DIE UNITED STATES OFFENSIVE TARAWA NACH TOKYO - Geschichte

DIE UNITED STATES OFFENSIVE TARAWA NACH TOKYO - Geschichte



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Die Offensive gegen Japan hing von den Streitkräften der Vereinigten Staaten ab, die durch solche Einheiten ergänzt wurden, die ihre Alliierten von Verpflichtungen anderswo entbehren konnten. Im Herbst 1943 waren die Vereinigten Staaten in der Lage, den pazifischen Kriegsschauplatz mit ausreichend Schiffen, Flugzeugen, Bodentruppen und unterstützender Ausrüstung zu versorgen, um Operationen im großen Stil durchzuführen. Abgesehen von den Salomonen und den Aleuten, wo Attu und Kiska zurückerobert worden waren, hielten die Japaner noch immer den Umkreis, den sie 1942 abgesteckt hatten. Die Schwäche ihres strategischen Musters war die Trennung der industriellen Heimat von den Rohstoffquellen und der konsequente Abhängigkeit vom Wassertransport, nicht nur um weit verbreitete Militär- und Marineeinheiten zu versorgen, sondern auch um die Wirtschaft des Imperiums aufrechtzuerhalten. Die Schifffahrt und die Versorgungswege stellten ein einladendes Ziel dar. Die zweite Möglichkeit war ein Bombenangriff auf die heimischen Industrien, der effektiv durchgeführt werden konnte, sobald strategische Inseln in Reichweite erobert worden waren. Beide Ziele könnten erreicht werden, wenn die Vereinigten Staaten die Kontrolle über das Meer im Westpazifik erlangen würden. Dies wiederum erforderte die Niederlage und, wenn möglich, die Zerstörung der japanischen Marine 1 und die Eroberung der Stützpunkte, die für die Operationen der Luft- und Marinestreitkräfte der Vereinigten Staaten notwendig waren, durch amphibische Landungen. Von den Marianen aus wäre es möglich, Japan zu bombardieren und von den Philippinen aus die Route zum südlichen Ressourcengebiet zu durchtrennen. Gleichzeitige Vorstöße sollten von Südwest- und Zentralpazifik-Streitkräften durchgeführt werden. Ausgehend von Australien ging es zunächst über eine Reihe von amphibischen Hopfen entlang der Nordküste Neuguineas nach Morotai und von dort auf die Philippinen. Abgesehen von drei der längeren Sprünge erforderte diese Kampagne keine Trägerflugzeuge und konnte von der Armee durchgeführt werden, die von landgestützten Luftstreitkräften und relativ leichten Seestreitkräften unterstützt wurde. Der Zentralpazifik stellte jedoch die Probleme viel längerer Überwasseroperationen von den Ellice-Inseln ausgehend von den Gilberts über die Marshalls und Marianen bis zu den westlichen Karolinen vor, von denen aus in Zusammenarbeit mit den Streitkräfte des Südwestpazifiks. Da es unmöglich war, eine landgestützte Luftversorgung über 300 Meilen vom Stützpunkt hinaus aufrechtzuerhalten, spielte die Trägerluftfahrt zwangsläufig eine wichtige Rolle. Da erwartet wurde, dass die japanische Flotte in diesem Gebiet ihren Hauptwiderstand leisten würde, wurden sowohl Träger als auch schwere Marineeinheiten dem Zentralpazifik zugeteilt. Mit der Einnahme der Philippinen konnten die gleichen Truppen abgezogen und dazu verwendet werden, von den Marianen nach Norden und Westen in Richtung Bonins und Okinawa vorzurücken und schließlich einen amphibischen Angriff auf die japanische Heimat vorzubereiten. Der Beitrag der Marinefliegerei zum Vormarsch im Südwestpazifik bestand hauptsächlich in Aufklärungs- und Schiffsabwehrangriffen. Marine-Lufteinheiten wurden in den nördlichen Salomonen und den Admiralitäten zurückgehalten, um umgangene feindliche Garnisonen auf Bougainville, Neubritannien und Neuirland zu unterbinden. Im Zentralpazifik hatte die Marine . Es stehen sowohl schnelle als auch Eskortträger in zunehmender Anzahl zur Verfügung, seine landgestützten und tendergestützten Geschwader und die Luftstreitkräfte der Marine-Garnison. Obwohl die Army-Air Forces nach Bedarf schwere und mittlere Bombardements zur Verfügung stellten, machte die Natur des Zentralpazifik das Kriegsschauplatz in erster Linie in die Verantwortung der Marine. Mit der notwendigen Ausrüstung und der Sicherstellung einer kontinuierlichen Versorgung mit Ersatz und Verstärkung bereiteten sich die Vereinigten Staaten vor, ihre Vorstöße gegen das japanische Reich zu starten. 29 Im Sommer 1943 lieferten sich die Marine- und Army-Lufteinheiten der Solomons und die Fifth Army Air Force in Neuguinea einen Todeskampf mit der japanischen Marinefliegerei in Rabaul und Bougainville. Da zu erwarten war, dass ein Vordringen gegen die Marshalls auf Widerstand von gleicher Intensität und Kaliber stoßen würde, waren die ersten Schritte vorsichtig. Flugplätze wurden in Funafuti, Nanomea und Nukufetau in der Ellice-Kette gebaut, und Baker Island wurde als Stützpunkt für Armeebomber in Canton entwickelt. Gegen die Gilberts und die Southern Marshalls wurden Suche und fotografische Aufklärung durch Navy-Staffeln und Bombardierungen durch Armeeflugzeuge eingeleitet. Die Fastcarrer-Truppen griffen Marcus im August, Tarawa und Makin im September und Wake im Oktober an. Diese bestanden in der Art von Trainings- und Sondierungsoperationen für die neuen Flugzeugträger der Essex- und Independence-Klasse, die im Pazifik ankamen. Bis November wurden vier große und fünf kleine Träger zu der bestehenden Streitmacht, die nur die Enterprise und Saratoga umfasste, hinzugefügt und insgesamt acht Begleitträger zusammengestellt. Nun konnte die erste große Offensive mit Trägertempo beginnen. Die Luftgarnisonen der Gilberts, 100 Meilen nördlich bei Mille in den Marshalls und 530 Meilen westlich bei Nauru wurden am 19. Diese wurden von den 11 schnellen Trägern durchgeführt, die in 4 Arbeitsgruppen organisiert waren, die größte Trägertruppe, die je von einer Marine zusammengestellt wurde. Am 20. November landeten die Marines auf Tarawa, das nach 2 1/2 Tagen schweren Kämpfen fiel. Die Begleitträger und 1 Schnelltransportergruppe leisteten direkte Unterstützung, während andere Gruppen die Anflüge übernahmen. Makin und Apamama wurden mit Leichtigkeit eingenommen, und obwohl die japanische Marine keine Anstrengungen unternahm, die Landung durch Oberflächenangriffe zu verhindern, startete sie eine Reihe von lästigen und schädlichen Nachttorpedoangriffen von Flugzeugen von Kwajalein aus. Trotz täglicher Bombenangriffe und tageslichttauglicher Jagdpatrouillen rasten die Flugzeuge am Abend durch Mille. Mit den Gilberts in befreundeten Händen wurden Vorbereitungen für den Angriff auf die Marshalls getroffen. Fotografische Aufklärung durch eine Träger-Einsatzgruppe am 4. Dezember 1943, bestätigt durch die später von Navy Liberators mitgebrachten Bilder. zeigte, dass der Feind Maloelap, Wotje und Mille im äußeren Inselring befestigt hatte, aber weit weniger ausgedehnte Anlagen auf Kwajalein und Eniwetok weiter westlich und überhaupt keine auf Majuro, einem Atoll mit ausreichend großen Ankerplätzen für Flotte und Land Platz für einen Flugplatz. Anstatt die wichtigsten japanischen Verteidigungsanlagen mit den daraus resultierenden schweren Verlusten anzugreifen, wie es bei Tarawa, Kwajalein und Majuro geschehen war, wurden die ersten Ziele der Marshalls, denen Landungen auf Eniwetok folgten. Die Operation begann mit einem Luftbombardement von Armee-, Marine- und Marineeinheiten, die in den Gilberts stationiert waren. Ausgehend vom Beispiel des Feindes in Pearl Harbor näherten sich die schnellen Träger aus einer Richtung, in der japanische Suchaktionen bekanntermaßen schwach waren. Am 29. Januar 1944 trafen etwa 700 Flugzeuge Kwajalein, Maleolap und Wotje, und am Abend war östlich von Eniwetok kein japanisches Flugzeug mehr einsatzbereit. Letztere wurde am nächsten Tag ausgeräumt. Zwei Landungen wurden auf dem Kwajalein-Atoll gemacht, und am 4. Februar war der feindliche Widerstand überwunden. Inzwischen war Majuro ohne Widerstand besetzt worden. Der Verlust von Stützpunkten in den Marshalls veranlasste die Japaner, die First Mobile Fleet aus Truk zurückzuziehen, teilweise nach Singapur und den Rest in Heimatgewässer. Obwohl es nicht geplant war, Eniwetok vor Mai einzunehmen, war die Geschwindigkeit, mit der das Kwajalein-Atoll gefallen war, durch Änderung der Pläne vor Ort ausgenutzt. Nicht gebundene Reserven aus dieser Operation landeten am 17. Februar auf Eniwetok, und innerhalb von 6 Tagen war das Atoll sicher. Truk war nicht nur das angebliche Zentrum der japanischen Marine, sondern auch der Stützpunkt, von dem aus Luftverstärkungen in die Marshalls hätten eingeflogen werden können. Während der Einnahme von Kwajalein und Majuro waren nächtliche Torpedoangriffe wie bei den Gilberts verhindert worden, indem eine Kampfluftpatrouille über Eni-Wetok gehalten wurde, durch die feindliche Flugzeuge hätten inszenieren müssen. Als ein Angriff auf das letztgenannte Atoll geplant war, schien die Zeit reif für einen Überfall auf Truk selbst. Obwohl Art und Umfang der feindlichen Installationen ein sorgfältig gehütetes Geheimnis gewesen waren, hatten Marine Photo-Liberators der Solomons am 4. Februar einige Bilder erhalten, die darauf hindeuteten, dass ein Luftangriff innerhalb der Fähigkeiten der schnellen Träger und der Ziele liegen würde wäre das risiko wert. Am 16. und 17. Februar griff eine Streitmacht von 5 großen und 4 leichten Trägern Truk völlig überraschend an, zerstörte 26 Handelsschiffe, 6 Kriegsschiffe und 270 Flugzeuge und fügte den Anlagen Schaden zu. Ein US-amerikanischer Träger wurde bei einem nächtlichen Luft-Torpedoangriff beschädigt und zog sich mit zwei anderen Trägern als Deckung nach Pearl Harbor zurück. Der Erfolg in Truk führte zu der Entscheidung, nach Norden abzubiegen und japanische Stützpunkte in den Marianen zu untersuchen. Beim Anflug am 21. Februar entdeckt. die aus sechs Trägern bestehende Truppe kämpfte sich ohne nennenswerten Schaden durch eine nächtliche Angriffsserie landgestützter Flugzeuge und führte die Operation planmäßig durch. Die japanische First Air Fleet, die bereits durch Aktionen bei den Marshalls und bei Truk stark reduziert war, verlor viel von ihrer verbleibenden Stärke und es wurden die ersten Fotos von Installationen und Stränden in den Marianen erhalten. Die Überfälle von Truk und Marianas demonstrierten die entscheidende Schlag- und Verteidigungskraft der Schnelltransporter-Einsatzgruppe. Obwohl während des Krieges häufig taktische Überraschungen erzielt wurden, wurden die Japaner in den Marianen etwa 18 Stunden im Voraus von ihren Suchflugzeugen vollständig gewarnt. Das Versäumnis der Japaner, den Angriff zu stoppen, deutete darauf hin, dass Fluggesellschaften, in ausreichender Zahl konzentriert und richtig abgewickelt, auch ohne Überraschungsmomente gegen landgestützte Flugzeuge operieren konnten. Mit der Entwicklung von US-Stützpunkten in den Marshalls wurden Palau und die angrenzenden Atolle zu den einzigen japanischen Flottenankerplätzen im Zentralpazifik, die frei von landgestützten Luftangriffen und Aufklärungen blieben. Um seinen Einsatz während der Südwestpazifik-Operationen bei Hollandia zu verhindern, wurde Palau als nächstes Ziel für die schnellen Fluggesellschaften ausgewählt. Anflug von Südosten durch die Admiralitäten, die Träger de-Marsch und zerstörten die Palau-Luftgarnison auf 30 eine Welle von Luftverstärkungen am nächsten Tag. Ein Merkmal des Angriffs war der erste Abbau durch Trägerflugzeuge, der den Hafen für einen Monat bis 6 Wochen effektiv sperrte. Der Feind verlor auch 104.000 Bruttoregistertonnen Kriegs- und Handelsschiffe, darunter 6 Tanker von 47.000 Tonnen, und 150 Flugzeuge wurden zerstört. Da keine völlige Überraschung eingetreten war, waren am 29. März 4 Kriegsschiffe und 15 bis 20 Handelsschiffe entkommen. Nach dem Auffüllen deckte und unterstützte die Schnelltransporter-Einsatzgruppe am 21. April 1944 die Landungen der südwestpazifischen Streitkräfte bei Aitape und Hollandia an der Nordküste Neuguineas. Diese Landungen beinhalteten das Umgehen starker feindlicher Stellungen in Hansa Bay und Wewak im längster Sprung, der von den Streitkräften des Südwestpazifiks je gemacht wurde. Obwohl die Luftwaffe der 5. . Die Anwesenheit von Trägern versicherte die ungestörte Durchführung der Landungen, und da der Feind sich weigerte, weitere Verluste zu riskieren, hatten die Trägerflugzeuge wenig zu tun. Aus Hollandia zurückgekehrt, schlugen die Schnelltransporter am 29. und 30. April ein zweites Mal in Truk zu. Da sich im Hafen nur wenige Kleinfahrzeuge befanden, richtete sich der Angriff gegen Landanlagen und die verbleibende Luftkraft. Japanische Marineoffiziere sagten später aus, dass die beiden Flugzeugträgerangriffe Truk als Luft- und Logistikstützpunkt effektiv zerstörten, ein Schlag, bei dem die anschließende Bombardierung durch Armeeflugzeuge von Bougainville und Eniwetok jede Wiederherstellung verhinderte. Zwischen dem 29. Januar und dem 30. April 1944 verursachten Fastcarrier-Operationen dem Feind nicht nur schwere Verluste an Schiffen und Flugzeugen, sondern lieferten auch Informationen über japanische Installationen in den Karolinen, Palaus und Marianen. Von Eniwetok und anderen Stützpunkten in den Marshalls und von den Flugplätzen im Süd- und Südwestpazifik auf Bougainville, Green und Emirau konnten Seesuchflugzeuge die Sammlung von Informationen fortsetzen und Antischifffahrtsangriffe durchführen. Marine-Garnison-Luftstreitkräfte neutralisierten effektiv umgangene Inseln und Armeebomber verhinderten die weitere Nutzung des großen Stützpunkts in Truk und überfielen andere Einrichtungen. In der Zwischenzeit bereiteten sich die Träger- und Amphibienkräfte auf die Landungen in den Marianen vor. Bei Stationierungsflugzeugen von den Heimatinseln in den Südpazifik hatte der Feind die Wahl, entweder über Formosa und die Philippinen oder über die Bonins und Marianen zu den Palaus und Karolinen zu fliegen. Der Versand erfolgte auch auf 32 ähnlichen Routen. Die Eroberung der Marianen würde eine der Hauptlinien zwischen dem Imperium und dem Süden durchtrennen, zum Erwerb von Basen führen, von denen aus Japan bombardiert werden kann, und die südwestpazifischen Streitkräfte beim Vorrücken entlang Neuguineas in Richtung der Philippinen unterstützen. Wie der Oberbefehlshaber der japanischen kombinierten Flotte, Admiral Toyada, erklärte: "Der Krieg nähert sich den für unsere nationale Verteidigung lebenswichtigen Linien." Obwohl die Japaner über den Abflug der ersten Träger von Majuro am 6. Juni Bescheid wussten, kannten sie ihr Ziel erst, als am Nachmittag des 11. Juni ein Kampfflugzeug ihre Flugzeuge eliminierte. Die taktische Überraschung wurde durch gleichzeitige Operationen im südwestpazifischen Raum erreicht, zu denen die Truppe hätte vorrücken können, und durch Patrouillenflugzeuge der Marine, die feindliche Suchflugzeuge abschossen oder verjagten, die die Träger auf der Durchreise entdeckt haben könnten. Vom 11. bis zur Landung 4 Tage später wurden Guam, Tinian und Saipan ständig angegriffen, und am 13. Juni wurden zwei Schnellträger-Einsatzgruppen nach Norden geschickt, um die Bewegung feindlicher Flugzeuge von den Heimatinseln durch die Bonins. Trägerflugzeuge zerstörten am 15. und 16. Juni 120 japanische Flugzeuge auf Iwo und Chichi Jima. Truppen gingen am 15. Juni planmäßig auf Saipan an Land, stießen jedoch auf unerwartet starken Widerstand, der die geplanten Landungen auf Tinian und Guam vom 18. Juni auf den 21. Juli verzögerte. Die Geleitträger, die die Luftunterstützung und Verteidigung gegen feindliche Landflugzeuge lieferten, behielten die Kontrolle über die Luft bis zum 27 über die Aufgabe. Saipan war am 7. Juli sicher. Die Bedrohung einer lebenswichtigen Kommunikations- und Versorgungsader brachte die feindliche Flotte zum Einsatz. Am 14. Juni meldete ein U-Boot, dass große Truppen von Tawi Tawi im Sulu-Archipel aus ausgefallen seien. Die japanische Flotte bereitete sich auf eine Schlacht vor. Durch die rechtzeitige Landung der südwestpazifischen Truppen in Biak am 27. Mai in die Irre geführt, erwarteten die Japaner eine größere Landung im Palaus oder auf den Molukken. Erst als die amphibische Streitmacht, die in den Admiralitäten versammelt war, sich nach Norden in Richtung der Marianen wandte, erfuhren die Japaner das Ziel und starteten ihre Flotte nach Nordosten. Nach Erhalt der U-Boot-Meldung wurden die beiden die Bonins angreifenden Einsatzgruppen nach Süden gerufen. Wasserflugzeuge, die von Tendern auf offener See vor Saipan aus operierten, und Marine-Patrouillenflugzeuge von Stützpunkten im Südwestpazifik dehnten ihre Suche auf die äußere Grenze der Ausdauer aus. Am 15. meldeten U-Boote große Flotteneinheiten, die die Philippinen durch die San Bernardino Strait nach Osten durchquerten. Als sich die japanische Flotte näherte, wurde eine Hochgeschwindigkeitsfahrt der schnellen Träger nach Westen in Betracht gezogen. Die Lage der Landekräfte war jedoch prekär, da dringend benötigte Ausrüstung immer noch aus den Transportern entladen wurde. Solange die Möglichkeit bestand, dass sich unentdeckte feindliche Einheiten von einer anderen Seite näherten, blieben die Hauptelemente der Pazifikflotte der Vereinigten Staaten in Reichweite von Saipan. Nachdem die Landungskräfte eingesetzt worden waren, mussten sie sich gegen jede mögliche Einmischung von außen verteidigen. Die schnellen Träger blieben daher westlich der Insel, bis die japanischen Absichten definitiv bekannt waren. Am 19. Juni um 07.30 Uhr meldeten Kampffliegerpatrouillen eine verstärkte Luftaktivität über Guam, ein Hinweis darauf, dass die japanische Landluftwaffe Flugzeuge vom Palaus herholte, um ihre Aktivitäten mit den anfliegenden Flugzeugträgern zu koordinieren. Um 09:50 Uhr begannen Radarschirme große Gruppen feindlicher Flugzeuge im Südwesten zu erfassen. Von der Zeit an, als die ersten Flugzeuge der Vereinigten Staaten Kontakt hatten, dauerte der Luftkampf 33 . an

