Michael Skakel wegen Mordes 1975 in Greenwich verurteilt

Michael Skakel wegen Mordes 1975 in Greenwich verurteilt


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Am 7. Juni 2002 wird der 41-jährige Michael Skakel für den Mord an seiner ehemaligen Nachbarin in Greenwich, Connecticut, der 15-jährigen Martha Moxley, im Jahr 1975 verurteilt. Skakel, ein Neffe von Ethel Kennedy, der Frau des verstorbenen US-Senators Robert Kennedy, wurde später zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt.

Am 30. Oktober 1975 wurde Moxley mit einem Golfschläger vor dem Haus ihrer Familie in Greenwich, einer der wohlhabendsten Gemeinden Amerikas, zu Tode geprügelt. Später stellte sich heraus, dass der Golfclub aus einem Set der Familie Skakel stammte, die gegenüber den Moxleys wohnte. Die Ermittler konzentrierten sich zunächst auf einen von Michael Skakels älteren Brüdern, die letzte Person, mit der Moxley angeblich lebend gesehen wurde, sowie auf den Hauslehrer der Skakels als mögliche Verdächtige, aber aufgrund fehlender Beweise wurden keine Verhaftungen vorgenommen, und der Fall wurde ins Stocken geraten .

In den frühen 1990er Jahren nahmen die Behörden von Connecticut die Ermittlungen wieder auf, und das öffentliche Interesse an dem Fall wurde auch durch mehrere neue Bücher neu entfacht, darunter Dominick Dunnes „A Season in Purgatory“ (1993), eine fiktive Darstellung des Verbrechens, und die ehemalige Polizei von Los Angeles Detective Mark Fuhrmans „A Murder in Greenwich“ (1998), in dem er behauptete, Michael Skakel habe Moxley aus Eifersucht getötet, weil sie romantisch an seinem älteren Bruder interessiert sei. Im Jahr 2000 wurde er des Mordes angeklagt, teilweise basierend auf Aussagen ehemaliger Klassenkameraden von Skakel, die behaupteten, er habe in den 1970er Jahren zugegeben, Moxley getötet zu haben.

Skakel stammte aus einer Familie mit sieben Kindern und hatte eine wohlhabende, privilegierte Erziehung; Seine Mutter starb jedoch 1973 an Krebs und er hatte eine schwierige Beziehung zu seinem Vater. In den späten 1970er Jahren wurde Skakel, der als Teenager stark zu trinken begann, für unruhige Jugendliche auf die Elan School, ein privates Internat in Polen, Maine, geschickt. Bei Skakels Prozess im Jahr 2002 legte die Staatsanwaltschaft Zeugenaussagen von mehreren seiner ehemaligen Elan-Klassenkameraden vor, die aussagten, dass Skakel in den 1970er Jahren gestanden hatte, Moxley getötet zu haben. Ein ehemaliger Klassenkamerad, ein Drogenabhängiger, der kurz vor Beginn des Prozesses 2002 starb, behauptete bei einer früheren Gerichtsverhandlung, Skakel habe ihm gesagt: "Ich werde mit einem Mord davonkommen, weil ich ein Kennedy bin."

Während des Prozesses spielten Staatsanwälte, die keine Augenzeugen und keine physischen Beweise hatten, die Skakel direkt mit dem Mord in Verbindung brachten, ein 1997 aufgezeichnetes Gespräch zwischen Skakel und dem Ghostwriter einer Autobiografie ab, die Skakel verkaufen wollte. Skakel sagte auf Tonband, dass er in der Nacht des Mordes betrunken und high von Marihuana auf einen Baum im Hof ​​der Moxleys geklettert und masturbiert habe, als er versuchte, in Martha Moxleys Schlafzimmerfenster zu sehen. Er sagte, als Moxleys Mutter am nächsten Morgen zu ihm nach Hause kam, um nach ihrer Tochter zu suchen, sei er in Panik geraten und habe sich gefragt, ob ihn in der Nacht zuvor jemand gesehen habe. Obwohl Skakel auf dem Band nie zugegeben hat, Moxley getötet zu haben, sagten die Staatsanwälte, dass seine Worte ihn an den Ort des Verbrechens gebracht hätten und ein Versuch gewesen seien, die Ermordung zu vertuschen.

Nach dreitägiger Beratung befanden die Geschworenen Skakel des Mordes für schuldig, und im August 2002 wurde er zu 20 Jahren Haft hinter Gittern verurteilt. Skakels Cousin Robert Kennedy Jr., ein Anwalt, arbeitete später daran, Skakel einen neuen Prozess zu verschaffen; 2010 wurde der Antrag jedoch vom Obersten Gerichtshof von Connecticut abgelehnt.

Im Oktober 2013 ordnete ein Richter aus Connecticut in einer weiteren Wendung des Falls ein neues Verfahren für Skakel an und entschied, dass sein erster Prozessanwalt ihn nicht effektiv vertrat. Im darauffolgenden Monat wurde Skakel mit einer Kaution in Höhe von 1,2 Millionen US-Dollar aus dem Gefängnis entlassen. Im Jahr 2018 wurde die Verurteilung von Skakel wegen Mordes vom Obersten Gerichtshof von Connecticut aufgehoben.


Skakel wurde 1975 verurteilt, als er den Tod eines Nachbarn von Greenwich prügelte

NORWALK, Connecticut, 7. Juni &#0151 Eine Jury verurteilte heute Michael C. Skakel wegen Mordes beim prügelnden Tod von Martha Moxley im Jahr 1975 dass er Miss Moxley, seine Freundin und Nachbarin, getötet hat, als sie beide erst 15 Jahre alt waren.

Das heutige Urteil, nach einem dreieinhalbwöchigen Prozess, in dem es keine direkten physischen Beweise gab, brachte einen atemberaubenden Abschluss der fast 27-jährigen Geschichte des Moxley-Mordes, die eine der sensationellsten war Mordgeheimnisse im Nordosten, umgeben von Reichtum und Berühmtheit. Dem 41-jährigen Herrn Skakel, einem Neffen von Ethel Kennedy, droht eine Freiheitsstrafe von bis zu lebenslänglich.

Die Geschworenen des State Superior Court gaben kurz nach Beginn des vierten Verhandlungstages kurz nach 10.30 Uhr ein Urteil bekannt. Herr Skakel schien fassungslos, als der Vorarbeiter im überfüllten, stillen Gerichtssaal das Urteil verkündete. Er stand am Verteidigungstisch, sein Gesicht war gerötet, die Lippen zusammengepresst. Sein Anwalt Michael Sherman legte Mr. Skakel eine Hand auf die Schulter.

Als der Sachbearbeiter jeden Geschworenen einzeln befragte, umklammerten sich die Mutter des Opfers, Dorthy Moxley, und ihr Sohn, John, auf ihren Plätzen in der ersten Reihe und weinten, während Tränen über ihr erstauntes Lächeln strömten.

Augenblicke später befahl Richter John F. Kavanewsky Jr., der den Prozess leitete, Herrn Skakel Handschellen anzulegen. Ein Bruder, David Skakel, griff nach ihm, wurde aber von einem Gerichtsvollzieher zurückgedrängt.

Die Verurteilung wurde für den 16. Juli angesetzt und Herr Skakel, dessen Kaution widerrufen wurde, wurde in das Bridgeport Correctional Center gebracht.

Außerhalb des Gerichtsgebäudes stand Mrs. Moxley einem riesigen Lager von Reportern und Fernsehteams gegenüber. Unter Tränen sagte Mrs. Moxley, sie habe vor Gericht gebetet. "Mein Gebet begann: ‚Lieber Herr, heute wieder, wie ich es seit 27 Jahren tue, bete ich, dass ich für Martha Gerechtigkeit finden kann. Du weißt, dass es bei der ganzen Sache um Martha ging.' " Sie fügte hinzu: "Dies ist Marthas Tag. Das ist wirklich Marthas Tag."

