Rosenbergs wegen Spionage zum Tode verurteilt

Rosenbergs wegen Spionage zum Tode verurteilt

Der Höhepunkt des sensationellsten Spionageprozesses in der amerikanischen Geschichte wird erreicht, als ein Bundesrichter Julius und Ethel Rosenberg wegen ihrer Rolle bei der Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjets zum Tode verurteilt. Obwohl das Paar seine Unschuld beteuerte, wurden sie im Juni 1953 hingerichtet.

Die Rosenbergs wurden für schuldig befunden, eine zentrale Rolle in einem Spionagering gespielt zu haben, der während und unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg geheime Daten über die Atombombe an die Sowjetunion weitergab. Ihre Rolle bei der Spionage kam ans Licht, als der britische Physiker Klaus Fuchs Anfang 1950 in Großbritannien festgenommen wurde. Bei einer Befragung gab Fuchs zu, während seiner Arbeit am Manhattan-Projekt geheime Dokumente gestohlen zu haben – dem streng geheimen US-Programm zum Aufbau einer Atombombe im Zweiten Weltkrieg. Er verwickelte Harry Gold als Kurier, der die Dokumente an sowjetische Agenten lieferte. Gold wurde kurze Zeit später festgenommen und über David Greenglass informiert, der daraufhin mit dem Finger auf seine Schwester und seinen Schwager Ethel und Julius Rosenberg zeigte. Julius wurde im Juli und Ethel im August 1950 verhaftet. Nach einem kurzen Prozess im März 1951 wurden die Rosenbergs der Verschwörung zur Begehung von Spionage für schuldig befunden. Bundesrichter Irving R. Kaufman bezeichnete ihr Verbrechen bei ihrer Anhörung im April als „schlimmer als Mord“ und klagte an: „Durch Ihren Verrat haben Sie zweifellos den Lauf der Geschichte zum Nachteil unseres Landes verändert.“ Er verurteilte sie zum Tode.

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Die Rosenbergs und ihre Anwälte beteuerten weiterhin ihre Unschuld und argumentierten, sie seien „Opfer politischer Hysterie“. Humanitäre Organisationen in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt plädierten für Nachsicht, insbesondere da die Rosenbergs Eltern von zwei kleinen Kindern waren. Die Bitten um besondere Berücksichtigung wurden ignoriert und Julius und Ethel Rosenberg wurden am 19. Juni 1953 hingerichtet.


Dieser Tag in der Geschichte: Die Rosenbergs wurden wegen Spionage zum Tode verurteilt

An diesem Tag in der Geschichte, dem 5. April 1951, wurden Julius und Ethel Rosenberg nur eine Woche, nachdem sie der Verschwörung zur Übermittlung atomarer Geheimnisse an die Sowjetunion für schuldig befunden wurden, zum Tode verurteilt. Im Juni 1953 wurde ihr Urteil vollstreckt.

Der Fall Rosenberg begann mit der Verhaftung von Klaus Fuchs, einem in Deutschland geborenen und in den USA beschäftigten Wissenschaftler, der gestand, geheime Informationen über das US-Atomprogramm an die Sowjets weitergegeben zu haben. Er verwickelte Harry Gold als Kurier, der die Dokumente an sowjetische Agenten lieferte. Gold wurde kurze Zeit später verhaftet, gefolgt von David Greenglass, der während des Krieges in der Nähe des Atomtestgeländes von Los Alamos stationiert war.

Im Juli 1950 wurde Ethel Rosenberg, die Schwester von Greenglass, zusammen mit ihrem Ehemann Julius, einem Elektroingenieur, der während des Zweiten Weltkriegs für das US Army Signal Corps gearbeitet hatte, festgenommen. Ihnen wurde vorgeworfen, Greenglass davon überzeugt zu haben, Harry Gold atomare Geheimnisse zur Verfügung zu stellen.

Nach einem Prozess im März 1951 wurden die Rosenbergs der Verschwörung zur Begehung von Spionage für schuldig befunden. Bundesrichter Irving R. Kaufman bezeichnete ihr Verbrechen als „schlimmer als Mord“ und sagte: „Durch Ihren Verrat haben Sie zweifellos den Lauf der Geschichte zum Nachteil unseres Landes verändert.“ Greenglass wurde zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt, Harry Gold zu 30 Jahren und die Rosenbergs wurden zum Tode verurteilt.

Die Rosenbergs beteuerten weiterhin ihre Unschuld und argumentierten, sie seien „Opfer politischer Hysterie“. Einige stellten das Urteil in Frage, da die belastendsten Beweise von einem gestandenen Spion stammten, der eine reduzierte Strafe erhielt, um gegen sie auszusagen.


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Heute vor 70 Jahren wurden Julius und Ethel Rosenberg nach einem sensationellen Prozess, der die Nation fesselte, von einem Bundesgericht in Manhattan wegen Verschwörung zur Spionage verurteilt. Eine Woche später wurde das Ehepaar zum Tode verurteilt. Die amerikanische Öffentlichkeit war auf Blut aus. Die Rosenbergs hatten hochgradig geheime US-Verteidigungsgeheimnisse verraten, auch in Bezug auf die Atombombe, und da amerikanische Jungen im Kampf gegen die Kommunisten in Korea starben, gab es nur begrenzte Unterstützung für Nachsicht.

Die Rosenbergs gingen am 19. Juni 1953 in Sing Sings elektrischem Stuhl ohne Reue bis zum Ende in den Tod. Julius war 35 und seine Frau zwei Jahre älter, sie hinterließen zwei verwaiste Söhne. Unabhängig von ihrer Schuld waren die menschlichen Aspekte des Rosenberg-Falls ergreifend – ihre Söhne im Alter von sechs und zehn Jahren baten darum, den elektrischen Stuhl zu sehen, auf dem ihre Eltern bald hingerichtet werden sollten – und so bleiben sie sieben Jahrzehnte später.

Für den Rest des Kalten Krieges hatten die Rosenbergs ihre Verteidiger, hauptsächlich auf der Linken, die darauf bestanden, dass das Paar in einen Anfall von McCarthy-Hysterie eingerahmt wurde. Dieser Fall wurde oberflächlich durch die Tatsache gestützt, dass der Hauptzeuge der Anklage, David Greenglass, ein widerwärtiges Exemplar war, das zufällig Ethels Bruder war, ein zugegebener sowjetischer Spion, der gegen die Eltern seiner Neffen aussagte, um seine eigene Haut zu retten.

Das immer dürftige Argument der Rosenbergs wurde jedoch in den 1990er Jahren zerbrochen, als Enthüllungen aus Kreml-Archiven, unterstützt durch freigegebene US-Geheimdienste – mehr dazu später – deutlich machten, dass das Paar tief in die Sowjetunion verstrickt war Spionagenetzwerke in den USA in den 1940er Jahren. Die Frage der Schuld von Julius, insbesondere hinsichtlich des Verrats amerikanischer Atomgeheimnisse an Moskau, war in allen vernünftigen Köpfen geklärt. Ethel genießt jedoch immer noch ihre Verteidiger, die in ihrem Fall auf die Schädlichkeit und Unzuverlässigkeit ihres eigenen Bruders hinweisen.

