Watergate: Wie John Dean dabei half, Nixon zu Fall zu bringen

Watergate: Wie John Dean dabei half, Nixon zu Fall zu bringen


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Präsident Richard Nixon wäre vielleicht damit durchgekommen, wenn John Dean nicht gewesen wäre. Im Juni 1973 sagte Dean vor dem Kongress aus, dass Nixon von der Watergate-Vertuschung wusste. Nicht nur das, Dean sagte, er vermutete, dass es Beweise auf Band gab – und er hatte Recht.

„Es gibt nur wenige Male in der amerikanischen Geschichte, in denen sich das ganze Land auf ein Fernsehereignis konzentriert“, sagt James D. Robenalt, ein Anwalt und Autor, der mit Dean über Watergate referiert. „Eine davon war die Ermordung Kennedys, eine davon war die Mondlandung, eine davon war der 11. September und die andere ist die Aussage von John Dean. Es war so wichtig und so bedeutend.“

Dean war Nixons Anwalt im Weißen Haus am 17. Juni 1972, als die Einbrecher in der Nacht in das Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate-Komplex in Washington, D.C. einbrachen. Er hatte keine Vorkenntnisse über den Einbruch oder die Beteiligung des Weißen Hauses. Doch in den nächsten Monaten wurde Dean, wie er es ausdrückte, der „Desk Officer“ für die Watergate-Vertuschung.

„Jeder hat ihn irgendwie durchgemacht“, sagt Robenalt. „Er tat Dinge wie [die Zahlung] an die Leute, die verhaftet worden waren, um sie zum Schweigen zu bringen … Was eine Behinderung der Justiz war, weil sie versuchten, Zeugen davon abzuhalten, ehrlich und vollständig vor einer Grand Jury auszusagen, was passiert ist.“

Dean wusste, dass die Zahlungsempfänger in den Einbruch verwickelt waren. Aber er verstand erst später, nachdem Nixon die Wahlen von 1972 gewonnen hatte, dass er ein Verbrechen beging. „Einer der Einbrecher rief jemanden im Weißen Haus an und sagte nur, wir schweigen wegen des Geldes, das wir bekommen“, sagt Robenalt. "Und dann hat es [Dean] direkt ins Gesicht getroffen."

Als Dean feststellte, dass er in eine illegale Vertuschung verwickelt war, tat er nicht sofort das Richtige. Zuerst vernichtete er belastende Akten. Aber am 21. März 1973 ging er zum Oval Office und sagte Nixon, dass es in der Präsidentschaft „einen Krebs“ gab, der sie alle töten würde, aber sie haben es nicht aufgehalten. Dean konnte erkennen, dass Nixon nicht die Absicht hatte, clean zu werden, also beschloss er es selbst.

Bevor Dean in den Watergate-Anhörungen vor dem Kongress aussagte, rief Nixon Dean in sein Büro im Executive Office Building, um sicherzustellen, dass Dean ihn nicht in seine Aussage verwickelte. Sein bizarres Verhalten trug jedoch dazu bei, seinen Untergang herbeizuführen.

„Weißt du, als ich dir sagte, wir könnten eine Million Dollar bekommen [um die verurteilten Einbrecher weiter zu bezahlen, damit sie schweigen], habe ich nur Spaß gemacht?“ fragte Nixon ungeschickt bei diesem Treffen am 15. April. Dean sagte, er hätte das nicht gedacht, aber er würde sein Wort nehmen.

Dann stand Nixon von seinem Stuhl auf, ging in eine Ecke des Büros und flüsterte: „Es war falsch, dass ich [Einbrecher E. Howard] Hunt Gnade versprochen habe, als ich mit Chuck Colson sprach, nicht wahr?“ Dean antwortete: "Ja, Herr Präsident, das würde als Behinderung der Justiz angesehen."

Dean fand es sehr seltsam, dass Nixon in einen anderen Raum gezogen war und diese Frage geflüstert hatte, und er fragte sich, ob Nixon dies getan hatte, weil er das Gespräch heimlich aufnahm und nicht wollte, dass dieser Teil hörbar war. Als er im Juni aussagte, Nixon habe durch die Watergate-Vertuschung wissentlich die Justiz behindert, erwähnte er diesen Verdacht.

„Ich weiß nicht, ob es ein Band gibt“, sagte Dean. „Aber wenn es existiert … ich denke, dieses Komitee sollte dieses Band haben, weil es viele der Dinge bestätigen würde, die mich dieses Komitee gefragt hat.“ Da andere hochrangige Beamte in ihrer Watergate-Aussage gelogen haben, wäre die Entdeckung von Tonbändern eine der einzigen Möglichkeiten, wie Dean seine Geschichte über die Beteiligung des Präsidenten untermauern könnte.

Es war nur eine Ahnung, aber es führte zu einer Bombenentdeckung. Ein paar Wochen später fragten Ermittler des Senats den Präsidentenberater Alexander Butterfield, ob er von solchen Bändern wisse, und sie hätten keine bessere Person für die Befragung auswählen können. Butterfield war nicht nur einer der wenigen Leute, die über das Taping-System Bescheid wussten, er war auch die Person, die dem Secret Service bei der Installation auf Nixons Wunsch half.

„Es tut mir leid, dass Sie gefragt haben“, antwortete Butterfield. "Aber ja, es gab ein Aufnahmesystem, das alle Gespräche des Präsidenten aufzeichnete."

Die Bänder waren es, die das Ganze zum Einsturz brachten. Nixon hatte Mikrofone im Oval Office, im Cabinet Room, in seinem Executive Office Building und in der Aspen Lodge in Camp David und zeichnete auch Telefongespräche im Lincoln Sitting Room auf. Nachdem der Oberste Gerichtshof Nixon im Sommer 1974 angewiesen hatte, die Bänder an den Kongress zu übergeben, stellten die Staatsanwälte fest, dass sie Deans Aussage bestätigten und den Präsidenten in die Vertuschung verwickelten.

„[Dean] war der Erste und einer der Einzigen in den höheren Rängen, der ehrlich Zeugnis ablegte“, sagt Robenalt. "Andere Zeugen, darunter der Stabschef und der Generalstaatsanwalt, gingen alle ins Gefängnis, weil sie über das, was vor sich ging, gelogen haben."

Dean machte einen Deal, bei dem er eine reduzierte Strafe erhielt, weil er wichtige Zeugenaussagen abgegeben und sich der Behinderung der Justiz schuldig bekannt hatte. Er saß vier Monate im Gefängnis und wurde von der Ausübung des Anwaltsberufs in D.C. und Virginia ausgeschlossen.

Dennoch wurden einige der höherrangigen Watergate-Verschwörer nicht viel härter bestraft als Dean. Der ehemalige Generalstaatsanwalt John Mitchell und der ehemalige Stabschef H.R. Haldeman saßen wegen ihrer Beteiligung jeweils eineinhalb Jahre im Gefängnis.

Nixon – das Zentrum des ganzen Skandals – wurde überhaupt nicht bestraft. Er trat am 8. August 1974 zurück, um sich einer Amtsenthebung zu entziehen. Einen Monat später begnadigte sein ehemaliger Vizepräsident Gerald Ford Nixon, damit er sich für seine Verbrechen, die durch Beweise gestützt wurden, die Nixon selbst aufgezeichnet hatte, nie vor Gericht stellen musste.

Für weitere Informationen zu einem der größten Skandale in der Geschichte der USA schalte das 3-Nächte-Special ein Schleuse, Premiere Freitag, 2. November um 9/8c.


Das Erbe von Watergate

Drei Alumni spielten eine wichtige Rolle im Watergate-Ausschuss des Senats, der den Skandal untersuchte, der schließlich zum Rücktritt von Präsident Richard M. Nixon am 9. August 1974 führte. Ein vierter Alumnus stand auf der falschen Seite der Senatsuntersuchung.

Gene Boyce, Walker Nolan und Lacy Presnell III dienten im Sommer 1973 als Anwälte oder Ermittler im Personal des Watergate Committee, offiziell des Senats Select Committee on Presidential Campaign Activities. John „Jack“ Caulfield, ein Nixon-Sicherheitsberater und ehemaliger Wake Forest Basketballspieler, wurde von diesem Komitee gegrillt, nachdem er einem der Watergate-Einbrecher einen geheimen Gnadenvertrag angeboten hatte.