Hinter ihr, an der Wand eines Gerichtsgebäudes, hatte jemand ein Schild angebracht: „Endlich Gerechtigkeit“.

John Moxley, Marthas Bruder, sagte: „Der Sieg passt nicht dazu. Das ist hohl. Es bringt Martha nicht zurück." Bezüglich der erhofften Strafe, die Mr. Skakel erhalten würde, sagte Mr. Moxley: "Wir haben das seit 27 Jahren durchgemacht, also möchte ich darauf aufbauen und nach oben gehen."

Er sagte auch über Herrn Skakel: „Sein Leben ist seit 27 Jahren die Hölle. Es ist klar, dass das Schuldbewusstsein ihm überallhin gefolgt ist. Vielleicht kann er jetzt vielleicht anfangen, die andere Seite davon zu finden."

Der Anwalt von Herrn Skakel, Michael Sherman, sagte, er sei bitter enttäuscht und werde gegen das Urteil Berufung einlegen. "Ich sage Ihnen nur, dass dies noch nicht vorbei ist", sagte er. "Ich bin nicht bitter. Ich bin entschlossen. Ich glaube an Michael Skakel. Ich glaube Michael Skakel. Wie ich schon sagte, er hat es nicht getan. Er hat keine Ahnung, wer es tat. Er war nicht da. Er hat nie gestanden. Ich meinte es damals. Ich meine es jetzt. Und ich meine es ernst in den nächsten sechs Monaten bis drei Jahren oder was auch immer nötig ist, um ihn aus der Haft zu holen. Und es wird passieren. Es wird passieren."

Mr. Skakels Bruder David sagte: „Marthas kurzes Leben und die Art ihres Todes sollten nie vergessen werden. Für unsere Familie ist Trauer mit Anklage zusammengefallen. Michael ist unschuldig. Ich weiß das, weil ich Michael kenne wie nur ein Bruder. Unsere Familie steht seit über 27 Jahren unter strenger Beobachtung. Wir kennen uns alle so gut und stehen alle hinter unserem Bruder Michael. Nicht aus Loyalität, sondern aus intimem Verständnis. Sie möchten vielleicht, dass diese Tragödie endgültig ist, und unsere Familie will dasselbe wie jeder andere. Aber Wahrheit ist wichtiger als Abschluss.“

Der Fall schuf eine Reihe von rechtlichen Präzedenzfällen in Connecticut und wirft einige äußerst komplexe Fragen zur Jugendgerichtsbarkeit auf: Wie kann versucht werden, einen 41-jährigen Mann für ein Verbrechen zu bestrafen, das er als Junge begangen hat. Herr Skakel wurde zunächst als Jugendlicher angeklagt, aber der Fall wurde an das Superior Court übertragen, wo er als Erwachsener vor Gericht gestellt wurde. Eine Verurteilung vor einem Jugendgericht hätte wenig oder keine Gefängnisstrafe bedeutet.

Die Geschworenen waren gezwungen, die Menge der Indizien der Staatsanwaltschaft, darunter zahlreiche gemeldete Geständnisse von Herrn Skakel, gegen die ständigen Erinnerungen der Verteidigung abzuwägen, dass es keine physischen Beweise gegen ihn gab und die Ermittler sich seit langem auf zwei ehemalige Verdächtige konzentriert hatten: Thomas Skakel, ein älterer Bruder des Angeklagten, und Kenneth W. Littleton, ein Hauslehrer der Familie Skakel.

Letztendlich haben die Staatsanwälte jedoch so viel Puzzle zusammengefügt, dass die Geschworenen Herrn Skakel am Tatort platzieren und ihm sowohl Motiv als auch Gelegenheit geben. Die Beweise zeigten, dass er unerwiderte Gefühle für Miss Moxley hatte und jederzeit Zugang zum Golfschläger hatte, der als Mordwaffe verwendet wurde. Dass die Ermittler keine blutigen Fingerabdrücke oder Spermaspuren fanden, stand einer Schuldspruch der Geschworenen nicht im Wege.

Der bei weitem schädlichste Beweis gegen Herrn Skakel stammte aus seinem eigenen Mund: ein aufgezeichnetes Gespräch mit dem Ghostwriter einer Autobiografie aus dem Jahr 1997, die Herr Skakel zu schreiben hoffte. Auf dem Band beschrieb er sich selbst als betrunken, high von Marihuana und sexuell erregt in der Mordnacht.

Das heutige Urteil einer Jury aus sechs Männern und sechs Frauen krönt die fast 27-jährige Geschichte eines der sensationellsten Verbrechen in Connecticut: ein Krimi, der in einem der exklusivsten und wohlhabendsten Viertel des Landes spielt. #x27s exklusivste und wohlhabendste Städte und unter Beteiligung von Verwandten der Kennedy-Familie, der berühmtesten und am stärksten beunruhigten politischen Dynastie der Nation.

Der Strudel von Reichtum und Berühmtheit um den Fall brachte zahlreiche Fernsehspecials und mindestens drei Bücher hervor, darunter "Murder in Greenwich", geschrieben von Mark Fuhrman, dem ehemaligen Detektiv aus Los Angeles, der für seine Rolle im O. J. Simpson-Fall bekannt ist. Die nationale Aufmerksamkeit wurde während des gesamten Prozesses fortgesetzt, wobei eine Horde von Fotografen und Fernsehteams auf dem Parkplatz des Gerichts lagerten.

Anwälte auf beiden Seiten sahen sich in einem so alten Fall mit einer schweren Belastung konfrontiert. Mindestens drei wichtige Zeugen starben vor Beginn des Prozesses. Zeugenaussagen aus früheren Verfahren, die von einem verstorbenen Zeugen, Gregory Coleman, einem ehemaligen Klassenkameraden von Mr. Skakel's an einer Schule für unruhige Jugendliche in Maine, abgegeben wurden, wurden der Jury vorgelesen, was zu Beschwerden der Verteidigung führte, dass sie kein Kreuzverhör a toter Mann.

Aber die lebenden Zeugen stellten auch Herausforderungen. Auf beiden Seiten konnten sich viele nicht mehr genau an die Ereignisse vom Oktober 1975 erinnern. Nicht wenige Zeugen waren ehemalige Schüler von Elan, der Schule für in Not geratene Jugendliche in Maine, bis hin zu problematischen Erwachsenen. Eine, Dorothy Rogers, wurde zur Aussage aus dem Gefängnis in North Carolina gebracht, wo sie eine Haftstrafe wegen Trunkenheit verbüßt.

Frau Rogers sagte aus, dass sie als Teenager in Greenwich das Haus ihrer Eltern niedergebrannt habe. Beweise zeigten, dass Mr. Littleton einmal einen Selbstmordversuch unternommen hatte, indem er ins Meer ging und darauf wartete, dass Haie ihn fressen. Mr. Littleton sagte auch aus, dass er einmal von der Polizei von Florida wegen Trunkenheit festgenommen wurde und sich als "Kenny Kennedy, das schwarze Schaf der Kennedy-Familie" identifizierte

Herr Skakel, inzwischen geschiedener Vater eines Kindes, wurde im Januar 2000 festgenommen und angeklagt. Nachdem die Ermittlungen in den 1970er Jahren auf zahlreiche Sackgassen gestoßen waren, waren die Ermittlungen in den 1980er Jahren ins Stocken geraten und wurden vom Staat Bridgeport wiederbelebt Anwaltskanzlei im Jahr 1991. Die treibende Kraft war viele Jahre lang Dorthy Moxley, die Mutter des Opfers, die nie aufhörte, für ihre Tochter auf Gerechtigkeit zu bestehen.

