ersetzt wurde, ging der Neunte mit dem neuen Gouverneur auf seine Feldzüge in Schottland (77-84 n. Chr.), wo die Legion von kaledonischen Stämmen angegriffen und besiegt wurde. Der Historiker Tacitus schrieb über die Niederlage der Legion durch die Kaledonier:

….sie änderten plötzlich ihre Pläne, und mit ihrer ganzen Streitmacht griffen sie nachts die neunte Legion als die schwächste an und schlugen die Wachen, die schliefen oder in Panik lagen, nieder und brachen in das Lager ein. (692)

Kohorten der Neunten kämpften zusammen mit anderen Legionen unter dem Kommando von Lucius Aelianus gegen die Chatten, und im Jahr 83 n. Chr. kämpften unter dem Kommando von Gaius Rufus in den Dakerkriegen. Die folgenden Jahre sind für die Legion unklar. Es kann entweder 119 n. Chr. oder später zerstört worden sein – möglicherweise der jüdische Aufstand von 131-135 n. Chr. Der Historiker Duncan Campbell behauptet, die Legion sei 161 n. Chr. in Armenien zerstört worden.

XX Valeria Victrix

Die Gründung der Legio XX Valeria Victrix (Emblem: Eber; Geburtszeichen: Steinbock) ist unklar. Der Historiker Stephen Dando-Collins behauptet, dass es ursprünglich aus Caesars Einsätzen in den Bürgerkriegen stammt, aber es gibt Hinweise darauf, dass es sowohl unter Octavian als auch unter Mark Antony gedient hat. Im Jahr 6 n. Chr. wurde die Legion von ihrem Stützpunkt in Illyricum nach Carnuntum an der Donau verlegt, um sich auf den Kampf von Tiberius (reg. 14-37 n. Chr.) gegen die Markomannen vorzubereiten. Obwohl die Kampagne abgebrochen wurde, griffen Kohorten der Valeria Victrix einige der Rebellen an und gewannen die triumphalen Ehren ihres Kommandanten Valerius Messalinus. Von 6 bis 9 n. Chr. kämpfte die Legion mit Germanicus in den Pannonischen Kriegen. Nach der Katastrophe von Varian wurde die Legion an den Rhein verlegt, wo sie zusammen mit anderen Legionen der Rheingrenze die Reichsgrenzen gegen ein mögliches deutsches Eindringen sicherte. Es war eine der vier Legionen im Jahr 14 n. Chr., die gegen schlechte Bedingungen, Bezahlung und Behandlung protestierten. 15 n. Chr. war die Legion bei Germanicus, als er gegen die Chatten kämpfte.

Während einige glauben, dass der Zwanzigste mit Caligula bei seiner „Invasion“ in Großbritannien gewesen sein könnte, überquerte er 43 n. Chr. den Kanal unter Claudius. Bis zu ihrem Kampf gegen Boudiccas Rebellen ist jedoch wenig über die Aktivitäten der Legion bekannt. Wie andere Legionen in Großbritannien unterstützte die Zwanzigste Vitellius im Jahr der Vier Kaiser und schickte Kohorten, um ihn zu unterstützen. Im Jahr 70 n. Chr. schickte Vespasian Gnaeus Agricola, um die Legion zu befehligen und Disziplin zu verhängen – die Legion unter Marcus Coelius war illoyal und möglicherweise aufrührerisch gewesen. Zu Agricolas Lösung schrieb Tacitus, dass die Legion "zu langsam war, den neuen Treueeid zu leisten, und von dem scheidenden Offizier wurde berichtet, dass er illoyal handelte" (681). Er fügte hinzu, dass Agricola hoffte, dass "er eine gehorsame Soldateska eher gefunden als gemacht hatte" (681). Unruhestifter wurden auf II Adiutrix verlegt.

Im Jahr 77 n. Chr. kehrte Agricola als Gouverneur nach Großbritannien zurück und beteiligte sich am Zwanzigsten nach Norden, um Festungen und Lager zu bauen, und im Jahr 84 n. Chr. kämpfte die Legion in der Schlacht von Mons Graupius gegen die Kaledonen. Beweise zeigen, dass die Legion sowohl am Bau des Hadrianswalls als auch des Antoninuswalls beteiligt war. Die Legion stand auf der Seite von Clodius Albinus in seinem Anspruch, der Kaiser gegen Septimius Severus zu sein. XX Valeria Victrix zog sich gegen Ende des vierten Jahrhunderts aus Großbritannien zurück, aber sonst ist wenig klar, außer dass es entweder von den Franken oder Vandalen zerstört wurde.


Britische Legionen

Die Britische Legion (Spanisch: legión británica) oder Britische Legionen waren ausländische Freiwilligeneinheiten, die in den spanisch-amerikanischen Unabhängigkeitskriegen unter Simón Bolívar gegen Spanien für die Unabhängigkeit Kolumbiens, Venezuelas, Ecuadors und José de San Martín für die Unabhängigkeit Perus kämpften. [4] : 217–220 Venezolaner nannten sie allgemein die Albion-Legion. Sie bestanden aus über siebentausend Freiwilligen, hauptsächlich Veteranen des Napoleonischen Krieges aus Großbritannien und Irland sowie einigen deutschen Veteranen und einigen Einheimischen, die nach ihrer Ankunft in Südamerika rekrutiert wurden. Freiwillige in der britischen Legion wurden durch eine Kombination aus echten politischen Motiven und Söldnermotiven motiviert. [3]

Ihre größten Errungenschaften waren die Boyacá (1819), Carabobo (1821), Pichincha (1822) und die Schlacht von Ayacucho (1824), die Kolumbien, Venezuela, Ecuador bzw. Peru die Unabhängigkeit von der spanischen Herrschaft sicherten.