.

den ganzen Tag bis 1823, als eine große Gruppe feindlicher Flugzeuge abgefangen wurde, als sie sich auf die Landung in Guam vorbereiteten. Die Jagdleiter arbeiteten effizient und nur wenige kleine, desorganisierte Flüge drangen in die Streitkräfte der Vereinigten Staaten ein und erzielten einen Bombentreffer auf der South Dakota und einige Beinaheunfälle, die vernachlässigbaren Schaden anrichteten. Im Gegenzug verlor der Feind 385 Flugzeuge bei dem Luftangriff 17 am Boden. Die Niederlage der feindlichen Luftwaffe änderte die Lage so, dass die Flugzeuge der Geleitträger ausreichten, um die amphibischen Streitkräfte zu schützen. Die schnellen Träger bewegten sich nach Westen, um flüchtende japanische Marineeinheiten zu verfolgen. Obwohl U-Boote der Vereinigten Staaten bereits 2 feindliche Träger versenkt hatten, blieb die Hauptkampfstärke der japanischen Flotte bestehen. Am späten Nachmittag des 20. Juni wurde ein Angriff gestartet, der den Feind aus extremer Entfernung erfasste. Bei dem darauffolgenden Angriff gingen ein weiterer Träger und 2 Flottenöler unter und 7 Schiffe wurden beschädigt. Obwohl etwa 100 Flugzeuge entweder im Kampf oder bei der Landung auf dem Wasser verloren gingen, als ihr Treibstoff ausging. die Einheiten der Vereinigten Staaten setzten die Verfolgung in der Nacht und am nächsten Tag fort, bis sich herausstellte, dass alle Kontaktmöglichkeiten verloren waren. Die Schlacht in der philippinischen See führte nicht zur Zerstörung der feindlichen Flotte, von der der Großteil in die Heimatgewässer flüchtete. Es bedeutete jedoch das Ende der japanischen Trägerluftfahrt als effektive Kampfkraft. Es erholte sich nie vom Verlust ausgebildeter Luftwaffengruppen vor Saipan. Der Rest der Marianen-Kampagne verlief ohne feindliche Einmischung. Die schnellen Träger wurden gruppenweise zum Nachschub rotiert. Die Übriggebliebenen setzten die Neutralisierung von Iwo Jima fort und unterstützten die Landungen auf Guam und Tinian. Noch bevor die Marine-Jägergarnison die Kontrolle über Guam übernommen hatte, gingen die schnellen Träger nach Süden, um die Installationen in Palau und Yap zu fotografieren und zu zerstören. Mit einem letzten Trägerangriff und einem Flächenbombardement von 34 Bonins endete die Teilnahme der schnellen Träger. Vom 11. Juni bis 5. August hatten US-amerikanische Trägerflugzeuge 915 feindliche Flugzeuge abgeschossen und weitere 306 am Boden zerstört. Der innere japanische Perimeter war durchbrochen und die Hauptverbindungslinie mit dem Süden durchtrennt. Im Sommer 1944 wurde das Gebiet, das die Streitkräfte des Zentral- und Südwestpazifiks trennte, kleiner. Gleichzeitige Landungen in Palau und Morotai im September würden sie auf 800 Meilen aneinander bringen und einen gemeinsamen Vorstoß auf die Philippinen ermöglichen. Der Plan für Palau beinhaltete auch die Einnahme von Yap und Ulithi in den westlichen Karolinen, die der Flotte sichere Ankerplätze bieten würden, wie sie in den Marianen nicht verfügbar waren.Die Deckungs- und Ablenkungsoperationen der Streitkräfte im Zentralpazifik begannen am 31. August, als eine Schnelltransportergruppe die Bonin- und Vulkaninseln traf, gefolgt von weiteren Luftangriffen und dem Bombardement von Kreuzern und Zerstörern am 1. und 2. September. In a11 wurden 54 japanische Flugzeuge zerstört. Die gesamte Task Force überfiel dann Palau und Yap, woraufhin 3 Task Groups zu einer 6-tägigen Angriffsserie auf Mindanao auf den Philippinen aufbrachen. Da die japanischen Streitkräfte auf Mindanao unerwartet schwach waren, wurden die geplanten Angriffe am 10. September abgebrochen und die Träger zogen nach Norden, um zu tanken und sich auf die Überfälle auf die Visayans in den zentralen Philippinen vorzubereiten. Die zwei Streiktage am 12. und 13. September erwiesen sich als wesentlich rentabler. Obwohl japanische Luftangriffe sporadisch und wirkungslos waren, gab es über Flugplätzen beträchtlichen Widerstand, und das Endergebnis zeigte, dass über 300 feindliche Flugzeuge zerstört und 13 große Handelsschiffe, 20 kleinere und 35 Sampans oder Lastkähne versenkt wurden. Nach Abschluss dieser Angriffe ging eine Trägergruppe nach Süden, um die Landungen auf Morotai und eine nach Osten nach Palau zu decken, während die dritte die Angriffe auf Luzon vorbereitete. Die Landungen erfolgten am 15. September auf der Insel Peleliu und durch die Armee am 17. September auf Angaur mit direkter Luftunterstützung durch Begleitträger, die durch bis zum 24. September erbeutete Schnellträgergruppen ergänzt wurden. Landebahnen wurden von landgestützten Marineflugzeugen genutzt und eine Start- und Landebahn für schwere Bomber war bis zum 16. Oktober in Betrieb. Träger wurden am 1. Oktober abgezogen. Die einzige feindliche Luftwaffe waren harmlose Nachtangriffe eines einzelnen Wasserflugzeugs gewesen. Der Widerstand gegen die Landungen im Südwestpazifik in Morotai war gering. Vom 21. bis 24. September kehrte die Fast-Carrier-Task Force auf die Philippinen zurück. Flugplätze auf Luzon und der Hafen von Manila wurden zum ersten Mal seit fast 3 Jahren japanischer Besatzung angegriffen. Nach 2 Tagen mit hervorragenden Ergebnissen kehrten die Träger wieder zu den Visayans zurück. Während des Monats September zerstörten Trägeroperationen auf den Philippinen über 800 feindliche Flugzeuge und versenkten über 150 Schiffe, ohne US-Schiffe zu beschädigen und mit relativ geringen Verlusten an Flugzeugen. Der Angriff auf eine Landmasse, die von Hunderten von Flugzeugen verteidigt wurde, die auf Dutzenden von Feldern verteilt waren, demonstrierte in beispiellosem Ausmaß die Fähigkeit von Trägern, die Kontrolle über die Luft zu erlangen und zu behalten, und war die Grundlage für jeden Invasionsplan. Da die Erfolge der Schnelltransporterangriffe und Geheimdienstinformationen die Schwäche der japanischen Streitkräfte in den Visayans anzeigten, wurde beschlossen, so schnell wie möglich gegen sie vorzugehen. Der Plan für die Eroberung von Yap wurde fallen gelassen, und Landungen im Gebiet von Leyte-Samar wurden für den 20. Oktober 1944 durch Truppen unter dem Kommando von General der Armee MacArthur geplant. Die Siebte Flotte, die unter General MacArthur operierte, wurde durch Einheiten aus dem pazifischen Kriegsschauplatz ergänzt, darunter amphibische Elemente, 18 Begleitträger sowie land- und tendergestützte Patrouillenflugzeuge. Die Schnellträger-Einsatzkräfte wurden unter dem Kommando der Pazifikflotte zur Abdeckung und Unterstützung der Zentralpazifik-Gebiete gehalten und erhielten auch Missionen zur vollen Unterstützung der Leyte-Operationen. Vor den Landungen wurden die Luftoperationen gegen die Philippinen intensiviert. Die Durchsuchungen von Marine-Patrouillenflugzeugen aus dem Südwestpazifik wurden auf die südlichen und zentralen Philippinen ausgeweitet, und die in China stationierte Luftwaffe der 14. Armee führte koordinierte Durchsuchungen durch. Im Oktober griffen die Träger die Ryukyus, Formosa und die Philippinen an und zerstörten weitere 1.000 Flugzeuge. In der bisher intensivsten Luftreaktion des Krieges schickten die Japaner 600 Einsätze gegen die Task Force, die Formosa angegriffen hatte, aber die Wirksamkeit der Trägerflugzeug- und Flugabwehrabwehr begrenzte den Schaden auf 2 Kreuzer, die zurück zur Basis geschleppt wurden. Direkt unterstützt von Flugzeugen aus drei Divisionen zu je sechs Begleitträgern, begannen die Landungen mit der Einnahme kleinerer Außenposten im unteren Golf von Leyte am 17. und 18. Oktober. Am 20. Oktober erfolgten die Hauptlandungen an den Stränden des oberen Golfs von Leyte. Obwohl der anfängliche Widerstand am Boden relativ gering war, verpflichtete der Feind seine gesamte Flotte. Die Japaner kamen aus drei Richtungen auf den Golf von Leyte zu. Eine südliche Streitmacht, die die Sulusee durchquerte, wurde in einem nächtlichen Überwassergefecht in der Surigao-Straße getroffen und entscheidend besiegt. Von Norden kommende feindliche Träger wurden von den schnellen Trägern vor Kap Engano vernichtet. Obwohl sie am 24. Oktober bei der Überquerung des Sibuyan-Meeres aus der Luft angegriffen wurde, gelang es einer dritten feindlichen Streitmacht, die Straße von San Bernardino zu passieren und eine Begleittransporteinheit vor Samar zu überraschen. Trotz der Überlegenheit in Bewaffnung und Zahl wurde diese Truppe auf der Route, die sie unter ständigen Luftangriffen geraten war, vertrieben und zurückgezogen. Das Versäumnis der Japaner, ein gewagtes Manöver durchzuführen, kann auf den geschickten Umgang mit den älteren Schlachtschiffen und auf die Effizienz der US-Radarsysteme zurückgeführt werden, die den Kampf in Surigao in eine Katastrophe verwandelten, und auch auf die Unfähigkeit des Feindes, die landgestützten Schiffe zu koordinieren Luft mit den Bewegungen seiner Flotte. Infolgedessen verloren die Japaner 4 Träger, 3 Schlachtschiffe, 10 Kreuzer, 9 Zerstörer, ein U-Boot und etwa 370 Flugzeuge im Vergleich zu den Verlusten der Vereinigten Staaten von einem leichten Träger, 2 Geleitträgern, 2 Zerstörern, einer Zerstörer-Eskorte und 99 Flugzeuge. Mit der Schlacht um den Golf von Leyte ging die Kontrolle über das Meer vollständig in die Hände der Vereinigten Staaten über. Die japanische Marine hörte auf, als effektive Kampfkraft zu existieren. Obwohl in Coral Sea, Midway und der Philippine Sea Kontakt zwischen Luftkomponenten der jeweiligen Flotten bestanden hatte, war die Schlacht um den Golf von Leyte, eines der großen Seegefechte der Geschichte, eine kombinierte Luft-Boden-Aktion, die die Integration und die Flexibilität der US-Seestreitkräfte. Es war die Kombination verschiedener Agenten, die den Sieg brachte, wie die folgende Tabelle der feindlichen Verluste zeigen wird: 13 Kriegsschiffe wurden allein von Trägerflugzeugen versenkt, 8 allein von Marine-Überwasserschiffen, 2 von 1 U-Booten allein; ein Kreuzer, verkrüppelt durch Oberflächenangriffe, wurde später von Trägerflugzeugen versenkt; ein zweiter solcher Krüppel sank nach wiederholten schweren Angriffen der Armee B-24; ein Träger, der durch einen Luftangriff des Trägers tödlich beschädigt wurde, wurde durch Oberflächenangriffe versenkt; und ein Kreuzer, der von Trägerflugzeugen beschädigt wurde, wurde von einem U-Boot versenkt. US-Kampfschäden und Flugzeugverluste hatten eine der drei Geleitträger-Einheiten zum Rückzug gezwungen, und eine zweite wurde durch Selbstmordanschläge schwer verletzt. Diese Verringerung der Luftstärke im Zielgebiet machte es erforderlich, die schnellen Träger zur Unterstützung aus nächster Nähe herbeizurufen. Für den Rest des Monats fegt der Schnellflieger über die Visayans und Luzon. Am 27. Oktober übernahmen die Fernost-Luftstreitkräfte des Heeres mit nur einem Flugplatz die Verantwortung für die Luftverteidigung und die Truppenunterstützung im Raum Leyte-Samar, und innerhalb weniger Tage zogen sich die verbleibenden Träger zurück. Da die Japaner große Anstrengungen unternahmen, ihre philippinische Luftstärke zu erhöhen, und am 1. November heftige Selbstmordanschläge verübten, die einen Zerstörer versenkten und drei weitere im Golf von Leyte beschädigten, forderte das Kommando Südwestpazifik sofort weitere Unterstützung der Trägerstreitkräfte an. Ein seit langem geplanter Trägerangriff auf das Imperium wurde aufgegeben und im November griffen die schnellen Träger weiterhin japanische Flugzeuge und Schiffe in den zentralen Philippinen und auf Luzon an. Über 700 Flugzeuge und 134.000 Schiffsschiffe wurden bei diesen Angriffen zerstört. Obwohl schlechtes Wetter den Bau des Flugplatzes stark behinderte, hatten die an Land stationierten Geschwader der Armee und der Marine bis Anfang Dezember die Kontrolle über die Luft um Leyte übernommen. Da die Bodenkampagne zufriedenstellend voranschritt, bereiteten sich die Streitkräfte des Südwestpazifiks darauf vor, ihren Vormarsch mit der Landung auf der Insel Mindoro fortzusetzen. Da die Invasionsflotte sich durch begrenzte Gewässer innerhalb des philippinischen Archipels bewegen musste, wo sie für feindliche Luftangriffe besonders anfällig wäre, wurde direkte Deckung von Begleitträgern der Siebten Flotte bereitgestellt, die Selbstmordattentate abwehrten und die Verluste auf zwei LSTs beschränkten versenkt und ein Kreuzer und Zerstörer beschädigt. Um feindliche Luftoperationen an der Quelle zu verhindern, unterhielten drei Schnelltransporter-Einsatzgruppen kontinuierliche Luftpatrouillen über japanische Felder auf Luzon. Diese neue Technik, die oft als die rollende Decke der Navy bezeichnet wird, machte in drei Tagen 298 feindliche Flugzeuge aus, drei Viertel davon am Boden. Weitere 45 japanische Flugzeuge wurden von den Kampfpatrouillen der Geleitträger abgeschossen und weitere 55 wurden entweder durch Schiffsbeschuss zerstört oder verzehrten sich bei Selbstmordtauchgängen. Mit Mindoro in den Händen der US-Truppen und dem Ende des organisierten Widerstands in Leyte am 20. Dezember war der Weg frei für die Aufnahme von Operationen gegen das wichtige Luzon-Gebiet, das japanische Machtzentrum auf den Inseln. Armeeflugzeuge begannen eine Reihe von Angriffen auf den großen Komplex von Flugplätzen um Manila und vollendeten die Desorganisation der japanischen Luftstreitkräfte, die durch mehr als drei Monate andauernde Angriffe von Trägerflugzeugen weit fortgeschritten war. Auf den Philippinen waren bereits 1.500 feindliche Flugzeuge am Boden zerstört worden, und während des Zeitraums von drei Monaten hatten Trägerflugzeuge 3.800 japanische Flugzeuge in der Luft und am Boden im Gebiet Philippinen-Formosa-Ryukus ausgemacht. Der Höhepunkt der philippinischen Kampagne war die Invasion des Lingayen-Golfs im Westen von Luzon. Die militärischen Ziele der Operation waren die Einnahme der zentralen Luzon-Ebene und des Manila-Gebiets und die Verweigerung des nördlichen Zugangs zum Südchinesischen Meer gegenüber dem Feind. Die verstärkte Siebte Flotte sollte die Invasionstruppen auf einer Route westlich von Luzon durch die Binnengewässer der Philippinen transportieren, schützen und landen. Direkte Luftunterstützung sollte von Geleitträgern bereitgestellt werden, während die Luftwaffen des Heeres die japanischen Luftwaffenstützpunkte im Süden neutralisierten und die schnellen Träger sich um die in Formosa, den Ryukus, im Norden von Luzon, kümmerten. Am 22. Dezember begannen schwere Bomber der Armee, die Flugplätze von Luzon zu überfallen. Suchflugzeuge der Marine von Leyte und Mindoro aus, koordiniert mit Langstreckenflugzeugen aus China, weiteten ihre Patrouillen der Seeanflüge aus, um alle Philippinen und das Südchinesische Meer abzudecken. Am 3. Januar, als Minenräum-, Bombardement- und Begleitträgereinheiten ihren Vormarsch nach Norden durch die Sulusee begannen, starteten die schnellen Träger zweitägige Angriffe gegen Formosa und die Ryukyus. Trotz japanischer Bemühungen um Dis-. Persal und Tarnung wurden über 100 Flugzeuge zerstört, die meisten am Boden. Entworfen, um eine Verstärkung der japanischen Luftwaffe auf Luzon zu verhindern, reduzierte diese Anstrengung auch die Anzahl der Flugzeuge auf Formosa, die für direkte Angriffe auf die US-Streitkräfte im Lingayen-Golf zur Verfügung standen. Am 4. Januar 1945 begannen die gehorteten Reste der philippinischen Luftgarnison mit Selbstmordanschlägen auf die vorrückenden Schiffe und versenkten einen Begleitträger. Am folgenden Tag verursachten Kamikazes Schäden an einem weiteren Begleitträger, 2 Kreuzern und einem Zerstörer. Um die mit der Verteidigung der Amphibienflotte bereits voll besetzten Begleitträger zu entlasten, verlangte das Kommando Südwestpazifik, dass die schnellen Träger südlich ihres ursprünglich vorgesehenen Gebiets operieren, um die Stützenkette um das Clark-Feld in der Nähe von Manila zu decken. Wiederholte Angriffe am 6. und 7. Januar zerstörten über 110 feindliche Flugzeuge und reduzierten die feindlichen Einsätze von etwa 130 am sechsten auf weniger als die Hälfte am siebten. Einige Flugzeuge entgingen jedoch der Wachsamkeit der angreifenden Kräfte. Da jedes japanische Flugzeug, mit Ausnahme einer Handvoll, die für die Evakuierung von Stabsoffizieren reserviert war, für eine Selbstmordmission bestimmt war, waren die Invasionstruppen ernsthafter Gefahr ausgesetzt. Obwohl japanische Befehle anordneten, dass sich Kamikazes auf die Transporte konzentrieren sollten, erlitten die Kampfschiffe im Lingayen-Golf tatsächlich die schwersten Schäden. Die Lage schien so ernst zu sein, dass die schnellen Träger, die am 7. Januar Formosa angreifen wollten, zurückgehalten wurden, um ihre Angriffe auf Luzon fortzusetzen. Kamikazes tauchten eine Woche oder länger zu zweit und zu dritt auf, aber sie waren nur die Überreste der feindlichen Luftstreitkräfte auf den Philippinen. Am 8. Januar war der japanische Marinekommandant nach Singapur abgereist und