Mit dabei ist Emily Tamkin, die keine Kenntnisse in der Geheimdienstgeschichte zu besitzen scheint, in der Neuer Staatsmann, mit einem Stück, dessen Titel das Spiel verrät: "Der hingerichtete Unschuldige: Warum Gerechtigkeit für Ethel Rosenberg wichtig ist." Ihr Bericht wird denjenigen bekannt sein, die sich mit dem Rosenberg-Kanon auskennen, wenn auch für 2021 neu erzählt, mit Zitaten von Feminismus, Rassenfragen und dem Patriot Act. Tamkin betont das Judentum der Rosenbergs und deutet in ihrem Fall auf Antisemitismus hin. Es ist eine unbestreitbare Tatsache, dass in den sowjetischen Spionagenetzwerken in den USA wie in einem Großteil des Westens während des „goldenen Zeitalters“ der Kreml-Spionage in den 1930er und 1940er Jahren viele Juden einschlossen. Die meisten von ihnen waren die Kinder aschkenasischer Einwanderer aus dem Russischen Reich, wie der vergessene Verräter Bill Weisband, dessen sensationellen, ja weltverändernden Spionagefall ich kürzlich in ausgearbeitet habe Streng geheim Umbra.

Tamkin verweist auf eine Art jüdischer Bürgerkrieg um Julius und Ethel und zitiert die Rolle des berüchtigten Roy Cohn bei der Verfolgung der Rosenbergs. Sie erwähnt nicht, dass jüdische Historiker wie Ron Radosh und Harvey Klehr einige der besten und ausgewogensten Forschungen zu den Rosenbergs und zur sowjetischen Spionage gegen das Amerika der FDR im weiteren Sinne gemacht haben.

Das Stichwort, das in Tamkins Artikel gänzlich fehlt, ist VENONA. Das war das streng geheime Codeknackprogramm der National Security Agency zwischen 1943 und 1980, das Hunderte von Kreml-Spionen in mehreren Ländern identifizierte – darunter Julius und Ethel Rosenberg. Als die NSA in den 1990er Jahren VENONA deklassierte, musste die Geschichte des frühen Kalten Krieges neu geschrieben werden. Tailgunner Joe war ein betrunkener Scharlatan, der, um es klarzustellen, nichts über das VENONA-Geheimnis wusste, er schoß im Dunkeln mit seinen oft wilden Spionageabwehr-Behauptungen, aber das Amerika der 1940er Jahre wimmelte wirklich von sowjetischen Spionen.

Das Weglassen von VENONA aus der Rosenberg-Geschichte ist die letzte Verteidigungslinie in Ethel Rosenbergs Fall, und es ist auch kaum ein neuer Trick. Es ist gleichbedeutend damit, das Mannlicher-Carcano M91/38-Gewehr, das Lee Harvey Oswald unter dem Decknamen A. Hidell gekauft hat, nicht zu erwähnen, wenn es um die Ermordung von Präsident John F. Kennedy geht. Vor einigen Jahren appellierten Ethels Söhne an Präsident Obama (der vernünftigerweise Besseres zu tun hatte), ihre Mutter zu entlasten, und auch sie ließen VENONA in ihrem Brief an das Weiße Haus komplett aus. Das hat mich dazu inspiriert, anhand meines Expertenwissens über VENONA und NSA zu erklären, was sie ausgelassen haben:

Julius Rosenberg tauchte in mehreren VENONA-Nachrichten unter den Decknamen LIBERAL und ANTENNA auf, die deutlich machten, dass er nicht nur ein stalinistischer Gläubiger war, sondern ein wichtiger Agent der sowjetischen Geheimpolizei, der Moskau jedes amerikanische Geheimnis verriet, das er in die Hände bekam on… VENONA macht ebenfalls deutlich, dass Ethel Rosenberg eine sowjetische Spionin war.

Sehen wir uns die ehemals Top Secret/Special Intelligence-plus Details an, die vernichtend sind:

Mehrere VENONA-Meldungen enthüllen wichtige Fakten über Ethel Rosenberg. Die Nummer 1657, die am 27. November 1944 von der New Yorker Residenz des KGB an das Zentrum (d. h. das Hauptquartier) in Moskau gesendet wurde, ist im Detail erwähnenswert:

Ihre Nr. 5356 [a]. Informationen zu LIBERALs [ii] Ehefrau [iii]. Nachname der ihres Mannes, Vorname ETHEL, 29 Jahre alt. Fünf Jahre verheiratet. Abgeschlossene Sekundarschule. LANDMANN [ZEMLYaK] [iv] seit 1938. Politisch ausreichend entwickelt. Weiß über die Arbeit ihres Mannes und die Rolle von METR [v] und NIL [vi] Bescheid. Angesichts der empfindlichen Gesundheit funktioniert nicht. Wird positiv und als hingebungsvoller Mensch charakterisiert.

Kommentare:
[i] VIKTOR: Generalleutnant P.M. Fitin [Leiter des KGB-Auslandsgeheimdienstes].
[ii] LIBERAL: Julius ROSENBERG.
[iii] Ethel ROSENBERG, geborene GREENGLASS.
[iv] ZEMLYaK: Mitglied der Kommunistischen Partei.
[v] METR: Wahrscheinlich Joel BARR oder Alfred SARANT.
[vi] NIL: Nicht identifiziert.
. . .
[xi] ANTON: Leonid Romanovich KWASNIKOW [KGB-Resident in New York].

Dieser KGB-Bericht stellt fest, dass Ethel Rosenberg für den Kreml eine vertrauenswürdige Person war, ein Mitglied der Kommunistischen Partei, das sich der geheimen Arbeit ihres Mannes für den sowjetischen Geheimdienst sowie der Rolle anderer Agenten bewusst war, die Teil von Julius' Spion waren Netzwerk. Codephrasen wie „engagiert“ und „politisch gut entwickelt“ zeigen, dass Ethel ein überzeugter Stalinist war, dem die sowjetische Geheimpolizei vertraute.

Dass Ethels Rolle bei der sowjetischen Spionage über Sympathie hinausging, wurde in der Botschaft 1340 von New York an Moskau am 21. September 1944 offenbart. Darin wird die mögliche Rekrutierung eines neuen amerikanischen Agenten erörtert:

In letzter Zeit ist die Entwicklung neuer Leute [D% war im Gange]. LIBERAL [ii] empfahl die Frau des Bruders seiner Frau, Ruth GREENGLASS, mit Blick auf eine sichere Wohnung. Sie ist 21 Jahre alt, STADTFRAU [GOROZhANKA] [iii], seit 1942 Turnerin [FIZKUL’TORNITsA] (iv). Sie lebt in der STANTON [STANTAUN] Street. LIBERAL und seine Frau empfehlen sie als intelligentes und kluges Mädchen.

[i] VIKTOR: Generalleutnant S. M. FITIN.

[ii] LIBERAL: Julius ROSENBERG.

[iii] GOROZhANKA: Amerikanischer Staatsbürger.

[iv] FIZKULITURNITsA: Wahrscheinlich ein Mitglied der Young Communist League.

Wie wir erfahren, war Ethel Mitte der 1940er Jahre ein so williges und weises Mitglied des sowjetischen Spionageapparats in Amerika, dass sie ihre eigene Schwägerin als Kandidatin für die Rekrutierung durch den KGB aufstellte. Die Beobachtung, dass Ruth Greenglass eine „sichere“ Wohnung hatte, deutet darauf hin, dass sie eine geheime Arbeit für sie im Sinn hatten.