Martha Moxley, eine süße, beliebte, kokette Teenagerin, wurde am 30. Oktober 1975 mit einem Golfschläger vor dem Haus ihrer Familie im bewachten Belle Haven-Viertel von Greenwich brutal zu Tode geprügelt. Es war die Nacht vor Halloween, allgemein genannt bis hin zur Unfug-Nacht, einer Gelegenheit, bei der Teenager in der ganzen Nachbarschaft sich mit lauter Narrheit beschäftigten, Rasierschaum versprühten und Eier und Toilettenpapier schleuderten.

Forensikexperten sagten aus, dass Miss Moxley durch vielleicht nur einen Schlag des Golfschlägers &#0151 ein Toney Penna Sechser-Eisen aus einem Set, das Mr. Skakels Mutter gehört hatte, behindert wurde. Aber dann wurde sie mit solcher Wucht getroffen, dass der Stahlschläger in drei Teile zerbrach, wobei der Schlägerkopf und ein Teil des Schafts mehr als 30 Meter weit wegflogen. Der Mörder benutzte dann ein weiteres Stück des Schafts, um Miss Moxley durch den Hals zu stechen.

Ihre Leiche wurde dann mehr als 25 Meter unter eine riesige Kiefer geschleift, wo sie am nächsten Tag mit dem Gesicht nach unten liegend gefunden wurde, ihre Jeans und Unterwäsche um die Knöchel gezogen, ihre Beine und ihr blau-gelb gestreiftes Hemd waren blutverschmiert . Als sie in dieser Nacht nicht nach Hause kam, rief ihre Mutter Freunde und Nachbarn an, darunter auch die Skakels, die auf der anderen Straßenseite wohnten.

Am nächsten Morgen immer noch auf der Suche nach ihrer Tochter, klopfte Mrs. Moxley an die Tür des Skakel-Hauses. Sie wurde von Michael Skakel beantwortet. In dem aufgezeichneten Gespräch mit dem Ghostwriter Richard Hoffman sagte Mr. Skakel, dass er beim Anblick von Mrs. Moxley in Panik geriet. »Ich wachte auf, als Mrs. Moxley sagte: ›Michael, hast du Martha gesehen?«, sagte Mr. Skakel auf dem Band.

"Und ich war wie immer noch high von der Nacht zuvor, ein bisschen betrunken", fuhr Herr Skakel auf dem Band fort. "Ich dachte: ,Oh mein Gott, haben sie mich letzte Nacht gesehen?" Obwohl Herr Skakel in dem aufgezeichneten Gespräch nie ein Geständnis ablegte, bestand die Staatsanwaltschaft darauf, dass es ein klarer Beweis für seine Schuld war, dass seine Panik nicht darüber bestand, ob jemand sah ihn masturbieren, aber ob jemand sah, wie er den Golfschläger schwingte und seinen Freund tötete.


Zeitleiste des Verfahrens gegen Michael Skakel im Jahr 1975

Die Staatsanwälte gaben am Freitag bekannt, dass sie keinen neuen Mordprozess für Michael Skakel, den Neffen von Robert F. Kennedys Witwe Ethel Kennedy, anstreben. Hier ist eine Zeitleiste der wichtigsten Entwicklungen in dem Fall:

- 30. Oktober 1975: Die Teenagerin Martha Moxley aus Greenwich wird mit einem Golfschläger zu Tode geprügelt, der später auf ein Set zurückgeführt wird, das Michael Skakels verstorbener Mutter gehört. Moxleys ramponierte Leiche wird am nächsten Tag unter einem Baum auf dem Anwesen ihrer Familie gefunden. Der Fall ist seit 25 Jahren ungelöst und ist Gegenstand mehrerer Bücher.

— 17. Juni 1998: Die Staatsanwaltschaft gibt bekannt, dass eine Grand Jury mit nur einem Richter ernannt wurde, um den Mord zu untersuchen.

— 18. Januar 2000: Haftbefehl ausgestellt.

— 19. Januar 2000: Skakel ergibt sich der Polizei. Er wird als Jugendlicher angeklagt, weil er zum Zeitpunkt des Mordes 15 Jahre alt war.

— 14. März 2000: Skakel wird angeklagt. Er geht vor Gericht auf die Mutter des Opfers zu und sagt ihr: "Du hast den Falschen."

– 19. April 2001: Gregory Coleman, der in den 1970er Jahren mit Skakel ein Drogenmissbrauchs-Behandlungszentrum besuchte, gibt zu, dass er vor der Grand Jury aussagte, stark Heroin zu sein, steht aber zu seiner Aussage, dass Skakel sagte, er würde mit Mord davonkommen, weil „ Ich bin ein Kennedy.“

— 7. Juni 2002: Skakel wird von einem Gremium von 12 Geschworenen im Norwalk Superior Court verurteilt. Zwei Monate später wird er zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt.

– 26. August 2004: Skakel beantragt einen neuen Prozess auf der Grundlage einer Behauptung von Gitano „Tony“ Bryant, die zwei Männer in den Mord verwickelt.

– 12. April 2010: Der Oberste Gerichtshof von Connecticut lehnt Skakels Angebot für ein neues Verfahren ab und entscheidet, dass eine Klage, die zwei weitere Männer impliziert, nicht glaubwürdig war.

— 27. September 2010: Skakel reicht eine neue Berufung gegen seine Verurteilung wegen Mordes ein, diesmal mit der Begründung, sein hochrangiger Prozessanwalt Michael Sherman sei inkompetent.

– 24. Oktober 2012: Ein staatliches Bewährungsgremium lehnt seinen Antrag auf Freiheit ab und sagt ihm, dass er in fünf Jahren erneut für die Freilassung in Betracht gezogen werden könnte.

– 25. April 2013: Skakel, der in seinem Prozess nicht ausgesagt hat, unterstützt seine Berufung und argumentiert, dass Sherman schlechte Arbeit geleistet habe. Er sagte, Sherman habe den Richter und die Jury mit einer Stiftkamera fotografiert und ihn ein Autogramm geben lassen. "Ich war verblüfft über die lässige Einstellung", sagte Skakel.

– 23. Oktober 2013: Ein Richter in Connecticut gewährt Skakel ein neues Verfahren, da sein Anwalt ihn bei seiner Verurteilung im Jahr 2002 nicht angemessen vertreten habe.

— 21. November 2013: Skakel wird gegen Kaution freigelassen, da die Staatsanwaltschaft gegen das Urteil Berufung für ein neues Verfahren einlegt. Skakel hinterlässt eine Kaution in Höhe von 1,2 Millionen US-Dollar und wird bis zur Berufung freigelassen.

— 30. Dezember 2016: Ein gespaltener Oberster Gerichtshof von Connecticut bestätigt Skakels Verurteilung. In einer 4-3 Entscheidung lehnt es eine Entscheidung eines niedrigeren Gerichts ab, dass sein Prozessanwalt ihn nicht angemessen vertreten hat. Skakel, damals 56, steht vor einer möglichen Rückkehr ins Gefängnis.

– 9. Januar 2017: Anwälte von Skakel ersuchen den Obersten Gerichtshof von Connecticut, seine Entscheidung, seine Verurteilung wegen Mordes wieder aufzunehmen, zu überdenken – ein Antrag, der dem Fall eine weitere Wendung verleiht, da der Richter, der das 4-3-Mehrheitsurteil verfasst hat, das Gericht verlassen hat.

– 22. Februar 2018: Der Oberste Gerichtshof von Connecticut lehnt einen Antrag der Staatsanwaltschaft ab, Skakels Kaution aufzuheben und ihn ins Gefängnis zurückzuschicken.

– 4. Mai 2018: Der Oberste Gerichtshof von Connecticut hebt Skakels Verurteilung wegen Mordes 4-3 auf und ordnet einen neuen Prozess an.

– 7. Januar 2019: Der Oberste Gerichtshof der USA weigert sich, den Fall anzuhören und lässt die Entscheidung, mit der die Verurteilung wegen Mordes aufgehoben wurde, in Kraft.