seinen Stab für Formosa, während der kommandierende General der Vierten Luftarmee sich ohne seine Armee auf die Hügel von Luzon zurückzog. Die Truppen gingen am 9. Januar an Land. Die Eroberung der Ebene von Luzon gestaltete sich leichter als erwartet, und ohne Luftunterstützung konnte der Feind nur in Berggebieten wirksamen Widerstand leisten. Als am 17. Januar die Army Air Forces, mit denen Marine-Staffeln operierten, die Verantwortung für AMPHIBIOUS ASSAULT Iwo Jima, 19. Februar 1945 Luftunterstützung übernahmen, zogen sich die Begleitträger zurück. Obwohl die Japaner in Teilen der Philippinen bis zum Ende des Krieges durchhielten, wurden die wichtigsten Marinevorteile der Bitte Mitte Januar errungen. Die Streitkräfte der Vereinigten Staaten kontrollierten nicht nur das Meer, sondern hatten auch die letzte Route zum südlichen Ressourcengebiet durchtrennt. Zwischen dem 10. und 19. Januar befanden sich die schnellen Träger im Südchinesischen Meer, und amerikanische Flugzeuge zerstörten 57 Schiffe entlang der Küste Asiens, die bis nach Süden bis zur Camranh-Bucht in Indochina reichten. Solche kleinen Schiffe, wie die Japaner nach Januar versuchten, durchzuschlüpfen, wurden durch die Zusammenarbeit von U-Booten und landgestützten Marine-Patrouillenflugzeugen effektiv kontrolliert. Die Philippinen-Kampagne enthüllte den schlechten Zustand der japanischen Luftwaffe. Obwohl die Flugzeugproduktion in den Jahren 1943 und 1944 gesteigert wurde, so dass mehr Flugzeuge als je zuvor zur Verfügung standen und sich die Qualität der Flugzeuge verbesserte, stieg die Verlustquote im Kampf immer höher. Alle Flieger der Vereinigten 38 Staaten waren sich in der Sache einig. Die Japaner hatten es versäumt, die hervorragenden Piloten zu ersetzen, die im ersten Kriegsjahr so ​​hoch gefahren waren. Das Trainingsprogramm des Feindes war zusammengebrochen. Mit ausreichend Flugzeugen und schlecht ausgebildeten Piloten griffen die Japaner in ihrer Verzweiflung zu Kamikaze, einer Selbstmordtaktik; sie verwandelten ihre Flugzeuge in Lenkflugkörper und flogen sie auf die Decks von US-Schiffen. Es war ein wirksames, gefährliches, aber nicht entscheidendes Manöver. Der Prozentsatz der Treffer überstieg nicht den von amerikanischen Trägerfliegern mit konventionellen Bombardements erreichten. Nach der Eroberung der Marianen im Juni 1944 hatten sich die Streitkräfte des Zentralpazifik nach Süden gewandt, um auf den Philippinen auf die Streitkräfte des Südwestpazifiks zu treffen. Im Februar 1945 waren sie wieder bereit, in Operationen vor der Invasion Japans nach Norden und Westen zu ziehen. Iwo Jima wurde als nächstes Ziel ausgewählt, um eine Basis zu sichern, von der aus Armeekämpfer B-29-Angriffe auf das Imperium eskortieren und auch schädliche Angriffe von Iwo gegen die überfüllten Flugplätze auf Saipan stoppen konnten. Vorläufige Bombenangriffe auf Iwo und den kleinen Luftwaffenstützpunkt Chichi Jima wurden von Landflugzeugen von den Marianen aus durchgeführt. Verstärkt durch B-29-Aufklärungsflüge erweiterten Küsten- und Tender-Patrouillenflugzeuge die Luftsuche bis zur Küste Japans selbst. Deckungsoperationen für die Invasion wurden von den schnellen Trägern am 16. und 17. Februar begonnen, als die ersten Trägerangriffe auf das Tokioter Gebiet der japanischen Heimatinseln durchgeführt wurden. An diesen beiden Tagen und noch einmal am 25. traf man trotz schlechtem Wetter auf starken Luftwiderstand. Bei diesen Angriffen wurden 420 japanische Flugzeuge abgeschossen, 228 am Boden zerstört und eine begrenzte Anzahl von Einsätzen gegen strategische Ziele wie Flugzeugmotorenwerke und Flugzeugfabriken gerichtet. Das Angriffsmuster bei Iwo folgte dem anderer amphibischer Operationen. Direkte Luftunterstützung und Verteidigung wurden von Geleitträgern geleistet, wobei die schnellen Träger den Feind daran hinderten, Verstärkungen heranzuziehen. Die Marines an Land trafen jedoch auf die bösartigste und entschlossenste Verteidigung des Pazifikkrieges. Die Japaner hatten das natürliche Terrain ausgenutzt, um ein komplettes unterirdisches Verteidigungssystem zu bauen, von dem ein Großteil dem intensivsten Luft- und Oberflächenbombardement trotzte. In vielen Teilen der Insel mussten die Marines den Feind einzeln ausgraben und töten. Vom 19. Februar bis 16. März dauerten erbitterte Kämpfe an, bis die japanische Garnison praktisch eliminiert war. Wenn der Preis für Iwo Jima hoch war, waren die Ergebnisse auch großartig. Am 8. März begannen Marinepatrouillenflugzeuge, die Insel für Durchsuchungen zu nutzen, die die Küste Japans bis nach Tokio bedeckten. Kampfflugzeuge der Armee von Iwo eskortierten die B-29 der Twentieth Air Force bei ihren verheerenden Angriffen auf japanische Industrien, und die großen Bomber nutzten die Insel als Notlandeplatz. Zwischen März 1945 und Kriegsende wurden über 2.400 B-29 in Iwo eingesetzt, mit einer unkalkulierbaren Einsparung an Flugzeugen und Waffen. Das Vorhandensein eines Notfeldes ermöglichte es, aus Sicherheitsgründen die mitgeführte Gasmenge zu reduzieren und die Bombenlast zu erhöhen. Schließlich könnten von Iwo Jima Luft-Seenotrettungsflugzeuge den größten Teil der B-29-Route von den Marianen nach Japan zurücklegen. Die Rückeroberung der Philippiner hatte ein Ende. mit den Vereinigten Staaten, um die Verbindung mit der Southern Resources Area zu trennen. Die Japaner konnten vom Festland über das Ostchinesische Meer und die Straße von Tsushima nur einen Rinnsal Nachschub besorgen. Bevor ein Angriff auf die Heimatinseln gestartet werden konnte, waren mehr Ankerplätze, Flugplätze und Aufmarschgebiete für die Truppen erforderlich. All diese Ziele konnten durch die Besetzung von Okinawa im Ryukyus erreicht werden. Dementsprechend sind die Joint Chiefs -. des Personals angewiesen, dass die Zentralpazifik-Streitkräfte die Operation durchführen. Der Angriff auf Okinawa war die größte amphibische Operation des Pazifikkrieges. Die gemeinsame Expeditionstruppe umfasste 1.213 Schiffe, 564 Unterstützungsflugzeuge auf Basis von Begleitträgern und 451.866 Bodentruppen der Armee und der Marine. Zur Luftunterstützung sowie zur Verhinderung feindlicher Einmischung und Verstärkung standen auch eine Schnellträgertruppe mit 82 Schiffen und 919 Flugzeugen sowie eine britische Trägerstreitmacht mit 22 Schiffen und 244 Flugzeugen zur Verfügung. Für Verbots- und Neutralisierungsangriffe gegen feindliche Luftwaffenstützpunkte gab es die 20. und die Fernost-Luftwaffe des Heeres. Vorangriffe wurden am 18. und 19. März durch Fastcarrier-Angriffe auf Kyushu, Shikoku und West-Honshu eingeleitet. Ab dem 23. März operierten die schnellen Träger 2 1/2 Monate lang ununterbrochen im Raum Okinawa und boten den Amphibienkräften direkte Luftunterstützung und Deckung. Dies waren die am längsten anhaltenden Trägeroperationen des Krieges. Inseln im Kerama Retto, 24 km westlich von Okinawa, wurden am 26. März beschlagnahmt, um einen geschützten Ankerplatz und eine Basis für logistische Unterstützung zu schaffen. Von Ausschreibungen aus reichten die Suchaktionen mit Wasserflugzeugen weit ins Gelbe Meer und bis in die Straße von Tsushima zwischen Korea und Japan. Tag und Nacht wurden Anti-U-Boot-Patrouillen von Patrouillen- und Trägerflugzeugen komplett um den südlichen Ryukyus geflogen, wo . die Überwasserschiffe waren in Betrieb. Suchflugzeuge, die in Koordination mit U-Booten agierten, beobachteten die Ausfahrten aus dem Binnenmeer.Am 1. April 1945 um 8.30 Uhr begann der amphibische Angriff auf Okinawa selbst. Über den westlichen Stränden wurde gegen unerwartet leichten Widerstand gelandet, und gegen Mittag waren die beiden Flugplätze Yontan und Kadena eingenommen. Als die Operationen an Land fortschritten, nahm der japanische Widerstand zu. Am 19. April stieß man auf stark verteidigte Stellungen im Süden und es begann eine langwierige Schlacht. Die erwartete Luftreaktion trat nur langsam ein und war in den ersten Tagen relativ leicht. Ab dem 6. April schlugen die japanischen Luftstreitkräfte mit einer noch nie dagewesenen Wut zu. Das Ausmaß der Bemühungen bei Selbstmordmissionen war der herausragende und spektakulärste Aspekt der Okinawa-Operation. In der Zeit vom 6. April bis 22. Juni wurden 10 große, organisierte Kamikaze-Angriffe durchgeführt. Die relativ kurze Entfernung von den japanischen Luftwaffenstützpunkten in Kyushu und Formosa erlaubte dem Feind den Einsatz von Flugzeugen aller Art und Piloten jeder Leistungsstufe. Bei 896 feindlichen Luftangriffen wurden im Kampf ca. 4.000 Flugzeuge zerstört, davon 1.900 Kamikaze. Der Schaden an US-Streitkräften belief sich auf 28 Schiffe, die durch Luftangriffe versenkt wurden, davon 26 durch Kamikaze-Flugzeuge und weitere 225 beschädigt, von denen 164 von Kamikaze-Flugzeugen stammten. Die japanische Marine unternahm einen letzten verzweifelten Versuch. Am 6. April um 15:20 Uhr marschierte eine Streitmacht bestehend aus dem Schlachtschiff Yamato, dem leichten Kreuzer Yahagi und acht Zerstörern von Tokuyama in der Binnensee aus mit dem Ziel aus, die Invasionsflotte vor Okinawa am Morgen des 8. April bei Tageslicht anzugreifen. Diese Streitmacht wurde von U-Booten der Vereinigten Staaten gesichtet, als sie am Abend des 6. April durch den Bungo-Kanal nach Süden fuhren. Am nächsten Morgen wurde der Kontakt durch Marine-Patrouillenflugzeuge und Luftsuchgruppen der Schnellträgertruppe wiederhergestellt. Um 12:40 Uhr führte eine Reihe koordinierter Angriffe von Trägerjägern, Sturzbombern und Torpedoflugzeugen zum Untergang der Yamato. die Yahagi und vier Zerstörer. Die verbleibenden Zerstörer erlitten unterschiedlichen Schaden und zogen sich nach Saseho zurück. Im April und Mai wurden schwere Luftangriffe auf die Amphibien- und Deckungstruppen fortgesetzt, danach gingen sie rasch zurück. Während dieser Zeit leisteten das 21. Bomber Command und die Fernost-Luftwaffe wertvolle Unterstützung bei Angriffen auf Flugplätze in Kyushu und Formosa. Im April befanden sich etwa 40 Prozent der effektiven Einsätze des 21. Bomberkommandos auf solchen Einsätzen. Am 7. April traf das erste der landgestützten Marineflugzeuge der taktischen Luftwaffe auf Okinawa ein. Ursprünglich aus Marineflugzeugen bestehend, denen später Armeejäger hinzugefügt wurden, operierte diese Truppe über 2 Monate lang gemeinsam mit den Begleitflugzeugen und entlastete die Träger schließlich von der Verantwortung für die Luftverteidigung und die direkte Unterstützung der Bodentruppen. Einheiten des Fleet Air Wing One, einschließlich Wasserflugzeugen und Landflugzeugen, waren auf dem Kerama Retto und auf dem Flugplatz Yontan auf Okinawa stationiert und führten Such- und Anti-U-Boot-Operationen sowie Antischiffsangriffe im Ostchinesischen Meer und in Korea durch. Eine britische Trägerstreitmacht neutralisierte japanische Luftwaffenstützpunkte in Sakishima Gunto und Formosa, die eine ständige Bedrohung aus dem Südwesten darstellten. Diese Truppe war vom 26. März bis 20. April und erneut vom 3. bis 25. Mai präsent, und obwohl sie relativ klein war, leistete sie wertvolle und notwendige Hilfe. An Land gingen die Operationen langsam voran. Am 20. April hatte die organisierte japanische Opposition in den nördlichen zwei Dritteln der Insel aufgehört. Am 19. April starteten die Bodentruppen im Süden eine groß angelegte Offensive, die jedoch gegen hartnäckigen Widerstand nur langsam vorankam. Japanische Verteidigungsstellungen waren gut geplant. Das zerklüftete Gelände mit vielen natürlichen Höhlen und aufwendigen unterirdischen Installationen stellte schwierige Hindernisse dar. Direkte Luftunterstützung wurde sowohl von Schnell- und Begleitträgern als auch von landgestützten Marineflugzeugen bereitgestellt. Marinegeschützfeuer wurde während der gesamten Kampagne zur Verfügung gestellt. Am 21. Juni wurde der gesamte organisierte Widerstand auf Okinawa eingestellt und die letzten Begleittransporter verließen nach 88 Tagen Aufenthalt in der Region das Land. Vom 1. Juli bis 15. August, als die Japaner die alliierten Bedingungen annahmen, fanden die letzten Kriegshandlungen statt. Von Okinawa, Iwo Jima und den Philippinen aus durchkämmten Seesuchflugzeuge die Gewässer und versenkten alle feindlichen Schiffe, denen sie begegneten. B-29 trugen zur Strangulation Japans bei, indem sie umfangreiche Minen in der Binnensee und in der Straße von Shimonoseki legten, während Privateers of Fleet Air Wing One die gleiche Art von Operation entlang der Küsten Koreas durchführten. U-Boote drangen in das Japanische Meer ein, die letzte Verbindung mit dem Festland außerhalb der Reichweite des US-Luftprüfers. Armee- und Marineflugzeuge aus Okinawa starteten eine Reihe von Angriffen auf Anlagen in Kyushu, die die ersten Landungen auf den Heimatinseln vorbereiten sollten. Als der Handel zu einem Rinnsal verfiel, das notwendigerweise auf den zweiten

. .