Boyce ('54, JD '56, P '79, '81, '89) war ein stellvertretender Mehrheitsberater im Ausschuss und der leitende Ermittler in dem Team, das den ehemaligen Berater des Weißen Hauses, Alexander Butterfield, interviewte. Butterfield ließ eine Bombe platzen, als er enthüllte, dass es im Weißen Haus ein geheimes Tonbandsystem gibt. Boyce, jetzt ein prominenter Anwalt in Raleigh, North Carolina, dachte, die Bänder würden beweisen, dass Nixon nicht an der Watergate-Vertuschung beteiligt war.

„Meine unmittelbare Reaktion war ‚dieses clevere Schluchzen, das wird ihn aus dem Schneider bringen, das wird beweisen, dass er nicht lügt‘“, erinnerte sich Boyce in diesem Frühjahr. „Ich dachte, die Bänder würden ihn entlasten. Stattdessen baute es weiter auf im Impeachment. Ich weiß nicht, was ohne die Bänder passiert wäre. Die Wahrheit mag früher oder später ans Licht gekommen sein, aber wer weiß?“

Walker Nolan (links) und Gene Boyce besuchen eine Ausstellung über Watergate im N.C. Museum of History.

Obwohl es noch ein Jahr dauern sollte, bis die Bänder veröffentlicht wurden, bewiesen sie Nixons Untergang. Nixon kämpfte bis zum Obersten Gerichtshof gegen die Veröffentlichung der Bänder, bevor er den Fall Ende Juli 1974 verlor Kampf um die Bänder.

„Das Schlimmste, was hätte passieren können, war eine verkrüppelte Präsidentschaft ohne jegliche Beweise, und das zieht sich immer weiter hin“, sagte Nolan, der später für Senator John Glenn (D-Ohio) arbeitete und jetzt in eigener Praxis in Washington, DC "Der Präsident hätte immer noch eine Wolke über sich gehabt."

Presnell (JD ’76, P ’08) hatte gerade seinen Abschluss an der University of North Carolina in Chapel Hill gemacht, als er als Ermittler in das Komitee eintrat. Er reiste bald nach Texas und Mexiko, um Geldwäsche im Rahmen der Wiederwahlkampagne von Nixon zu untersuchen, um den Watergate-Einbruch und andere illegale Operationen zu finanzieren.

Eine Kopie der 245-seitigen Eröffnungserklärung von John Dean an das Watergate Committee des Senats, die Walker Nolan der Z. Smith Reynolds Library gespendet hat.

Er erinnert sich immer noch an die atemberaubende Aussage des Anwalts des Weißen Hauses, John Dean, der Nixon in die Watergate-Vertuschung verwickelt hat. „Ich weiß nicht, ob ich jemals so etwas wie die Aussage von John Dean miterlebt habe“, sagte Presnell, der jetzt General Counsel des N.C. Department of Environment and Natural Resources ist. „Seine gründlichen Beschreibungen all dieser Gespräche (mit Nixon) waren mächtig. Fassen Sie seine Aussage und die Tonbänder zusammen, das waren die beiden wichtigsten Dinge.“

Als Senator Sam Ervin (D-NC) 1973 als Vorsitzender der Watergate-Anhörungen ausgewählt wurde, rekrutierte er einen Stab von Anwälten und Ermittlern, viele davon aus North Carolina, um den Einbruch in die Büros des Democratic National Committee im Watergate-Hotel zu untersuchen und Bürogebäude. Boyce lebte vorübergehend in Washington, um dem kürzlich gewählten Abgeordneten Ike Andrews (D-NC) beim Aufbau seines Büros zu helfen. Er wurde aufgrund seiner Erfahrung als Prozessanwalt gebeten, dem Ausschuss beizutreten, und er hatte einen spürbaren Einfluss. Der „Southern Lawyer (schickte) dem Weißen Haus mehrere Erschütterungen“, schrieb das New York Magazine einmal über Boyce.

Presnell hatte in den Sommerpausen für Ervin gearbeitet, als Ervin ihn einlud, sich dem Stab des Ausschusses anzuschließen, und er legte seine Pläne, die Wake Forest Law School zu besuchen, auf Eis. "Das war, bevor es wirklich weit aufging", erinnerte sich Presnell. "Ich hatte einige interessante Aufgaben erwartet, aber nichts, was während der Anhörungen die Aufmerksamkeit des ganzen Landes auf sich ziehen würde."

Nolan hatte seinen Abschluss in Rechtswissenschaften an der UNC gemacht und war erst 30 Jahre alt, aber er hatte bereits zwei Jahre Erfahrung im Umgang mit Senatsanhörungen als Anwalt für Ervins Unterausschuss für Gewaltenteilung. Er reservierte den Sitzungssaal im Bürogebäude des Russell-Senats für eine dreiwöchige Anhörung, nicht für die drei Monate, die die Anhörungen dauerten. "Wir wussten, dass es groß war, aber keine Seite (Demokraten oder Republikaner) hatte eine Ahnung, dass es so weit gehen würde", sagte er. „Mein erster Eindruck war, dass dies (der Watergate-Einbruch) keinen Sinn ergibt. Nixon ist mit der Wahl davongelaufen, es gab keinen Grund, dies zu tun.“

Walker Nolan hat der Z. Smith Reynolds Library seine personalisierten gebundenen Bände des Abschlussberichts des Watergate Committee und eine Kopie von John Deans Aussage gespendet.

Die im Fernsehen übertragenen Anhörungen fesselten eine Nation den ganzen Sommer '73. Nolan, der modisch karierte Hemden und Fliege trug, war oft hinter Ervin sitzend zu sehen. "Es klingt wie ein Klischee, aber es ist ziemlich aufregend, eine so aufregende Phase der Geschichte zu erleben und daran teilzunehmen", sagte Nolan dem Wall Street Journal-Reporter Al Hunt ('65) in einer Geschichte, die 1973 im Wake Forest Magazine veröffentlicht wurde.

Boyce befragte Zeugen, bevor sie vor dem Senatsausschuss erschienen. Die Informationsflut, geschrieben auf 3 x 5 Karteikarten, war so überwältigend, dass Boyce sich einer neuen Technologie zuwandte – einem IBM-Computer der Library of Congress. Es war das erste Mal, dass ein Senatsausschuss einen Computer auf diese Weise einsetzte, sagte Boyce 1973 einem Zeitungsreporter.

Zufällig zeichnete Boyces Team das Interview mit Butterfield. Boyce hat noch einige seiner Notizen von diesem Treffen, darunter ein Blatt von einem rosa Terminblock mit der Aufschrift „Butterfield“, die anfängliche Zeit ihres Treffens, „10 Uhr“, ist durchgestrichen und durch „2:15“ ersetzt “, nachdem Butterfield um eine Verzögerung gebeten hatte, um sich mit seinem Anwalt zu treffen.

Boyce hatte schon lange vermutet, dass Gespräche im Weißen Haus aufgezeichnet worden waren. Nachdem er Aufzeichnungen über Sitzungen des Weißen Hauses vorgeladen hatte, antwortete das Weiße Haus nicht nur mit Sitzungsdaten und Teilnehmern, sondern auch mit Zusammenfassungen der Diskussionen. Wie waren diese Zusammenfassungen Monate später entstanden?, fragte er sich. Die Ermittler begannen, die Mitarbeiter des Weißen Hauses zu fragen, ob die Sitzungen aufgezeichnet würden. Als ein Anwalt in Boyces Team Butterfield fragte – einen der wenigen Mitarbeiter des Weißen Hauses, die von dem System wussten –, bestätigte er die Existenz von Aufnahmegeräten an mehreren Orten, einschließlich des Oval Office.

Abgesehen von den offensichtlichen Auswirkungen auf den Watergate-Skandal war Boyce eher besorgt, dass die Bänder zu einer internationalen Krise führen könnten. Als Butterfield erwähnte, dass das Taping-System die Aspen Cabin in Camp David umfasste, erinnerte sich Boyce sofort daran, dass der sowjetische Premier Leonid Breschnew nur Wochen zuvor während eines Gipfeltreffens mit Nixon dort geblieben war. „Oh mein Gott, wir haben Breschnew heimlich aufgenommen“, erinnert sich Boyce. (Es gab nie Beweise dafür, dass ausländische Führer in Camp David aufgezeichnet wurden.)