– 30. Oktober 2020: Die Staatsanwälte geben bekannt, dass sie kein zweites Verfahren gegen Skakel wegen Mordes beantragen werden.


Michael Skakel: Bruder Thomas hat über Moxley gelogen

1 von 39 In diesem Aktenfoto vom 24. Oktober 2012 hört Michael Skakel während einer Anhörung auf Bewährung in der McDougall-Walker Correctional Institution in Suffield, Connecticut, zu Die Behauptung von Kennedys Cousin, sein Prozessanwalt habe schlechte Arbeit geleistet, hätte in einer früheren Berufung erhoben werden sollen und dass viele der von ihm zitierten Probleme zuvor zurückgewiesen wurden, 13. Februar 2013. (AP Photo/Jessica Hill, Pool, Datei) Jessica Hill /Assoziierte Presse Mehr anzeigen Weniger anzeigen

2 von 39 Thomas Skakel, der ältere Bruder von Michael Skakel, verließ das Gerichtsgebäude von Norwalk während Michaels Mordprozess im Jahr 2002. Bevor Michael angeklagt wurde, galt Thomas als Hauptverdächtiger des Mordes an Martha Moxley im Jahr 1975. Thomas, der zum Zeitpunkt ihres Todes 17 Jahre alt war, war die letzte Person, die Moxley in der Nacht, in der sie ermordet wurde, gesehen hatte. Mel Greer/GT Mehr anzeigen Weniger anzeigen

4 von 39 Martha Moxley, die auf diesem undatierten Foto gezeigt wird, wurde 1975 mit einem Golfschläger auf dem Anwesen ihrer Familie in Greenwich, Conn, zu Tode geprügelt. Ihr Nachbar Michael Skakel wurde am 7. Juni 2002 für den Mord von 1975 verurteilt und diente eine Freiheitsstrafe von 20 Jahren lebenslänglich. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

5 von 39 Michael Skakel (rechts) und Rechtsanwältin Hope Seeley (links) während einer Anhörung vor dem State Superior Court in Stamford, Connecticut, am Montag, den 23. 1975 Ermordung von Martha Moxley in Greenwich, Connecticut /Staff photo Chris Preovolos/ file photo/Chris Preovolos Mehr anzeigen Weniger anzeigen

7 von 39 Der Richter des Obersten Gerichtshofs des Bundesstaates Connecticut, Richard Palmer, Mitte, befragt am Donnerstag, den 26. beim Tod der 15-jährigen Martha Moxley im Jahr 1975 in Greenwich, Conn. Von links sind: Richter Peter Zarella, Palmer, Richterin Joette Katz, die den Vorsitz führte. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

8 von 39 Michael Skakel betritt mit seinem Anwalt Michael Sherman das Norwalk Courthouse. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

10 von 39 Während Michael Skakel, rechts, während einer angespannten Aussage sein Gesicht bedeckt, befragt Verteidiger Hubert Santos den Autor Len Levitt zu dem Buch, das Levitt über den Moxley-Mord geschrieben hat. Aktion beim Skakel-Prozess. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

11 von 39 Michael Skakel wischt sich die Tränen aus den Augen, als Cliff Grubin am Dienstag, 24 , Conn. Skakel besuchte eine Besserungsanstalt, wo er Grubin kennenlernte. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

13 von 39 Robert F. Kennedy, Jr. spricht mit der Presse, nachdem er in einer Anhörung für seinen Cousin Michael Skakel in Stamford, Connecticut, Superior Court, Dienstag, 17. April 2007 ausgesagt hat. Michael Skakel, der 2002 wegen verurteilt wurde den Mord an Martha Moxley im Jahr 1975, sucht einen neuen Prozess. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

14 von 39 Kennedys Cousin Michael Skakel, der im Mord an Martha Moxley verurteilt wurde, war einst ein hochrangiger Insasse der Garner Correctional Institution in Newtown, CT. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

16 von 39 Dorthy und John Moxley stehen zusammen, um nach einem Schuldspruch im Mordprozess gegen Martha Moxley eine Erklärung abzugeben. "Dieser Tag ist für Martha", sagte Dorthy, nachdem sie 27 Jahre auf dieses Urteil gewartet hatte. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

17 von 39 Michael Sherman wendet sich nach einem Schuldspruch im Mordprozess gegen Martha Moxley an die Medien. Er wird von David Skakel links und Steven Skakel rechts flankiert, zwei Brüdern von Michael Skakel. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

19 von 39 Kris Steele geht während des Prozesses mit Michael Skakel die Stufen des Gerichtsgebäudes hinunter. Steele Skakels Leibwächter während des Prozesses. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

20 von 39 Der Autor und Vanity Fair-Reporter Dominick Dunne verlässt das Gerichtsgebäude in der Mittagspause für den ersten Tag der Jury-Auswahl. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

22 von 39 Dorthy Moxley (rechts) und ihr Sohn John Moxley vor der Presse nach der heutigen Gerichtssitzung im Skakel/Moxley-Prozess. Mel Greer/GT Mehr anzeigen Weniger anzeigen

23 von 39 Dorthy Moxley, links, lächelt, als sie Fragen beantwortet, kurz nachdem Michael Skakel des Mordes an Moxleys Tochter Martha für schuldig befunden wurde. Rechts ist Moxleys Sohn John Moxley. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

25 von 39 Dorthy Moxley, rechts, schüttelt einem Justizbeamten die Hand, kurz bevor sie zum letzten Mal vom Superior Court in Norwalk wegfährt, nachdem Michael Skakel wegen des Mordes an Moxleys Tochter Martha Moxley vor 27 Jahren in Greenwich aufgefunden wurde. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

26 von 39 Michael Skakel, Mitte, verlässt das Superior Court in Norwalk während einer Nachmittagspause in seinem Mordprozess. Er ist dem Mord an Martha Moxley auf der Spur. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

28 von 39 Die Medienmenge vor dem Stamford Criminal Court bei der Anklage gegen Michael Skakel. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

29 von 39 Martha Moxleys Mutter Dorthy Moxley schaut zu John Moxley, Marthas Bruder, auf, als sie am Donnerstag, 26. Sie hatten an einer Sitzung des Gerichts teilgenommen, in der Argumente dafür vorgebracht wurden, warum die Verurteilung von Michael Skakel im Jahr 2002 wegen Mordes im Zusammenhang mit dem Tod der 15-jährigen Martha Moxley im Jahr 1975 aufgehoben werden sollte oder nicht. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

31 von 39 Michael Sherman, vor dem Norwalk Superior Court, reagiert auf ein Schuldspruch für seinen Mandanten Michael Skakel im Mordprozess gegen Martha Moxley. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

32 von 39 Dorthy Moxley, Mutter von Martha Moxley, hört während einer Anhörung vor dem State Superior Court in Stamford, Connecticut, am Montag, den 23. Mord an Martha Moxley in Greenwich, Connecticut Aktenfoto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

34 von 39 Richter Edward Karazin, Jr., bezieht sich auf ein Dokument während einer Anhörung vor dem State Superior Court in Stamford, Connecticut am Montag, den 23. von Martha Moxley in Greenwich, Connecticut Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

35 von 39 Michael Sherman sagt über seine Rolle als ehemaliger Verteidiger von Michael Skakel am Superior Court in Stamford, Connecticut, Freitag, 20. April 2007 aus. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

37 von 39 Michael Sherman, ehemaliger Verteidiger von MIchael Skakel, sagt über Handlungen aus, die er beim Aufbau einer Verteidigung für Skakel vor dem Superior Court in Stamford, Connecticut, Freitag, 20. April 2007 unternommen hat. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

38 von 39 Der Fotograf des Vanity Fair Magazins, Harry Benson, links, bekannt für sein berühmtes Foto der Beatles-Kissenschlacht in einem Hotelzimmer, fotografiert den Autor Dominick Dunne vor dem Gerichtsgebäude. Datei Foto Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Gewohnheitsmäßiger Lügner. Zu ausgeklügelter Täuschung fähig. Lange neurologische und psychiatrische Vorgeschichte. Eine Geschichte von Wutausbrüchen.