In den Häfen, von denen aus eine Verteilung per Bahn kaum möglich war, setzte die 20 die japanische Flotte und griff strategische Punkte im Norden von Honshu und Hokkaido an, die außerhalb des Gebietes der B-29-Operationen lagen. Wegen einer verzweifelten Treibstoffsituation wurden japanische Schiffe an ihrem Dock gefunden oder in geschützten Buchten verankert. Die feindlichen Luftstreitkräfte besaßen noch etwa 10.000 Flugzeuge, davon die Hälfte als Kampfflugzeuge. Zusammen mit einem Vorrat an Treibstoff und halbausgebildeten Piloten wurden alle Flugzeuge gehortet, um sie bei Selbstmordanschlägen gegen eine Invasionstruppe einzusetzen. Da der Feind den Kampf verweigerte, bis eine Landung begonnen hatte, streiften die Flugzeuge der Vereinigten Staaten nach Belieben über Japan. In einer Serie von neun Angriffen zwischen dem 10. Juli und dem 15. Honshu und Hokkaido Inseln verbunden. Gelegentlich rückten die Schlachtschiffe und Kreuzer der Trägereinsatzgruppe nahe genug heran, um Industrieanlagen an Land zu bombardieren. Der unermüdliche militärische Druck, bei dem 41 Marine-, Marine-, Armee- und britische Lufteinheiten alle ihre ihnen zugewiesenen Rollen spielten, unterstrich ein Argument, das in Japan selbst vor sich ging. Die Invasion von Okinawa hatte einen Kabinettswechsel mit sich gebracht, und der neue Premierminister, Admiral Suzuki, tastete sich durch eine schwierige innenpolitische Lage zum Frieden. Es ging darum, die Militär- und Marinefanatiker zu überwältigen, die lange Zeit die japanische Politik dominierten und den Krieg überhaupt erst herbeigeführt hatten. Sie wollten den Kampf bis zum bitteren Ende fortführen, unter dem Vorwand, dass ein Kompromissfrieden erreicht werden könnte. Sonst würden sie das Land mit sich in den Ruin reißen. Zwischen dem 6. und 10. August wurden zwei Atombomben abgeworfen und Russland trat an der Seite der A1lies in den Krieg ein. Ob diese Ereignisse die Japaner zur sofortigen Annahme der Potsdamer Erklärung bewogen, wird wohl nie bekannt sein; sie gaben einem bereits erfolgreichen Argument sicherlich eine starke Pointe. Am Morgen des 15. August starteten die Schnellflieger ihre Flugzeuge zu Angriffen auf den Raum Tokio. Der erste Schlag war bereits erfolgt und der zweite näherte sich dem Ziel, als die Nachricht von der japanischen Kapitulation eintraf. In einer letzten Demonstration der ausgezeichneten Kontrolle über Luftflugzeuge wurde der zweite Schlag zurückgerufen. Tagsüber flogen weiterhin Kampfpatrouillen. Entweder aus Neugierde oder von Hitzköpfen gesteuert, die sich weigerten, die Befehle des Kaisers anzunehmen, näherten sich einige japanische Flugzeuge zu nahe und wurden "freundlich" abgeschossen, wie Admiral Halsey es nannte. Der Krieg war vorbei. Beim Vorstoß über den Zentralpazifik war die Carrier Task Force mit ihrer extremen Flexibilität und Mobilität der dominierende Faktor. Es legte die Bedingungen fest, unter denen amphibische Langstreckenvorstöße möglich waren. Es versäumte es immer, zur erforderlichen Zeit und am erforderlichen Ort das Kommando über die Luft zu erlangen, und überwältigte sukzessive die Luftgarnisonen nicht nur des japanischen Perimeters, sondern auch der wichtigsten Festungen von Formosa und der Philippinen, und es behielt die Kontrolle über die Luft bis zum Landflug Kräfte aufgestellt werden konnten. Dies blieb auch dann so, als der Feind in seiner Verzweiflung die Überreste seiner Luftwaffe in Lenkflugkörper verwandelte. In einem Seekrieg, der über weite Ozeane geführt wurde, zerstörte er die japanische Trägerluftwaffe bei Midway und in den Marianen sowie die Überwasserflotte in der Schlacht um den Golf von Leyte. In einem amphibischen Krieg, in dem es notwendig war, die Strände gegen einen gut aufgestellten und fanatisch zähen Feind zu stürmen, zeichnete es sich durch die direkte Unterstützung der Truppen aus. In einem Krieg, dessen Tempo stets vom logistisch Möglichen bestimmt war, war die Carrier Task Force eine wirtschaftliche Waffe unabhängig von den Investitionen in Zeit, Personal und unschätzbaren Schiffsraum, die für den Bau von Flugplätzen und Anlagen bald weit hinter sich gelassen werden mussten die vorrückende Front. Seine Beweglichkeit gab dem Angreifer die Vorteile einer kontinuierlichen Initiative und Überraschung. KEINE Waffe ist immer und überall gleich gut, aber für den Pazifikkrieg war die Trägereinsatzgruppe ideal


Lektionen von Iwo Jima

Anmerkung der Redaktion: Siehe die einleitende Anmerkung von Robert Brent Toplin, dem Herausgeber der Serie.

Im Februar 1945 marschierte eine US-Streitmacht von etwa 70.000 Marinesoldaten in Iwo Jima ein, eine winzige Vulkaninsel 522 Meilen südlich von Tokio, die von über 22.000 Japanern verteidigt wurde. Der amerikanische Geheimdienst rechnete damit, dass die Insel in fünf Tagen fallen würde. Stattdessen dauerte die Schlacht vom 19. Februar bis zum 26. März siebenmal so lange und endete mit 6.800 US-Toten, fast 20.000 Verwundeten und 20.700 Verteidigern. Zweiundzwanzig Marines und fünf Marineangehörige erhielten Ehrenmedaillen von diesem grausamen Einsatz.

Für Japaner war das letzte Jahr des Zweiten Weltkriegs in Asien ein verschwommener Tod in Übersee und auch an der Heimatfront, wobei die US-Luftangriffe schließlich auf 65 Städte zielten. Die Führer der Nation hatten zwei Kriege begonnen, die sie nicht beenden konnten, zuerst in China im Jahr 1937 und dann gegen die Vereinigten Staaten und die europäischen Kolonialmächte, die sich im Dezember 1941 in Asien niedergelassen hatten Wahl: gefangen in Rhetorik, gelähmt durch eine Blutschuld gegenüber denen, die auf verlorenem Weg gestorben sind, beharrlich blind für die Psychologie und die Wut des Feindes. Sie hatten keine wirkliche Politik außer der Eskalation des Tötens und Sterbens und der Hoffnung entgegen der Hoffnung, dass dies die US- und britischen Führer dazu bringen würde, ihre Pläne für die Invasion der Heimatinseln und ihre Forderungen nach bedingungsloser Kapitulation aufzugeben.

Abgesehen von momentanem Kummer und Gedenken hat Iwo Jima das japanische Bewusstsein nicht stark registriert. Als Hollywood-Regisseur Clint Eastwood japanische Schauspieler für seine jüngsten Rekonstruktionen der Schlacht besetzte, wussten die meisten nichts von dem Gemetzel und kleinen Wundern. Nahezu zwei Millionen Japaner starben im letzten Kriegsjahr und mehr als eine Million kämpfender Männer (von denen die meisten an Hunger oder Krankheiten im Zusammenhang mit Unterernährung und nicht an tatsächlichen Kämpfen starben) und eine halbe Million oder mehr Zivilisten bei den begonnenen Luftangriffen in den Städten im März 1945 und setzte sich durch die nukleare Zerstörung von Hiroshima und Nagasaki fort. Die Vernichtung der Garnison auf Iwo Jima wurde im Schatten dieser größeren Katastrophe leicht verdeckt. Und die größere Katastrophe selbst fand natürlich lange vor der Geburt der meisten zeitgenössischen Japaner statt. 1

In den Vereinigten Staaten hingegen war "Iwo Jima" schon immer dramatisch sichtbar, dank des Zufalls und des Kamerablicks und unermüdlicher patriotischer Werbung. Die Schlacht gab den Amerikanern ihre anschaulichste Ikone des Pazifikkriegs: Joe Rosenthals Foto von sechs Amerikanern, die die Stars and Stripes auf dem stämmigen Mount Suribachi hissten. Dies war das Thema von James Bradleys sondierender Studie Flags of Our Fathers aus dem Jahr 2000, auf der Eastwood den ersten von zwei bahnbrechenden Filmen über den Kampf aufbaute und sozusagen sowohl "Sieg" als auch "Heldentum" menschlich dekonstruierte. In seiner Fortsetzung, Briefe von Iwo Jima, nahm Eastwood die bemerkenswerte Herausforderung an, dieselbe Schlacht mit eingebildeten japanischen Augen zu sehen.

Beide Filme sind provokant und eminent ernst, und ihre Herausforderung verdoppelt sich, wenn sie nebeneinander betrachtet werden. Übrigens können beide mit intimen und zugänglichen Büchern kombiniert werden. Einer ist Bradleys Bestseller. Das andere ist ein neu übersetztes populäres Werk von Kumiko Kakehashi, das größtenteils auf den Mitteilungen und persönlichen Briefen von General Tadamichi Kuribayashi basiert, dem Kommandeur der Iwo Jima-Garnison und zentrale Figur in Eastwoods Briefen. Zusammengefasst und ergänzt mit anderen Filmen und Lesungen gibt es hier mehr als nur ein paar wissenschaftliche Diskussionen und Unterrichtsaufgaben. 2

Iwo Jima ist klein und ähnelte der Hölle, noch bevor die Amerikaner einmarschierten. Die Temperaturen erreichen bis zu 130 Grad Fahrenheit. Der weitgehend karge Boden besteht hauptsächlich aus Vulkanasche, und das Graben eines Labyrinths aus Tunneln und Lüftungsschächten setzte Kuribayashis Männer gefährlichen Schwefeldämpfen aus. (Iõ-jima, der japanische Name der Insel, bedeutet Schwefelinsel.) Es gibt kein trinkbares Grundwasser. Die wenigen zivilen Bewohner wurden vor der Schlacht evakuiert, und die US-Luftangriffe begannen tatsächlich im Sommer 1944 und wurden ab Dezember regelmäßig durchgeführt. Vorräte, einschließlich Lebensmittel, wurden so gut wie abgeschnitten. Unterernährung und die damit einhergehenden Krankheiten plagten die Verteidiger schon vor dem Angriff.

Eastwood's Letters enthält ein Siegerpferd, aber es gab insgesamt nur drei Pferde auf der Insel, und es gab weder Futter noch Wasser, um sie zu pflegen. Einer der vielen humanisierenden Akte von General Kuribayashi&mdashand, hier wie anderswo, stimmt der Film mit dem überein, was Historiker rekonstruieren können, was tatsächlich geschah&mdass beinhaltete, seinen Offizieren zu befehlen, die gleichen mageren Rationen wie Wehrpflichtige zu essen. Als seine persönlichen Stewards Einwände erhoben und erklärten, dass dem Kommandanten eine bestimmte Anzahl von Speisen serviert werden müsse, sagte er ihnen einfach, sie sollten das Geschirr aufstellen und leer lassen.

Viele von Kuribayashis Briefen an seine Frau und seine Kinder, insbesondere an seine neunjährige Tochter Takako&mdash"Tako-chan" in seiner liebevollen Verkleinerungsform&mdash, sind erhalten geblieben. Sie sind warmherzig, pragmatisch und ungewöhnlich offen für einen Soldaten im aktiven Dienst. (Als Kommandant konnte er sich der Zensur entziehen, die routinemäßig der persönlichen Kommunikation von der Front auferlegt wird.) Wir haben auch ein gutes Gespür für seine Befehle an seine Männer. Es war Kuribayashi, der Tokio trotzte, indem er die etablierte Praxis ablehnte, seine dem Untergang geweihte Insel an den Brückenköpfen zu verteidigen, die er stattdessen von mühsam befestigten Höhlen und Tunneln aus bekämpfte. Und es war Kuribayashi, der General, der selten Rücksicht auf Untergebene nahm, der seinen Männern mitteilte, dass sie voraussichtlich 10 Amerikaner töten würden, bevor sie selbst starben.

Warum sterben? Und warum an diesem gottverlassenen Ort? Nicht-Japaner hatten selten oder haben große Schwierigkeiten, dies zu beantworten. Wie ein amerikanischer Journalismus aus Kriegszeiten mit der Überschrift "These Nips Are Nuts" titelte, wurde dies auf die eine oder andere Weise in unzähligen Variationen wiederholt, vom Jargon der Entmenschlichung auf dem Schlachtfeld über die "Beast in the Jungle"-Tropen Hollywoods bis hin zum Jargon von academe (wo "kollektive Neurose", "feudales Erbe", fanatische "Kaiserverehrung" und die Denkweise der "gehorsamen Herde" die diagnostische Rechnung ausmachten). In Letters from Iwo Jima&mdashseen ganz von der japanischen Seite, mit japanischen Schauspielern, die ihre Muttersprache sprechen&mdashEastwood präsentiert Individuen mit allgemein unterschiedlichen Persönlichkeiten, die mit einigen Ausnahmen das Leben wählen würden, wenn sie könnten. Die meisten konnten es nicht. (Im Film werden zwei japanische Soldaten, die sich ergeben, von den Amerikanern beiläufig getötet.) 3

Wie beim General und seinen leeren Tellern vermenschlicht Eastwood auch die zum Scheitern verurteilten Verteidiger mit kleinen Berührungen. Wir wissen jetzt zum Beispiel, dass japanische Kämpfer häufig in hoffnungslose Schlachten stürmten und den Namen des Kaisers riefen, ihre letzten Gedanken und Worte jedoch häufiger ihre Familien zu Hause hervorriefen, insbesondere mit jungen Männern, ihren Müttern. Eastwood führt dies schon früh in Letters ein, indem er Voice-Over-Mails liest und Briefe schreibt und in einer kurzen Szene mit einem jungen amerikanischen Gefangenen schließt er diesen Kreis. Der Amerikaner stirbt in einer der Höhlen und hält einen Brief seiner Mutter in der Hand, ein japanischer Offizier übersetzt dies laut für die belagerten Soldaten, die zuvor Hass und Verachtung gegenüber dem fremden Feind zum Ausdruck gebracht haben, und, wie flüchtig, ein Funke der gemeinsamen Identität entsteht .

Im Gegensatz zu einigen seiner Männer stellte Kuribayashi nie die Notwendigkeit in Frage, auf Iwo Jima zu sterben. Wie Admiral Isoroku Yamamoto, der den Angriff auf Pearl Harbor plante, hatte Kuribayashi einige Zeit als Attaché in den Vereinigten Staaten verbracht, die Amerikaner bewundert und es für dumm gehalten, den Krieg gegen sie zu wählen. Auch aus diesem Grund hielt er keine besonders angesehenen Befehle. Seine Zuweisung zu Iwo Jima erfolgte Ende Mai 1944, fast neun Monate vor dem Angriff, und seine Pflicht war in seinen Augen von Anfang an klar. Es war nicht nur, um Befehlen zu gehorchen (taktisch lehnte er Befehle ab, eine Brückenkopfverteidigung zu errichten), und nicht, weil er den Tod vor Schande mehr schätzte als die Wiedervereinigung mit seiner Familie.

Kuribayashi starb und nahm seine Männer mit, um Zeit für sein Land und seine Lieben zu gewinnen, indem er den Vormarsch der USA auf das Heimatland verlangsamte. In einem Brief vom 12. September 1944 schrieb er seiner Frau: "Wenn ich mir vorstelle, wie Tokio aussehen würde, wenn es bombardiert würde, sehe ich eine ausgebrannte Wüste mit überall liegenden Leichen, und ich möchte unbedingt verhindern, dass sie Luftangriffe durchführen." Er glaubte, dass die Verlängerung der Schlacht von Iwo Jima die Errichtung eines Luftwaffenstützpunkts behindern würde, der Luftangriffe auf japanische Städte erleichtern könnte. 4

Das war Wunschdenken. Der große Luftangriff auf Tokio vom 9. und 10. März, der die US-Politik der systematischen Zerstörung urbaner Zentren (und der japanischen Moral) mit Brandbomben einleitete, ereignete sich mitten in der Schlacht um Iwo Jima und tötete in einer einzigen Nacht etwa 90.000 Zivilisten. Eine Folge einer Selbstmordpolitik wie der von Kuribayashi, die sich in der darauffolgenden Schlacht von Okinawa, die von März bis Juni 1945 andauerte, mit größerer Wut und Todesopfern wiederholte, bestand darin, die Entschlossenheit der USA zu stärken, die Bombardierung zu intensivieren und, wie sich herausstellte, die neue Atomwaffe so schnell wie möglich einzusetzen.
Wie sich herausstellte, spielte Iwo Jima außerdem keine große Rolle bei der US-Bombardierung, obwohl sie nur marginale Unterstützung leistete. 5

In einem traditionellen Jisei oder Todesgedicht, das vor dem amerikanischen Angriff geschrieben wurde, wich Kuribayashi ein wenig von der Tradition ab."Unfähig, diese schwere Aufgabe für unser Land zu erfüllen", schrieb er, "Pfeile und Kugeln sind alle verbraucht, so traurig, dass wir fallen." Als dies nach seinem Tod an die japanische Presse weitergegeben wurde, änderte sich das kaiserliche Hauptquartier von "so traurig" in "beschämt". 6 Traurigkeit ist sanfter. Eastwoods von der Kritik gefeierte Briefe vermitteln dieses Gefühl, und indem er dem charismatischen Ken Watanabe (der auch der zum Scheitern verurteilte Protagonist in The Last Samurai war) die Rolle des Kuribayashi überträgt, verstärkt er unser Gefühl für die tragische Verschwendung dieser Schlacht und vielleicht des Krieges in Allgemeines.

Eastwoods Drehbuch, geschrieben von Iris Yamashita, trägt bis zu einem gewissen Grad Anklänge an die eigenen Kriegsspielfilme des kaiserlichen Japans, die auch die sanften (yasashii) Persönlichkeiten männlicher wie weiblicher Protagonisten betonten. 7 Letters vermittelt eine andere ultimative Botschaft, natürlich ist es eher eine Lobrede auf das verschwendete Leben als ein Lobgesang auf die Gerechtigkeit des heiligen Krieges des Kaisers. Was anderen Filmen und Texten auf jeden Fall übrig bleibt, ist die Kehrseite eines solchen Humanismus: die völlige Erniedrigung des Krieges, in der die letzten Reste der Menschheit zurückgelassen werden.