Wurde der Neunte außerhalb Großbritanniens ausgelöscht?

Einige moderne Historiker bestreiten die Vorstellung, dass der Neunte in Großbritannien starb. Eine Vermutung ist, dass die Gruppe ins Rheintal verlegt wurde, bevor sie in Vergessenheit geriet. Dieses Ergebnis wäre für römische Legionen zu dieser Zeit sicherlich nicht ungewöhnlich.

Archäologen fanden Inschriften der Neunten Legion in Nijmegen, Niederlande. Der Fund umfasste Fliesenstempel, die auf 120 n. Chr. datiert wurden, und ein bronzener Anhänger mit Versilberung mit der Aufschrift ‘LEG HISP IX&rsquo auf der Rückseite. Dies deutet darauf hin, dass die Neunte Großbritannien verlassen hat, aber Historiker können sich einig sein, ob es sich um die gesamte Einheit oder nur um eine Abteilung handelte. Diejenigen, die die Idee ablehnen, dass der Neunte Großbritannien verlässt, sagen, dass die Beweise aus Nimwegen auf die 80er Jahre n. Chr. datiert wurden, als Truppen gegen germanische Stämme am Rhein kämpften.

In zwei Listen römischer Legionen aus dem Jahr 197 n. Chr. wird Legio IX Hispania nicht erwähnt. Wir können daher folgern, dass die Gruppe zwischen 108 und 197 n. Chr. verschwand auf der nächsten Seite.


Der Abzug der römischen Legionen aus Britannia führt zum Ende der Alphabetisierung in der Region

RIPPE 3215 Kaiserliche Widmung an Septimius Severus, Caracalla und Geta (205 n. Chr.). Universität Leeds.

410 zogen sich römische Legionen aus der Provinz Britannia zurück. Mit dem Abzug der letzten Legionen aus Britannien und dem Ende der römischen Herrschaft verließ allmählich die Alphabetisierung England. Innerhalb von 40 bis 50 Jahren von der Abreise der Römer bis zur Ankunft des Augustinus von Canterbury im Jahr 597 auf der Mission, die Angelsachsen zu bekehren, und für eine Zeit danach wird angenommen, dass das britische Volk mit wenige Ausnahmen, im Wesentlichen Analphabeten.

Ungefähr 40 Jahre nach dem Abzug der Römer im Jahr 449 führten Sachsen, Angeln und Jüten groß angelegte Invasionen in Großbritannien durch, was dazu führte, dass zahlreiche Mitglieder der christlichen Aristokratie in die Bretagne, Frankreich, flohen. Die Umgebung in Großbritannien wurde Christen gegenüber immer feindseliger und immer mehr Analphabeten.

Die Zeit vom Abzug der römischen Legionen bis zur Ankunft Augustinus von Canterbury im Jahr 597 wird oft als subrömisches Britannien oder nachrömisches Britannien bezeichnet. Das Datum für das Ende dieses Zeitraums ist willkürlich, da die subrömische Kultur im Westen Englands und in Wales für eine Zeit danach weitergeführt wurde. Aufgrund des Rückgangs der Alphabetisierung und der Bildungseinrichtungen ist aus dieser Zeit nur sehr wenig schriftliches Material erhalten.

„Zwei primäre zeitgenössische britische Quellen existieren: die Geständnis von St. Patrick und Gildas' De Excidio et Conquestu Britanniae (Über den Untergang und die Eroberung Großbritanniens). Patricks Geständnis und sein Brief an Coroticus enthüllen Aspekte des Lebens in Großbritannien, von wo aus er nach Irland entführt wurde. Es ist besonders nützlich, um den Zustand des Christentums zu dieser Zeit hervorzuheben. Gildas ist einer Quelle der subrömischen Geschichte am nächsten, aber es gibt viele Probleme bei der Verwendung. Das Dokument repräsentiert die britische Geschichte, wie er und sein Publikum sie verstanden. Obwohl es einige andere Dokumente aus dieser Zeit gibt, wie Gildas' Briefe über das Mönchtum, sind sie für die britische Geschichte nicht direkt relevant. Gildas' De Excidio ist eine Jeremiad: Es ist als Polemik geschrieben, um zeitgenössische Herrscher vor Sünde zu warnen und durch historische und biblische Beispiele zu zeigen, dass schlechte Herrscher immer von Gott bestraft werden – im Fall Großbritanniens durch den zerstörerischen Zorn der sächsischen Invasoren. Der historische Teil von De Excidio ist kurz, und das Material darin wurde eindeutig mit Gildas' Absicht ausgewählt. Es gibt keine absoluten Daten, und einige Details, wie zum Beispiel die des Hadrianswalls und des Antoninuswalls, sind eindeutig falsch. Dennoch gibt uns Gildas einen Einblick in einige der Königreiche, die es zu seiner Zeit gab, und wie ein gebildeter Mönch die Situation zwischen Angelsachsen und Briten wahrnahm.

„Es gibt mehr kontinentale zeitgenössische Quellen, die Großbritannien erwähnen, obwohl diese höchst problematisch sind. Das berühmteste ist das sogenannte Rescript of Honorius, in dem der westliche Kaiser Honorius den Briten erzählt zivitiert auf ihre eigene Verteidigung zu achten. Der erste Hinweis auf dieses Reskript stammt von dem byzantinischen Gelehrten Zosimus aus dem 6. Rescript gilt nicht für Großbritannien, sondern für Bruttium in Italien. Die gallischen Chroniken, Chronica Gallica von 452 und Chronica Gallica von 511, sagen voreilig, dass "Großbritannien, von den Römern verlassen, in die Macht der Sachsen übergegangen" und geben Informationen über den heiligen Germanus und seine Besuche in Großbritannien, obwohl auch dieser Text eine beträchtliche akademische Dekonstruktion erfahren hat. Das Werk von Procopius, einem weiteren byzantinischen Schriftsteller des 6.