Presnell war im Ausschusszimmer, als Butterfield einige Tage später vor dem gesamten Ausschuss aussagte. „Der Sitzungssaal war gefüllt“, erinnert er sich. „Alle Anwesenden wussten, dass dies ein entscheidender Moment war. Niemand wusste genau, wie es sich entwickeln würde, aber die Tatsache, dass es Tonbänder dieser kritischen Momente gab, sollte die ganze Geschichte erzählen.“

Der New Yorker Polizist Jack Caulfield sicherte Richard Nixon während des Präsidentschaftswahlkampfs 1968 und wurde später Sicherheitsberater des Weißen Hauses.

Überschattet von den explosiven Aussagen von Butterfield und Dean und prominenten Persönlichkeiten wie John Ehrlichman, Bob Haldeman und Gordon Libby, war Jack Caulfield, einer der ersten Zeugen, die vor dem Ausschuss aussagten. Caulfield hatte eine fesselnde Hintergrundgeschichte und eine Spionageroman-würdige Wendung als Bote in der Vertuschung nach Watergate.

Caulfield stammt aus der Bronx und besuchte Ende der 1940er Jahre zwei Jahre lang Wake Forest mit einem Teil-Basketball-Stipendium, bevor er wegen finanzieller Probleme abbrach. In seiner Autobiografie von 2008, "Caulfield, Shield #911-NYPD", schreibt er, dass er bei Basketballtrainer Murray Greason in Ungnade gefallen sei, als Greason ihn eines Tages nach dem Training beim Rauchen erwischte. Caulfied kehrte nach New York zurück und diente in der US-Armee, bevor er dem NYPD beitrat. Er wurde ein ausgezeichneter Detektiv und verhaftete einmal eine Gruppe von Französisch-Kanadiern, die planten, die Freiheitsstatue und das Washington Monument zu zerstören.

Caulfield war Sicherheitschef für Nixons Präsidentschaftswahlkampf 1968. Nachdem Nixon gewählt wurde, wurde Caulfield zum Verbindungsmann des Weißen Hauses mit den Strafverfolgungsbehörden des Bundes ernannt. Aber er unternahm auch verdeckte politische Operationen, darunter Abhörungen und Steuerprüfungen gegen unfreundliche Reporter und Nixons politische Gegner. Die New York Times beschrieb ihn einmal als „Schmutztricks für das Weiße Haus, lange bevor es die ‚Klempner‘ versammelte, wie die Täter des Watergate-Einbruchs genannt wurden“.

Jack Caulfield sagt 1973 vor dem Watergate-Ausschuss des Senats aus.

In seiner Autobiographie schrieb Caulfield, dass er eine geheime Operation namens Operation Sandwedge vorschlug, um die Informationsbeschaffung und elektronische Überwachung gegen Demokraten während des Präsidentschaftswahlkampfs 1972 zu verstärken. Aber er wies die Idee, in das DNC-Hauptquartier einzubrechen, als „zu gefährlich“ ab. Einige Historiker nannten Sandwedge ein frühes Modell für Watergate.

John Dean teilte dem Watergate-Komitee mit, dass Generalstaatsanwalt John Mitchell und der Assistent des Präsidenten, John Ehrlichman, Caulfields Plan ablehnten, ein alternativer Plan, der von anderen Verwaltungsbeamten entwickelt wurde, führte schließlich zu Watergate. In seinem berühmten „Krebs auf der Präsidentschaft“-Gespräch mit Nixon, das auf den Watergate-Bändern festgehalten wurde, sagt Dean Nixon, dass die Ablehnung von Caulfields Plan „eine schlechte Entscheidung gewesen sein könnte … es ist heute."

Caulfield stimmte zu und schrieb in seiner Autobiografie: “Hätte es Sandwedge gegeben, hätte es keinen Liddy, keinen Hunt, keinen McCord, keine Kubaner und, kritisch, gegeben. . . kein WATERGATE.”

Caulfield hatte das Weiße Haus bereits vor dem Watergate-Einbruch verlassen, um stellvertretender Direktor des Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms zu werden. Laut Caulfields Aussage bei den Watergate-Anhörungen bat Dean ihn mehrere Monate nach dem Einbruch, dem verurteilten Watergate-Einbrecher James W. McCord Jr., der ein Freund von Caulfield war, Nachrichten zu überbringen.

In einer Reihe von geheimen Treffen reichte Caulfield McCord Geld- und Begnadigungsangebote der „höchsten Ebenen des Weißen Hauses“ weiter, wenn er nicht gegen Verwaltungsbeamte aussagte, die McCord ablehnte. Caulfield wurde nie wegen Verbrechen im Zusammenhang mit Watergate angeklagt. Er starb 2012.


Über Politik: John Dean half, Richard Nixon zu Fall zu bringen. Jetzt denkt er, Donald Trump sei noch schlimmer

John Dean ist ein Kenner von Vertuschungen, ein Gelehrter des Skandals, also kann er sich mehr als vorstellen, wie es im Moment im Weißen Haus von Trump ist.

„Es ist ein Albtraum“, sagte er und saß in einem hochlehnigen Ledersessel vor der Lobby des Beverly Hills Hotels. Nicht nur für die Schlagzeilen – den politischen Strategen Stephen K. Bannon, den Tausendsassa Jared Kushner –, sondern auch für ihre unbesungenen Assistenten und Sekretärinnen.

„Sie wissen nicht, was ihre Gefahr ist. Sie wissen nicht, was sie sehen. Sie wissen nicht, ob sie Teil einer Verschwörung sind, die sich entfalten könnte. Sie wissen nicht, ob sie Anwälte einstellen sollen oder nicht, wie sie sie bezahlen sollen, wenn sie es tun“, sagte Dean in einem knackigen Rechtsberatungsrhythmus. "Es ist ein unangenehmer Ort."

Dean war eine zentrale Figur in Watergate, dem politischen Skandal der 1970er Jahre, an dem alle anderen gemessen werden, und diente im zarten Alter von 32 Jahren als Anwalt von Präsident Nixon im Weißen Haus. In dieser Funktion arbeitete Dean daran, die Ermittler nach dem ungeschickten Einbruch in das Hauptquartier der Demokraten zu vereiteln, drehte dann um und half Nixon zu versenken, indem er die Beteiligung des Präsidenten an der Vertuschung aufdeckte.

Es ist die einzige Sache, sagte Dean resigniert, für die er für immer zurückgerufen werden wird. „Ich kann Ihnen und Ihrem Beruf danken“, sagte er. „Ich wurde in eine Schublade gesteckt, und wenn ihr Leute mal jemanden in eine Schublade gesteckt habt, lebt ihr dort. Du kommst nie raus.“

Nixon, der vergeblich darum kämpfte, im Amt zu bleiben, sagte bekanntlich, ein Jahr sei lang genug, um sich in Watergate zu suhlen. Für Dean sind es mehr als vier Jahrzehnte.

Im Rahmen eines Deals mit der Staatsanwaltschaft bekannte er sich der Behinderung der Justiz schuldig und verbrachte vier Monate in einem sicheren Haus des Bundes. Er wurde in Virginia und im District of Columbia von der Anwaltstätigkeit ausgeschlossen, zog in den Heimatstaat Kalifornien seiner Frau und verdiente seinen Lebensunterhalt als Investmentbanker und regelmäßiger Vortragsredner. Er hat auch eine Menge Bücher geschrieben, darunter mehrere über Watergate.

Die Erinnerung, die bleibt, ist jedoch der eulenhafte Anwalt mit Hornbrille und seiner hübschen blonden Frau, die stoisch hinter ihm thront und Nixons Verrat in stumpfer Eintönigkeit vor dem Watergate-Komitee des Senats darlegt.

Im Alter von 78 Jahren ist er fleischiger und viel umgänglicher, mit einer randlosen Brille, die seine Nase herunterrutscht, und zurückweichenden weißen Haaren, die gerade nach hinten gekämmt sind. Er kam diese Woche in der cremefarbenen Hotellobby an, nicht weit von seinem Haus in Beverly Hills entfernt, kamerabereit in einem blauen Blazer, gestreiftem Hemd und roter Krawatte.

John Dean hat wieder einen Moment Zeit.