Dies wurde übrigens vor vielen Jahrzehnten von den Japanern selbst eindringlich in Text und Film thematisiert. Für einen wahrhaft sengenden Blick auf den Abstieg des kaiserlichen Militärs in den Abgrund gibt es immer noch nichts, was Shötildehei & Otildeokas Feuer auf der Ebene übertrifft. Õoka, ein Gelehrter der französischen Literatur, wurde Mitte Dreißig eingezogen und auf den Philippinen gefangen genommen. Seine 1951 veröffentlichte, knappe romanhafte Geschichte eines tuberkulösen japanischen Soldaten, der zum Verhungern zurückgelassen wurde, ist ein Klassiker. Wahnsinn, Kannibalismus, ein hoffnungsloser Sinnschrei oder auch nur die kleinste sanfte Berührung sind die Themen von Õoka, und die krasse Verfilmung unter der Regie von Kon Ichikawa aus dem Jahr 1959 (erhältlich mit englischen Untertiteln) wird dem Roman gerecht. 8

Mit dieser Kombination aus Buch und Film zu den jüngsten Behandlungen von Iwo Jima werden die Lektionen, die über den Krieg im Pazifik und den Krieg im Allgemeinen gelernt und gelehrt werden müssen, komplexer und überzeugender denn je. Dennoch ist dies nur die Hälfte. Nachdem man die Verwüstungen des Kampfes genauer und ehrlicher betrachtet hat, bleibt die altmodische Herausforderung, die grundlegende militärische Strategie zu überdenken. Waren Japans Kriegsplaner bei Kriegsende kriminell inkompetent? Haben der Patriotismus und der persönliche Mut von Kommandeuren wie Kuribayashi diese Torheit begünstigt? War Iwo Jima wirklich von entscheidender strategischer Bedeutung für die Vereinigten Staaten? Haben das berühmte Foto und die schrecklichen Verluste der USA, wie der Militärhistoriker Robert Burrell kürzlich argumentierte, "die Mythen geschaffen, die folgten"? 9 Und wie sollten wir rückblickend die alliierte Politik der Terrorbombardierung selbst bewerten?

All das ist eine andere Geschichte.

&ndash John Dower ist Ford International Professor of History am Massachusetts Institute of Technology.

Anmerkungen

1. Die Gesamtzahl der japanischen Militärtoten zwischen 1937 und 1945 belief sich auf rund 2,1 Millionen, wobei die meisten im letzten Kriegsjahr ereigneten. Zivile Todesopfer sind schwieriger zu berechnen. Die Luftangriffe auf insgesamt 65 japanische Städte scheinen mindestens 400.000 und möglicherweise fast 600.000 Menschenleben gefordert zu haben (über 100.000 allein in Tokio und über 200.000 in Hiroshima und Nagasaki zusammen). Schätzungen der zivilen Todesopfer in der Schlacht von Okinawa, die auf Iwo Jima folgte, reichen von etwa 80.000 bis 150.000. Die Zahl der zivilen Todesopfer unter Siedlern und anderen, die im Winter 1945 bei dem Versuch, aus der Mandschurei nach Japan zurückzukehren, starben, betrug wahrscheinlich etwa 100.000. Das japanische Ministerium für Gesundheit und Wohlfahrt schätzte später, dass etwa 80 Prozent der japanischen Militärtoten auf den Philippinen und 50 Prozent der Militärtoten in China auf Hunger oder Unterernährung zurückzuführen sind. Siehe Akira Fujiwara, Uejinishita Eireitachi [The War Dead Who Starved to Death] (Tokio: Aoki Shoten, 2001) Ich danke Michael Cutler für diesen Hinweis.

2. Kumiko Kakehashi, So traurig, in der Schlacht zu sterben: Basierend auf den Briefen von General Tadamichi Kuribashi von Iwo Jima (New York: Presidio Press / Ballantine Books, 2007) das japanische Original ist Chiruzo Kanashiki: Iõ Jima Sõshikikan Kuribashi Tadamichi (Tokio: Shinchosha, 2005). Die Schlacht von Iwo Jima fand zu spät für eine Kriegsbehandlung in Hollywood statt. Vor Eastwood wurde es am bekanntesten in Sand von Iwo Jima, mit John Wayne, das 1949 mit starker Unterstützung des Marine Corps freigelassen wurde, zu einer Zeit, als das Corps besonders besorgt war, bei der militärischen Planung und Aneignung der Nachkriegszeit an den Rand gedrängt zu werden. Der paradigmatische Hollywood-Kampffilm über den Kampf um die Kontrolle der Inseln im Pazifik ist Guadalcanal-Tagebuch (1943), ein formelhafter, übererzählter und enorm populärer Film, der auch ein Gegenstück in gedruckter Form hat. Der Film basiert auf einem gleichnamigen Buch des Kriegskorrespondenten Richard Tregaskis. Im Wesentlichen ist Eastwoods zweiteilige Rekonstruktion von Iwo Jima eine Absage an den vereinfachenden Patriotismus, der in Filmen wie Guadalcanal-Tagebuch.

3. GIs, die japanische Gefangene töten, sind in den amerikanischen Darstellungen des Krieges im Pazifik nicht neu. Vielmehr ist es der Mystik der "Greatest Generation", die seit den 1990er Jahren die medialen Darstellungen des Krieges in den Vereinigten Staaten dominiert, einfach fremd. Norman Mailers Die Nackten und die Toten (1948), der beste Teilnehmerroman, der auf US-amerikanischer Seite aus dem pazifischen Theater hervorgegangen ist, enthält eine solche Szene und diese wird in dem düsteren, aber jetzt fast vergessenen Spielfilm von 1958 nachgebaut, der auf diesem Buch basiert.

5. Siehe Robert S. Burrell, „Breaking the Cycle of Iwo Jima Mythology: A Strategic Study of Operation Detachment“, Die Zeitschrift für Militärgeschichte 68,4 (Oktober 2004), 1143&ndash86. Operation Detachment war der Codename für den Angriff auf Iwo Jima.

6. Kakehashi, xxii&ndashxxv Ihr Buch hat seinen Titel von diesem Gedicht.

7. Zwei klassische Beispiele dafür sind "Die Geschichte des Panzerkommandanten Nishizumi" [Nishizumi Senshachō Den, 1940] und "The Most Beautiful" [Ichiban Utsukushiku, 1944]. Letzteres über japanische Mädchen, die in einer Militärfabrik arbeiten, wurde von Akira Kurosawa inszeniert. Keiner der Filme ist in englischen Versionen leicht zugänglich, obwohl Kopien für ein Filmfestival 1987, das von der Japan Society of New York gesponsert wurde, untertitelt und anschließend an die National Archives zurückgegeben wurden.


Was wäre, wenn: die Tarawa-Invasion gescheitert wäre?

Es ist früher Morgen des 20. November 1943. Eine amerikanische Flotte steht vor dem Tarawa-Atoll auf den Gilbert-Inseln, etwa auf halbem Weg über den Pazifischen Ozean. Die Ankunft der Flotte markiert den Beginn der Offensive im Zentralpazifik, die kürzlich von den Joint Chiefs of Staff genehmigt wurde. Das Hauptziel ist der Marianen-Archipel etwa 2.000 Meilen westlich. Tarawa ist nur ein Sprungbrett. Der Kommandant des Pazifischen Ozeans, Admiral Chester W. Nimitz, hält es für ein relativ leichtes Ziel, das als Generalprobe für die noch anspruchsvolleren amphibischen Landungen dienen kann.

Das spezifische Ziel der Invasion ist die kleine Insel Betio, die kaum 4.000 Meter lang und an ihrer breitesten Stelle 800 Meter breit ist. Ihre Bedeutung leitet sich von einem von den Japanern gebauten Flugplatz ab. Während Kriegsschiffe und Trägerflugzeuge auf Betios 5.000-Mann-Garnison losschießen, dringen Schwärme von Landungsbooten und neumodischen „Amtracs“ – Amphibientraktoren – in die Lagune von Tarawa ein und tragen die Second Marine Division.

Die ersten drei Wellen der Marines, getragen von Amtracs, überqueren das Korallenriff, das Betio von der Lagune trennt, und erreichen den Strand mit relativ leichten Verlusten. An Land jedoch stoppt das vernichtende Feuer japanischer Maschinengewehre und Artillerie die Marines fast am Wasser. Keiner kommt weiter als hundert Meter landeinwärts. Die meisten liegen zusammengekauert hinter einem Damm aus Kokospalmen.

Für die nachfolgenden Männer ist es noch schlimmer. Eine Flut, die das Landungsboot sicher über das Korallenriff hätte bringen sollen, ist niedriger als erwartet. Die meisten Boote laufen auf Grund. Den Marines bleibt keine andere Wahl, als durch 500 Meter brusthohes Wasser zu waten, hilflos gegen den Hagel japanischer Artillerie und Maschinengewehrfeuer.

Während eine erbarmungslose tropische Sonne über den Himmel streicht, krallen sich die Marines auf Betio mit begrenztem Erfolg nach vorne. In der Abenddämmerung sind von den 5.000 gelandeten mindestens 1.500 tot, verwundet oder vermisst. Die Überlebenden nehmen eine Position ein, die nicht mehr als 400 Meter breit und 300 Meter tief ist, und sind in einem Durcheinander von improvisierten Positionen dünn verteilt. Als die Sonne untergeht, spannen sich alle für einen fast sicheren Gegenangriff der Japaner.

Wenn es dunkel wird, kommt auch der Angriff. In einem wilden Feuergefecht, das von heftigen Nahkämpfen unterbrochen wird, brechen die Japaner an mehreren Stellen durch, erreichen die Wasserlinie und zerschneiden die Marine-Unterkunft in kleine Sektoren. Im Morgengrauen versuchen die wenigen Landungsboote, die in die Lagune einfahren können, und die Handvoll Amtracs, die noch in Betrieb sind, verzweifelt, die überlebenden Marines zu evakuieren. Einigen Hundert gelingt die Flucht, aber die große Mehrheit wird einfach vernichtet.

Die meisten Details im obigen Szenario sind historisch korrekt. Die einzige Abfahrt ist der japanische Nachtkonter. Jahrzehntelang schien dieses Unterlassen des Angriffs unerklärlich. In den letzten Jahren sind jedoch Hinweise aufgetaucht, dass der Kommandant von Tarawas Garnison, Konteradmiral Keiji Shibasaki, nicht, wie einst angenommen, am dritten Tag der Invasion getötet wurde, sondern am ersten, sodass kein Gegenangriff organisiert werden konnte.

Wäre einer eingetreten, wäre es mit ziemlicher Sicherheit für die Vereinigten Staaten katastrophal gewesen. „Tarawa war die einzige Landung im Pazifik, die die Japaner hätten besiegen können“, schrieb ein Marinemajor, der an der Invasion teilnahm. Robert Sherrod, ein Kriegsberichterstatter, der ebenfalls auf Tarawa war, stimmte zu: "Es war die einzige Schlacht, von der ich jemals dachte, dass wir sie verlieren würden."

Was wäre nach einer Katastrophe in Tarawa passiert? Es ist möglich, dass der Mittelpazifik-Vorstoß fortgesetzt worden wäre, dass das amerikanische Oberkommando, obwohl erschüttert, die bitteren Lehren aus der gescheiterten Invasion absorbiert und seinen Versuch fortgesetzt hätte, die Marianen zu erobern, die als Stützpunkte hoch geschätzt werden, von denen aus die Flotte von B -29 Superfortresses, die jetzt in Dienst gestellt werden, könnten die japanischen Heimatinseln angreifen. (Zu den stärksten Befürwortern eines Mittelpazifik-Vorstoßes gehörte sogar General Henry „Hap“ Arnold, Kommandant der Army Air Forces.) Bestimmte andere Überlegungen wären ebenfalls intakt geblieben. Der Zentralpazifik bot den schnell wachsenden US-Träger-Task Forces maximalen Spielraum, war der direkteste Weg nach Japan und versprach die beste Chance für einen heißbegehrten Kampf bis zum Ende mit der japanischen Flotte .

Aber die wahrscheinlichere Fortsetzung wäre die Aufgabe der Fahrt im Zentralpazifik gewesen, kurz bevor sie begann. Ihr einziger überzeugter Verfechter war Admiral Ernest J. King, Kommandant der US Navy. Im Jahr 1943 war die Aufmerksamkeit von Kings Kollegen auf die Joint Chiefs – Hap Arnold, Generalstabschef George C. Marshall und Präsidentschaftsberater Admiral William D. Leahy – fest auf Deutschland und den bevorstehenden Angriff über den Kanal gerichtet. Und die meisten Führer der Alliierten waren sich der Notwendigkeit bewusst, die Stärke im europäischen Kriegsschauplatz zu maximieren und sich des kritischen weltweiten Mangels an Landungsbooten bewusst, dass General Douglas MacArthurs Offensive im Südwestpazifik, die seit Mitte 1942 im Gange war, bereits genug Truppen absorbiert hatte , Schiffe und Flugzeuge. Die Joint Chiefs schlossen sich daher einer Offensive im Zentralpazifik nur widerwillig an. Selbst dann wurde nicht angegeben, welches Pacific-Laufwerk Priorität erhalten würde. In ihrer Direktive hieß es lediglich, dass „der Tatsache, dass Operationen im Zentralpazifik schnellere Fortschritte versprechen, gebührendes Gewicht beigemessen wird“. Eine gescheiterte Tarawa-Landung hätte dieses Versprechen zerstört.

Die historische Doppeloffensive sowohl im Mittel- als auch im Südpazifik wäre durch eine einzige Offensive im Südpazifik ersetzt worden. Verstärkt durch Truppen und Schiffe, die aus dem Zentralpazifik umgeleitet wurden, hätte sich MacArthurs Offensive ähnlich wie in der Vergangenheit entwickelt und Ende 1944 in einer Invasion der Philippinen kulminiert. Der Hauptunterschied wäre der Einsatz der B-29 Superfortresses gewesen. Historisch gesehen drängte Generalleutnant George C. Kenney, Chef der Luftstreitkräfte im Südwestpazifik, Arnold, sie in seinem Sektor einzusetzen. Kenney räumte ein, dass sie von Stützpunkten in Australien oder Neuguinea aus nicht Japan angreifen könnten, aber sie könnten die Ölfelder und Raffinerien in Niederländisch-Ostindien auslöschen, von denen die japanischen Kriegsanstrengungen abhingen. Bei geringer Aussicht auf Stützpunkte in den Marianen hätte Arnold diesen Vorschlag sicherlich angenommen.

Und im Verlauf der philippinischen Kampagne könnte Nordluzon ein wichtiges Ziel gewesen sein. Dort gebaute Flugplätze hätten B-29s so nahe an Tokio platziert wie Flugplätze in den Marianen, was sowohl die Bombardierung japanischer Städte als auch die letztendliche atomare Zerstörung von Hiroshima und Nagasaki ermöglicht hätte. Die Philippinen könnten auch als Sprungbrett für die Einnahme von Okinawa als Basis für eine mögliche Invasion Japans dienen. Der Pazifikkrieg hätte sich also ganz anders verlaufen, wäre aber zum gleichen Endspiel gekommen.

Ursprünglich veröffentlicht in der Oktoberausgabe 2011 von Zweiter Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Japan kapituliert bedingungslos, Welt in Frieden

WASHINGTON, 14. August 1945 (UP) – Japan hat sich heute Nacht bedingungslos ergeben und der Welt Frieden gebracht, nachdem die Menschheit den blutigsten Konflikt erlebt hatte.

Um 19 Uhr kam Ruhe. (E.W.T.), als Präsident Truman ankündigte, dass Tokio die Kapitulationsbedingungen der Alliierten ohne „Qualifikation“ akzeptierte und dass den alliierten Streitkräften befohlen wurde, das Schießen einzustellen.

General Douglas MacArthur, "der Mann, der zurückkam", wurde zum Oberbefehlshaber der Alliierten ernannt, um die formelle japanische Kapitulation entgegenzunehmen.

Der V-J Day wird erst nach Unterzeichnung der Kapitulationsurkunden offiziell ausgerufen - wahrscheinlich in zwei oder drei Tagen.

Und heute Abend zum ersten Mal in der Geschichte sendete Kaiser Hirohito seinem betroffenen Volk, dass er die Bedingungen der Alliierten akzeptiert habe, beschrieb die "grausame Bombe", die die Alliierten gegen das japanische Heimatland gerichtet hatten, und warnte die Menschen, denen sie "großen Härten und leiden."

Der Zweite Weltkrieg war zu Ende, abgesehen von der Formalität der Unterzeichnung der Übergabedokumente.

Die drei Verbündeten Amerikas im Pazifikkrieg - Großbritannien, Russland und China - werden bei der Unterzeichnung durch hochrangige Offiziere vertreten sein.

Herr Truman verkündete die Nachricht, nachdem er Tokios formelle Antwort auf die Kapitulationsbedingungen der Alliierten erhalten hatte.

Er rief Reporter in sein Büro und las eine Erklärung vor, in der es hieß:

„Ich halte diese Antwort für eine volle Annahme der Potsdamer Erklärung, die die bedingungslose Kapitulation Japans vorsah.

"In der Antwort gibt es keine Einschränkung."

Tokio teilte Herrn Truman mit, dass Kaiser Hirohito bereit sei, „die Unterzeichnung der notwendigen Bedingungen für die Durchführung der Bestimmungen der Potsdamer Erklärung durch die japanische Regierung und das kaiserliche Generalhauptquartier zu genehmigen und zu versichern.

„Seine Majestät ist auch bereit, allen Militär-, See- und Luftbehörden Japans und allen unter ihrer Kontrolle stehenden Kräften, wo auch immer sie sich befinden, seine Befehle zu erteilen, um aktive Operationen einzustellen, Waffen abzugeben und andere Befehle zu erteilen, die von der Oberbefehlshaber der alliierten Streitkräfte zur Ausführung der oben genannten Bedingungen."