„Es gibt zahlreiche spätere schriftliche Quellen, die behaupten, genaue Berichte über die Zeit zu liefern. Der erste, der dies versuchte, war der Mönch Beda, der im frühen 8. Jahrhundert schrieb Historia ecclesiastica gentis Anglorum (geschrieben um 731) stark auf Gildas, obwohl er versuchte, Daten für die Ereignisse anzugeben, die Gildas beschreibt. Es wurde aus anti-britischer Sicht geschrieben. Spätere Quellen, wie z Historia Brittonum oft Nennius zugeschrieben, der Angelsächsische Chronik (wieder aus nicht-britischer Sicht geschrieben, basierend auf westsächsischen Quellen) und die Annales Cambriae, sind alle stark mythenumwoben und können nur mit Vorsicht als Beleg für diese Zeit verwendet werden. Es gibt auch Dokumente mit walisischer Poesie (von Taliesin und Aneirin) und Landurkunden (Llandaff-Charta), die anscheinend bis ins 6.


An den Rhein verlegt?

Noviomagus lag an der Rheingrenze. Credit: Schlachten der Alten.

1959 wurde auf der Hünerburg bei Noviomagus (heute Nijmegen) in Niederdeutschland ein Fund gemacht. Ursprünglich war diese Festung von der Zehnten Legion besetzt worden. Doch im Jahr 103 n. Chr., nachdem er während der Dakerkriege mit Trajan gedient hatte, wurde der Zehnte nach Vindobona (dem heutigen Wien) verlegt. Wer scheint den Zehnten in der Hünerburg abgelöst zu haben? Kein anderer als die Neunte Hispanien!

1959 wurde ein Dachziegel von ca. 125 n. Chr. wurde in Nijmegen mit dem Besitzzeichen des Neunte Hispania. Später wurden weitere Funde in der Nähe, die ebenfalls den Stempel der Neunten trugen, die Anwesenheit der Legion in Niederdeutschland um diese Zeit bestätigt.

Einige glauben, dass diese Inschriften zu einer Abteilung der Neunten gehörten – einer Vexillation – die nach Niederdeutschland verlegt wurde und dass der Rest der Legion tatsächlich in Großbritannien um ca. 120 n. Chr. Tatsächlich geht eine Theorie davon aus, dass die Neunte zu dieser Zeit in Großbritannien aufgrund der notorischen Missdisziplin der britischen Legionen massenhaft desertiert war und dass das, was übrig blieb, in die Hunerburg überführt wurde.

Doch viele andere glauben heute, dass tatsächlich die ganze Legion nach Nimwegen verlegt wurde, was erneut Zweifel an der traditionellen Theorie aufkommen lässt, dass die Neunte damals eine demütigende Niederlage durch britische Hand erlitten hatte.

Bronzeobjekt aus Ewijk in den Niederlanden. Es erwähnt die Neunte Legion und stammt ungefähr aus dem Jahr 125. Credit: Jona Lendering / Commons.


Was geschah mit Großbritannien, nachdem die Römer gegangen waren?

Die Kathedrale des Erzbischofs von Canterbury. Es wurde 597 erbaut und ist eines der ältesten und berühmtesten christlichen Bauwerke in England. (Bild: Digalakis Photography/Shutterstock)

Rückzug der Römer aus Großbritannien im fünften Jahrhundert

Nach der barbarischen Rheinüberquerung im Winter 406–407 rebellierten römische Militäreinheiten in Britannien und riefen einen ihrer Generäle, der zufällig Konstantin hieß, zum neuen Kaiser aus.

Dieser Konstantin, bekannt als Konstantin III., zog um 409 praktisch die gesamte römische Armee aus Großbritannien zurück, um sowohl die Barbaren abzuwehren, die kürzlich in das Römische Reich eingetreten waren, als auch um die Kontrolle über die westliche Hälfte des Reiches zu kämpfen. Die römische Armee kehrte nie in irgendeiner Form nach Britannien zurück, und die wenigen zurückgebliebenen römischen Einheiten konnten nicht viel tun, als Barbaren begannen, das römische Britannien anzugreifen.

Angriff der Barbaren auf das römische Britannien

/> Karte, die das Ende der römischen Herrschaft in Großbritannien zeigt. (Bild: User:Notuncurious mit mehreren anderen Referenzen/Public domain)

Mit einem bemerkenswerten Gespür für das Timing begannen die Barbaren kurz vor dem Abzug der römischen Armee mit den Angriffen. Es scheint durchaus möglich, dass ihnen jemand den Hinweis gegeben hatte, dass niemand mehr diesen Teil des Reiches beobachtete. Einige der Angreifer in der ersten Hälfte des 5.

Das waren die Schotten von Irland und die Pikten aus Schottland, die regelmäßig auf römisches Gebiet übergegangen waren. Einige andere Gruppen, die keine lange Geschichte des Angriffs auf Großbritannien hatten, begannen jedoch in der ersten Hälfte des 5.

Angeln, Sachsen und Jüten im Großbritannien des fünften Jahrhunderts

Karte von Großbritannien im Jahr 600, die den Standort verschiedener Völker zeigt. (Bild: User:Hel-hama Vectorization of File:Britain peoples circa 600.png gezeichnet von User:IMeowbot Grenzdaten der CIA, Personenstandorte aus The Historical Atlas von William R. Shepherd, Ausgabe 1926, mit Erläuterungen von en:User :Everyking per reference used in en:Penda of Mercia. Anglo-Saxon Coast from Hill, ‘An Atlas of Anglo-Saxon England’ (1981)/Public domain)

Im Jahr 408, entweder kurz vor oder kurz nachdem sich die römische Armee zurückgezogen hatte, begannen Angles, Sachsen und Jüten zuerst das römische Britannien zu überfallen und sich dann in bestimmten Gebieten anzusiedeln. Tatsächlich entsprechen die Grenzen des modernen Englands ungefähr den Territorien, die von den Völkern besiedelt werden sollten, die der Einfachheit halber die Angelsachsen genannt werden.