Jeder – BBC, Der Spiegel, die New York Times, MSNBC usw. – möchte wissen, was er von Trump hält, von der russischen Einmischung in den Wahlkampf 2016, von der Kaskade von Ermittlungen, die Trumps Präsidentschaft zu begraben drohen. Er war nicht mehr so ​​gefragt seit seiner Forderung nach der Amtsenthebung von Präsident George W. Bush – wegen der Duldung von Folter und anderen wahrgenommenen Machtmissbrauchs – und davor als Kommentator am Ring während des Monica-Lewinsky-Skandals der Clinton-Ära.

"Nixon war viel besser auf den Job vorbereitet als Trump", sagte Dean unter Berufung auf den Dienst des ehemaligen Präsidenten im Repräsentantenhaus, im Senat und anschließend acht Jahre als Vizepräsident.

Trump „weiß einfach nichts über den Job, und das zeigt sich“, sagte Dean, als in der Nähe ein gasbetriebenes Feuer flackerte. (Es war eine Berührung, die Nixon, der selbst während der glühenden Sommer in Washington berühmt war, zu schätzen wusste.)

Beide Männer haben autoritäre Persönlichkeiten, fuhr Dean fort, obwohl Trump viel narzisstischer und leichter zu lesen ist: „Wir würden Nixon nicht so gut kennen wie wir, wenn er nicht sein Taping-System hätte, bei dem er nicht auf der Hut ist. Er verrät, wer er ist. Trump ist in der Öffentlichkeit genauso wie privat.“

Dean sagte sorgfältig, dass er keine Insider-Informationen über die Trump-Administration hat, keinen Deep Throat, den berühmten Watergate-Leaker, der ihm Intrigengeschichten aus der Pennsylvania Avenue 1600 erzählte ein Weg.

„Ich war in einer Vertuschung. Ich weiß, warum wir bestimmte Dinge verschwinden lassen und andere nicht verschwinden lassen. Und das liegt daran, dass man manche Dinge einfach nicht verschwinden lassen konnte“, sagte er. Er könnte einen verbalen Entwurf von „Scandal Containment for Dummies“ ausgearbeitet haben.

„Ich glaube, das stimmt mit den Trump-Leuten. Wenn sie das schaffen könnten, würden sie es tun. Ich meine, sie sind nicht dumm. Sie stellten gute PR-Leute ein, die sagten: ‚So geht man damit um. Du machst Fehler, du gehst raus und erklärst sie, und die Leute sind sehr nachsichtig.‘“

Dean wuchs in einer republikanischen Familie auf und erlangte dadurch seine politische Färbung, aber er gehört nicht mehr der Partei an und bezeichnet sich selbst als Unabhängiger. „Meine politischen Ansichten haben sich in den letzten 45 Jahren nicht sehr verändert“, sagte Dean und bezeichnete sich selbst als fiskalisch moderat und sozialliberal. Aber „nur indem ich an einem Ort bleibe, bin ich heute weit links von der Mitte.“

Er hat nicht mehr für den GOP-Präsidentenkandidaten gestimmt, seit George H.W. Bush trat 1988 gegen Michael Dukakis an und unterstützte Präsident Obama und im vergangenen Jahr Hillary Clinton. Dementsprechend können seine Beobachtungen zu Trump und seinen Kohorten und deren angeblichen Fehlverhaltens beurteilt werden.

Dean ist fest davon überzeugt, dass die Wahrheit über alle Missetaten, falls sie stattgefunden haben, viel früher ans Licht kommen wird, als es viele Jahre dauerte, bis die ganze Natur des Watergate-Skandals aufgedeckt wurde.

Im Gegensatz zu Nixon ist "Trump überraschend offen über sich selbst", sagte Dean. Das Eingeständnis des Präsidenten, dass er FBI-Direktor James B. Comey entlassen hatte, um den Druck seiner Ermittlungen in Russland und den Wahlen 2016 zu verringern, war für Dean „im Grunde ein Eingeständnis der Behinderung der Justiz“.

Ein weiterer Termin stand bevor.

Seine Rolle als Watergate-Flüsterer und führender Experte für den Skandal um das Weiße Haus habe er nicht gesucht, sagte Dean, aber da er keine andere Wahl hatte, habe er sie angenommen. Er grübelte über die Launen.

Als Teenager: „Ich erinnere mich, dass ich bei der Amtseinführung von Eisenhower am Weißen Haus vorbeimarschierte und diese graue Gestalt neben Eisenhower sah, der ganz lächelte, sein Vizepräsident, und nie würde mir in den Sinn kommen, dass ein Mann Präsident werden würde und ich… würde ihm helfen, seinen Job zu verlieren“, sagte Dean. Er lächelte schwach bei der Erinnerung an diese ferne Begegnung mit Nixon. "Du weißt einfach nicht, wohin sich das Leben wenden wird."

Damit schlüpfte er durch eine Hintertür und machte sich auf zu seinem nächsten TV-Auftritt, diesmal auf CNN.


Watergate-Geschichte: John Dean und Richard Nixon

John Dean hatte ein wichtiges Treffen mit Präsident Richard Nixon am 21. März 1973 – vor 39 Jahren – und es markierte den Anfang vom Ende von Nixons Präsidentschaft.

John Dean war damals Rechtsberater des Weißen Hauses. Er versuchte, den Skandal zu bewältigen, der kurz vor dem Ausbruch stand, einen Skandal, der von übereifrigen Mitgliedern des Ausschusses zur Wiederwahl des Präsidenten (CRP, aber allgemein als CREEP bezeichnet) verursacht wurde.

“Wir haben einen Krebs im Inneren, in der Nähe der Präsidentschaft, der wächst.”

Das sagte John Dean heute Morgen zu Präsident Richard M. Nixon. Er sprach von dem Ärger, den sie mit den Watergate-Einbrechern hatten. Es gab klare Verbindungen zwischen dem Weißen Haus und den Jungs, die beim Einbruch in das Hauptquartier des Democratic National Committee im Watergate Hotel erwischt wurden.

Sie taten es, weil Richard Nixon unbedingt eine zweite Amtszeit als Präsident wollte und bereit war, große Anstrengungen zu unternehmen, um sie zu bekommen.

Alles begann, erklärt Dean dem Präsidenten, als Dean dem Stabschef Bob Haldeman sagte: „Um zu sehen, ob wir nicht eine vollkommen legitime Geheimdienstoperation für die Kampagne einrichten könnten,“ was Dean als „normale Infiltration, Kauf“ bezeichnet Informationen von Sekretärinnen und dergleichen.” Übrigens bezeichnet sich Dean in den geheimen Aufzeichnungen von Präsident Nixon normalerweise in der dritten Person. Diese Zitate stammen aus den Transkripten.

Die Top-Leute von Präsident Nixon wussten von diesem Plan, von Bob Haldeman über John Ehrlichman (Inlandsberater) bis hin zu John Mitchell (Nixons Generalstaatsanwalt, der 1972 sein Wahlkampfmanager wurde). Sie entschieden sich schließlich, Gordon Liddy für ihre “Intelligence”-Operation zu verwenden.

Liddy hatte ihnen 1971 dabei geholfen, Daniel Ellsberg zu vernichten, den sie als Verräter betrachteten. Ellsberg war ein Stratege des Vietnamkriegs gewesen, der seine Position dazu benutzte, die Pentagon Papers zu veröffentlichen, Geheimdokumente, die die Nixon-Regierung in Verlegenheit brachten.

Liddys erster Plan für das CRP war „das Unglaublichste, was ich je gesehen habe„&821 sagte Dean zu Nixon. Liddys Plan “beinhaltete Black-Sack-Operationen, Entführungen, die Bereitstellung von Prostituierten, um die Opposition zu schwächen, Abhör- und Überfallteams. Es war einfach unglaublich.”

Also sagen sie Liddy, dass sie es reduzieren soll. Er kommt mit einem weiteren verrückten Plan zurück und sie besprechen ihn direkt im Büro des Generalstaatsanwalts. Dean behauptet, er sei beleidigt und sagte ihnen, sie sollten gehen.

Wir wissen jetzt, dass Präsident Nixon bereits alles wusste, was John Dean ihm erzählte. Aus den Protokollen des Weißen Hauses geht klar hervor, dass Nixon die Angewohnheit hatte, Unwissenheit vorzutäuschen, wenn seine Berater ihm Dinge erzählten, und dieses Treffen ist keine Ausnahme.

Einen Monat später beschrieb Präsident Nixon dieses spezielle Treffen als das erste Mal, dass er den Umfang der CRP-Operationen erfuhr.