Außerdem ist es unmöglich zu glauben, dass Ethel nicht wusste, was Julius vorhatte. Als Leiter seines eigenen sowjetischen Agentennetzwerks rekrutierte und leitete Julius Spione für Moskau, darunter mehrere Verwandte und Freunde, die Ethel gut kannte. Julius hatte Spionageausrüstung wie Kameras vom KGB zur Verfügung gestellt, um seine Spionage zu erleichtern (siehe Botschaft 1600 vom 14. November 1944, in der einige der heimlichen Handwerkskünste diskutiert werden, die Julius benutzte). Ethel war eine kluge Frau, und es ist weit hergeholt zu glauben, dass sie nie bemerkt hat, dass ihr Mann Tausende von Seiten mit geheimen US-Materialien in ihrer nicht allzu großen Wohnung fotografiert hat.

Ein Standard-Comeback nach 1996 zu VENONA aus dem Lager Ethel-war-unschuldig ist ein Zitat von Aleksandr Feklisov, dem legendären KGB-Oberst und Spionagemeister des Kalten Krieges, der mehrere Jahre lang mit den Rosenbergs zu tun hatte und der 2007 starb. Feklisov behauptete, er habe es gesehen Julius als Freund, während Ethel nicht direkt in Spionage verwickelt war: „Ethel hat nie für uns gearbeitet. Sie hat nichts getan“, erklärte Feklisov 1997. Er fügte hinzu, dass die Hinrichtung der Rosenbergs „Vertragsmord“ sei, während er die Bedeutung ihres Verrats an US-Atomgeheimnissen an Moskau herunterspielte.

So beschrieb Feklisov die Rosenbergs jedoch nicht in seinen 2001 in englischer Sprache veröffentlichten Memoiren. Obwohl Feklisov sich nicht bemüht, leidenschaftslos zu sein – er betrachtet die Rosenbergs als Helden und fügt ein Bild hinzu, auf dem er ihren Grabstein küsst (!) – er fügt viel mehr Details zu der Angelegenheit hinzu. Er gibt mehr als 50 heimliche Treffen mit Julius zu, dessen Verrat an seinem eigenen Land Feklisov in glühenden Worten beschreibt. (Hierbei sind Feklisovs originale russischsprachige Memoiren, die 1994 veröffentlicht wurden, hilfreich.)

Was Ethel betrifft, sagt Feklisov, dass er sie nie getroffen habe. Dies verwundert nicht, da Julius bereits ein so vertrauenswürdiger Agent-Handler für den KGB war, dass Feklisov, der in den USA lebte und ständig befürchtete, vom FBI erwischt zu werden, sich nicht zusätzlichen Gefahren aussetzen musste, indem er sich traf mit ihr. Wer musste das tun, als du Julius hattest, damit umzugehen? Außerdem machen VENONA-Nachrichten deutlich, dass Moskau auch Ethel vertraut hat.

Was [der Ethel-war-unschuldig]-Fall jedoch völlig untergräbt, ist, dass Feklisov Ethel einmal als „Bewährungshelfer“ (cтажёр auf Russisch) bezeichnet. Dieses Wort taucht regelmäßig in VENONA-Nachrichten auf und war KGB-Sprache der alten Schule Agenten, das sind Ausländer, die bewusst für den sowjetischen Geheimdienst gearbeitet haben. Damit ist jede Debatte darüber, wie Feklisov Ethel Rosenberg sah, beendet.

Tamkin macht in üblicher Weise viel von der Tatsache, dass die Dokumente des FBI und des Justizministeriums zum Fall Rosenberg etwas schwach erscheinen, insbesondere, dass sie unvollständig erscheinen: weil sie es tatsächlich waren. Tatsächlich lassen alle nicht klassifizierten DoJ-Berichte über Julius und Ethel, die vor 1996 verfasst wurden, jeden Hinweis auf VENONA weg, das zu den Zeiten, als die Rosenbergs vor Gericht standen, eines der am sorgfältigsten gehüteten Geheimnisse der US-Regierung war. Tatsächlich war das VENONA-Geheimnis so sensibel, dass Präsident Harry Truman noch nicht über das NSA-Projekt informiert wurde, als Julius und Ethel zum elektrischen Stuhl gingen. Daher griff das DoJ im Fall Rosenberg auf andere Zeugenaussagen zurück, wie zum Beispiel auf die Zeugenaussagen von Lowlifes wie Greenglass, einem Verräter und Lügner. Er war kein besonders glaubwürdiger Zeuge, aber Greenglass hatte von seinem Schwager und seiner Schwester Spionage für Moskau beobachtet, die im Gegensatz zu VENONA vor Gericht diskutiert werden konnte.

Die schmerzliche Realität von Ethel, wie ich sie 2016 zusammenfasste, ist folgende: „Ethel hätte sich durch Kooperation retten können – wenn sie nichts falsch gemacht hat, warum dann nicht mit dem FBI reden? Vor allem, wenn Ihre Hinrichtung ansteht. Die schreckliche Wahrheit ist, dass Ethel Rosenberg, eine engagierte Kommunistin, Stalin mehr liebte als ihre eigenen Kinder.“

Das scheint für Ethels Verteidiger nach sieben Jahrzehnten zu viel Realität zu sein, aber VENONA und sowjetische Geheimdienstakten machen deutlich, dass sie die umfangreiche Spionage ihres Mannes für Stalin und sein völkermörderisches Regime, einschließlich des Todes, mitbekommen und bis zu einem gewissen Grad daran beteiligt war der US-Atomgeheimnisse nach Moskau. Wir können endlos darüber diskutieren, ob sie hätten hingerichtet werden sollen – die Rosenbergs bleiben die einzigen Amerikaner, die seit dem Zweiten Weltkrieg die Todesstrafe für Spionage erhalten haben – aber die bewusste Beteiligung von Julius und Ethel an der Spionage für den Kreml ist zweifelsfrei erwiesen durch die Veröffentlichung von VENONA.

Diese massive Veröffentlichung von Geheimdienstinformationen durch die NSA erfolgte jetzt vor einem Vierteljahrhundert, und es ist ein historisches Fehlverhalten, in jeder Diskussion über den Fall Rosenberg auf VENONA zu verzichten. Wenn jemand mit mir über VENONA und seine krypto-linguistischen Feinheiten diskutieren möchte, ich habe viele davon auf nicht klassifizierter Ebene gemacht, kann sich gerne mit mir in Verbindung setzen.


Die Festnahme eines britischen Spions löste eine Reihe von Verhaftungen aus

Der erste Schuh, der in den Fall fiel, war die Verhaftung des in Deutschland geborenen britischen Physikers Klaus Fuchs am 2. Februar 1950. Fuchs hatte auch in Los Alamos gearbeitet und unabhängig von den Rosenbergs Informationen an die Sowjets weitergegeben, obwohl sie eine entscheidende Gemeinsamkeit hatten Verbindung mit ihrem Kurier Harry Gold.

Im Mai holte das FBI Gold ein, der mit dem Finger auf einen anderen gemeinsamen Nenner zeigte, Greenglass. Die Dominosteine ​​fielen weiter, als Julius' Festnahme im Juli und Ethel's Festnahme im August folgten, wobei Sobell entdeckt wurde, dass er sich zu dieser Zeit in Mexiko versteckte.