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Um 600 hatten die Angelsachsen mehrere unabhängige Königreiche in ehemals römischen Territorien gegründet. Zum Beispiel gab es ein Königreich von Wessex, das von den Westsachsen stammt. In Sussex lebten die Südsachsen und vielleicht das berühmteste von ihnen, Northumbria.

Ein typisches angelsächsisches Wohnhaus namens Grubenhaus. Angelsachsen waren germanische Völker, die nordische Götter verehrten. (Bild: dun_deagh – Flickr: Grubenhaus, Gearwe, Bede’s World, Jarrow/Public domain)

Die Angelsachsen waren Britannien nicht völlig fremd. Einige hatten schon vor 408 in der römischen Armee gedient, und die angelsächsischen Söldner, die im römischen Britannien dienten, haben möglicherweise ihren ethnischen Verwandten in Deutschland mitgeteilt, dass die römische Armee gegangen war: Teil der Welt."

Die Angelsachsen, die zu dieser Zeit nach England kamen, waren Barbaren, wie die Römer sie definiert hätten. Sie sprachen germanische Sprachen, sie waren immer noch Heiden, die nordische Götter wie Thor und Odin verehrten, und sie waren auch Analphabeten.

König Arthur und die Schlacht von Mt. Badon

Die einheimische keltische Bevölkerung Britanniens widerstand der Ankunft der Angelsachsen ebenso sehr wie der Ankunft der Römer und hatte ungefähr so ​​viel Glück wie gegen die Römer.

Es ist möglich, aber keineswegs sicher, dass ein britischer Kriegsführer namens Arthur der angelsächsischen Migration Widerstand leistete und in der Schlacht von Mt. Badon um 500 n. Chr. einen bemerkenswerten militärischen Sieg gegen die Angelsachsen errang nicht ausreichend, um die Flut von Angelsachsen einzudämmen, die nach dem römischen Britannien kamen.

Arthur ist jedoch eine der schattenhaftesten Figuren der frühmittelalterlichen Geschichte. Gelehrte sind sich aufgrund zeitgenössischer Beweise ziemlich sicher, dass die Schlacht von Mt. Badon stattfand und dass die Briten ausnahmsweise gegen die Angelsachsen gewannen.

Wir wissen jedoch nicht, wo Mt. Badon war. Wir haben keine zeitgenössischen Beweise dafür, dass Arthur in der Schlacht von Mt. Badon war. Es gibt auch keinen zeitgenössischen Hinweis auf Arthur als König, und unsere frühesten detaillierten Beweise für Arthur und seine angeblichen Aktivitäten stammen aus dem 9. und 10. Jahrhundert, in Dokumenten, die lange nach Arthurs angeblichem Leben geschrieben wurden.

Die Überreste eines eisenzeitlichen Forts namens Badbury in Dorset – einer der Hauptanwärter auf den Ort der Schlacht von Mt. Badon. (Bild: Pasicles/Public domain)

Es ist möglich, dass die schriftlichen Aufzeichnungen des 9. und 10. Jahrhunderts genaue mündliche Überlieferungen über Arthurs Aktivitäten widerspiegeln und seit dem frühen 6. Jahrhundert überliefert wurden. Wenn ein Historiker jedoch versucht, sich auf die mündliche Überlieferung als Beweismittel zu berufen, bedeutet dies im Allgemeinen, dass es keine harten Beweise oder Erklärungen gibt. Wenn man sich an streng zeitgenössische Quellen des 6. Jahrhunderts hält, gibt es nur sehr wenige Beweise über Arthur und seine Aktivitäten.

Wir wissen, dass nicht alle Kelten sich für den Kampf gegen die Angelsachsen entschieden haben.

Die Scotti und das Königreich Dál Riata

Das Königreich Dál Riata (Grün) und die benachbarten Pikten (Gelb). (Bild: Von de:User:Briangotts – Copied from de:Image:Dalriada.jpg/Public domain)

Während die Angelsachsen in der ersten Hälfte des 5. Sie begannen sich an der Westküste Großbritanniens anzusiedeln, wenn auch nicht in der gleichen Zahl wie die Angelsachsen, und gründeten eine Reihe kleiner Königreiche für sich, von denen das wichtigste das Königreich Dál Riata sein sollte.

Dies hilft zu erklären, warum Schottland auf den britischen Inseln liegt, während die Scotti aus Irland stammen. Die Scotti, die sich dort niederließen, eroberten Schottland von den Pikten, von denen Schottland seinen Namen ableitete.

Römischer wirtschaftlicher Einfluss auf Großbritannien

Was einige der weiterreichenden Folgen dieser Entwicklungen angeht, ist anzumerken, dass Großbritannien einen relativ kurzen, scharfen, nicht überraschenden Bruch mit der römischen Vergangenheit erlebte. Die Römer waren relativ spät nach Großbritannien gekommen. Sie eroberten es erst im 1. Jahrhundert n. Chr. und hatten zur Zeit der angelsächsischen Völkerwanderungen keine tiefen Wurzeln geschlagen.

Als die Römer nach Großbritannien kamen, veränderten sie die Wirtschaft. Bevor die Römer kamen, war die einzige Region Großbritanniens, die Münzen als eine Form des wirtschaftlichen Austauschs nutzte, der äußerste Südosten, da er relativ nahe am Kontinent liegt und die meisten Herstellungen sehr lokalisiert waren. Die Römer führten in jedem von ihnen eroberten Land die Verwendung von Geld ein, bauten überall große Städte und schufen eine groß angelegte, integrierte Wirtschaft.