Heute Nacht ging eine weitere Nachricht nach Tokio. Es wies die japanische Regierung an:

1-Ordnen Sie die sofortige Einstellung der Feindseligkeiten an und informieren Sie MacArthur über das Datum und die Uhrzeit des Inkrafttretens.

2-Schicken Sie sofort Abgesandte mit voller Vollmacht zu MacArthur, um alle notwendigen Vorkehrungen zu treffen, damit MacArthur an dem von ihm für die formelle Übergabe bestimmten Ort ankommt.

3-Bestätigen Sie die Benachrichtigung, dass MacArthur die Zeit, den Ort und andere Details für die formelle Übergabe benennen wird.

Die formelle Kapitulation findet entweder an Bord eines amerikanischen Schlachtschiffs - wahrscheinlich der Missouri - oder irgendwo auf Okinawa statt.

Damit war die "Schande" von Pearl Harbor drei Jahre, acht Monate und sieben Tage, nachdem japanische Flugzeuge ohne Vorwarnung einen fast tödlichen Schlag gegen die Vereinigten Staaten versetzt hatten, vollständig gerächt.

Japan hatte die volle Strafe für den Verrat bezahlt, der die Vereinigten Staaten in einen Zweifrontenkrieg stürzte – den teuersten in der Geschichte.

In Bezug auf Blut und Schätze hatte der große Konflikt die Vereinigten Staaten mehr als 1.000.000 Opfer und 300.000.000 Dollar gekostet. Die Kosten für die Welt betrugen mehr als 55.000.000 Opfer und eine Billion Dollar an Geld, Materialien und Ressourcen.

Der Zweite Weltkrieg endete sechs Jahre – weniger 17 Tage – nachdem Deutschland ihn durch den Einmarsch in Polen beschleunigt hatte.

Das Ende wurde ruhig von Herrn Truman verkündet, der einen zweitägigen Feiertag - morgen und Donnerstag - für alle Bundesangestellten im ganzen Land erklärte. Er erklärte auch diese Tage zu gesetzlichen Feiertagen, damit Arbeiter in Kriegsanlagen eineinhalb Stunden bezahlt werden konnten.

Er ermächtigte den Selective Service, die Einberufung wegen der Kapitulation Japans sofort von 80.000 auf 50.000 pro Monat zu reduzieren. Nur Männer unter 26 Jahren werden eingezogen, um diese Quote zu erfüllen.

In dem normalerweise zurückhaltenden Washington brach ein Chaos aus, als das Weiße Haus das Wort aufblitzte, dass "alles vorbei ist".

Ein Schneesturm aus Tickerband stürzte in die Straßen. Hörner tönten endlos. Feuerwerkskörper explodierten.

Menschenmassen brodelten aus Restaurants, Bürogebäuden, Hotels und Tavernen – kreischend und singend.

Innerhalb weniger Minuten versammelte sich eine riesige Menschenmenge vor dem Weißen Haus und im Lafayette Park auf der anderen Straßenseite.

Harry S. Truman, der Junge aus Missouri, der zum Mann Nr. 1 des Landes wurde, trat mit der First Lady auf den Rasen der Executive Mansion.

Ein donnernder Jubel erhob sich.

Herr Truman sprach in ein Mikrofon, das an eine Lautsprecheranlage angeschlossen war, und hatte spontan ein paar Worte zu sagen.

„Das ist ein großartiger Tag“, begann er. „Dies ist der Tag, nach dem wir seit dem 7. Dezember 1941 gesucht haben.

„Dies ist der Tag, an dem faschistische und Polizeiregierungen aufhören, in der Welt zu existieren. Dies ist der Tag der Demokratie.

„Es ist der Tag, an dem wir mit der eigentlichen Aufgabe beginnen können – der Umsetzung einer freien Regierung in der Welt.

„Wir stehen vor einem echten Notfall. Ich weiß, dass wir ihm begegnen können.

"Wir stehen vor der größten Aufgabe aller Zeiten - der größten Notlage seit dem 7. Dezember 1941. Und es wird die Hilfe von Ihnen allen brauchen, um dies zu tun.

"Ich weiß, dass wir es schaffen werden."

So sprach der Präsident in einem der größten – und triumphierendsten – Momente in der amerikanischen Geschichte.

Das Ziel Japans - beschleunigt durch die Wut der Atombombe, aber längst durch den Schweiß und das Blut und die Tränen eines alliierten Volkes gesichert - kam nach endlosen Stunden des Wartens auf die Antwort der Japaner, die die unvermeidliche Botschaft trug: "Kapitulation".

Japans Untergang war so gut wie besiegelt, als die erste Atombombe am 5. August (6. August in Japan) auf Hiroshima abgeworfen wurde. Dann - vier Tage später - warf Russland das Gewicht seiner mächtigen Armeen in den Konflikt.

Am 10. August bat Japan um Frieden.Sie bot an, sich zu ergeben, sofern die souveränen Vorrechte des Kaisers nicht beeinträchtigt würden.

Aber die Big Four – die Vereinigten Staaten, Großbritannien, Russland und China – würden keinen Kompromiss dulden.

Dies teilten sie Tokio in einer Nachricht mit, die am Samstag um 10.30 Uhr aus Washington versandt wurde. Japan müsse sich bedingungslos ergeben. Der Imperator könnte bleiben, aber er muss Befehle vom Oberbefehlshaber der Alliierten – MacArthur – entgegennehmen.

Tokio dachte über das schicksalhafte Thema nach. Es blieb stehen. Es sparte Zeit - und dann gab es nach.

Japans Niederlage war die erste in mehr als 2.000 Jahren seiner Geschichte.

Sie fiel vor der größten Machtkonzentration in der Geschichte.

Für die Alliierten war der Weg zum Sieg – und zum Frieden – lang, hart und blutig.

Japan hatte gehofft, ganz Asien zu erobern, um den gesamten Pazifik zu beherrschen – und die Welt mit Deutschland aufzuteilen.

Dies war ihre Hoffnung am Sonntag, dem 7. Dezember 1941, als ihre Kampfflugzeuge über Pearl Harbor rasten, während ihre Abgesandten in Washington über "Frieden" sprachen.

Das war ihre Hoffnung, als der japanische Marineführer Isoruku Yamamoto nach Pearl Harbor sagte, er werde dem Weißen Haus den Frieden diktieren.

Der Frieden wurde vom Weißen Haus diktiert, aber nicht von Yamamoto, der schon lange tot ist. Es wurde von Präsident Truman in Zusammenarbeit mit den Führern der Alliierten diktiert.

Als Japan Pearl Harbor traf und den größten Teil der amerikanischen Schlachtflotte in einem brennenden Durcheinander zurückließ, dachte sie, der Krieg sei auf der Stelle vorbei. Aber sie rechnete ohne den Kampfgeist Amerikas.

Vor Pearl Harbor waren die Vereinigten Staaten gespalten in der Frage, in den Krieg ziehen zu müssen.

Aber die "Schande" von Pearl Harbor war Japans größter Fehler, während Hitlers die Invasion Russlands war.

In ihrer dunkelsten Stunde tauchten die Vereinigten Staaten völlig vereint auf und antworteten auf die Bedrohung ihrer Existenz, antworteten ihr mit einem Wunder an Macht und Leistung, wie die Welt nie zu träumen gewagt hätte.

Aus der Asche von Pearl Harbor entstand die mächtigste Flotte der Geschichte. Da kam die größte Luftwaffe. Und es kam ein unschlagbares Aufgebot an Bodentruppen.

Sechs Monate nach Pearl Harbor durchstreifte die japanische Marine den Pazifik nach Belieben. Amerikanischer Besitz wurde verschlungen.

Tiny Wake Island und Guam waren die ersten, die gingen. Dann kamen die Philippinen. Der Ruhm und die Qual von Bataan und Corregidor.

Japan, das auch Malaya, Singapur und Niederländisch-Ostindien verschlungen hatte, dachte damals, es habe die USA geleckt. Aber die Vereinigten Staaten begannen gerade erst.

Die Heimatfront nahm einen weiteren Haken in den Gürtel. Es produzierte eine Brücke von Schiffen eine Vielzahl von Kampfflugzeugen. Es produzierte Waffen nicht nur für amerikanische Jungen, die zwei Kriege im Abstand von einer halben Welt führten, sondern auch für ihre alliierten Kameraden an zwei globalen Fronten.

An den Kampffronten griff der amerikanische Junge ein und hielt Japans Vormarsch auf. Japans kaiserliche Flotte wurde in der Korallenmeerschlacht im Mai 1942 aufgehalten. Im darauffolgenden Monat wurde sie bei einem fehlgeschlagenen Invasionsversuch auf Midway Island schwer verwundet. Das hat das Blatt gewendet.

Dann, am 7. August 1942, gingen die Vereinigten Staaten in die Offensive. Marines drangen in Guadalcanal ein. Es folgte die Neuguinea-Kampagne, das blutige Tarawa, die Marshalls, Guam, die Aleuten, MacArthurs Rückkehr auf die Philippinen, Iwo Jima, Okinawa.

Zu Lande, zu Wasser und in der Luft schütteten alliierte Streitkräfte es aus. B-29 Superfortresses haben Japan gesprengt. Amerikanische und britische Kriegsschiffe fegten in Sichtweite des feindlichen Heimatlandes und überließen es dem Feind.

Alliierte Landstreitkräfte rückten Japan immer näher. Sie waren bereit für eine Invasion Japans, als die erste Atombombe fiel.

Während Tokio die Zerstörung durch die Atombombe bewertete, schleuderte Russland seine Macht gegen den Feind.

Am vergangenen Freitag machte sie ihr Angebot zur bedingten Kapitulation. Die Big Four konterten dies am nächsten Tag mit Gegenbegriffen – der bedingungslosen Kapitulation.

Dann wartete die Welt auf Tokios Antwort. Es wartete den ganzen Sonntag und Montag. Es gab keine Antwort. Es schien, als würde Japan ins Stocken geraten. Die Ungeduld der Alliierten wurde dünner. Über Japan brüllten heute wieder Superfestungen, die einen inoffiziellen "Waffenstillstand" eingehalten hatten.

Heute um 1:49 Uhr kam – inoffiziell – die erste Nachricht, dass Tokio entschieden hat.

Tokyo Radio kündigte zu dieser Stunde an, dass Japan die Kapitulationsbedingungen der Alliierten akzeptieren werde.

Aber noch immer gab es keine offizielle Antwort aus Tokio.

Dann, heute Nachmittag, wurde klar, dass das lange, qualvolle Warten ein Ende hatte. Die Schweiz, die als Vermittlerin bei den Kapitulationsgeschäften fungierte, gab bekannt, dass die japanische Antwort in Bern eingetroffen sei und nach Washington übermittelt werde.

Schnell entfaltete sich dann das spannendste Drama des Krieges.

Präsident Truman stand im Weißen Haus bereit, um die Notiz entgegenzunehmen, die den Zweiten Weltkrieg beenden würde.

Der Schweizer Geschäftsträger Max Grassli reiste kurz vor 18 Uhr ins Aussendepartement. die japanische Antwort an Außenminister James F. Byrnes zu übermitteln.

Er traf um 18.10 Uhr im Außenministerium ein, mit einer Mappe, die die historische Antwort enthielt, und ging sofort in Byrnes' Büro.

Nachdem die Übertragung und Entschlüsselung abgeschlossen waren, wurde die japanische Note an Byrnes übergeben, der sie wiederum zu Truman brachte. Großbritannien, Russland und China wurden beraten. Dann wurde der Text gleichzeitig aus Washington, London, Moskau und Chungking veröffentlicht.

Tokyo Radio sagte seinen eigenen Leuten, dass die Handschrift an der Wand sei.

Es erschreckte die Welt, indem es eine feierliche Dissertation über die Heilung von Frostbeulen unterbrach, um diese acht Worte umfassende Ankündigung zu zeigen:

"Flash-Tokyo-14/8-gelernte imperiale Botschaft zur Annahme der Potsdamer Erklärung in Kürze."

Die Nachricht raste um die Welt und löste wilde Siegesfeiern aus.

Doch Washington blieb ruhig – wartete auf die offizielle Antwort aus Tokio und erst dann feierte die Hauptstadt.


Ein blutiges Testgelände

Die fünfte US-Flotte eröffnete mit der Invasion der von Japan besetzten Gilbert-Inseln im Osten Mikronesiens am 20. November 1943 eine bedeutende neue Front im Pazifikkrieg. Vizeadmiral Raymond Spruance, Kommandant der Flotte vom schweren Kreuzer USS Indianapolis (CA-35), startete die Operation Galvanic mit gleichzeitigen amphibischen Angriffen gegen Makin und Tarawa, zwei Korallenatolle, die 93 Meilen voneinander entfernt liegen, etwas nördlich des Äquators. Tarawa, das Tor zum befestigten Bomberstreifen auf der Insel Betio, war der strategische Preis. Mit Betio in den Händen der USA würde der Flugplatz die Marshallinseln, 850 Meilen westlich, in Reichweite schwerer Bomber und Aufklärungsflugzeuge der Seventh Air Force bringen.

Die Einnahme von Betio und Tarawa Atoll war die Mission der Southern Attack Force unter dem Kommando von Konteradmiral Harry Hill und ihrer Landungstruppe, der 25.000 Mann starken 2d Marine Division unter dem Kommando von Generalmajor Julian Smith. Beide Männer wussten, dass sie es mit einer gut geführten, gut bewaffneten Streitmacht von mehreren tausend rikusentai, den japanischen Special Naval Landing Forces, zu tun hatten. Sie wussten auch, dass sie bei Ebbe Betios Korallenriff durchbrechen mussten.

Die Nähe der Japanischen Kombinierten Flotte in den östlichen Karolinen war ein Hauptanliegen. Admiral Chester Nimitz, Oberbefehlshaber der Pazifikflotte, befahl Spruance, "zum Teufel rein und raus zu gehen", um zu vermeiden, durch einen feindlichen Gegenangriff in seichtem Wasser gefangen zu werden. Auch das Timing war entscheidend. Nimitz erinnerte Spruance grimmig daran, dass Tarawa ein hartes, aber kurzes Sprungbrett für die bevorstehende Kampagne gegen die strategisch wichtigeren Marshallinseln darstellte, die acht Wochen später beginnen soll. Das Betriebstempo war so straff, dass Spruance den D-Day bei den Gilberts nicht einmal um eine Woche verschieben konnte, um einen günstigeren Tidenhub zu erreichen.

Die eilige Landung von Betio würde so zu einer Sturmoperation werden – ein Frontalangriff auf eine stark verteidigte Insel am helllichten Tag bei gefährlicher Ebbe. Der Erfolg würde von Überraschung, Einfachheit, Koordination der Feuerunterstützung und Geschwindigkeit der Ausführung abhängen – schwierige Ziele, die selbst von den erfahrensten Amphibienstreitkräften zu erreichen sind. Nur sehr wenige Schiffskapitäne oder Truppenführer der Southern Attack Force hatten Erfahrung mit der Durchführung eines Angriffs vom Meer aus gegen einen stark verteidigten Strand. Tarawa würde ein verdammtes Testgelände bieten.

Kunstvolle Überraschung und pure Kraft ermöglichten es den ersten US-Angriffswellen, am D-Day-Morgen an der Nordwestküste von Betio Fuß zu fassen, aber der Vorteil erwies sich als vorübergehend. Intensives japanisches Feuer und eine unglaublich anhaltende Ebbe verhinderten den Aufbau von Feuerkraft und Verstärkungen an Land. Die Zahl der Verluste stieg, die Kommunikation versagte und Chaos beherrschte die Brückenköpfe. Die wenigen fragmentarischen Radioberichte, die Hills Flaggschiff erreichten, beschrieben die rauen Bedingungen an Land. "Bin gelandet", hieß es in einer Nachricht. "Ungewöhnlich starker Widerstand. 70 Prozent Verluste. Kann nicht halten." Eine weitere Nachricht kam aus dem Epizentrum der Kämpfe am Red Beach Two: "Wir brauchen dringend Hilfe." Hill und Smith schickten eine dringende Nachricht an ihren gemeinsamen Vorgesetzten, Konteradmiral Richmond Kelly Turner, den Kommandanten der fünften Amphibienstreitmacht auf See in der Nähe von Makin, in dem sie die Verpflichtung der Streitkräftereserve, der 6. 1

Die erschreckenden Worte hallten durch die Befehlskette. Verzweifelte US-Verteidiger von Wake Island hatten angesichts der japanischen Landung am 23. Dezember 1941 in ihrem letzten Funkspruch "Problem im Zweifel" signalisiert. Beunruhigt autorisierte Turner die Rückkehr der 6th Marines unter die Kontrolle der 2d Marine Division.

Bei der Operation Galvanic stand für die Pazifikflotte mehr auf dem Spiel als der Besitz des Betio-Bomberstreifens. Eine Niederlage bei Tarawa würde die vielversprechende neue US-Fahrt durch den Zentralpazifik auf unbestimmte Zeit entgleisen. Das Versäumnis der Landungstruppen, die Insel Betio zu erobern, würde auch die unbewiesene operative Doktrin des gewaltsamen Angriffs auf stark verteidigte Inseln diskreditieren.

Tarawa im Pazifikkrieg

Die Schlacht um Tarawa war ein entscheidender Scheideweg im Pazifikkrieg. Dreiundzwanzig Monate waren seit Pearl Harbor 17 seit Midway vergangen. Obwohl die Alliierten im Januar 1943 mit schwierigen Siegen bei Guadalcanal in den Solomons und Buna, Neuguinea, die Offensive von den Japanern ergriffen hatten, erlebten sie frustrierende Verzögerungen bei der Entwicklung ihrer eigenen Offensivdynamik. Die Alliierten eroberten die Aleuten 1943 zurück, aber ihre nachfolgenden amphibischen Feldzüge blieben in den dichten Dschungeln von New Georgia und Bougainville stecken. Der japanische regionale Stützpunkt in Rabaul, Neubritannien, war ihnen weiterhin ein unangreifbarer Dorn im Auge.