Der Präsident war besorgt, die Leute von Watergate zu bezahlen, um sie ruhig zu halten. Dean warnt ihn, dass es viel Geld kosten könnte, aber mehr als einmal zuckt der Präsident das mit den Schultern und sagt Dean, dass es leicht wäre, eine Million Dollar in bar zu bekommen.

Nixon ist auch besorgt darüber, wie er einen Meineid-Plan für seine Untergebenen inszenieren kann. Er sagt Dean unmissverständlich, dass er ihnen keine Gnade gewähren wird, aber wie sich herausstellt, hatte er bereits einen Monat zuvor beschlossen, diese Exekutivgewalt zu nutzen, sobald die Hitze nachgelassen hat. Zumindest baumelte er den Einbrechern das Gnadenversprechen, um sie zum Schweigen zu bringen.

Komischerweise sitzen die beiden Männer im Büro des Präsidenten und überlegen, wie sie Anklagen wegen Behinderung der Justiz vermeiden können – „durch Planung“. wie genau sie die Justiz behindern sollen.

Am Ende des Tages hatte John Dean an zwei Treffen mit Präsident Nixon teilgenommen. Die zweite ereignete sich an diesem Abend in Anwesenheit von Haldeman und Ehrlichman. Es war eine kurze Strategiesitzung, in der hauptsächlich diskutiert wurde, wie man jede weitere Untersuchung durch die Veröffentlichung eines “Dokuments” verhindern kann, das einige Dinge zulassen würde, aber nicht alles.

Am Ende des Tages wird John Dean klar, dass er wahrscheinlich zum Trocknen aufgehängt wird. Gerade als er Präsident Nixon an diesem Morgen gewarnt hatte, dass “die Menschen beginnen, ihren eigenen Hintern zu schützen, begann Dean dann, seinen eigenen Hintern zu schützen.

In einer Sache hatten sie recht. Die Folge ihrer “schlechten Urteile” und “notwendigen Urteile”, die die Wiederwahl von Präsident Nixon garantieren sollten (die er ohne all diese Spielereien leicht gewonnen hätte) verursachte ein Problem, das nicht verschwinden würde.

Dean: “Es wird nicht verschwinden, Sir!”

Nixon: “Es wird nicht verschwinden.”

Zwei Tage später begann der Watergate-Einbrecher James McCord, die Bohnen zu verschütten. Haldeman und Erlichman wurden zum Rücktritt aufgefordert. Nixon warf bekanntlich seinen Freund John Mitchell unter den Bus.

Fünf Wochen nach dem Treffen am 21. März wurde Dean als Berater des Weißen Hauses entlassen. Er sagte als Hauptzeuge gegen den Präsidenten aus und saß für seine Rolle vier Monate im Gefängnis.

Präsident Nixon, dem ein Amtsenthebungsverfahren drohte, hielt so lange wie möglich durch, trat jedoch am 9. August 1974 zurück. Sein Nachfolger, Präsident Gerald Ford, gewährte ihm eine vollständige Begnadigung.


John Dean hat dazu beigetragen, Nixon zu Fall zu bringen – aber er sagt, Trump entfessele einen viel schlimmeren Albtraum

Während Präsident Trump die formelle Ernennung der Republikanischen Partei zum Präsidenten inmitten anhaltender Skandale und mehrerer Krisen akzeptieren wird, haben wir mit John Dean gesprochen, der von 1970 bis 1973 als Berater des Weißen Hauses für Präsident Richard Nixon tätig war. Seine Aussage während des Watergate-Skandals half dabei Nixon zu Fall bringen. Sein neues Buch ist „Autoritärer Albtraum: Trump und seine Anhänger“. „Ich habe für den letzten autoritären Präsidenten gearbeitet, den wir hatten“, sagt Dean. „Trump hat einen anderen Schnitt als Nixon. … Er wird Nixon wie einen Chorknaben aussehen lassen, bevor alles vorbei ist.“

Transkript

AMY GOODMAN: Nun, da Präsident Trump heute Abend inmitten anhaltender Skandale und mehrerer Krisen die formelle Nominierung der Republikanischen Partei für das Präsidentenamt annehmen wird, schließt sich uns John Dean an, der von 1970 bis '73 als Berater des Weißen Hauses für Präsident Richard Nixon tätig war. Seine Aussage während des Watergate-Skandals half, Nixon zu Fall zu bringen. Nun, John Dean hat ein neues Buch. Es wurde mit Bob Altemeyer geschrieben und trägt den Titel Autoritärer Albtraum: Trump und seine Anhänger.

John Dean, willkommen zurück bei Demokratie jetzt! Schön, dass Sie bei uns sind. Wenn Sie darauf eingehen können, worüber Pence letzte Nacht gesprochen hat und was nicht, und natürlich die Bedeutung der Präsidentschaft von Trump?

JOHN DEAN: Nun, es ist ziemlich klar, was sie tun, ist nicht neu. Wenn Sie auf die Berichterstattung von Hunter Thompson zurückgreifen, der diese Art von Konvention als „Angst und Abscheu“ beschrieb, denke ich, dass Hunter genau richtig lag. Das sehen wir wieder, Amy. Sie versuchen, ihre Unterstützung zu schüren, indem sie vor allem Angst erzeugen, Unsicherheit schaffen – das treibt ihre autoritären Anhänger in ihre Reihen – und ein wenig Abscheu vor den voreingenommenen Menschen, die auch so sehr zu diesen Anhängern gehören.

AMY GOODMAN: Warum hast du dein Buch genannt? Autoritärer Albtraum?

JOHN DEAN: Well, what happened — as we were finishing the book, we had already titled it Authoritarian Nightmare, and we thought we had a pretty horrid list of things that had occurred during this presidency. Then came COVID -19 and the racial unrest and the great conversation we’re having now on that issue. So, it really is a nightmare, because Trump’s followers tolerate his norm-busting, his undemocratic behavior. And that, to us, is a nightmare.

AMY GOODMAN: Very interesting, of course, tonight he’ll be on the South Lawn. They’re saying more than a thousand people will be there. Last night, the lack of masks. I mean, here you had Vice President Pence, who is head of the coronavirus task force, but his audience and Trump coming in at the end to shake people’s hands, to greet people, as well as Pence. I want to turn to a phone interview President Trump did with Fox & Friends in May after the Department of Justice dropped charges against Trump’s former national security adviser Michael Flynn, even though Flynn twice pleaded guilty to lying to the FBI about his communications with the Russian ambassador. Trump said he learned a lot from Richard Nixon during the federal investigation of his 2016 campaign ties to Russia.

AMY GOODMAN: So, John Dean, you were the man whose White House — whose Watergate testimony helped to lead to the downfall of Richard Nixon. You talk about what it’s like to work for a vindictive president. But even Nixon, you say, doesn’t have the raw lust for power that Donald Trump does. Talk about what he just said and what he’s done, and the comparisons you see between Richard Nixon then and President Trump today.

JOHN DEAN : Amy, I worked for the last authoritarian president we had. That was Nixon. I learned a lot observing, watching what I was doing right then and there. We’ve had very few authoritarian presidents, depending on exactly how you define them, but as generally social science looks at these people: Andrew Jackson, Woodrow Wilson, Richard Nixon and now Donald Trump. There’s a very unique governing style in these people. And that is, they don’t really want to hear anything from their aides other than obedience. And we’re seeing that at this time.

The lesson that he learned from Nixon is “don’t get caught,” because Nixon was caught. And so, he said, “Well, of course, he was guilty, so that’s different than me.” Well, Nixon did not think he was guilty, but Nixon, when cornered, was willing to follow the rule of law. What concerns me about Trump, I don’t think Trump will do what Nixon did. He certainly wouldn’t concede during the impeachment proceeding that he had done anything. Richard Nixon didn’t take the country through an impeachment proceeding. So, Trump is of a different cut than Nixon. I think, in fact, Amy, he’s going to make Nixon look like a choir boy before it’s all over.

AMY GOODMAN: You said Trump should have been impeached on the first day. Wieso den?

JOHN DEAN : Well, because, first of all, his behavior during the campaign, where he reached out and obviously colluded with Russia. We now have it by the Senate Intelligence Committee, where nine Republicans joined in in the report and show very clear collusion. This is just unprecedented. So, this president needs to go. And the only way to force him to go is for people, in a tsunami-style election, to remove him.