Nachdem Greenglass sich schuldig bekannt hatte, begann am 6. März 1951 im Southern District von New York der Prozess gegen die Rosenbergs und Sobell. Richter Irving R. Kaufman machte wenig Anstalten, sich als unparteiisch darzustellen, und eröffnete das Verfahren mit der Erklärung: „Die Beweise werden zeigen, dass die Loyalität und das Bündnis der Rosenbergs und Sobell nicht unserem Land, sondern dem Kommunismus galten.“


1951: Verurteilte Atomspione im Fall Rosenberg

Ihr Fall wurde zu einem der bekanntesten Spionageskandale der Weltgeschichte. Ihr Ziel war es angeblich, das Geheimnis der US-Atomwaffenproduktion zu stehlen und an die UdSSR zu liefern.

Ehepartner Julius und Ethel Rosenberg waren jüdische Einwanderer und Kommunisten aus New York.

Eine Jury in New York sprach an diesem Tag die Rosenbergs der Spionage schuldig. Einige Tage später wurden sie zum Tode verurteilt.

Berühmte Wissenschaftler und Künstler wie Albert Einstein, Pablo Picasso und Jean Paul Sartre erhoben ihre Stimme gegen das Urteil und appellierten, das Leben der Rosenbergs zu verschonen.

Sogar Papst Pius XII. beantragte ihre Begnadigung, doch die Ehegatten wurden am 19. Juni 1953 auf dem elektrischen Stuhl von Sing Sing hingerichtet.

Es war die erste Hinrichtung von wegen Spionage verurteilten Zivilisten in der gesamten Geschichte der Vereinigten Staaten.


Warum haben Julius und Ethel Rosenberg spioniert?

Klicken Sie hier, um weiter zu erkunden. Zu wissen ist auch, ob Julius und Ethel Rosenberg Spione waren?

Julius und Ethel Rosenberg Wer wurden hingerichtet, nachdem er der Verschwörung zur Begehung von Spionage für schuldig befunden wurde. Beschuldigt, a . beaufsichtigt zu haben Spion Netzwerk, das amerikanische Atomgeheimnisse stahl und diese an die Sowjetunion aushändigte, das Paar wurden das einzige Spione während des Kalten Krieges hingerichtet.

Wie wurden Julius und Ethel Rosenberg erwischt? Am 17. Juni 1950, Julius Rosenberg wurde festgenommen wegen Spionageverdachts nach Benennung durch Sgt. David Greenglass, Ethels jüngerer Bruder und ehemaliger Maschinist in Los Alamos, der auch gestand, geheime Informationen über einen Kurier, Harry Gold, an die UdSSR weitergegeben zu haben. Am 11. August 1950, Ethel wurde verhaftet.

Anschließend stellt sich die Frage, warum Julius Rosenberg Spionage begangen hat?

Rosenbergs verurteilt wegen Spionage. In einem der sensationellsten Prozesse in der amerikanischen Geschichte Julius und Ethel Rosenberg sind verurteilt Spionage für ihre Rolle bei der Weitergabe von Atomgeheimnissen an die Sowjets während und nach dem Zweiten Weltkrieg. Der Mann und die Frau wurden später zum Tode verurteilt und wurden 1953 hingerichtet.

Warum galten Julius und Ethel Rosenberg als gefährlich?

Julius und Ethel Rosenberg galten als gefährlich während des Kalten Krieges, weil beide daran arbeiteten, die ersten Atombomben für die UdSSR herzustellen. Ethel Grünglas Rosenberg und Julius Rosenberg war eine Eheschließung in den Vereinigten Staaten von Amerika, die auf dem elektrischen Stuhl der Spionage zugunsten der Sowjetunion beschuldigt wurde.


Julius und Ethel Rosenberg werden zum Tode verurteilt, weil sie 1951 nukleare Geheimnisse an die Sowjetunion weitergegeben haben

Eine düstere Warnung an Amerikas einheimische rote Spione wurde gestern im Bundesgericht ausgesprochen, als Richter Irving Kaufman Todesurteile gegen Julius Rosenberg (32) und seine Frau Ethel (35) verhängte, die wegen Weitergabe von Atombomben-Geheimnissen an die Russen verurteilt wurden, die der Jurist sagte, hatte die Kingkin-Waffe in feindliche Hände gelegt, "Jahre bevor unsere besten Wissenschaftler voraussagten, dass Russland die Bombe perfektionieren würde".

Ihr Mitangeklagter Morton Sobell, ein 35-jähriger Elektronikexperte, kam mit einer 30-jährigen Haftstrafe davon, der längsten gesetzlich zulässigen Haftstrafe. Er entging der Todesstrafe, weil die Spionagebeweise gegen ihn nicht die Atombombe beinhalteten.

"Ihr Verbrechen ist schlimmer als Mord", sagte Richter Kaufman dem Paar, das ohne zu blinzeln vor ihm stand. "Ein einfacher, vorsätzlicher, beabsichtigter Mord wird im Vergleich zu dem Verbrechen, das Sie begangen haben, in der Größenordnung in den Schatten gestellt."

Er äußerte die Überzeugung, dass ihr Verhalten bei der Förderung der sowjetischen Vorbereitung auf den Atombombenkrieg und der Stärkung des russischen Vertrauens „bereits die kommunistische Aggression in Korea mit den daraus resultierenden Verlusten von mehr als 50.000 Amerikanern verursacht hat, und wer weiß, dass Millionen weitere unschuldige Menschen zahlen könnten? der Preis für deinen Verrat?"

Der Richter verurteilte den bebrillten Rosenberg als "Hauptbeweger" der Verschwörung, erklärte jedoch Frau Rosenberg zu einer "vollwertigen Partnerin", die ihn bei seinem Verbrechen ermutigte und ihm half. Beide, behauptete er, hätten die Liebe zum Kommunismus über die Liebe zu ihren beiden Kindern gestellt.

Tauschen Sie Blicke aus.

Die Rosenbergs, die während der Vorrunde blass waren, wurden rot, als Richter Kaufman anfing, aus einem vorbereiteten Text vorzulesen. Sie zeigten keine Emotionen, als seine brennenden Worte über sie hereinbrachen. Aber zweimal streckte Mrs. Rosenberg ihre linke Hand aus, um die rechte ihres Mannes zu umfassen. Sie tauschten Blicke aus, dann wandten sie sich wieder dem Richter zu.

Mrs. Rosenberg befeuchtete ihre dünn aufgerauten Lippen, als die Worte des Richters die bevorstehende Strafe deutlich machten. Die Kiefermuskeln ihres Mannes wölbten sich leicht.

"Das Urteil des Gerichts gegen Julius und Ethel Rosenberg ist der Tod", schloss Kaufman, "in der Woche ab dem 21. Mai zu vollstrecken."

Ein langes Keuchen kam von den Zuschauern, die jeden verfügbaren Fuß des Gerichtssaals füllten. Die Rosenbergs nahmen es schweigend auf: Richter Kaufman erklärte eine kurze Pause, und der Wärter führte das dem Untergang geweihte Paar heraus. Zehn Minuten später war Sobell an der Reihe.