Die leitenden Offiziere, die 1943 für die Kriegsführung gegen Japan verantwortlich waren, sahen sich ernsthaften Einschränkungen gegenüber. Die Alliierten hatten sich von Anfang an darauf geeinigt, dass die Niederlage von Adolf Hitlers Nazi-Deutschland ihr wichtigstes strategisches Ziel sein würde. Obwohl die kombinierten (US-amerikanischen und britischen) Stabschefs den lang erwarteten Angriff über den Ärmelkanal gegen die Festung Europa auf Juni 1944 verschoben hatten, verlangten die Vorbereitungen für die Operation Overlord immer noch höchste Priorität für Truppen, Flugzeuge, Schiffe und Landungsboote. Der Pazifik blieb ein rückständiges Theater, dessen wenige Offensivkampagnen in Umfang und Ausmaß begrenzt waren.

Admiral Ernest King, der die US-Marine in den Joint Chiefs of Staff (JCS) vertritt, plädierte für einen größeren Offensivdruck gegen die Japaner durch eine zweite Front durch den Zentralpazifik. Als ausgesprochener Verfechter der Seemacht glaubte King, dass der Zentralpazifik den Königsweg nach Tokio darstelle und die US-Marine bei einer solchen maritimen Strategie die Führung übernehmen sollte. King bestand jedoch auch darauf, dass die neue Front ohne den Abbau von Mitteln des europäischen Kriegsschauplatzes durch den Einsatz der bereits im Pazifik verfügbaren Truppen und Schiffe durchgeführt werden könnte. Auf der Trident-Konferenz in Washington im Mai akzeptierten die Combined Chiefs den "Strategischen Plan für die Niederlage Japans" der USA, der Kings vorgeschlagenen Mittelpazifik-Vorstoß beinhaltete. 2

Die neue Strategie rief bei den beiden US-Kommandanten im Pazifik unterschiedliche Reaktionen hervor. Admiral Nimitz, dessen Reich riesige ozeanische Gebiete umfasste, die mit weit verstreuten kleinen Inseln übersät waren, begrüßte das Konzept, dass seine Pazifikflotte parallel zur Route von General Douglas MacArthur durch Neuguinea und die Philippinen nach Westen angreift. General MacArthur, dessen südwestpazifisches Gebiet schmale Meere und große Inseln aufweist, widersetzte sich vehement gegen das, was er als verschwenderische Doppelarbeit ansah. Er plädierte für eine einzige, konzentrierte Fahrt zu den Philippinen unter seinem alleinigen Kommando, die vollständig von der nahe gelegenen Landluft und, falls erforderlich, von der Pazifikflotte von Nimitz unterstützt wird. King jedoch unterstützte Nimitz, was MacArthurs schrille Warnung auslöste, dass der Mangel an vorauseilenden Flottenbasen und Flugplätzen im Zentralpazifik zu einer katastrophalen Niederlage führen würde – ein „umgekehrter Midway“. 3

Befürworter des Zentralpazifik-Antriebs verwendeten das Verb "Whipsaw", um die Wirkung abwechselnder Offensiven gegen die Japaner im Südwestpazifik und im Zentralpazifik zu beschreiben. Mit der Zeit, als MacArthur die lange Küste Neuguineas in Richtung der Philippinen stetig vorrückte und Nimitz durch die Marshalls, Marianen und Palaus angriff, sollte sich der Peitschensägeneffekt als wertvoll erweisen. Die abwechselnde Abfolge der US-Landungen in Bougainville, Tarawa, Cape Gloucester und Kwajalein – innerhalb eines Zeitraums von genau drei Monaten – bewies die Klugheit dieser Strategie.

Edwin Bearss Nacherzählung von Ereignissen in

Das ursprüngliche Ziel

Nimitz und Spruance glaubten, dass die Marshallinseln zu weit entfernt und zu unbekannt seien, um das erste Ziel der Zentralpazifik-Kampagne zu sein. Kommandeure der Landungen 1942-43 in Guadalcanal, Nordafrika, und die Aleuten hatten jeweils die dringende Notwendigkeit von Luftaufnahmen der Strände und Binnenziele im Voraus gemeldet. Luftaufnahmen von entfernten Zielen im Voraus zu machen, schien eine vernünftige vorläufige Maßnahme zu sein, aber auch hier bereitete der weite Pazifik ärgerliche Probleme.

1943 waren vorhandene Luftbildkameras noch zu sperrig, um in trägergestützte Jäger zu passen. Tatsächlich hatte nur ein Bomber von der Größe des viermotorigen B-24 Liberator die Kapazität und Reichweite, um Luftbilder im Zentralpazifik zu sammeln. Die auf den Ellice Islands stationierten Seventh Air Force Liberators konnten die Gilberts erreichen, aber nicht die Marshalls. Betios Bomberstreifen wurde somit zum zwingenden Ziel. Am 20. Juli stimmten die Joint Chiefs der Empfehlung von Nimitz zu, dass die Gilberts die Marshalls für die Eröffnungskampagne ersetzen sollten.

Die Joint Chiefs hatten andere dringende Bedenken in Bezug auf den Zentralpazifik. Nur wenige Inseln in der riesigen Region schienen für Flugplätze oder Flottenankerplätze geeignet, und die Japaner, in der Erwartung, dass ein alliierter Vormarsch solche Ziele anvisieren würde, befestigten sie eifrig. Darüber hinaus erschwerten die Korallenriffe, die die meisten dieser strategischen Inseln umgeben, die amphibische Kampagnenplanung. Es würde keine Anlandungen wie bei Kiska oder den Russells zu Beginn des Jahres geben.

Aus ersten Geheimdienstberichten erfahrend, dass die Japaner das Tarawa-Atoll befestigten, riet der Joint Planning Staff den Joint Chiefs, die Gilberts-Kampagne mit "kampferprobten Stoßtrupps mit amphibischer Ausbildung" durchzuführen. 4 Drei US-Divisionen im Pazifik erfüllten Ende 1943 diese Qualifikationen: die 7. Armeedivision, Veteranen der Aleuten und bereits für die Marshalls vorgesehen und die 1. Als MacArthur sich kaum einen Monat nach dem D-Day in Tarawa auf einen eigenen großen amphibischen Angriff auf New Britain vorbereitete, ging die JCS einen Kompromiss ein, überließ die 1. Marinedivision bei MacArthur und verlegte die 2. Marinedivision für den Angriff der Gilberts nach Nimitz.

In Vorbereitung auf die Gilberts wählte Nimitz Spruance zum Befehlshaber der neu konstituierten Fünften Flotte und zweier ausgleichender Brandstifter, Admiral Kelly Turner und Marine-Major General Holland "Howlin' Mad" Smith, um die Fünfte Amphibische Streitmacht und die Expeditionstruppen des V. Amphibienkorps zu befehligen , bzw.

Magere und fette Jahre im Pazifik

Die Vereinigten Staaten führten zwei Kriege im Pazifik, eine Folge der strategischen Priorität, die der Niederlage Deutschlands eingeräumt wurde, verbunden mit der materiellen Unvorbereitetheit Amerikas, 1941 einen Krieg über zwei Ozeane zu führen. begrenzte Offensiven und Hit-and-Run-Überfälle, die alle unter der Bedrohung der japanischen kombinierten Flotte durchgeführt wurden. Die zweite Phase, die Ende November 1943 begann, spiegelte schließlich Amerikas Erreichen der vollen Kriegsproduktion wider, eine späte, aber beeindruckende industrielle Transformation. Ein Vorbote dieser Ressourceninfusion war die Ankunft der ersten Flottenträger der Essex-Klasse in Pearl Harbor.

Flugzeugträger waren im Pazifikkrieg von unschätzbarem Wert. Obwohl sie in den engen Gewässern des Mittelmeers und der Nordsee für landgestützte Luftangriffe von nahe gelegenen feindlichen Flugplätzen anfällig waren, erwiesen sich die Träger als ideal für die weiten Weiten des Pazifiks. Nimitz kämpfte in den ersten beiden Jahren mit nicht mehr als vier Flugzeugträgern – manchmal sogar mit nur zwei –, aber in der zweiten Phase des Krieges umfasste die Pazifikflotte mehr als 100 Flattops, viele von ihnen die äußerst leistungsfähigen Essex-Träger.

Konteradmiral Charles Pownall würde sechs dieser Schiffe als Spitzenreiter seiner Task Force 50 in Tarawa einsetzen. Eskortiert von neuen Hochgeschwindigkeits-Schlachtschiffen und logistischen Unterstützungsschiffen könnten die Träger-Task Forces von Pownall die japanische Kombinierte Flotte um das Kommando über die Meere herausfordern. Mehr als jeder andere Marinefaktor würde die neu geschaffene Task Force 50 (bald die Task Force 58 von Vizeadmiral Marc Mitscher werden) Spruances mitreißende Siege bei den Gilberts, Marshalls und Marianen ermöglichen.


Die burmesische Grenze und China, November 1943–Sommer 1944

Für die Trockenzeit 1943/44 waren sowohl die Japaner als auch die Alliierten zu Offensiven in Südostasien entschlossen. Auf japanischer Seite plante Generalleutnant Kawabe Masakazu einen großen japanischen Vorstoß über den Chindwin-Fluss an der zentralen Front, um die Ebene von Imphāl zu besetzen und eine feste Verteidigungslinie im Osten von Assam zu errichten. Die Alliierten planten ihrerseits eine Reihe von Vorstößen in Burma: Stilwells NCAC-Streitkräfte, einschließlich seiner drei chinesischen Divisionen und „Merrills Marauders“ (von Wingate auf Chindit-Linien ausgebildete US-Truppen), sollten gegen Mogaung und Myitkyina vorrücken, während Slims 14. Die Armee sollte ihr XV. Korps südöstlich in Arakan und ihr IV. Korps ostwärts zum Chindwin starten. Da die Japaner die fortgeschrittenen britischen Streitkräfte gewöhnlich durch ihre Umgehung besiegt hatten, formulierte Slim eine neue Taktik, um sicherzustellen, dass seine Einheiten im bevorstehenden Feldzug gegen Angriffe standhalten würden, selbst wenn sie isoliert sein sollten: Das sollten sie wissen, wenn sie es befohlen hatten Um zu bestehen, konnten sie sicherlich sowohl auf Nachschub aus der Luft als auch auf seinen Einsatz von Reservetruppen zählen, um die Lage gegen die japanischen Angreifer zu wenden.

Am südlichen Flügel der burmesischen Front hatte die im November 1943 gestartete Arakan-Operation des XV. Korps bis Ende Januar 1944 die meisten ihrer Ziele erreicht.Als der japanische Gegenangriff eine indische Division und einen Teil einer anderen umzingelte, kam Slims neue Taktik ins Spiel, und die Japaner fanden sich zwischen den eingeschlossenen Indianern und den Entsatztruppen zerquetscht.

Die japanische Überquerung des Chindwin in Assam an der zentralburmesischen Front, als die Kämpfe in Arakan nachlassen, spielte Slim in die Hände, da er nun von der Überlegenheit der Alliierten bei Flugzeugen und Panzern profitieren konnte. Die Japaner konnten sich Imphāl nähern und Kohīma umzingeln, aber die britischen Streitkräfte, die diese Städte schützten, wurden mit mehreren indischen Divisionen verstärkt, die von der jetzt sicheren Arakan-Front genommen wurden. Mit Luftunterstützung verteidigten Slims verstärkte Streitkräfte Imphāl nun gegen mehrere japanische Vorstöße und Umgehungsbewegungen, bis er Mitte Mai 1944 zwei seiner Divisionen in eine Offensive nach Osten starten konnte, während er noch den letzten kühnen Versuch der Japaner eindämmte, Imphāl gefangen nehmen. Am 22. Juni hatte die 14. Armee die japanische Bedrohung von Assam abgewendet und die Initiative für ihren eigenen Vorstoß nach Burma gewonnen. Die Schlacht von Imphāl-Kohīma kostete die britischen und indischen Streitkräfte 17.587 Opfer (12.600 davon erlitten bei Imphāl), die japanischen Truppen 30.500 Tote (darunter 8.400 durch Krankheit) und 30.000 Verwundete.

An der nördlichen burmesischen Front näherten sich Stilwells Truppen Mogaung und Myitkyina bereits vor der südlichen Krise von Imphāl-Kohīma und die untergeordnete Chindit-Operation gegen Indaw lief gut voran, als Wingate am 24. März 1944 selbst bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam. In der Zwischenzeit wurde Chiang Kai-shek durch die Drohungen der USA mit einer Aussetzung des Leih- und Pachtvertrags eingeschränkt, um den 12 Divisionen seiner Yunnan-Armee, die am 12. in Richtung Myitkyina, Bhamo und Lashio. Der Flugplatz Myitkyina wurde am 17. Mai von Stilwells Truppen mit "Merrill's Marauders" eingenommen, Mogaung wurde am 26. Juni von den Chindits eingenommen, und schließlich wurde Myitkyina selbst am 3. August von Stilwells chinesischen Divisionen eingenommen war nun in alliierter Hand.

Im eigentlichen China gewann ein japanischer Angriff auf Ch'ang-sha, der am 27 von dem aus die Amerikaner die Japaner in China bombardiert hatten und sie in Japan bombardieren wollten.


Bombenanschläge

Pearl Harbor

Dies war der erste Angriff Japans auf die Vereinigten Staaten. Dies veranlasste uns, in einen Krieg mit Japan zu geraten und uns dem Zweiten Weltkrieg anzuschließen.

Bombardierung von Hiroshima (Atombombe)

Die erste Atombombe war auf die Hafenstadt Hiroshima abgeworfen worden. Diese Bombe tötete sofort 70.000 Menschen und trug den Codenamen "Little Boy". Ein Drittel der zuerst getöteten Menschen waren Militärs. Die Bombe hatte alles in einem Umkreis von 2 Meilen und ungefähr 4 Quadratmeilen zerstört. Es verursachte auch radioaktiven "schwarzen Regen", der mehr Menschen tötete.


Zwischen dem 7. Dezember 1941 und Juli 1942 hatten die Japaner ihr Reich im Pazifik bis nach Guadalcanal nach Süden ausgedehnt. Die USA und ihre Verbündeten weigerten sich, Japans neues Imperium zu akzeptieren, und begannen, Truppen für die Gegenwehr aufzubauen. Von Midway & Guam bis Iwo Jima & Okinawa führte das US Marine Corps die Inselkampagne gegen die Japaner im Zweiten Weltkrieg an.

Marines im Pazifik präsentiert einen unvergesslichen Bericht über die Schlachtgeschichte des U.S. Marine Corps im Pacific Theatre während des Zweiten Weltkriegs. Hier, in einer der schwierigsten und brutalsten Feldzüge der Militärgeschichte, wurden die Marines ihrem Ruf als "Erste, die kämpften", gerecht. Mit dramatischem Filmmaterial und informativen Karten beschreibt diese Serie die Reihe der Inselschlachten und nachfolgenden Siege über den Pazifik.

Disc 1: Die Salomonen sichern -

Hebt den entscheidenden Wendepunkt des Pazifikkrieges hervor. Beginnend mit dem Sieg bei Midway und nach der langen und blutigen Schlacht um Guadalcanal marschierten die Marines die strategisch wichtige Kette der Salomonen hinauf und errangen ihre ersten Siege im Pazifik.

Guadalcanal: Die südlichen Salomonen

Northern Solomons: Vorbereitung zum Angriff

Bougainville: Die Salomonen sichern

Disc 2: Kampf um die Marianen -

Setzt die epische Geschichte der Schlachtgeschichte des USMC von "the road to Tokuo" fort, während sie ihre Inselhüpfkampagne fortsetzten. Im Kampf um die Kontrolle über diese strategischen Inseln erlebten die Marines einige der blutigsten und schwierigsten Schlachten im gesamten Pazifikkrieg gegen einen zähen japanischen Feind.

Neubritannien: Rabaul . isolieren

Disc 3: Die letzten Schlachten -

Behandelt einige der intensivsten und heftigsten Schlachten, die jemals während des Pazifikkrieges ausgetragen wurden. Der Mut und das Heldentum der USMC auf Inseln wie Iwo Jima & Okinawa sind mittlerweile legendär. Die Sicherung dieser Inseln war entscheidend für den Sieg der USA über Japan, aber sie würde einen schrecklichen Preis mit sich bringen.

Tinian: Sicherung der Marianen

Iwo Jima: Sprungbrett nach Japan

Kampf um die Marianen:

Setzt die epische Geschichte der Schlachtgeschichte der USMC auf der "Straße nach Tokio" fort, während sie ihre Inselhüpf-Kampagne fortsetzte. Im Kampf um die Kontrolle über diese strategischen Inseln erlebten die Marines einige der blutigsten und schwierigsten Schlachten im gesamten Pazifikkrieg gegen einen hartnäckigen japanischen Feind.

Neubritannien: Rabaul . isolieren

Die letzten Schlachten:

Behandelt einige der intensivsten und heftigsten Schlachten, die jemals während des Pazifikkrieges ausgetragen wurden. Der Mut und das Heldentum der USMC auf Inseln wie Iwo Jima & Okinawa sind mittlerweile legendär. Die Sicherung dieser Inseln war entscheidend für den Sieg der USA über Japan, aber sie würde einen schrecklichen Preis mit sich bringen.


Die dünne rote Linie: Nicht genug Geschichte

Japan verlor am 7. Dezember 1941 den Zweiten Weltkrieg. Obwohl der Überfall auf Pearl Harbor ein überwältigender militärischer Erfolg war, hatte ein kleiner Inselstaat ohne Bodenschätze oder sogar die Fähigkeit, sich selbst zu erhalten, keine Chance in einem Krieg bis zum Ende mit den Vereinigten Staaten. vor allem, nachdem das amerikanische Volk durch das, was man ihm sagte, ein unprovozierter "Schleichenangriff" zur Wut gereizt hatte. Und die geringe Chance Japans auf eine Verhandlungslösung verschwand nur sechs Monate später, als Admiral Isoroku Yamamoto in der entscheidenden Schlacht um Midway vier Flugzeugträger und Hunderte von unersetzlichen Piloten verlor. Danach war es nur eine Frage der Zeit, bis die aufgehende Sonne zu Pulver zermahlen wurde.