Einige wichtige Zentren begannen zum Beispiel mit der Herstellung von Töpferwaren für den Rest Großbritanniens, und da Keramikscherben in den archäologischen Aufzeichnungen relativ gut überleben, basiert vieles, was wir über die britische Wirtschaft wissen, auf Töpferwaren.

Der Zusammenbruch des römischen britischen Wirtschaftssystems

Um etwa 450 n. Chr. war dieses Wirtschaftssystem vollständig zusammengebrochen. Die Briten kehrten zum Beispiel zur kleinteiligen, lokalisierten Herstellung von Töpferwaren zurück. Die Verwendung von Münzen als Wirtschaftsmedium wurde aufgegeben.

Viele der in Großbritannien gefundenen Münzen haben etwas Ungewöhnliches. Sie haben oben kleine Löcher gestanzt. Wenn man damit nichts kaufen konnte, stanzte man ein Loch in seine Münze und trug es als Halskette oder als Ohrring. Geld wurde eher in Dekoration als als eine Form des wirtschaftlichen Austauschs verwendet.

Auch das Stadtleben in Großbritannien schwand ziemlich schnell, und um 450 war es in Großbritannien praktisch tot. Die Städte waren aufgegeben worden, die öffentlichen Gebäude waren aufgegeben worden und erfüllten nicht mehr die Funktionen, die sie einst hatten, und nur wenige Hausbesetzer waren in einer römischen Stadt geblieben. Hausbesetzer ließen sich oft an seltsamen Orten nieder – sehr oft am Boden von Bädern – und zeigten an, dass niemand mehr die Bäder füllte. Sie hatten einfach aufgehört, die Funktion zu erfüllen, die sie einst hatten.

Diese Aufgabe von Siedlungen, die man in Städten finden konnte, fand in geringerem Maße auch auf dem Land statt, wo in der ersten Hälfte des 5. Die relative Geschwindigkeit dieses Bruchs mit der römischen Vergangenheit nach nur wenigen Generationen und das Ausmaß dieses Bruchs hätten wichtige langfristige Konsequenzen für die britische Geschichte.

Von “Britannia” bis “Angleland”

Zu diesen Folgen gehörte eine Namensänderung. Britannia, der römische Name für Großbritannien, wurde zu einem Archaismus und ein neuer Name wurde angenommen. „Angleland“, der Ort, an dem die Angles lebten, nennen wir heute England.

Latein wurde nirgendwo auf den britischen Inseln zu einer gemeinsamen Sprache. Stattdessen wurde die germanische Sprache der Eroberer zur Standardsprache.

Es gab auch einen wichtigen sprachlichen Wandel, der auf dem Kontinent keine Parallelen hatte. While Francia lost its Roman name and took its name from the Franks, people there still spoke a Romance language derived from Latin. But Latin did not become a common language anywhere in the British Isles. Instead, the Germanic language of the conquerors became the standard vernacular. Old English is a Germanic language modern English today is still a Germanic-based language. In lands that the Romans had never conquered, Scotland or Ireland, Celtic languages were spoken instead. This fundamental linguistic change did not occur elsewhere in the western half of the Roman Empire.

The Disappearance of Christianity in Angleland

But perhaps the most remarkable break with the Roman past in Anglo-Saxon England concerned religion and the fate of Christianity. On the rest of the European continent, non-Christian invaders adopted the religion of the former Roman peoples over whom they were ruling, and the barbarians became Christians.

Anglo-Saxon England is different in this respect: It would appear that the local population abandoned Christianity and adopted either their own paganism or the paganism of the Anglo-Saxons who ruled over them. Christianity persisted only in the Celtic borderlands, in Ireland and Scotland. There’s no evidence of Christian activities taking place in Anglo-Saxon England by the beginning of the 6th century.

During this period, the loss of Christianity in this part of the former Roman Empire saw the disappearance of literacy as well as of written records.

During this period, the loss of Christianity in this part of the former Roman Empire saw the disappearance of literacy as well as of written records. What we know about Anglo-Saxon England and this period is derived almost entirely either from archaeology or from accounts written after Christianity was reintroduced, often dating hundreds of years from the events they purport to describe, from Celtic authors living in Scotland or, perhaps, Ireland, which was somewhat removed in time and space from Anglo-Saxon England.

However, Christianity was not gone from Anglo-Saxon England forever. It was later reintroduced, and the fact that it had to be reintroduced by missionaries is good evidence that it had died out within Anglo-Saxon territories.

Pope Gregory the Great Tries to Re-Establish Christianity

Gregory I became pope in 590. (Image: by © Bettmann/CORBIS/Public domain)

In 597, missionaries dispatched by Pope Gregory the Great arrived from the European continent. According to tradition, some Anglo-Saxon youths wound up in Rome in the late 6th century, and they were spotted by Gregory the Great because they stood out from the local population: They were fair-skinned, they had light hair, and they looked rather different from the people in Rome.

Gregory the Great asked, according to tradition, “Who are these people?” He was told they were Angli—Angles from Britain, and Gregory the Great supposedly made a famous pun: “No, they don’t look like Angli—they look like angeli to me”—angels rather than Angles.

Augustine of Canterbury, the first Archbishop of Canterbury. (Image: Tupungato/shutterstock)

Regardless of whether this was what Gregory the Great said, he did send missionaries to Anglo-Saxon England, and the effort was spearheaded by Augustine of Canterbury. He arrived in the southeast of England, specifically in the kingdom of Kent, where an Anglo-Saxon king by the name of Ethelbert had a Christian wife. Thus Augustine was able to enjoy a certain amount of success in converting Ethelbert and his followers.