Um 17:45 Uhr Marschall William A. Carroll begleitete die Gefangenen zu ihren Nachtquartieren – Frau Rosenberg ins Frauengefängnis, ihren Mann ins Bundesgefängnis und Sobell ins Stadtgefängnis. Carroll hofft, heute den Transfer der Rosenbergs zu Sing Sing zu arrangieren.

Später brachen die Rosenbergs in ihren Zellen in Gesang aus. Ethel sang "One Fine Day" und "Goodnight Irene" und ihr Mann sang "The Battle Hymn of the Republic".

Grünglas heute.

Bevor Richter Kaufman die Rosenbergs anrief, hatte er dies auf 14 Uhr verschoben. heute die Verurteilung von Mrs. Rosenbergs Bruder David Greenglass (28), einem pummeligen Ex-Sergeant der Armee, der überredet wurde, Informationen an die Rosenbergs zu übermitteln, während er 1945 im supergeheimen Atomprojekt in Los Alamos, N.M., stationiert war.

Greenglass wurde zusammen mit seiner Schwester, seinem Schwager und Sobell angeklagt, bekannte sich aber schuldig und wurde ein Starzeuge gegen sie. Obwohl es technisch gesehen der Todesstrafe unterliegt, ist es eine sichere Wette, dass Greenglass eine Gefängnisstrafe auf sich ziehen wird. Richter Kaufman erwähnte, dass es Greenglass "viel Seelenforschung und Mut" bedurfte, um seiner Regierung gegen seine Verwandten zu helfen.

Der Anwalt von Sobell und den Rosenbergs kündigte an, Berufung einzulegen.

Frau Rosenberg, die früher mit ihrem Mann und ihren Kindern in der Monroe Street 1 im Dorf Knickerbocker lebte, war unbeschwert auf dem Weg zum Gericht aus dem Frauengefängnis. Sie unterhielt sich mit ihrer Eskorte, Deputy Marshal Lillian McLaughlin, über das Wetter und die Hüte.

Um 9.40 Uhr betrat sie den Gerichtsvorraum, trug einen grauen Mantel, einen blauen Hut, einen blauen Rock und eine rote Weste über einer rosa Bluse. Sobell war vorhin aus dem City Prison gekommen, mit Handschellen an einen Marshal gefesselt. Er trug ein Buch mit dem Titel "The Dead Stay Young".

Um zehn wurde Rosenberg hereingeführt. Sein Blick fiel zuerst auf Sobell, seinen Freund seit ihrer Studienzeit am City College. Dann sah er seine Frau. Aber es gab keine Gesprächsbegleiter, die sie auseinander hielten.

Vor Gericht lieferten die Verteidiger ihren letzten Kampf vor der Verurteilung. Emanuel H. Bloch beantragte für die Rosenbergs einen neuen Prozess und ein Hafturteil aus den zuvor genannten Gründen. Kaufmann lehnte den Antrag ab.

Harold H. Phillips, Sobells Anwalt, beschuldigte seinen Mandanten, illegal von mexikanischen Beamten in Mexiko entführt und über die Grenze ungerechtfertigt in wartende FBI-Hände geworfen worden zu sein. Richter Kaufman war nicht beeindruckt.

Dann wurden die Rosenbergs hereingebracht und der US-Staatsanwalt Irving H. Saypol erhob sich.

Saypol nennt Strafen.

Saypol zitierte den Status der Bestrafung von Spionage in Kriegszeiten und stellte fest, dass die maximalen Alternativen der Tod oder nicht mehr als 30 Jahre Gefängnis seien. Er gestand eine gewisse Verwirrung darüber ein, warum der Kongress eine Freiheitsstrafe von mehr als 30 Jahren anstelle des Todes nicht zugelassen hatte, forderte jedoch das Gericht auf, die Straftat des Rosenbergs genau zu prüfen.

"Sie haben sich den Streitkräften treu ergeben, die sich nun als Verbündete des wahren Feindes in Korea erwiesen haben, wo täglich junge Amerikaner das Leben opfern", sagte Saypol.

„Wie kann das Leben einer einzelnen Person, die an solchen verräterischen Aktivitäten beteiligt ist, gegen das Leben eines einzelnen amerikanischen Soldaten abgewogen werden, der in einem fernen Land kämpft?

Generationen betroffen.

„In Bezug auf das menschliche Leben haben diese Angeklagten das Leben und vielleicht die Freiheit ganzer Generationen der Menschheit beeinflusst.

"Gibt es angesichts dieser Überlegungen Raum für Mitgefühl oder Barmherzigkeit? Gibt es nicht eine absolute Pflicht, die einzigen Verteidigungswaffen zu nutzen, die unserem freien Rechtssystem zur Verfügung stehen, das hier mit dem Handeln zur Verteidigung unserer Gesellschaft beauftragt ist?"

Die von der Staatsanwaltschaft erklärte Nachsicht wäre lediglich eine Aufforderung zu verstärkter Aktivität der inneren Feinde dieses Landes.

Bloch bat für die Rosenbergs, ihr Handeln im Lichte der internationalen Situation von 1944/45 zu beurteilen, als Russland noch die Rolle des Verbündeten spielte. Die öffentliche Meinung wäre nicht empört gewesen, wenn sie 1945 entdeckt worden wären, behauptete er. Er sagte auch, dass sich das politische Rad wieder drehen könnte, wenn Russland ein Freund wird.

"Tokyo Rose und Axis Sally wurden wegen Hochverrats verurteilt und erhielten Haftstrafen von nur 10 bis 15 Jahren." Bloch argumentierte in einem letzten Versuch, als Richter Kaufman ungerührt blieb.

Zu Beginn des Urteils machte der Jurist auf eine weitreichende Lücke im Spionagegesetz aufmerksam. Während die Rosenberg-Sobell-Greenglass-Verschwörung in Kriegszeiten stattfand und damit der höchsten Strafe unterworfen wurde, sieht das geltende Gesetz für ähnliche Aktionen in Friedenszeiten nur eine Höchstdauer von 20 Jahren vor.

"Ich bitte darum, darüber nachzudenken", sagte Kaufman, "denn es bedeutet höchstwahrscheinlich, dass selbst wenn es Spionen 1951 gelingt, Russland oder einer ausländischen Macht unsere Geheimnisse über die neueren Atombomben oder sogar die H -Bombe, die Höchststrafe, die ein Gericht in dieser Situation verhängen könnte, wäre 20 Jahre.

"Ich sage daher, dass es für den Kongress an der Zeit ist, die Strafbestimmungen des Spionagegesetzes zu überprüfen."

Spionage, wie sie von den Rosenbergs begangen wird, "spiegelt nicht den Mut eines Nathan Hale wider, der sein Leben im Dienste seines eigenen Landes riskiert", bemerkte Richter Kaufman.

"Es war eher eine schmutzige, schmutzige Arbeit - so idealistisch die Rationalisierungen der daran beteiligten Personen auch waren - mit nur einem vorrangigen Thema, dem Verrat am eigenen Land."

Zu keinem Zeitpunkt in der amerikanischen Geschichte, fügte der Richter hinzu, sei dieses Land mit einer solchen Herausforderung seiner Existenz konfrontiert gewesen wie heute. "Die Atombombe war unbekannt, als das Spionagestatut entworfen wurde. Ich betone dies, weil wir erkennen müssen, dass wir es mit Vernichtungsraketen zu tun haben, die Millionen Amerikaner auslöschen können."