AMY GOODMAN: We just talked about LeBron James coming up to Washington, leaving the bubble of the basketball court to protest President Trump. Can you talk about how Nixon dealt with protests, how he cared about protests, and Donald Trump, what he does? And then talk about the Republicans who have come out, one by one, supporting Joe Biden.

JOHN DEAN : Nixon pretended not to be fazed by demonstrations, yet exactly the opposite was true. One of my jobs was to monitor demonstrations. And during the height of demonstrations, he wanted hourly reports as to what was happening, that we would get from law enforcement. So, they did make a big impact.

The demonstrations today are not focused on the White House, and so Trump is using them as a law-and-order issue to try to say that he has federal authority to go into places like Portland or Kenosha and bring peace. Well, that really isn’t his responsibility or his obligation, or should he really be doing that. We haven’t federalized law enforcement it’s state function. So, I think that what Trump is doing is he’s really pushing this because it’s a campaign issue.

His followers, the people we deal with, and we think it’s essential that Americans understand, in our book, they want to be felt — they want to feel comfortable. They want to feel a strong leader. So that’s what he’s playing to. It’s not that he knows this body of science we report on. It’s just, intuitively, he knows what to do. And that is to give them the impression that daddy’s taking care of everything.

AMY GOODMAN: You wrote this book with Bob Altemeyer, a psychology professor who’s a specialist in authoritarianism, to see why Trump’s base is so faithful to him, no matter what he does. You ask the question: Why do evangelical Christians support him, for example, despite his well-documented sexual predations? And now, of course, Jerry Falwell Jr. has just had to step down as head of Liberty University because of a sexual scandal, as well. He was an early supporter of President Trump when he was running for president, extremely significant in Trump’s success. You talk about why do many working-class Americans support him, despite the way he works against their interests. Talk more about your psychological approach to Trump, and what you think has to be done right now.

JOHN DEAN : Well, I have actually been on this subject for some years. Over a decade ago, I did a book called Conservatives Without Conscience. And Bob Altemeyer was very helpful when I was trying to understand the religious right and how they had become fairly dominant in the Republican ranks. And I discovered that’s where the authoritarian personalities, both leaders and followers, had taken over the conservative movement.

Bob Altemeyer was as stunned as I was that no one was reporting on what was happening during the primary race and the 2016 campaign when Trump was running, who his supporters were and how much science was available studying these very kinds of people and why they do what they do. It’s more than soundbites. But to understand them is to realize they’re frightened people, and there are ways to deal with them.

But the way that they are proceeding now is he’s just baiting them, and the demonstrations in the street are playing into his campaign, give me some concern that indeed this could help him to victory, if enough people think he’s going to solve the problem of demonstrations.

So, I’ve been on this issue a long time. Altemeyer has spent his lifetime. It’s a career of science. And what was, Amy, most exciting about this project is, as we started it, we didn’t how it would play out fully in the United States. Most of the experiments were done in Canada, in small university towns, with students and parents. Well, we had the Monmouth Polling Institute run a national survey. From a base of about 230,000 people, we got a good sampling of about just under a thousand people.

AMY GOODMAN: The Conman Scale?

JOHN DEAN : The Conman Scale. We gave people all the key tests, personality tests. And we found that authoritarianism is ripe and ready and certainly in play. And it explains Trump’s base.

AMY GOODMAN: Let me go to President Trump speaking to delegates at the RNC on Monday.

AMY GOODMAN: John Dean, your final comment?

JOHN DEAN : We found in the poll that about 24% to 29% of his followers will tolerate him ignoring the Constitution if he loses the election. That’s troubling.

AMY GOODMAN: John Dean, I want to thank you so much for being with us, served as White House counsel for President Richard Nixon from 1970 to ’73. His testimony during the Watergate scandal helped bring down President Nixon.

And that does it for our show. The book is called Authoritarian Nightmare: Trump and His Followers.


John Dean helped bring down Richard Nixon. Now he thinks Donald Trump is even worse

John Dean is a connoisseur of cover-ups, a savant of scandal, so he can more than imagine what it's like inside the Trump White House right now.

"It's a nightmare," he said, presiding in a high-backed leather wing chair off the lobby of the Beverly Hills Hotel. Not just for those in the headlines — political strategist Stephen K. Bannon, jack-of-many-duties Jared Kushner — but for their unsung assistants and secretaries as well.

"They don't know what their jeopardy is. They don't know what they're looking at. They don't know if they're a part of a conspiracy that might unfold. They don't know whether to hire lawyers or not, how they're going to pay for them if they do," Dean said in a crisp law-counsel cadence. "It's an unpleasant place."

Dean was a central figure in Watergate, the 1970s political scandal against which all others are measured, serving at the tender age of 32 as President Nixon's White House attorney. In that capacity Dean worked to thwart investigators after the clumsy break-in at Democratic Party headquarters, then flipped and helped sink Nixon by revealing the president's involvement in the cover-up.

It is the one thing, Dean said resignedly, for which he will be forever recalled. "I can thank you and your profession," he said. "I was placed in a pigeonhole, and once you people put somebody in a pigeonhole, you live there. You never get out."

Nixon, fighting vainly to stay in office, famously said a year was long enough to wallow in Watergate. For Dean, it's been more than four decades.

As part of a deal with prosecutors, he pleaded guilty to obstruction of justice and served four months in a federal safe house. He was barred from practicing law in Virginia and the District of Columbia, moved to his wife's home state of California and made his livelihood as an investment banker and regular on the lecture circuit. He has also written a shelf-load of books, including several on Watergate.

The memory that persists though, is the owlish whiz-kid lawyer, with horn-rimmed glasses and his pretty blond wife perched stoically behind him, laying out Nixon's treachery in a dull monotone before the Senate Watergate Committee.

At age 78, he is fleshier and far more affable, with rimless glasses sliding down his nose and receding white hair combed straight back. He arrived this week in the cream-colored hotel lobby, not far from his Beverly Hills home, camera-ready in a blue blazer, striped dress shirt and red tie.

John Dean is having a moment, again.

Everyone — the BBC, Der Spiegel, the New York Times, MSNBC and on — wants to know what he thinks of Trump, of Russian interference in the 2016 campaign, about the cascade of investigations that threaten to bury Trump's presidency. He hasn't been in this great a demand since his call for President George W. Bush's impeachment — for condoning torture, among other perceived abuses of power — and, before that, as a ringside commentator during the Clinton-era Monica Lewinsky scandal.

"Nixon was much better prepared for the job than Trump," Dean said, citing the former president's service in the House, the Senate and then eight years as vice president.

Trump "just doesn't know anything about the job, and it shows," Dean said as a gas-fed fire flickered nearby. (It was a touch that Nixon, who famously kept a blaze going even during Washington's blistering summers, might have appreciated.)

Both men have authoritarian personas, Dean went on, though Trump is far more narcissistic and easier to read: "We wouldn't know Nixon as well as we do but for his taping system, where his guard is down. He reveals who he is. Trump is the same in public as he is in private."

Dean was careful to say he has no inside information on the Trump administration, no Deep Throat, the famous Watergate leaker, funneling him tales of intrigue from 1600 Pennsylvania Ave. But, he said, he knows the odor of malfeasance, even from 3,000 miles away.

"I've been inside a cover-up. I know why we could make certain things go away and other things not go away. And that's because some things, you just couldn't make them disappear," he said. He might have been roughing out a verbal draft of "Scandal Containment for Dummies."

"I feel that's true with the Trump people. If they could make this go away, they would. I mean, they're not stupid. They would hire good P.R. people who would say: 'This is how you deal with this. You make mistakes, you go out and you explain them, and people are very forgiving.'"

Dean was raised in a Republican family, and acquired his political coloration thus, but he no longer belongs to the party, calling himself an independent. "My political beliefs have not changed very much in the last 45 years," Dean said, describing himself as a fiscal moderate and social liberal. But "just by staying in one place, today I'm way left of center."

He hasn't voted for the GOP candidate for president since George H.W. Bush ran against Michael Dukakis in 1988, backing President Obama and, last year, Hillary Clinton. So his observations on Trump and his cohorts and their alleged wrongdoing may be judged accordingly.

Dean firmly believes the truth about any misdeeds, if they took place, will come out much sooner than the many years it took for the full nature of the Watergate scandal to be revealed.