In general, the missionaries did not encounter a great deal of resistance to their efforts, but the Anglo-Saxons were often quick to relapse into their paganism. At the first sign of problems, such as bad weather or a military defeat, they would often decide that the problem occurred because they had converted to Christianity, and then return to their former religious beliefs. Missionaries often found themselves converting the same people again and again in an attempt to get the conversion to stick.

St. Patrick and Columba

Although Augustine had some success, the most successful missionaries operating in Anglo-Saxon England in the 7th century were not from the continent. They were Irish missionaries who, largely on their own, decided to convert the Anglo-Saxons to Christianity. Ireland had been substantially Christianized by about 500, thanks to the activities of St. Patrick. St. Patrick was a Christian kidnapped by Irish raiders, and after being set free, he had returned to Ireland to preach Christianity in the 430s. The Irish were responsible for converting many of the people in Britain to Christianity.

Saint Columba converting the Picts. (Image: By J. R. Skelton (Joseph Ratcliffe Skelton 1865–1927) (illustrator), erroneously credited as John R. Skelton – Henrietta Elizabeth Marshall, Scotland’s Story/Public domain)

The most famous Irish missionary was someone by the name of Columba, and he was personally responsible for converting many of the Picts of Scotland. In 563, Columba founded a famous monastery on an island off the west coast of Scotland named Iona Iona became the base for successful conversions of the Anglo-Saxons.

It took several generations for Irish missionaries coming from the north and west, and continental missionaries coming from the south and east, to get Christianity to stick, but by about the 660s, the Anglo-Saxons stopped the practice of going back to their pagan beliefs.

The Resurgence of England in the 7th Century

The spread of Christianity to Anglo-Saxon England in the 7th century meant more than just a change of religion. It set in motion a chain of events that were a catalyst for other important changes. One, a good one for historians, was the reintroduction of literacy: Missionaries brought reading and writing with them to the Anglo-Saxons, and this increased our knowledge of Anglo-Saxon history dramatically.

The first Anglo-Saxon law code. (Image: Ernulf, bishop of Rochester – Rochester Cathedral Library MS A. 3. 5 (Textus Roffensis), folio 1v/Public doain)

The first Anglo-Saxon law code was put together by Ethelbert, who had been converted by Augustine of Canterbury. Christianization also, to a certain extent, stimulated the re-establishment of towns and cities in Anglo-Saxon England. When bishops arrived in Anglo-Saxon England, they were required by canon law, or church law, to reside in towns. You could not live in the countryside and be a Christian bishop except in far-flung areas such as Ireland, where canon law was not always enforced.

Bishops would take up residence in abandoned Roman towns such as Canterbury and bring with them their episcopal entourage. They would have priests and deacons with them, and these bishops and their households formed a sufficient market to attract people to come and live once again in the abandoned Roman towns and provide the services these religious officials needed. As a result, there is evidence of relatively substantial habitation once again in these Anglo-Saxon towns and cities, and of economic activities associated with urban environments.

A good sign of this was the reintroduction of the minting of coins in Anglo-Saxon England, which resumed in the late 7th century, and was a sign that Anglo-Saxon England was, once again, enjoying a monetized economy as opposed to a purely barter one.

Common Questions About Britain After the Romans Left

There was a great spread of Angles, Saxons, and Franks after the Romans left Britain , with minor rulers, while the next major ruler, it is thought, was a duo named Horsa and Hengist. There was also a Saxon king, the first who is now traced to all royalty in Britain and known as Cerdic.

Before England was called “England,” it was called Roman Britain .

A group of Germanic tribes called the Anglo-Saxons were the first inhabitants of what is known as England .

England has a first explorer on record named Pytheas of Massalia who circumnavigated the islands.


Formation

At the Unity Conference held at the Queen's Hall, Langham Place, London on Sat 14 May and Sun 15 May 1921, the Conference adopted the Draft Constitution, together with amendments, alterations, and additions agreed by the Conference as the Constitution of the British Legion. This Constitution was to become operative from the 15 May 1921.

On the 15 May 1921 at 9am at the Cenotaph, the shrine to their dead comrades, the ex-Service men sealed their agreement. The Legion had been born.

The Legion was formed with the amalgamation of four other associations:

  1. The National Association of Discharged Sailors and Soldiers (1916).
  2. The British National Federation of Discharged and Demobilized Sailors and Soldiers (1917).
  3. The Comrades of The Great War (1917).
  4. The Officers' Association (1920).

The amalgamation of these four diverse bodies can be attributed largely to two men: Field Marshall Earl Haig and Mr Tom F Lister of The Federation of Discharged and Demobilized Sailors and Soldiers.

By the time of the Legion's formation in 1921, the tradition of an annual Two Minute Silence in memory of the dead had been established. The first ever Poppy Appeal was held that year, with the first Poppy Day on 11 November 1921.


Legio XX Valeria Victrix

Legio XX Valeria Victrix: one of the Roman legions. The natural way to read the name is "victorious black eagle", although it can also be read as "valiant and victorious".

This legion was probably founded after 31 BCE by the emperor Augustus, who may have integrated older units into this new legion. Its first assignment was in Hispania Tarraconensis, where it took part in Augustus' campaigns against the Cantabrians, which lasted from 25-13 BCE. This was one of the largest wars the Romans ever fought. Among the other troops involved were I Germanica, II Augusta, IIII Macedonica, V Alaudae, VI Victrix, VIIII Hispana, X Gemina, and perhaps VIII Augusta. Veterans were settled at Mérida.

At least some subunits of XX Valeria Victrix were transferred to Burnum on the Balkans as early as 20. This is probably too early for the redeployment of the entire legion, but we can be certain that the entire unit was sent to the Balkans before the beginning of the common era. It seems to have stayed at Aquileia, east of modern Venice, and may have played a role during the war in Vindelicia. note [According to Tacitus, the legion was given its standard and surname together with I Germanica, which certainly was in Vindelicia Annals 1.42.]