Amerikas Wettbewerbsvorteil bei Superwaffen, fuhr er fort, habe den Diensten einer neuen Artenschule einen hohen Stellenwert eingeräumt - "der einheimischen Sorte, die Loyalität zu einer fremden Macht vor Loyalität zu den USA stellt".

Kaufman fand es ironisch, dass das Land, das die Angeklagten zerstören wollten, ihnen in den letzten drei Wochen ein faires und unparteiisches Verfahren geboten hatte.

Anders in Russland.

"Ich erinnere mich, dass der Angeklagte Julius Rosenberg aussagte, dass unser amerikanisches Rechtssystem seine Zustimmung fand und der russischen Justiz vorgezogen wurde", sagte der Richter. "Selbst die Angeklagten erkennen durch dieses Eingeständnis, dass ihnen diese Art von Prozess in Russland nicht gewährt worden wäre. Sicherlich wäre einem russischen Staatsbürger, der einer Verschwörung zur Zerstörung Russlands beschuldigt wird, kein Tag in einem Prozess verschlungen worden."

Er sagte den Angeklagten, durch ihren Verrat "haben Sie zweifellos den Lauf der Geschichte zum Nachteil unseres Landes verändert". Er machte weiter:

„Wir haben jeden Tag überall um uns herum Beweise für Ihren Verrat – denn die zivilen Verteidigungsaktivitäten im ganzen Land zielen darauf ab, uns auf einen Atombombenangriff vorzubereiten.

„Angesichts der Umstände muss ich die Hauptverantwortlichen dieser teuflischen Verschwörung zur Vernichtung einer gottesfürchtigen Nation so verurteilen, dass die Sicherheit dieser Nation den Handel mit Militärgeheimnissen unverletzt bleiben muss, sei es durch sklavische Hingabe an eine fremde Ideologie oder durch den Wunsch nach Geldgewinnen gefördert wird, muss aufhören."

Richter Kaufman sagte, er habe "Stunden, Tage und Nächte" überlegt, um einen Grund für die Gnade zu suchen, sei aber überzeugt, dass Nachsicht das in ihn gesetzte öffentliche Vertrauen verletzen würde.

„Es liegt nicht in meiner Macht, Julius und Ethel Rosenberg, Ihnen zu vergeben“, sagte er feierlich. "Nur der Herr kann Barmherzigkeit finden für das, was du getan hast."

Das dem Untergang geweihte Paar hatte die Chance, nur eine Frage und eine Antwort auszutauschen, als sie aus dem Raum geführt wurden.


Hinrichtung von Ethel Rosenberg

Obwohl sie vor mehr als einem halben Jahrhundert vor Gericht gestellt und hingerichtet wurden, sind die Namen von Ethel und Julius Rosenberg den meisten Amerikanern bekannt. Am 19. Juni 1953 nach ihrer Verurteilung wegen Verschwörung zum Hochverrat hingerichtet, standen die Rosenbergs im Mittelpunkt eines der berühmtesten und umstrittensten Spionagefälle des 20. Jahrhunderts. 54 Jahre nach ihrem Tod bleibt Ethel Rosenbergs Rolle einer der umstrittensten Aspekte der ganzen Affäre.

Trotz ihres sensationellen Todes war Ethel Rosenberg keine lebenslange politische Aktivistin. Die junge Ethel wurde 1915 als Sohn russischer Einwanderer auf der Lower East Side von New York geboren und hoffte auf eine Karriere im Theater oder in der Musik. Obwohl sie nach ihrem Abitur 1931 statt aufs College zu arbeiten ging, studierte sie experimentelles Theater am Clark Settlement House und studierte auch Musik. Sie trat der Schola Cantorum bei, einer Gesangsgruppe, die in der Carnegie Hall und dem Metropolitan Opera House auftrat. Während sie den Traum einer musikalischen Karriere aufrechterhielt, führte sie ihre Arbeit in einer Reederei in eine neue Richtung.

Bei der Arbeit wurde Ethel Rosenberg zum ersten Mal Gewerkschaftsorganisatoren und Mitgliedern der Kommunistischen Partei vorgestellt. Sie erforschte radikale politische Philosophie durch Musik und Theater sowie abendliche Diskussionen und stimmte vielen Zielen der Kommunistischen Partei zu, wie der Bekämpfung von Faschismus und Rassismus und der Unterstützung von Gewerkschaften. Als die Arbeiter ihrer Gewerkschaft 1935 zum Streik aufriefen, war sie eines von vier Mitgliedern des Streikkomitees. Sie sang jedoch weiter und lernte Julius Rosenberg bei einem Auftritt bei einer Benefizveranstaltung der Seaman's Union kennen. They were married in 1939. After their marriage, Julius remained active in the Communist Party, but Ethel left both politics and music behind to focus on raising their two sons.

Following the arrest of a German-born physicist who had worked on the Manhattan Project to develop the U.S. atomic bomb, a series of revelations led, in June 1950, to the arrest of Julius Rosenberg as an atomic spy. Ethel's arrest followed in July. The pair were turned in by Ethel's youngest brother, David Greenglass, apparently to protect his own wife from prosecution. Evidence suggests that Ethel was held mainly in an effort to force her husband to reveal further names and information.

On March 29, 1951, following a high-profile trial, the Rosenbergs were convicted of treason, in the form of passing atomic secrets to Russia. Ethel's refusal to fulfill a stereotypical feminine role by breaking into tears during the trial was thought to show that she was unwomanly and more attached to Communism than to her children. Her stoicism may have helped to turn the jury of 11 men and one woman against her.

The global political context was also a clear factor. In pronouncing their death sentence, Judge Irving Kaufman described the Rosenbergs' crime as "worse than murder . causing the communist aggression in Korea," thus blaming them for the Korean War. The conviction and sentence were followed by a lengthy series of appeals.

Although a number of leftist organizations protested the verdict, Jewish organizations were conspicuously absent in the Rosenbergs' defense. Public condemnation of the Rosenbergs, a general identification of Jews with left-wing causes, and the shadow of McCarthyism made many Jews fear that their own loyalty was under scrutiny. Some Jewish leaders, including the American Jewish Committee, publicly endorsed the guilty verdict.

Following failed pleas for clemency to President Truman and then to President Eisenhower, the Rosenbergs were executed on June 19, 1953. Ethel was only the second woman ever to be executed by the federal government. To the end, both Rosenbergs insisted on their innocence. Documents recently unsealed in both the U.S. and Russia show that although Julius Rosenberg was probably guilty, Ethel's role in any conspiracy was tiny at most.

While scholarly debate over the Rosenberg case continues, their names remain a touchstone for many. Playwright Tony Kushner, for instance, offered a powerful portrayal of Ethel Rosenberg's strength and humanity in his landmark production Angels in America. Heir to an Execution (2004), a recent documentary by the Rosenbergs' granddaughter, Ivy Meeropol, presents a particularly moving portrayal of how Ethel confronted her arrest, trial and execution.