Unlike Nixon, "Trump is surprisingly candid about himself," Dean said. The president's admission that he fired FBI Director James B. Comey to relieve the pressure of his investigation into Russia and the 2016 election was, to Dean's mind, "basically confessing obstruction of justice."

Another appointment was looming.

His role as the Watergate whisperer and a leading expert on White House scandal was not something he sought out, Dean said, but given no choice he's embraced it. He mused about the vagaries.

As a teenager, "I remember marching by the White House at the Eisenhower inauguration and seeing this kind of gray figure beside Eisenhower who was all smiles, his vice president, and never would it ever to occur to me that man would become president and I would help ease him out of his job," Dean said. He smiled faintly at the memory of that distant encounter with Nixon. "You just don't know where life is going to turn."

With that, he slipped out a back door and headed off to his next TV appearance, this time on CNN.


John Dean is Trump’s latest target. Here’s how Dean took down Nixon.

The weekend before he raised his right hand in front of the Senate Watergate Committee and swore to tell the truth about President Richard M. Nixon’s crimes, John Dean got a haircut.

“Cut it nice and clean,” Dean told the barber, according to a book he later wrote.

The barber had no idea that the hair he was clipping belonged to the former White House counsel, the man who helped cover up the Nixon campaign’s break-in of the Democratic National Committee’s offices.

“What do you think of these Watergate hearings?” the barber asked.

“They’re pretty interesting,” Dean said.

The country was riveted. People watched at work, in department stores — any place they could find a television. The barber planned to bring a TV to his shop during the upcoming week to watch Dean, who had flipped on Nixon and become a villainous character to Republicans.

“We’ll find out what the squealer has to say for himself,” the barber said.

“Right,” he said. “You know, I can’t imagine a guy lying that way about President Nixon. The guy is crazy, maybe?”

If that’s what much of the country thought of Dean, that would all change after he methodically detailed his role in the coverup, how it worked and — most important — whether Nixon knew about it.

Dean’s testimony about Nixon’s abuse of power hastened the president’s demise. Now, President Trump is attacking Dean on Twitter as he testifies in House hearings Monday.

Dean testified there were “remarkable parallels” between the Mueller report and the Watergate investigation.

He was part of a panel of experts, but his was the big name in lights — just as more than 40 years ago, when he appeared on televisions across the country in a tan summer suit and horn-rimmed glasses, and with a fresh haircut.

In 1973, Dean sat alone at the witness table, a calculated move to make clear he was speaking on his own. He had prepared his testimony for weeks, beginning with a 245-page opening statement that took almost an entire day to read. As the senators settled into their seats, Dean tried to make a joke and lighten the mood.

“I sincerely wish I could say it is my pleasure to be here today, but I think you can understand why it is not,” Dean said.

Sam Dash, chief counsel to the Senate Watergate Committee, said, “Mr. Dean, could you please take the microphone and put it closer so we can all hear it?”

Dean did. And then he began:

Dean went on. Und weiter. Und weiter. He detailed the shredding of documents. He spoke of “laundering” money.” He used phrases related to organized crime, such as “deep-sixing” a briefcase of cash. And he delivered phrases that have endured in history — particularly “a cancer on the presidency,” stemming from a meeting he held with Nixon, hoping the president would end the coverup and come clean.


Who Is John Dean?

In January 1972, Dean instructed G Gordon Liddy, another Krogh appointment, to set up an intelligence operation, on an unprecedented scale, which spawned Operation Gemstone, a clandestine operation to infiltrate Democrat campaigns. This operation morphed into the Watergate break-in which Dean, in April 1972, ordered Jeb Magruder to order Liddy to initiate.

When the FBI became involved in the purposefully botched break-in and its subsequent trace of the money found on the burglars, Dean attempted to coerce director Patrick Gray to drop or curtail his investigations. When he refused to do so, Dean sat in all of the witness interviews in order to control the way the story developed and to stanch any information which might tie him to the break-in and its cover-up.

6 Kommentare:

There is no evidence that Maureen (Mo) Biner, who at the time of the Watergate break-in was John Dean's girlfriend and later became his wife, was a call girl. However, her friend and occasional roommate, Cathy Dieter, did run a call-girl operation in the Columbia Apartments across from DNC headquarters at the Watergate building for the benefit of politicians, foreign dignitaries, and other DC big shots. There is a theory that John Dean orchestrated the second Watergate break-in to steal a client list from the desk of Ida Wells, a secretary at the DNC, that would have exposed Cathy Dieter's operation and connected Mo Biner and John Dean to it.

I agree that the mo ho story is bogus one which i believe originated with g gordon liddy. likewise, i don't believe that dean's involvement in the break-in had anything to do with a call girl operation.

When you consider the caliber of burglars involved in the break-in, it seems incongruous to think that they would be engaged in cleaning dean's dirty laundry.

dean couldn't even get l patrick gray to call off the hound dogs, so i certainly doubt that he could persuade a group of hardened murderers (cia) to help him out of a personal jam.

i am afraid that watergate was about so much more.

Liddy and several others involved in the burglary have said they always had assumed (wrongly, in retrospect) that the target was O'Brien's office. However, the electronic surveillance equipment across the street was directed at the area near Ida Wells' desk and the usually vacant Governors' conference room where phone calls were made to match Dieter's call girls with politicians and others. Also, one of the Cubans (Martinez, I recall) had on his possession when he was arrested a key to Wells' desk.

Breaking into the DNC to obtain political intelligence never made any sense to the higher-ups in the WH, including Nixon and Mitchell. It was a most likely a rogue operation, orchestrated by John Dean who then lied about its proximate purpose in his Congressional testimony and in his published memoirs.

There is, of course, the theory that the burglary was a set-up that was rigged to fail and thus discredit the Nixon White House (and especially Henry Kissinger, who had enemies in the JCS). There are also theories about the CIA connections to the burglary in which Dean's personal interest in the DNC-based call-girl list was exploited by the Agency to set up a doomed break-in attempt.

nixon and mitchell had no prior knowledge of the break-in. they had absolutely nothing to fear from mcgovern or anything to gain by burglarizing the dnc in re the 1972 election.

the ida wells angle is a red herring - it provides no insight into the operation.

watergate was an operation to remove nixon from power. one of the novo brothers, who was one of the kennedy snipers, also broke into the ellsburg psychiatrist office for the acknowledged purpose of discrediting nixon. he stated that he had done 100s of these types of operations for political dirty tricks.

john dean was a tool of the cia. egil krogh, gordon strachey, and the plumbers were the cia associated elements of the plot. but you have to remember that this was subterranean cia.

dean cased the watergate in november 1971, the type of lead times needed for sophisticated cia operations.

but there is an even greater point, namely that watergate was not a pure cia operation. it was a bush crime syndicate enterprise which included a coalition of the willing. see russ baker's family of secrets.

I agree that Nixon and Mitchell had no prior knowledge of the plan to break in to the Watergate. That was my point in describing it as a "rogue operation," at least from the standpoint of the WH (minus John Dean, of course). And I also agree that Dean was a convenient tool in a larger plan to discredit Nixon. This larger plan most likely emanated from the JCS and the CIA. But the evidence is almost overwhelming that the proximate purpose of the break in was to steal the call-girl list. It was, indeed, a "red herring" (as was the storyline that the purpose of the break in was to obtain political intelligence) to divert attention away from the people behind the scenes who were manipulating the front-line people.

i could possibly be persuaded that watergate was a jcs / cia joint operation - a thesis resting upon the moorer spy ring episode (about which i have published with much debt to len colodny). but someone would have to overcome a vast amount of prejudice on my part regarding the central involvement of the bush crime syndicate.

we will certainly disagree in part about the call girl list. i would classify it as plausible denial for the larger scheme. if that is indeed your interpretation then i stand corrected about our potential divergence.


Your guide to the Watergate scandal that brought down President Richard Nixon

Find out more about the political scandal that shamed the White House and brought down President Richard Nixon, with this brief guide from BBC History Revealed Magazine to the break-in at the Watergate Hotel – and its fallout

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Published: September 11, 2020 at 3:55 pm

What was ‘Watergate’?

At 2.30am on 17 June 1972, five burglars were discovered in the Democratic National Committee’s headquarters in the Watergate Hotel, about a mile from the White House. The break-in, which took place five months before the US presidential election, sparked a series of events that changed the course of the country’s history.