/> Tombstone of Fuficius and his relatives

In 6 CE, Tiberius was to lead at least eight legions (VIII Augusta from Pannonia, XV Apollinaris and XX Valeria Victrix from Illyricum, XXI Rapax from Raetia, XIII Gemina, XIV Gemina and XVI Gallica from Germania Superior and an unknown unit) against king Maroboduus of the Marcomanni in Czechia at the same time, I Germanica, V Alaudae, XVII, XVIII and XIX were to move against Czechia as well, attacking it along the Elbe. It was to be the most grandiose operation that was ever conducted by a Roman army, but a rebellion in Pannonia obstructed its execution. The twentieth legion served with distinction. The Roman historian Velleius Paterculus states in his Römische Geschichte that during one battle, it cut its way through the lines of the enemy, found itself isolated and surrounded, and broke again through the enemy lines. note [Velleius Paterculus, Roman History 2.112.2.]

After the disaster in the Teutoburg Forest (September 9), where the legions XVII, XVIII and XIX were destroyed, Tiberius, who had to restore order, took the experienced twentieth legion with him, and it was now redeployed in Germania Inferior. The legion's first base was Cologne, but when Tiberius had succeeded Augustus and had become emperor, it was transferred to Novaesium (Neuss).

/> Tombstone of a soldier of XX (from an unknown site in France)

The unit was part of the army of general Germanicus, who led three punitive campaigns into "free" Germania. By then, it was commanded by Caecina, who led our unit back from one of Germanicus' campaigns through the notorious marches between modern Münster and the river Lippe.

In 21, a mixed subunit of XX Valeria Victrix and XXI Rapax, commanded by an officer from I Germanica, was sent out to suppress the rebellion of the Turoni in Gaul, who had revolted against the heavy Roman taxation under a nobleman named Julius Sacrovir and Julius Florus. Almost twenty years later, the Twentieth was employed during the Germanic war of Caligula. The details, however, are not fully understood.

More than twenty years layer, in 43, the emperor Claudius invaded Britain with II Augusta, VIIII Hispana, XIV Gemina and XX Valeria Victrix. Its first legionary fortress was in Camulodunum (modern Colchester), the capital of the Trinovantes. After 48, it was stationed at Kingsholm in Gloucester, and in 57, it moved to Usk. This was its base in 60, when it set out to suppress the rebellion of queen Boudicca. It is possible that the Twentieth received its surnames Valeria Victrix as rewards for its courageous behavior in this war.

/> Honorific inscription for a former soldier of XX Valeria Victrix (Rome)

In the civil war of the year 69, it sided with the emperor Vitellius. Several subunits took part in his march on Rome, and returned after the victory of Vespasian.

In 75, XX Valeria Victrix was transferred to Wroxeter, from where, governor Gnaeus Julius Agricola led it to the north (78). At the same time, VIIII Hispana launched its offensive from York the two armies met at Stanwick, where they caught the warriors of the Brigantes in a pincer movement. From now on, northern England was part of the Roman empire.

/> Tombstone of centurion Marcus Favonius Facilis

Agricola used the legion also during his campaigns in the Scottish highlands (78-84). The soldiers were temporary garrisoned at Carlisle, and finally moved to Inchtuthill in Perthshire. However, in 88, the legion was ordered to return to England, where it found a new base at Deva, modern Chester. It had been built by II Adiutrix but was now rebuilt from stone and bricks, which were prepared in a nearby town called Holt.

At the same time (83), at least one unit of XX Valeria Victrix took part in the campaign against the Germanic Chatti of the emperor Domitian.

Soldiers of the Twentieth were active in the construction of Hadrian's wall (122-125) and the Antonine wall (c.140).

In the years between 155 and 158, a widespread revolt occured in northern Britain, requiring heavy fighting by the British legions. They suffered severely, and reinforcements had to be brought in from the two Germanic provinces.

/> Dedication to Hadrian by XX Valeria Victrix

In 196, governor Clodius Albinus of Britannia attempted to become emperor. The British legions were ferried to the continent, but were defeated by the lawful ruler Lucius Septimius Severus in the spring of 197.

When the legions returned to their island, they found the province overrun by northern tribes. Punitive actions did not deter the tribesmen, and in 208, Severus came to Britain, in an attempt to conquer Scotland. XX Valeria Victrix may have fought its way up north along the west coast, but returned home to Chester during the reign of Severus' son Caracalla (211-217). However, the legion had behaved courageously and was awarded the surname Antoniniana.

Between 249-251, the legion was briefly called Deciana, after the emperor Decius. This also suggests some sort of courageous behavior, but we do not fully understand the details.

In 255, a subunit was fighting in Germania and, after its victory, sent to the Danube.

The legion was still active during the reign of the usurpers Carausius and Allectus (286-293 and 293-296), but is not mentioned in the fourth century. Perhaps it was disbanded when the Roman emperor Constantius I Chlorus reconquered Britain.

The symbol of the twentieth legion was not, as one would have expected, an eagle (valeria = black eagle), but a jumping boar. The significance of this emblem is not fully understood. The Capricorn was also used in the first century, but ignored in the second and third centuries.


Lost Roman city of the legion: Caerleon

Almost 2,000 years ago, the small Welsh town of Caerleon on the River Usk was an all mighty, bustling metropolis, its cobbled streets wore smooth by the foot traffic of Roman soldiers. Today the sleepy village provides perhaps the best evocation in the country of Rome’s three-century military occupation of Britain.

Welcome to Isca, major Roman port on the Severn Estuary and home of the Second Augustan Legion. Its location at the northern headwater of the Bristol Channel proved an ideal base for one of three standing legions of the Roman Army stationed in the Roman-occupied province of Britain. From that strategic spot, the legion could be dispatched across South Wales, into the Midlands or anywhere in southwestern England for any contingency.