Quellen: Jewish Women in America: An Historical Encyclopedia, pp. 1174-1176 Marjorie Garber and Rebecca Walkowitz, eds., Secret Agents: The Rosenberg Case, McCarthyism, and Fifties America (New York, 1995) Ilene Philipson, Ethel Rosenberg: Beyond the Myth (New York, 1988) Ronald Radosh and Joyce Milton, The Rosenberg File: A Search for the Truth (New York, 1983) Joseph Sharlitt, Fatal Error: The Miscarriage of Justice that Sealed the Rosenbergs' Fate (New York, 1989) Los Angeles Zeiten, March 30, 1951 New York Times, April 6, 1951, June 20, 1953 Chicago Daily Tribune, October 14, 1952, June 20, 1953.


The Sentencing Of Julius And Ethel Rosenberg

On June 19, 1953, Julius and Ethel Rosenberg were put to death by electrocution at Sing Sing Prison in Ossining, New York. The Rosenbergs were tried and convicted of conspiracy to commit espionage (Fariello 178). The Rosenbergs were accused of selling atomic secrets to the Soviet Union as a part of a large spy ring. The presiding judge over the trial, Judge Irving R. Kaufman, handed down the sentence on April 5, 1951 (Wexley 597). There has been much controversy surrounding the guilt or innocence of Julius Rosenberg and his wife, Ethel. As more documents have been released concerning the Rosenberg case, Julius Rosenberg's guilt as a spy has been established. Ethel Rosenberg was almost certainly an accomplice to her husband's crimes even though the government's case against her was weak (Radosh 448). The severity of the punishment, however, was too great for the crime committed by the Rosenbergs.

Julius and Ethel Rosenberg were tried, convicted, and sentenced in an era when communism was feared, Russia was an enemy, and scapegoats were needed to blame for foreign conflict. Justice requires that the punishment fit the crime however, at times the punishment fits the environment. At a time when anti-Communist sentiments ran high, the Rosenberg's sentence of death by electrocution was too severe for the crimes that they committed.

Julius and Ethel Rosenberg were accused of conspiracy to commit espionage. Prosecutors usually use the conspiracy charge when there is a lack of evidence to prove the actual commission of a crime (Wexley 277). Julius Rosenberg was arrested and charged with recruiting his brother-in-law, David Greenglass, into a spy ring and providing Soviet agents with atomic secrets. Greenglass was to steal atomic information from Los Alamos, the site where the atomic bomb was being developed, so that it could be sold to Russian agents (Neville 16). Ethel Rosenberg was later arrested on the same charge as an accomplice to her husband's crimes.

Although a jury decided the guilt of Julius and Ethel Rosenberg, the judge decided their fate. Judge Irving R. Kaufman declared the death sentence for the Rosenbergs on April 5, 1951 (Wexley 597). The atmosphere of the courtroom was hostile towards the Rosenbergs and their only chance for a fair trial was if the judge presumed their innocence and conducted the trial appropriately. This was not the case. As the jury was selected, Judge Kaufman dismissed any perspective juror who had a prejudice against the atomic bomb or its use, believed that atomic information should be released to Russia, were members of a left wing party, read leftist publications, or opposed capital punishment. The resulting jury was made of eleven men, one woman, and no Jewish people (Phillipson 277). By early 1943, the Rosenbergs were passionate believers in Communism and full-fledged members of the Communist party (Radosh 53). By late 1943, they had stopped participating in the activities of the party (Radosh 54). Nevertheless, the Rosenbergs faced a jury of anti-Communists who would not be sympathetic to their past Communist affiliations. The judge also would not be sympathetic to the Rosenberg's Communist past (Caute 140). The judge's opinion of the Rosenbergs is clear in his questioning of the witnesses during the trial during which Ethel and Julius were forced to endure the "one-two combination of judge and prosecutor, working in tandem (Phillipson 292)." As Kaufman began his sentencing speech, his true feelings about the Rosenbergs were revealed. He told the Rosenbergs that he considered their "crime as worse than murder" because they put "into the hands of the Russians the A-bomb years before" American scientists predicted (Phillipson 306). His speech continued by blaming the soviet aggression in Korea that caused over 50,000 deaths on the actions of the Rosenbergs which "altered the course of history to the disadvantage" of the United States (Phillipson 306). This comment revealed that Judge Kaufman was not dealing with the crime at issue because no evidence had been presented linking the Rosenbergs to Soviet activity in Korea (Radosh 284). The judge continued in his speech with an accusation of treachery (Phillipson 306). The Rosenbergs were on trial for conspiracy, but the judge sentenced them with the thought of treason in his mind. Judge Kaufman continued his speech with accusations that Julius and Ethel Rosenberg believed in Soviet atheism, collectivism, and actions against the freedom of man (Neville 49). None of these accusations were addressed during the trial or found in the trial record (Wexley 594). The judge made these accusations based on his own opinion of the Rosenbergs as opposed to the facts that were brought forth during the trial. Judge Kaufman revealed in his sentencing speech his disapproval for the actions of the Rosenbergs. He exaggerated their transgressions with additional accusations that were not supported by trial testimony. The sentencing speech made by Judge Kaufman has been cited as an ideal model of the "paranoid style" of politics in America during the Cold War (Neville 49). The paranoia felt by Judge Kaufman concerning the Soviet threat in 1951 contributed to his action of exceeding the sentencing recommendations of the prosecution in the Rosenberg case (Radosh 289).

Judge Kaufman was known to exceed the recommendations of the prosecutors in atom spy cases. In cases that he had presided over previous to the Rosenberg case, he had set a precedent for handing down sentences that were more severe than expected. In the Rosenberg case, the government did not recommend the death penalty especially, for Ethel Rosenberg (Radosh 279). Judge Kaufman decided not to hear sentencing recommendations in court after hearing that the FBI was in favor of a prison sentence for Ethel Rosenberg (Radosh 281). After the trial, Kaufman claimed that he did not take sentencing recommendations from anyone (Fariello 184). Prosecuting attorney Roy Cohn claimed that in communications he had with Kaufman during the case, he convinced the judge to give Ethel Rosenberg a death sentence (Fariello 184). Improper conferences such as those with Roy Cohn led Judge Kaufman to make sentencing decisions based on his personal bias as opposed to the facts brought forth during the trial.

Ethel Rosenberg was the first American woman to be electrocuted by federal order (Neville 133). When she was arrested, she was not aware of the severity of the crimes of which she was accused. As far as she was aware, she faced a possible death penalty or life imprisonment for conferring with her husband, brother, and sister-in-law on two separate occasions (Phillipson 274). It was not until later when she learned that her brother had accused her of deeper involvement in the spy ring. The judge accused her of being "the she-devil" and the mastermind behind the Rosenberg spy ring (Fariello 184). Investigative files of the Federal Bureau of Investigations contain no information to link Ethel Rosenberg to active participation in the spy ring beyond the conferences with David Greenglass and her husband (Radosh 451). Ethel Rosenberg was convicted for being aware of her husband's activities (Radosh 167). The punishment she received was too severe for the involvement she had in these activities.