All dies sind Phrasen, die Michael Skakel und sein Verteidigungsteam – beabsichtigen, den Kennedy-Cousin und verurteilten Mörder selbst nach einem Jahrzehnt im Gefängnis zu befreien – verwenden, um Thomas Skakel, Michaels eigenen Bruder, in einer beim State Superior Court in Rockville eingereichten Petition zu charakterisieren .

Die Fragen zu Thomas Skakel sind nur einige von vielen, die Michael Skakels Anwälte in einem Prozess im April ansprechen könnten, der sich auf die angebliche Weise konzentrieren wird, in der Skakels ehemaliger Anwalt Mickey Sherman bei seiner Verteidigung von Skakel wirkungslos war.

Das 68-seitige Petitionsdokument, das im Juni letzten Jahres eingereicht wurde, gibt einen Einblick in die breite Palette von Argumenten, die Skakels Anwälte verwenden können.

Verzweifelt, seinen Namen reinzuwaschen und aus dem Gefängnis zu kommen, malt Michael ein Bild von einem unehrlichen und verstörten älteren Bruder, einem von mehreren Männern, die in dem Dokument als Personen genannt werden, die Sherman im Zusammenhang mit dem Mord an 15-jährigen 1975 genauer hätte untersuchen sollen. jährige Martha Moxley.
Obwohl das Gerichtsdokument Thomas Skakel nicht des Verbrechens beschuldigt, stellt es Shermans Versäumnis in Frage, Probleme über ihn anzusprechen.

„Der Prozessanwalt hat die Umstände im Zusammenhang mit Thomas Skakel nicht ausreichend untersucht“, heißt es in dem Dokument, „und die Beweise für die Schuld Dritter insofern, als er in den 1990er Jahren keine Ermittlungen zu Thomas Skakels überarbeiteten Erklärungen gegenüber den Ermittlern führte, dass er sexuelle Handlungen begangen hatte Aktivität mit Martha Moxley, als er sie an diesem Abend nach Hause begleitete, dass er als gewohnheitsmäßiger Lügner bekannt war, der zu ausgeklügelten Täuschungen fähig war, dass er Polizisten, Psychologen, Therapeuten, Berater, Familienmitglieder, Freunde, Anwälte und Ermittler über seine belogen hatte Aktivitäten mit Martha Moxley am 30. Oktober 1975 und seine Aktivitäten an diesem Abend."

In dem Dokument heißt es weiter, dass Thomas Skakel – einst ein Verdächtiger in Moxleys Mord – eine „lange neurologische und psychiatrische Vorgeschichte“, Wutausbrüche und eine Schläfenlappenerkrankung hatte, die „dissoziative (sic) Zustände“ verursachen könnte.

Als sie Probleme bezüglich Shermans Leistung aufwarfen, könnten Skakels Anwälte den Vorwurf vorbringen, dass Sherman Skakels Bruder Thomas sowie zahlreiche andere angebliche Mängel nicht vollständig untersucht habe. Die Argumente gegen Sherman beinhalten eine zusammengesetzte Skizze der Polizei, Profilberichte von Ermittlern über andere mögliche Verdächtige und Ermittlungen gegen andere Personen, die mit dem Fall in Verbindung stehen, einschließlich des Hauptzeugen des Staates.

Am Ende muss Skakels Verteidigung nachweisen, dass Shermans Anwalt einen negativen Einfluss auf den Ausgang des Prozesses von 2002 hatte.

Immer noch geplagt von Skakels Verurteilung 2002 wegen der brutalen Tötung vor fast vier Jahrzehnten, steht die Familie Skakel nun vor einem weiteren Rechtsstreit in diesem Fall.

Die Familie sagt, im Prozess gehe es darum, die legalen Wege zu verfolgen, um Skakel freizulassen. Der Erfolg beim Prozess am 15. April in Rockville könnte für den 52-jährigen Skakel, der in der McDougall-Walker Correctional Institution in Suffield inhaftiert ist, Freiheit bedeuten.

"Hier geht es um unseren Bruder Michael, der vor mehr als 10 Jahren zu Unrecht für ein Verbrechen verurteilt wurde, das er nicht begangen hat", sagte die Familie Skakel in einer Erklärung gegenüber der Greenwich Time. "Es ist an der Zeit, diese schreckliche Ungerechtigkeit zu korrigieren."

Auf die Frage nach ihrer Reaktion auf Michaels Aufnahme seines Bruders Thomas als einen der Männer, die im Zusammenhang mit dem Mord hätten aggressiver untersucht werden sollen, lehnte die Familie eine Stellungnahme ab.

John Moxley, Marthas Bruder, sagte am Freitag, er glaube nicht, dass Michael Skakel seinen Bruder für den Mord beschuldigt, indem er die Probleme über ihn und Sherman aufwirft.

"Er sagt nicht, dass Tommy es getan hat", sagte Moxley am Freitag und fügte hinzu, dass er glaubt, dass Skakels Verteidigung darauf hinweist, dass Sherman ineffektiv war, weil er die mögliche Beteiligung von Thomas Skakel nicht vollständig untersucht hat.
"Ich denke, das ist ein kluger Schachzug (der Verteidigung)", sagte Moxley. "Ich kann verstehen, warum sie das sagen. Ich denke, es ist ziemlich clever von ihrer Seite."

Moxley fügte hinzu, dass er fest davon überzeugt sei, dass Michael Skakel schuldig ist und dass Skakels Verteidigung, wenn sie einige der Probleme in dem Dokument anspricht, „nach Strohhalmen greift“.

Skakel werde eine "hohe Hürde" nehmen müssen, um im April-Prozess erfolgreich zu sein, sagte Moxley, der nicht glaubt, dass Sherman in seiner Verteidigung Skakels inkompetent war.

Skakels Anwälte Hubert Santos und Hope Seeley fordern Shermans Behandlung des Falls heraus und fordern zahlreiche Beispiele für Ineffektivität.

Sie beschuldigen Tony Bryant, einen ehemaligen Klassenkameraden von Skakel an der Brunswick School und den Cousin des Basketballstars Kobe Bryant, schuldhaft durch Dritte. Der Vorwurf lautet, Sherman habe Informationen über Tony Bryant ignoriert.

Die Petition enthält auch die Behauptung, Sherman habe keine zusammengesetzte Skizze eines Verdächtigen verwendet, die von Charles Morganti Jr., einem Wachmann in Belle Haven, wo die Skakels und Moxleys zum Zeitpunkt des Mordes lebten, beobachtet wurde. Die von der Polizei angefertigte Skizze, die jemanden zeigt, der dem Tutor der Familie Skakel, Kenneth Littleton, stark ähnelt, war laut dem Dokument "der wichtigste entlastende Beweis in diesem Fall". Die Skizze hätte Skakels Verteidigung geholfen, wenn sie der Jury gezeigt worden wäre, heißt es in dem Dokument.

Sherman hätte auch rechtzeitig Profilberichte von John Solomon, einem leitenden Ermittler in dem Fall, über Littleton und Thomas Skakel anfordern sollen, heißt es in dem Dokument. Sherman forderte die Berichte während des Kreuzverhörs an, das Gericht lehnte seinen Antrag ab und Sherman versäumte es, seinen Antrag vor dem Ende des Prozesses oder in einem Antrag auf einen neuen Prozess zu erneuern, so das Dokument.

Die Familie Skakel sagte, Sherman hätte sich andere Verdächtige genauer ansehen sollen.