Why was this burglary different to any other?

The break-in was a bungled follow-up to a forced entry the previous month, when the same men stole copies of top-secret documents and wiretapped the phones. When the wiretaps failed to work, they returned to finish the job. An FBI investigation revealed all five had links to the White House, in a chain of connections that went as high as Charles Colson, special counsel to President Nixon, and showed them to be members of the Committee to Re-elect the President – nicknamed CREEP.

What was Nixon’s response?

Keen to distance himself from the scandal, Nixon declared no-one in the White House had been involved, but behind the scenes, he was involved in a massive cover-up. His campaign paid hundreds of thousands of dollars to the burglars to buy their silence. What’s more, in a flagrant abuse of presidential power, the CIA was instructed to block the FBI’s investigation into the source of funding for the burglary.

When did cracks start to appear in the cover-up?

Although Nixon won the election in November 1972, the scandal escalated. By the following January, seven men (‘the Watergate Seven’) went on trial for their involvement: five pleaded guilty, with the other two – former Nixon aides G Gordon Liddy and James W McCord – convicted of conspiracy, burglary and wiretapping. Soon after, a letter written by McCord alleged that five of the defendants had been pressured into pleading guilty during their trial. Others, too, began to crack under pressure. Presidential counsel John Dean, who initially tried to protect the presidency, was dismissed in April 1973 and later testified to the President’s crimes, telling a grand jury that he suspected conversations within the Oval Office had been taped. A tug of war ensued, with Nixon refusing to relinquish the recordings to Watergate prosecutors. But, in August 1974, following moves to impeach him, he did release the tapes. the Watergate cover-up and, on 8 August, he announced his resignation, the first US president ever to do so.

Was Nixon the instigator of the whole affair?

It’s unlikely Nixon himself orchestrated the break-in: a taped conversation between the President and his Chief of Staff has Nixon asking “Who was the asshole who did?”. But his role in covering up his administration’s involvement is unquestionable. At the time, however,Nixon was able to convince the public of his innocence and he won the election with 60.7 per cent of the popular vote.

What role did the media play in the President’s downfall?

The media was instrumental in keeping the scandal in the public eye, none more so than the Washington Post. Its reporters Bob Woodward and Carl Bernstein broke the most significant stories of the affair, and their investigation is credited with bringing down the President. Their story is portrayed in the 1974 book Alle Herren des Präsidenten, later a film.

Who was ‘Deep Throat’?

Woodward and Bernstein owe much of their success to a secret FBI source known as ‘Deep Throat’, who steered the pair in the right direction, allegedly urging them to “follow the money”. Deep Throat remained anonymous until 2005, when he was revealed as FBI number two, Mark Felt.

What were the consequences of Watergate?

Sixty-nine people were charged, with 48 found guilty, including Nixon’s Chief of Staff and Attorney General. Nixon continued to proclaim his innocence, declaring in 1977: “when the president does it, that means that it is not illegal”. He was eventually pardoned by President Ford, therefore escaping impeachment and prosecution.

This article was first published in BBC History Revealed in 2016


John Dean helped bring down Richard Nixon. Now he thinks Donald Trump is even worse

John Dean is a connoisseur of cover-ups, a savant of scandal, so he can more than imagine what it's like inside the Trump White House right now.

"It's a nightmare," he said, presiding in a high-backed leather wing chair off the lobby of the Beverly Hills Hotel. Not just for those in the headlines — political strategist Stephen K. Bannon, jack-of-many-duties Jared Kushner — but for their unsung assistants and secretaries as well.

"They don't know what their jeopardy is. They don't know what they're looking at. They don't know if they're a part of a conspiracy that might unfold. They don't know whether to hire lawyers or not, how they're going to pay for them if they do," Dean said in a crisp law-counsel cadence. "It's an unpleasant place."

Dean was a central figure in Watergate, the 1970s political scandal against which all others are measured, serving at the tender age of 32 as President Nixon's White House attorney. In that capacity Dean worked to thwart investigators after the clumsy break-in at Democratic Party headquarters, then flipped and helped sink Nixon by revealing the president's involvement in the cover-up.

It is the one thing, Dean said resignedly, for which he will be forever recalled. "I can thank you and your profession," he said. "I was placed in a pigeonhole, and once you people put somebody in a pigeonhole, you live there. You never get out."

Nixon, fighting vainly to stay in office, famously said a year was long enough to wallow in Watergate. For Dean, it's been more than four decades.

As part of a deal with prosecutors, he pleaded guilty to obstruction of justice and served four months in a federal safe house. He was barred from practicing law in Virginia and the District of Columbia, moved to his wife's home state of California and made his livelihood as an investment banker and regular on the lecture circuit. He has also written a shelf-load of books, including several on Watergate.

The memory that persists though, is the owlish whiz-kid lawyer, with horn-rimmed glasses and his pretty blond wife perched stoically behind him, laying out Nixon's treachery in a dull monotone before the Senate Watergate Committee.

At age 78, he is fleshier and far more affable, with rimless glasses sliding down his nose and receding white hair combed straight back. He arrived this week in the cream-colored hotel lobby, not far from his Beverly Hills home, camera-ready in a blue blazer, striped dress shirt and red tie.

John Dean is having a moment, again.

Everyone — the BBC, Der Spiegel, the New York Times, MSNBC and on — wants to know what he thinks of Trump, of Russian interference in the 2016 campaign, about the cascade of investigations that threaten to bury Trump's presidency. He hasn't been in this great a demand since his call for President George W. Bush's impeachment — for condoning torture, among other perceived abuses of power — and, before that, as a ringside commentator during the Clinton-era Monica Lewinsky scandal.

"Nixon was much better prepared for the job than Trump," Dean said, citing the former president's service in the House, the Senate and then eight years as vice president.

Trump "just doesn't know anything about the job, and it shows," Dean said as a gas-fed fire flickered nearby. (It was a touch that Nixon, who famously kept a blaze going even during Washington's blistering summers, might have appreciated.)

Both men have authoritarian personas, Dean went on, though Trump is far more narcissistic and easier to read: "We wouldn't know Nixon as well as we do but for his taping system, where his guard is down. He reveals who he is. Trump is the same in public as he is in private."

Dean was careful to say he has no inside information on the Trump administration, no Deep Throat, the famous Watergate leaker, funneling him tales of intrigue from 1600 Pennsylvania Ave. But, he said, he knows the odor of malfeasance, even from 3,000 miles away.

"I've been inside a cover-up. I know why we could make certain things go away and other things not go away. And that's because some things, you just couldn't make them disappear," he said. He might have been roughing out a verbal draft of "Scandal Containment for Dummies."

"I feel that's true with the Trump people. If they could make this go away, they would. I mean, they're not stupid. They would hire good P.R. people who would say: 'This is how you deal with this. You make mistakes, you go out and you explain them, and people are very forgiving.'"

Dean was raised in a Republican family, and acquired his political coloration thus, but he no longer belongs to the party, calling himself an independent. "My political beliefs have not changed very much in the last 45 years," Dean said, describing himself as a fiscal moderate and social liberal. But "just by staying in one place, today I'm way left of center."

He hasn't voted for the GOP candidate for president since George H.W. Bush ran against Michael Dukakis in 1988, backing President Obama and, last year, Hillary Clinton. So his observations on Trump and his cohorts and their alleged wrongdoing may be judged accordingly.

Dean firmly believes the truth about any misdeeds, if they took place, will come out much sooner than the many years it took for the full nature of the Watergate scandal to be revealed.

Unlike Nixon, "Trump is surprisingly candid about himself," Dean said. The president's admission that he fired FBI Director James B. Comey to relieve the pressure of his investigation into Russia and the 2016 election was, to Dean's mind, "basically confessing obstruction of justice."

Another appointment was looming.

His role as the Watergate whisperer and a leading expert on White House scandal was not something he sought out, Dean said, but given no choice he's embraced it. He mused about the vagaries.

As a teenager, "I remember marching by the White House at the Eisenhower inauguration and seeing this kind of gray figure beside Eisenhower who was all smiles, his vice president, and never would it ever to occur to me that man would become president and I would help ease him out of his job," Dean said. He smiled faintly at the memory of that distant encounter with Nixon. "You just don't know where life is going to turn."

With that, he slipped out a back door and headed off to his next TV appearance, this time on CNN.


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