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Some 6,000 professional soldiers made their home in Isca, recruited into the legion from across the Roman Empire. Recent discoveries on the Usk riverbanks have provided dramatic evidence of the large and busy harbor that existed there in the 200 years of Roman occupation from AD 75. Via the harbor, traces of which had long disappeared, the army was supplied with goods from Rome and across its provinces, reinforced with new postings and communicated with the broader Empire. A constant stream of olive oil and wine, ceramics and tools, dignitaries and dispatch riders arrived in shallow-draft ships on well-known routes that hugged the Atlantic coastline down to the Mediterranean.

If much was expected of the Roman army, much was provided for them as well. A huge complex of heated baths facilitated a recreational regimen and social life as well as hygiene. An amphitheater large enough to accommodate the legion of 6,000 soldiers provided entertainment, spectacle and military competition.

Over the centuries after Rome withdrew its army from Britain, Isca faded into insignificance. The structures and infrastructure of a once vital and affluent military city decayed into nothingness. The valley of the Usk and the neighboring hills became sparsely populated with farms. As happened in many places, the stonework of disused Roman buildings was carted off in bits and pieces to be built into village houses and walls and farm buildings surrounding Caerleon. The silt and soil of the centuries covered much of the evidence of Roman occupation. What remained, however, were the foundations of the only Roman legionary barracks left anywhere in Europe and Britain’s most complete Roman amphitheater.

The army barracks are a parade of housing rows, each row housed a unit of 80 soldiers and their commanding centurion. Eight soldiers shared a two-room apartment. The rear room was the sleeping area, and the front a communal space for equipment and personal belongings. At the head of the block were the larger rooms of the centurion.

Along the embankment beside the barracks rows, the foundations of the kitchen ranges are still intact. In the corner of the block, the elaborate plumbing and foundations of the latrine block are complete enough to identify their functions.

TIPS AND TIDBITS

Caerleon is easily accessible. From the M4, Junction 25, just follow the B4596 along the River Usk a mile or so into town. In Caerleon, stay at the Priory Inn, or nearby at the 5-star Celtic Manor resort. There are many other options just a few miles on in Newport.

That courtyard garden called The Ffwrrwm? Sited on the old Roman market, they simply transliterated into Welsh: the Forum.

The four files of barracks left visible today could have housed only 320 men. In its heyday, Isca would have required 75 such blocks to accommodate the 2nd Augustan Legion.
It is not that difficult to imagine a legion of 6,000 in place around Caerleon’s amphitheater. The circle is virtually complete, with the entrances for performers, combatants and officials, a shrine to the gods and even what would have been a “green room.”

While most of Isca’s archaeological remains lie underneath the contemporary town of Caerleon, a wealth of finds over the years is gathered in the National Roman Legion Museum on High Street. www.cadw.wales.gov.uk

Through its exhibitions and artifacts the museum does a superb job of explicating life at this furthest outpost of Rome. Just down the street, the Roman Fortress Baths have enclosed an entire recreational complex of heated baths, exercise rooms and an open-air swimming pool. All under cover today, the entire complex closely resembles a modern leisure center. Both offer free admission to visitors. www.museumwales.ac.uk/en/roman

The footprint of the Roman barracks block remains after almost 2,000 years. DANA HUNTLEY

As centuries pass in such historic venues, history often melds into romance, and so it was with the lost city of the legion. Though much had disappeared, what remained was dramatic. Legend says that King Arthur himself made Caerleon his headquarters and that the amphitheater was indeed his famous Round Table. As tales of Arthur, his knights and valiant deeds became all the rage in the Middle Ages, Caerleon emerged as a favorite site with storytellers. In Wales they were gathered as the Mabinogion. Geoffrey of Monmouth (just up the road) linked Caerleon with Arthur in his History of the Kings of Britain, and Thomas Malory often placed King Arthur in the ancient fortress community. Even Alfred, Lord Tennyson came to town for inspiration when working on his own Arthurian masterpiece, The Idylls of the King.

There may well be fire in the smoke of the Arthurian romances. In actuality, the historic Arthur was more likely a Celtic warlord and king of Powys, who made his capital at the long abandoned Roman city of Viroconium—now Wroxeter Roman City near Shrewsbury. He would, however, have been very familiar with Caerleon, and may well have employed its location and amphitheater as a meeting place and encampment during his southern campaigns against the encroachment of the Anglo-Saxons.

Thousands of artifacts recovered over the years from the Roman city have been gathered for interpretation at the Roman Legion Museum. DANA HUNTLEY

Today, Caerleon is a pretty, quiet small town. St. Cadoc’s Church, begun in the 12th century, stands over the site of the old Roman principia in the heart of 2nd-century Isca. Caerleon’s Arthurian connections show up in a few place names and souvenir shops, and some fine wooden sculpture in a courtyard garden called The Ffwrrwm. Sculptures on show also include “the World’s Biggest Lovespoon.” With a dozen charming pubs and restaurants within the old fortress walls, there is not a chain store or eaterie in sight. The Bell Inn, though, has been pulling pints since 1602, when it began life as a coaching house.

Across the hills into the Cotswolds, with the Corinium Museum and nearby Chedworth Roman Villa, Cirencester provides an unparalleled perspective on domestic life in Romano-Britain. The Roman fort of Housesteads on Hadrian’s Wall evokes what the soldier’s life was on the frontier of the furthest outpost of the Roman Empire. Perhaps none of the many impressive remnants of Britain’s centuries as a Roman province, however, provides quite such a complete picture of the organization and life of the Roman army as the lost city of Isca. That modern Caerleon is a warm, friendly and rewarding place to visit is the proverbial icing on the cake.


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