„Seit Michaels Verurteilung – und sogar schon davor – wenn der Name von Ken Littleton, Adolph Hasbrouck, Burr Tinsley oder Tony Bryant erwähnt wird, ignorieren die Medien ihn als ‚oh, das ist eine alte Nachricht‘“, sagten die Skakels in a Aussage zur Greenwich Time. „Wenn Sherman seinen Job gemacht und die Zwiebeln bei diesen vier wieder geschält hätte, wäre Michael nicht da, wo er heute ist. Diese Kerle sind die wahren Scharfschützen in dieser juristischen Travestie: Littleton wurde Immunität gewährt, selbst nachdem er einen Lügendetektortest nicht bestanden hatte. Und Hasbrouck, Tinsley and Bryant plead the Fifth."

In an interview with an investigator, Tony Bryant implicated two of his friends, Adolph Hasbrouck and Burt Tinsley, in Moxley's murder.

Skakel's petition also argues Sherman did not effectively investigate and impeach Gregory Coleman, the state's star witness and the only witness to say without equivocation that Skakel admitted he killed Moxley. The document argues witnesses should have been introduced to show that Coleman, a classmate of Skakel's at the Elan School in Maine, testified falsely.

The document alleges numerous other ways in which Sherman should have better handled witnesses for both the defense and prosecution.

Sherman has repeatedly said that he stands by his defense of Skakel and believes Skakel is innocent.

Other Skakel claims include the allegation that Sherman was not reasonably competent during jury selection, did not consult with experts about a crime scene reconstruction or present expert testimony to support Skakel's defense, and did not investigate or sufficiently interview a number of other witnesses. It also argues Sherman should have challenged the admission of testimony by noted forensic pathologist Henry Lee on the grounds that it was either speculative, not having a sufficient foundation, not relevant, more prejudicial than probative, or improper expert testimony.

The document also claims Sherman had "significant financial problems" that may have affected his ability or desire to conduct necessary investigations and retain experts.

Attorneys for Skakel will not be able to challenge every aspect of Sherman's defense, however.
Superior Court Judge Samuel Sferrazza threw out two of Skakel's claims in a March 1 decision. Issues about closing arguments in the 2002 trial and the case's transfer from juvenile court were previously upheld and could not be argued again, he ruled.

Supervisory Assistant State's Attorney Susann Gill, who did not appeal Sferrazza's decision, said Santos will be limited to arguing ineffective assistance of counsel issues at the April trial. She declined further comment.

The trial is not a complete retrial, and will not include all of the issues previously raised in Skakel's case, she said.


Michael Skakel: Brother, Thomas, lied about Moxley

1 of 3 In this Oct. 24, 2012, file photo, Michael Skakel listens during a parole hearing at McDougall-Walker Correctional Institution in Suffield, Conn. Prosecutors want a judge to dismiss Michael Skakel's latest challenge of his 2002 murder conviction, saying the Kennedy cousin's claim that his trial attorney did a poor job should have been raised in an earlier appeal and that many of the issues he cites were previously rejected, Feb. 13, 2013. (AP Photo/Jessica Hill, Pool, File) Jessica Hill/Associated Press Show More Show Less

2 of 3 Thomas Skakel, the older brother of Michael Skakel, leaving the Norwalk courthouse during Michael's murder trial in 2002. Before Michael was charged, Thomas was considered the lead suspect in the 1975 murder of Martha Moxley. Thomas, who was 17 at the time of her death, was the last person seen with Moxley the night she was murdered. Mel Greer/GT Show More Show Less

Habitual liar. Capable of elaborate deception. Long neurological and psychiatric history. A history of temper outbursts.

All are phrases Michael Skakel and his defense team -- intent on freeing the Kennedy cousin and convicted murderer, even after a decade in jail -- are using to characterize Thomas Skakel, Michael's own brother, in a petition filed in state Superior Court in Rockville.

The issues about Thomas Skakel are just some of many that Michael Skakel's attorneys may raise in an April trial that will focus on the alleged ways in which Skakel's former attorney, Mickey Sherman, was ineffective in his defense of Skakel.

The 68-page petition document filed last June provides a glimpse at the wide sampling of arguments Skakel's attorneys may use.

Desperate to clear his name and get out of prison, Michael is painting a picture of a dishonest and disturbed older brother, one of several men named in the document as people who Sherman should have investigated more fully in connection with the 1975 murder of 15-year-old Martha Moxley.

Though the court document does not accuse of Thomas Skakel of the crime, it does question Sherman's failure to raise issues about him.

"Trial counsel failed to sufficiently investigate the circumstances relating to Thomas Skakel," the document states, "and the evidence of third party culpability in that he did not conduct any investigation into Thomas Skakel's revised explanation to investigators in the 1990s that he engaged in sexual activity with Martha Moxley as he walked her home that evening, that he was known to be a habitual liar capable of elaborate deception, that he lied to police officers, psychologists, therapists, consultants, family members, friends, lawyers, and investigators about his activities with Martha Moxley on October 30, 1975, and his activities that evening."

The document goes on to state that Thomas Skakel -- once a suspect in Moxley's murder -- had a "long neurological and psychiatric history," temper outbursts, and temporal lobe disease that could cause "disassociative (sic) states."

In raising issues about Sherman's performance, Skakel's lawyers could bring up the allegation that Sherman didn't fully investigate Skakel's brother Thomas as well as numerous other alleged shortcomings. The arguments against Sherman involve a police composite sketch, investigator profile reports about other possible suspects, and investigations into other people related to the case, including the state's star witness.

In the end, Skakel's defense will have to show Sherman's counsel had a negative effect on the outcome of the 2002 trial.

Still plagued by Skakel's 2002 conviction for the brutal slaying nearly four decades ago, the Skakel family now finds itself approaching yet another legal battle in the case.

The family is saying the trial is about pursuing the legal avenues to set Skakel free. Success at the April 15 trial in Rockville could mean freedom for Skakel, 52, who is imprisoned at McDougall-Walker Correctional Institution in Suffield.

"This is about our brother, Michael, who was wrongly convicted more than 10 years ago for a crime he did not commit," the Skakel family said in a statement to Greenwich Time. "It is time to correct this horrific injustice."

When asked for their reaction to Michael's inclusion of his brother Thomas as one of the men who should have been more aggressively investigated in connection with the murder, the family declined to comment.

John Moxley, Martha's brother, said Friday he doesn't believe Michael Skakel is fingering his brother for the murder in raising the issues about him and Sherman.

"He's not saying Tommy did it," Moxley said Friday, adding that he believes Skakel's defense is pointing out Sherman was ineffective because he didn't fully investigate Thomas Skakel's possible involvement.

"I think this is a smart move on (the defense's) part," Moxley said. "I can see why they would say it. I think it's pretty clever on their part."

Moxley added that he firmly believes Michael Skakel is guilty and that Skakel's defense, in raising some of the issues in the document, is "grasping at straws."

Skakel will have to clear a "high hurdle" to succeed at the April trial, said Moxley, who does not believe Sherman was incompetent in his defense of Skakel.

In challenging Sherman's handling of the case, Skakel's attorneys, Hubert Santos and Hope Seeley, are claiming numerous examples of ineffectiveness.

They are alleging third party culpability issues about Tony Bryant, a former classmate of Skakel's at Brunswick School and the cousin of basketball star Kobe Bryant. The allegation is that Sherman ignored information about Tony Bryant.

Also included in the petition is a claim that Sherman did not make use of a composite sketch of a suspect observed by Charles Morganti Jr., a security guard in Belle Haven, where the Skakels and Moxleys lived at the time of the murder. The sketch, which was prepared by police and depicts someone who strongly resembles Skakel family tutor Kenneth Littleton, was "the single most important piece of exculpatory evidence in this case," according to the document. The sketch would have assisted Skakel's defense if it had been shown to the jury, the document states.