Für mich leicht zu sagen aus dem Komfort meines Studierzimmers und mit der Klarheit im Nachhinein. Ich musste Lunga Ridge und Henderson Field nicht gegen einen schreienden Banzai-Angriff mitten in der Nacht verteidigen. Ich habe weder in der Brandung von Tarawa geblutet, noch vergeblich in der schwarzen Vulkanasche von Iwo Jima nach Schutz gegraben oder Kamikazes in Okinawa ausgewichen. Diejenigen, die solche Dinge taten, würden langsam sagen, dass der Krieg mit Japan an dem Tag entschieden wurde, an dem er begann. Sie wussten, dass ihre Feinde gut ausgebildet, gut geführt und in der Lage waren, für jeden Quadratmeter Grundbesitz einen schrecklichen Preis zu fordern.

Die dünne rote Linie ist der neueste in einer langen Reihe von Filmen über das, was John Dower einen "Krieg ohne Gnade" genannt hat. Es konzentriert sich auf Guadalcanal, den am weitesten entfernten Punkt des japanischen Vormarsches. Genau 10 Grad unter dem Äquator nordöstlich von Australien und nahe dem östlichen Ende der Salomonen-Kette gelegen, hatte es für beide Seiten einen enormen strategischen Wert. Für die Japaner könnte Guadalcanal ein Aufmarschgebiet für offensive Aktionen in Richtung Neukaledonien, den Fidschi-Inseln oder Australien sein. Für die Vereinigten Staaten würde die Einnahme von Guadalcanal Australien schützen und ein Signal für Tokio und die Welt sein, dass Amerikas wachsende Luft-, See- und Landstreitkräfte zum Angriff im Pazifik übergehen würden.

Regisseur Terrence Malick, der auch das Drehbuch geschrieben hat, hat seinen Titel, seine Handlung, seine Charaktere und viele seiner Details dem gleichnamigen Roman von James Jones entlehnt. Jones stammte aus Robinson, Illinois, und trat 1939 im Alter von 18 Jahren der Friedensarmee bei. Jones war in der Schofield-Kaserne auf Hawaii stationiert, als japanische Flugzeuge an einem ansonsten gewöhnlichen Sonntagmorgen alle überraschten. Ende 1942 ging Jones als Mitglied der 25. Infanterie-Division auf Guadalcanal an Land, wo er einen japanischen Soldaten tötete, bevor er selbst durch Granatsplitter verwundet und in Sicherheit gebracht wurde. Zurück in den Vereinigten Staaten ging er anschließend dreimal AWOL und wurde zweimal degradiert, bevor er im Sommer 1944 aus medizinischen Gründen entlassen wurde. Nach dem Krieg schrieb Jones viele Romane, darunter Von hier zu Ewigkeit (1951), das sich vor dem Krieg mit Hawaii befasste und ihm Ruhm und Reichtum einbrachte, und Die dünne rote Linie (1962), in dem es um Guadalcanal ging.

Jones möchte bestimmte Aspekte von Malicks Film. Erstens beschäftigt es sich mit zeitlosen Fragen des Lebens, des Todes, der Liebe, der Moral, des Bösen, des Schicksals und der Angst, und das alles aus der Perspektive des Soldaten in der Reihe, nicht des Generals im Hintergrund. Es konzentriert sich auf die C-for-Charlie Company, eine Ansammlung von mehreren hundert gewöhnlichen Männern aus gewöhnlichen Berufen und Orten, die sich an einem Ort wiederfinden, von dem sie noch nie zuvor gehört hatten. Warum, so fragt sie, überleben manche Männer und andere, vielleicht ebenso tapfer, ebenso gut trainiert, ebenso athletisch oder ebenso religiös, weinen verzweifelt, während ihre letzten Atemzüge ihrem Körper entkommen? Laufen Soldaten im Wesentlichen in brennende Häuser, in denen niemand gerettet werden kann? Ist Krieg unweigerlich ziellos und willkürlich? Geht es um Eigentum? Warum werden die Unschuldigen und Unbesorgten in Situationen gedrängt, in denen alle Amerikaner, Japaner, Einheimische und alle zu verlieren scheinen?

Zweitens hat Malick eine hervorragende Besetzung zusammengestellt, mit Sean Penn als dem harten und zynischen Top-Sergeant Nick Nolte als ehrgeizigen, aggressiven, in West Point ausgebildeten Bataillonskommandanten Elias Koteas als fürsorglichen Kapitän, der den direkten Befehl seines Colonels für einen Frontalangriff ablehnt gegen fest verankerte japanische Maschinengewehre Jim Caviezel als hübscher privater AWOL auf der Insel und tummeln sich mit den Eingeborenen Woody Harrelson in einer mächtigen Cameo-Rolle als unglücklicher Anführer, dessen Granate versagt, und John Travolta als seltsamer und grübelnder Brigadegeneral. Es gibt keine zentrale Figur, und ein Großteil der Geschichte wird durch eine laufende, philosophische Voice-Over-Erzählung erzählt.

Dritter, Die dünne rote Linie bietet John Tolls außergewöhnliche Kinematografie und Hans Zimmers eindringliche Musik sowie Spezialeffekte, die manche Zuschauer als zu realistisch empfinden, wie wenn wir einen Torso mit blutigen Stümpfen sehen, wo früher Beine waren. Malick hat auch ein Auge für schöne Details, und seine Kameras verweilen poetisch bei allen Arten von Wildtieren, die abwechselnd von dem Gemetzel um sie herum verwirrt zu sein scheinen und es nicht bemerken.

Bedauerlicherweise, Die dünne rote Linie ist sowohl als Unterhaltung als auch als Geschichte begrenzt. Bei einer Laufzeit von knapp drei Stunden ist es lang und formlos. Ich schaute immer wieder auf meine Uhr, um zu sehen, wie viel noch zu ertragen war. Malick widmet zu viel Filmmaterial exotischen Tieren, wehendem Gras, glücklichen Eingeborenen oder Licht, das durch Bäume fällt. Zuweilen scheint er eine Art Untersuchung im National-Geographic-Stil über Queensland in Australien gemacht zu haben, wo das meiste davon gedreht wurde. Und weil die meisten Charaktere verschwommen sind, hat der Zuschauer Schwierigkeiten zu wissen, wer was denkt. Einer der Männer träumt ständig von seiner Frau in Ohio, aber Malick erzählt uns nicht, dass ihn die Angst quält, dass sie in seiner Abwesenheit mit jemand anderem schläft. Leider erhält er endlich den gefürchteten Brief "Dear John".

Mehr zum Punkt dieser Rezension, Die dünne rote Linie erzählt dem Betrachter nicht genug über Geschichte, weder in Form von Fakten noch von Erfahrungen. Manche mögen argumentieren, dass ein Künstler nicht verpflichtet ist, ein Werk zu schaffen, das überhaupt einen Bezug zu tatsächlichen Ereignissen hat. Ich würde antworten, dass die Amerikaner ihre Geschichte zunehmend aus Filmen oder dem Fernsehen beziehen und dass Filmemacher zumindest nach Genauigkeit streben sollten, insbesondere wenn sie sich so viel Mühe geben, die Knöpfe, die Lastwagen oder die Flugzeuge richtig zu machen. Zum Beispiel steht zu Beginn des Films ein amerikanisches Truppentransportschiff direkt vor dem Strand, während es langsam und mühsam seine kostbare menschliche Fracht entlädt. Irgendwie fand Malick ein Victory-Schiff, von dem nur 531 jemals gebaut wurden und von denen ich dachte, dass sie am Ende dieses Jahrhunderts praktisch nicht überlebt haben.

Aber der Zuschauer erfährt zu wenig über Guadalcanal, sei es als persönliche Erfahrung oder als große Strategie. Warum war diese kleine Insel wichtig? Warum unterschied sich die Kämpfe auf Guadalcanal von den meisten anderen Pazifikkampagnen? Warum, im Gegensatz zur Situation in Der Soldat James Ryan, hatten die Soldaten mehr Angst, während sie auf dem Transportschiff warteten, als wenn sie tatsächlich die Strände erreichten? Kein Voice-Over erklärt, dass die Schlacht um Guadalcanal, die am 7. August 1942 begann, größtenteils vor Beginn dieses Films vorbei war oder dass die First Marine Division dort monatelang kämpfte, bevor die 25. Infanteriedivision eintraf. Jones zum Beispiel landete erst am 30. Dezember. In ähnlicher Weise erklärt kein Voice-Over oder Charakter, dass weder die Japaner noch die Amerikaner anfangs in der Lage waren, ihre Truppen an Land angemessen zu verstärken oder zu versorgen, und dass verzweifelte Seeschlachten bei Tag und Nacht dauerte den ganzen Herbst. Beide Seiten verloren so viele Schiffe, dass die nahegelegenen Gewässer als "Iron Bottom Sound" bekannt wurden. Bis Mitte November schließlich kontrollierten die Vereinigten Staaten zunehmend die Luft über und das Meer um Guadalcanal. Dies geschah nicht aus Mangel an hektischen japanischen Bemühungen, mit allen möglichen Mitteln, einschließlich Zerstörern, Hilfe für ihre belagerten Soldaten zu bekommen. Trotzdem hungerten Nippons Söhne im Dezember und wurden im Wesentlichen auf Guadalcanal ausgesetzt (der Film zeigt die Japaner mitfühlend und zeigt ihren abgemagerten Zustand, erklärt aber nicht warum), und bis zum 9. Februar 1943 konnte General Alexander Patch General Douglas MacArthur darüber berichten Guadalcanal war sicher.

Keines dieser Themen oder Ereignisse wird auch nur am Rande erklärt in Die dünne rote Linie. Malick gibt uns auch nicht die Art von Textur aus dem Roman, die die Perspektive des Kampfinfanteristen offenbaren würde. Wir lernen zum Beispiel nichts davon, von toten und sterbenden feindlichen Soldaten Souvenirs oder Goldzähne zu nehmen, solche Schmuckstücke gegen Whiskey des Air Corps-Personals in rückwärtigen Gebieten einzutauschen, von Homosexualität in der gemeinsamen Dunkelheit eines Zeltes, von der Rangordnung der Wunden nach wie weit von vorne jede Art von Behinderung einen Menschen zurückbringen würde, von dem ständigen Kampf um Aufstieg und Position im Unternehmen und vor allem von der Loyalität für kleine Einheiten und füreinander, die dem Betrachter erklären helfen würde warum so viele Menschen ihr eigenes Leben aufs Spiel setzen, um gefallenen Kameraden zu helfen. All diese Themen standen im Mittelpunkt von Jones' Buch, das möglicherweise der beste Kampfroman seiner Generation ist.

Die dünne rote Linie macht die Natur wahrscheinlich nicht einmal so, wie Soldaten sie erlebt haben. Malick zeigt ein Krokodil, das in grünen Dreck rutscht, sowie Szenen von Soldaten, die durch einen Sumpf schwappen. Aber meistens ist der Blick, den Malick uns bietet, auf das Paradies mit üppigen grünen Bergen, tropischen Wasserfällen und herrlichen Stränden. Wenn wir dort nur eine Eigentumswohnung kaufen könnten. Tatsächlich betrachteten amerikanische Soldaten Guadalcanal als tropische Hölle. Es war zweiundzwanzig Meilen lang und zweiunddreißig Meilen breit und bestand größtenteils aus dichtem Dschungel, der von wilden Ameisen, giftigen Schlangen und Malariamücken befallen war, ganz zu schweigen von Eidechsen, Krokodilen, Spinnen, Blutegeln und Skorpionen. Männer auf beiden Seiten mussten steile Schluchten durchqueren, durch Sümpfe mit dem Geruch von verrottender Vegetation waten und durch kräftige Ranken hacken. "Wenn ich ein König wäre", sagte der Autor Jack London einmal, "wäre die schlimmste Strafe, die ich meinen Feinden auferlegen könnte, sie auf die Salomonen zu verbannen."

Die dünne rote Linie ist eine Hommage an die Kunst des Filmemachens, insbesondere an Kinematografie, Ton und Spezialeffekte. Aber es ist nicht der Ort, um etwas über den Pazifikkrieg zu erfahren. Dafür kann man es immer noch nicht besser als Die Nackten und die Toten oder sogar John Waynes Sand von Iwo Jima. Und wenn ihr den besten amerikanischen Kriegsfilm dieses Jahrzehnts wollt, schaut mal rein Der Soldat James Ryan.

Kenneth T. Jackson, der im History Channel häufig über Kriegsfilme spricht, ist Jacques Barzun Professor für Geschichte und Sozialwissenschaften an der Columbia University.


DIE UNITED STATES OFFENSIVE TARAWA NACH TOKYO - Geschichte

Tarawa, Kiribati, 20. November 2018 – Es waren Fotos und Videoszenen von amerikanischen Opfern am Strand, die das amerikanische Volk nach der Schlacht von Tarawa verblüffen sollten. Bilder von bedeutenden Opfern, die in der Brandung trieben, verstörten die Öffentlichkeit, lösten öffentlichen Protest und wütende Briefe von Familien aus, die um ihre im Kampf verlorenen Angehörigen trauerten.

Dies war die Folge einer Reihe von Schlachten im Rahmen der amerikanischen offensiven Inselhüpfkampagne und zweifellos eine der blutigsten Schlachten des Pazifikkrieges. Tarawa wäre das erste Mal im Zweiten Weltkrieg (WWII), dass das United States Marine Corps auf bemerkenswerten Widerstand der Japaner stoßen würde. Innerhalb von nur 76 Stunden erlitten die Marines ähnliche Verluste wie bei der Guadalcanal-Kampagne, die über einen Zeitraum von sechs Monaten stattfand.

Im November 1943, als die Kämpfe tobten, war der japanische Admiral Keiji Shibasaki, Kommandant der japanischen Streitkräfte zur Verteidigung der Gilbert-Inseln, zuversichtlich, dass seine Soldaten die Invasion von Tarawa schwieriger machen würden, als die Amerikaner erwartet hatten. Das US-Militär hatte die Eroberung der Gilbert- und Marianas-Inseln im Visier, um den amerikanischen Truppen und Verbündeten den Weg nach Japan zu ebnen.

Die Geschichte dokumentiert Shibasakis Vertrauen in seine Streitkräfte, als er prahlte, dass das US-Militär „eine Million Männer und hundert Jahre“ brauchen würde, um Tarawa zu erobern. Seine Truppen waren zahlenmäßig stark unterlegen und führten Krieg gegen mehr als 35.000 amerikanische Soldaten, sowohl US-Marines als auch Soldaten. Fast 18.000 Marinesoldaten der 2. Marinedivision begannen den Angriff auf die Insel Betio im Tarawa-Atoll der Gilbert-Inseln.

Trotz dieser Zahlen erlitten beide Seiten schwere Verluste. Nur 17 der 4.500 japanischen Verteidiger überlebten und ergaben sich. Fast 1.000 Marines wurden im Einsatz getötet, andere starben später an ihren Wunden. Fast 2.000 Marines wurden im Einsatz verwundet und über hundert dieser amerikanischen Truppen wurden bis in die letzten Jahre nie zurückgeführt.

Wenn sie den Weg nach Japan ebnen würden, wäre es ein langer Weg nach Tokio.

Heute, am 20. November 2018, jährt sich zum 75. Mal der Beginn der Schlacht von Tarawa, die Teil der Operation Galvanic war. Es markiert eine der blutigsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs.

Bei der Ankunft konnten viele Landungsboote die Korallenriffe nicht säubern und mussten versuchen, unter starkem Feuer an Land zu waten. Als sie von feindlichem Feuer getroffen wurden, schafften es nur wenige ans Ufer.In brusttiefem Wasser waren diejenigen, die es geschafft hatten, erschöpft, und ein Großteil ihrer elektrischen Ausrüstung war irreparabel überflutet. Mit Widerstandskraft und Mut kämpften die Marines weiter und in 76 Stunden, nicht in „hundert Jahren“, wurde die Insel am 23. November 1943 für sicher erklärt.

Trotz der Trauer und Verzweiflung, die mit der Erinnerung an einen großen Verlust einhergeht, gedachten der 1st Marine Aircraft Wing (1. MAW) und der 2d MARDIV des 75. Jahrestages der Schlacht von Tarawa mit den Einwohnern von Tarawa, Kiribati. Marines und Matrosen von 1st MAW und 2nd MARDIV, japanische Führer und die Bevölkerung von Kiribati nahmen an der Zeremonie teil. Die Zeremonie zum 75-jährigen Jubiläum und die Rückführungszeremonie konzentrierten sich auf den Mut, den Dienst und die Opferbereitschaft der US-Soldaten während der blutigen 76-stündigen Schlacht von Tarawa.

Im Laufe der Jahre, 75 Jahre nach einer turbulenten Vergangenheit, haben die US-amerikanischen und japanischen Streitkräfte eine enge Freundschaft, Partnerschaft und Allianz geschmiedet, die zu Frieden und Stabilität in der Region beiträgt. Darüber hinaus hob die Zeremonie die Freundschaft und Kameradschaft zwischen den Vereinigten Staaten und dem Volk von Tarawa hervor. Mit der Stärke der US-Militärpartnerschaften seit 1943 können sich unsere indopazifischen Verbündeten, Partner und Freunde auf die anhaltende Bedeutung der regionalen Sicherheit und des dauerhaften Friedens in dieser Region konzentrieren.

In der Schlacht von Tarawa wurden viele Lektionen gelernt, aber was noch wichtiger ist, wir sind den Helden dieser Schlacht und allen Veteranen des Pazifikraums des Zweiten Weltkriegs zu Dank verpflichtet. Ihr Dienst ebnete den Weg für eine stabile internationale Ordnung nach dem Zweiten Weltkrieg in der Region. Die 75. Gedenkfeier ist eine Hommage an die Krieger, die die Widerstandsfähigkeit und Entschlossenheit einer Generation repräsentieren, die unglaubliche Opfer ertragen und Amerika, Kiribati, Japan und die Gilbert-Inseln für immer verändert haben.


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