The majority of the prosecution's case rested on the testimony of David Greenglass, the brother of Ethel Rosenberg. David Greenglass was convicted as one of the conspirators in the trial. He confessed to the crime and testified against his sister and brother-in-law. David Greenglass implicated Julius Rosenberg of involvement in spy activities, but strongly denied any involvement of his sister until ten days before the trial. (Fariello 179). Less than two weeks prior to the start of the trial, Greenglass remembered that Ethel Rosenberg had typed some of the notes he made concerning the structure of the A-bomb (Fariello 184). This accusation led to the arrest of Ethel Rosenberg. Greenglass's wife, Ruth, claimed that her husband had a "tendency to hysteria" and "would say things were so even if they were not (Fariello 178)." This brings into question the validity of the testimony of David Greenglass. Greenglass's testimony was key for the prosecution in order to support the claims of the conspiracy with which the Rosenbergs were being charged. David Greenglass was convicted of the same crime as Julius and Ethel Rosenberg, but was sentenced to only fifteen years in a federal prison (Phillipson 285). His wife admitted to having an active role in the conspiracy, but was never arrested as a conspirator (Radosh 100). David Greenglass's sentence was extremely mild compared to the punishment given to the Rosenbergs. If Julius and Ethel Rosenberg had cooperated with the government and confessed like David Greenglass, they probably would have received a lighter sentence. The death sentence, however, appeared to the prosecution as the only means to induce a confession and force the Rosenbergs to reveal other people involved in spy activities (Phillipson 266).

The severe punishment of the Rosenbergs was used to frighten other people who might be involved in spy activities so as to deter them from these activities (Radosh 451). The judge used the Rosenbergs as an example to prove that the United States government would not tolerate any activity that might lead to danger for the country. The sentence of the Rosenbergs was partially an attempt to shock future traitors and deter future imitators (Wexley280). The Rosenbergs died maintaining their innocence and refusing to turn over any other associates with whom they might have worked (Radosh 417). The hope that a stiff sentence could induce a confession from the Rosenbergs failed and they were put to death even though the government recommended a lighter sentence (Radosh 289).

The Rosenbergs were scapegoats in a time when anti-Communist sentiments were high. During the period of their trial and sentencing, the American climate was one of fear and apprehension toward anything associated with Communism. The United States government and the majority of citizens were determined to destroy anything or person with Communist affiliations (Phillipson 225). The Rosenbergs were accused of helping a country that was an ally at the time. They were tried after the ally nation became an American enemy. If the Rosenbergs had been tried in 1945, it is probable that there would not have been the hysteria that existed in 1951. Most likely, they would have been sentenced to a light jail term if any at all if they had been sentenced in 1945 (Radosh 282). During the sentencing of the Rosenbergs, the highly charged political atmosphere of the United States made it the best moment to find a scapegoat for Communist activities abroad (Wexley 397). The Rosenbergs were given such an extreme punishment because they could be the scapegoats of a propaganda war between the Communists and the anti-Communists (Radosh 452).

On the day of the Rosenbergs sentencing, the fear of the American people was evident. The headlines of the New York Times read "A Third World War May Be Near," "Troops for Europe Backed by Senate, House Asked to Act," and others that reflected the panic of the American people. The time was perfect for Judge Irving Kaufman to declare his sentence and receive approval from the American people. On April 5, 1951, Judge Kaufman was able to provide the worried citizens of the United States with a scapegoat on which they could blame the war in Korea. The Rosenbergs became this scapegoat (Wexley 597). Newspapers had made the Rosenbergs traitors to their country and defendants in a trial of treason. The public was told in the newspapers that the Rosenbergs were sentenced to die as a result of a treason trial (Wexley 280). They accepted the punishment because they were not aware of the true crime that Julius and Ethel Rosenberg were accused of committing, conspiracy to commit espionage. No American citizen had ever been put to death because of an espionage conviction (Fariello 178). Their death was caused by extreme apprehension in the United States concerning anything linked to Communism (Phillipson 225). Their death was caused by the bias of a judge who presumed guilt instead of innocence (Phillipson 277). Their death was caused by a prosecution's case that could prove conspiracy but not treachery (Wexley 277).

The Rosenberg story captured the attention of America. It brought fear into the hearts of those who feared nuclear attack and that citizens of the United States would endanger the country by selling atomic secrets to the Soviet Union. The case also brought fear into the hearts of those that saw the injustice of the sentence that was handed down to the Rosenbergs. The Rosenbergs were not innocent victims of an unfair legal system, but they were victims of the time during which they were tried.

Bibliography Caute, David. The Great Fear: The Anti-Communist Purge Under Truman and Death House Letters of Ethel and Julius Rosenberg. New York: Jero Publishing Company, Inc., 1953.

Fariello, Griffin. Red Scare: Memories of the American Inquisition: An Oral History. New York: W. W. Norton & Company, 1995 Gardner, Virginia. The Rosenberg Story. New York: Masses & Mainstream, 1954.

Neville, John F. The Press, the Rosenbergs, and the Cold War. Westport: Praeger Publishers, 1995.

Philipson, Ilene. Ethel Rosenberg: Beyond the Myths. New York: Franklin Watts, 1988.

Radosh, Ronald and Joyce Milton. The Rosenberg File: A Search for the Truth. New York: Holt, Rinehart and Winston, 1983.

Wexley, John. The Judgment of Julius and Ethel Rosenberg. New York: Cameron & Kahn, 1955.


Trial and Execution

After the Soviets detonated their first atomic bomb in 1949, the U.S. government began an extensive hunt to find out who had provided them with the knowledge to make such a weapon. The U.S. Army&aposs Signal Intelligence Service broke the code used by the Soviets to send messages in the mid-1940s. Some of these decrypted messages revealed that Julius Rosenberg, known by the codename "Liberal," was involved with the Soviets.

It was David Greenglass, however, who was the first to be caught in this spying case. He then told authorities about Julius Rosenberg&aposs activities. According to some reports, David Greenglass had initially failed to mention his sister&aposs involvement in espionage, later stating that she had participated as well. Julius Rosenberg was arrested on July 17, 1950, and his wife was taken into custody a few weeks later.

The Rosenbergs were brought to trial the following March, and both proclaimed their innocence. By this time, the U.S. military was engaged in the Korean War, and strong anti-communist sentiments were held nationwide. Julius and Ethel were both convicted of conspiracy to commit espionage, and in early April 1951, the couple was sentenced to death. A series of appeals delayed their execution for more than two years. The couple&aposs supporters also requested clemency for the Rosenbergs from presidents Harry S. Truman and Dwight D. Eisenhower, who both denied to issue a pardon.

On the night of June 19, 1953, Julius Rosenberg was executed at Sing Sing Prison in Ossining, New York. Minutes later, his wife died in the same electric chair. The couple left behind two young sons, Michael and Robert.


Death and Aftermath

Supporters of the Rosenbergs campaigned and protested on behalf of the couple. Both presidents Harry S. Truman and Dwight D. Eisenhower were asked to give them clemency, but refused to grant a presidential pardon. The Rosenbergs fought for their lives through a series of court appeals, but to no avail.

Ethel was executed at Sing Sing Prison in Ossining, New York, on June 19, 1953, just minutes after her husband was put to death. A rabbi had reportedly asked to Ethel to cooperate with authorities after Julius&aposs death to stop her execution, but she refused. Entsprechend Die New York Times, she said, "I have no names to give. I&aposm innocent."

The case against Ethel has been questioned extensively since her death. While more evidence on her husband has emerged over the years, Ethel&aposs role in the conspiracy has remained unclear. The most damaging testimony came from her own brother. David Greenglass, however, later admitted that he lied about his sister&aposs involvement in the case.


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