Sherman also should have made timely requests for profile reports by John Solomon, a lead investigator in the case, about Littleton and Thomas Skakel, the document states. Sherman requested the reports during cross examination, the court denied his request, and Sherman failed to renew his request before the end of the trial or in a motion for a new trial, according to the document.

The Skakel family said Sherman should have looked more closely at other suspects.

"Ever since Michael was convicted -- and even before -- whenever the name of Ken Littleton, Adolph Hasbrouck, Burr Tinsley or Tony Bryant is mentioned, the media ignores it as `oh, that's old news,' " the Skakels said in a statement to Greenwich Time. "If Sherman did his job and peeled the onion back on these four, Michael would not be where he is today. Those guys are the real smoking guns in this judicial travesty: Littleton was given immunity even after he failed a lie detector test. And Hasbrouck, Tinsley and Bryant plead the Fifth."

In an interview with an investigator, Tony Bryant implicated two of his friends, Adolph Hasbrouck and Burt Tinsley, in Moxley's murder.

Skakel's petition also argues Sherman did not effectively investigate and impeach Gregory Coleman, the state's star witness and the only witness to say without equivocation that Skakel admitted he killed Moxley. The document argues witnesses should have been introduced to show that Coleman, a classmate of Skakel's at the Elan School in Maine, testified falsely.

The document alleges numerous other ways in which Sherman should have better handled witnesses for both the defense and prosecution.

Sherman has repeatedly said that he stands by his defense of Skakel and believes Skakel is innocent.

Other Skakel claims include the allegation that Sherman was not reasonably competent during jury selection, did not consult with experts about a crime scene reconstruction or present expert testimony to support Skakel's defense, and did not investigate or sufficiently interview a number of other witnesses. It also argues Sherman should have challenged the admission of testimony by noted forensic pathologist Henry Lee on the grounds that it was either speculative, not having a sufficient foundation, not relevant, more prejudicial than probative, or improper expert testimony.

The document also claims Sherman had "significant financial problems" that may have affected his ability or desire to conduct necessary investigations and retain experts.

Attorneys for Skakel will not be able to challenge every aspect of Sherman's defense, however.

Superior Court Judge Samuel Sferrazza threw out two of Skakel's claims in a March 1 decision. Issues about closing arguments in the 2002 trial and the case's transfer from juvenile court were previously upheld and could not be argued again, he ruled.

Supervisory Assistant State's Attorney Susann Gill, who did not appeal Sferrazza's decision, said Santos will be limited to arguing ineffective assistance of counsel issues at the April trial. She declined further comment.

The trial is not a complete retrial, and will not include all of the issues previously raised in Skakel's case, she said.

A message left with Hubert Santos, Skakel's attorney, was not returned this week.


Michael Skakel's Attorney Claims Undiscovered Evidence Could Clear the Convicted Murderer

The attorney representing Michael Skakel - the Kennedy family cousin convicted of murdering Connecticut teen Martha Moxley - tells PEOPLE he believes there may be previously undiscovered evidence that could clear his client.

Skakel was convicted of Moxley’s murder in 2002 and sentenced to 20 years-to-life in prison. He was Moxley’s neighbor in Greenwich, Connecticut, when the 15-year-old girl was bludgeoned and stabbed to death with the shaft of a broken golf club in October 1975.

According to Skakel’s lawyer, Stephan Seeger, a golf club handle was later allegedly recovered from a residence owned by Skakel’s aunt and uncle, about seven miles from the crime scene.

Seeger says he has not located the handle in question and only recently heard claims of its existence, but he is seeking depositions to learn more. He did not specify in what way the handle might clear his client - only that it could prove the murder weapon didn’t come from the Skakels.

The club handle was allegedly discovered by a groundskeeper and his daughter. Believing it might be evidence, they brought the snapped shaft to police in Greenwich in 1999, Seeger claims.

He contends that, despite the murder conviction, Skakel was actually at his aunt and uncle’s home watching a Monty Python movie with a cousin on the night Moxley was killed.

Seeger says a Connecticut-based lawyer contacted him late last year about the alleged golf club shaft’s existence. The unnamed lawyer also provided him with the names of the groundskeeper, his daughter and a lawyer who once worked for Skakel’s aunt and uncle.

Seeger says the groundskeeper passed away on March 31, at 91, but he still wants to depose the daughter as well as the former attorney for the aunt and uncle.

Seeger has asked Superior Court Judge Gary White to issue subpoenas for these people to provide depositions on the matter, PEOPLE confirms. He says he wants as much information on the alleged golf club handle as possible.

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“We are trying to find this missing evidence,” says Seeger, who insists there isn’t even an official police report reflecting the groundskeeper’s visit to police in Greenwich.

Neither investigators nor Skakel’s cousin’s family immediately returned PEOPLE’s messages seeking comment the other parties Seeger identified could not immediately be reached.

But “even the greenest of police officers in 1999 would have found the report of a golf club shaft being found at the [aunt and uncle’s] residence to be ultra significant,” Seeger argues. “That item should have been inventoried right away - and at a minimum, there should be a police report saying two people came in with this item, when they found it and where.”

“There are mountains of documents associated with this case and not one sentence written about this golf club handle,” Seeger continues. “That is exceptionally odd.”

In 2013, Connecticut’s Superior Court determined Skakel’s first trial lawyer failed to represent him adequately in court and subsequently ordered a new trial for the 56-year-old nephew of Robert F. Kennedy’s widow, Ethel.

In a split four-three decision issued Dec. 30, the state’s Supreme Court determined the lower court erred in its 2013 decision and reinstated Skakel’s conviction.

Speaking to PEOPLE last year, Moxley’s mother said she still thought Skakel was guilty: “I believe Michael is the one who swung the club. It has been 41 years since Martha died. When you gather all this information for that long a time, you get to a point where you put it all together and it just fits.”

Skakel spent 11 years behind bars after his conviction. Today, he is living with a relative in Bedford, New York.

Seeger tells PEOPLE he isn’t pointing fingers about the new claims over the golf club handle.

“My hope is always that there has been an oversight and that justice can be served in light of this new evidence,” he says. “It doesn’t take a genius to put the pieces of the puzzle together.”


Murder and Justice Bonus: Remembering Martha Moxley

In conversation with Dorthy Moxley, "Murder and Justice: The Case of Martha Moxley" host and former federal prosecutor Laura Coates discusses how Dorthy has coped with her daughter's murder and its aftermath. Martha was killed outside her family's home in Greenwich, Connecticut, on October 30, 1975. To this day, it is still unknown what happened to the young woman.

A murdered teen. A quiet Connecticut town. A suspect related to the most famous dynasty in American history. It sounds like the description of a teen soap opera, but it’s actually the description of one of the most perplexing and infamous murder cases in recent American history: the death of Martha Moxley.

In 1975, 15-year-old Moxley was found dead in her Greenwich, Connecticut backyard. No suspects would be charged for decades, until her neighbor Michael Skakel, also 15 at the time of the murder and the nephew of Robert F. Kennedy, was convicted of the crime — before eventually having his conviction overturned.

Moxley’s dairy from the time shows that Skakel did have some sort of relationship with the teen.

During Michael Skakel’s 2002 trial for Moxley’s murder, prosecutors had the slain teenager’s diary entries read aloud to the jury. In several of the excerpts, Moxley wrote about her friends, her neighbor Michael, and his older brother, Thomas “Tommy” Skakel, 17.

While Michael’s defense team claimed the diary passages had no connection to the case and would only prejudice the jury against their client, prosecutors argued the entries revealed a motive for Moxley’s murder.

"The victim's relationship with the [Skakel] brothers, her annoyance with Michael, and ambivalence toward Tom's advances, are relevant to motive… " prosecutor Susann Gill wrote in court papers . "The state's evidence will show that the defendant has made admissions indicating his romantic interest in the victim, and has also stated that she rejected him the night she was killed . [That] triggered the murder.”

A judge ultimately ruled the diary entries were admissible evidence, but he did note Moxley’s writings were hearsay.

The excerpts, many of which were written in the months before her murder, reveal how Moxley felt about her neighbors and their desire for her attention.

In a passage from September 12, 1975, Moxley reflects on an evening she spent with friends and the Skakels: “Dear Diary, Today was nothing extra special at school. Peter was being his usual self . Me, Jackie, Michael, Tom, Hope, Maureen & Andra went driving in Tom's car. I drove a little then & I was practically sitting on Tom's lap 'cause I was only steering. He kept putting his hand on my knee . I drove some more & Margie & I kept yelling out the sunroof & then we went to Friendly's & Michael treated me & he got me a double but I only wanted a single so I threw the top scoop out the window. The I was driving again & Tom put his arm around me. He kept doing stuff like that. Jesus if Peter ever found out I would be dead! I think Jackie really likes Michael & I think maybe he likes her (maybe because he was drunk, but I don't know).”

On September 15, 1975, Moxley recalled hanging out in an RV on the Skakel property with Jackie and Michael. She wrote that Michael told her he “doesn’t like Jackie but he leads her on so much I can’t believe it!”

A few days later, Moxley journaled about a confrontation she had with Michael about her interactions with Tommy:

“Michael was so totally out of it that he was being a real asshole in his actions & words. He kept telling me that I was leading Tom on when I don't like him (except as a friend). I said, well how about you and Jackie? You keep telling me that you don't like her & you're all over her. He doesn't understand that he can be nice to her without hanging all over her. Michael jumps to conclusions. I can't be friends w/ Tom, just because I talk to him, it doesn't mean I like him. I really have to stop going over there."

A little more than a month after this entry, Moxley was bludgeoned and stabbed to death with a golf club, which was traced back to a set owned by the Skakel family. According to the Hartford Courant , the assailant attacked Moxley so violently the club’s metal shaft snapped. It was then driven through her neck. Moxley’s pants and underwear had been pulled down around her ankles, but there was no sign of sexual assault, reported The New York Times.

Police theorized Moxley had been hit in the head from behind as she walked up the driveway to her home on the evening of on October 30, 1975. Her body was then dragged to her backyard and left below a pine tree, where she was found the following day, reported the Hartford Courant .

In 2002, Michael Skakel was found guilty of murdering Martha Moxley and sentenced to 20 years in prison. His conviction was vacated by the Connecticut Supreme Court in 2018 after a series of appeals. Skakel maintains his innocence, and the state has yet to announce if it will retry Skakel for Martha’s murder.

To learn more about the infamous Greenwich slaying, watch “Murder and Justice: The Case of Martha Moxley,” a three-part event series airing Saturdays at 7/6c on Oxygen.


Judge Unseals Report That Skakel Jury Never Got To See

Nearly 10 years before Kennedy cousin Michael Skakel went to trial for the 1975 murder of Greenwich teen Martha Moxley, police and prosecutors asked a forensic psychiatrist to examine another suspect in the case, Skakel's tutor Kenneth Littleton.

Littleton agreed to the exam, hoping to "get the monkey off his back once and for all," Dr. Kathy A. Morall told Greenwich Police Department detectives in a Jan. 21, 1993, letter.

But Morall's exam did hardly that.

"The examination of behavior following the crime strongly points to Mr. Littleton," Morall wrote in a 27-page report recently unsealed by Superior Court Judge Thomas Bishop but never disclosed to the jury that convicted Skakel of murder in 2002. "Not only does he engage in violence, much of it is directed towards women. His strange and bizarre behavior is quickly evident during the summer of 1976. … His preoccupation with the crime and his 'theories' of how it occurred would typically suggest involvement or guilt."

Revelations about Morall's report surfaced Friday on what was supposed to be the last day of Skakel's hearing in his petition for a writ of habeas corpus in which he is seeking a new trial on grounds that his trial lawyer, Mickey Sherman, did a poor job defending him.

Bishop unsealed the report, allowing defense lawyers to read it for the first time. On Tuesday, they amended Skakel's latest petition to include claims that Sherman should have tried to make more of an effort to get the report to use as potential evidence in his failed to attempt to win Skakel's acquittal.

Skakel, 52, a nephew of Ethel Kennedy, the widow of former U.S. Sen. Robert F. Kennedy, is serving a prison sentence of 20 years to life for Moxley's murder. Moxley was beaten to death in Greenwich's wealthy Belle Haven neighborhood. She and Skakel, both 15 at the time, were neighbors.

In Skakel's latest bid for freedom, he is claiming ineffective assistance of Sherman and is seeking a new trial. If Bishop rules in Skakel's favor, prosecutors would have to decide whether they want to try the case again. Testimony in the two-week hearing ended Tuesday. It could be weeks and possibly months before Bishop makes his ruling.

On Tuesday, Skakel lawyer Hubert J. Santos called Michael Fitzpatrick back to the witness stand to ask him about Morall's report. Fitzpatrick, past president of the Connecticut Criminal Defense Lawyers Association, testified last week that Sherman failed to pursue information that might have supported his client and that Sherman made mistakes that helped the state.

Fitzpatrick said Morall's report would have bolstered Sherman's defense at trial that Littleton, not Skakel, was Moxley's killer. The report outlines Littleton's struggles with mental illness and drugs and alcohol, his criminal trial on theft charges, overwhelming sexual feelings, and violence against women. At one point, he sought treatment at a Massachusetts mental health facility and was prescribed anti-psychotic drugs, the report says. Fitzpatrick said the image belied one he believed jurors saw of Littleton at trial as an educator and a counselor.

"The Kenneth Littleton the jury saw is not the Kenneth Littleton reflected in this document," Fitzpatrick said. "Not even a mere shadow."

Littleton told Morall, according to the report, of how he preferred a "blond, blue-eyed, all-American beauty" over a "cute" girl or ones resembling the actress Sophia Loren.

"That would be Martha Moxley," Fitzpatrick said.

Fitzpatrick said a "reasonably competent" defense attorney would have worked to get the report admitted as evidence or would have tried to put Morall on the witness stand.

But when recalled to the witness stand Tuesday by the state, Sherman said that at trial he offered testimony that pointed the finger at Littleton as Moxley's killer, though the trial judge questioned the relevance of Littleton's psychiatric history and restricted testimony on it.

When asked Tuesday by Fairfield County Supervisory Assistant State's Attorney Susann E. Gill if there was anything in the newly disclosed report that he "wished" he had at trial, Sherman replied, "Frankly, no."

Sherman said he was aware at the time of trial of Morall's 1993 exam of Littleton but did not call Morall as a witness. Jurors did see videotape excerpts of Morall interviewing Littleton.

"I just didn't think she was an effective interrogator," Sherman said.

In the latest hearing, Littleton was not called to the witness stand, though he did testify at Skakel's widely publicized trial.

Littleton's lawyer, Eugene J. Riccio, insisted Tuesday that Littleton had nothing to do with the murder of Moxley.

"There has never been and never will be a credible shred of evidence that he was involved," Riccio said in a telephone interview. "It's been a very torturous and tragic road in many ways for Mr. Littleton for many years. It essentially destroyed his life and caused him significant damage."

Riccio declined to elaborate and would not confirm where Littleton currently resides.

Littleton's name has surfaced several times at the latest hearing, including during testimony about a police sketch of a man walking in the area of Moxley's home the night she was killed. Santos says the composite drawing should have been used at trial as exculpatory evidence by Sherman.

When shown the sketch at the hearing, Sherman said it looked like "Kenneth Littleton or someone else." Sherman said having the sketch at trial "would have been helpful."


MURDER IN GREENWICH: THE VERDICT Skakel Is Convicted 27 Years After Girl's Murder

Nearly 27 years after Martha Moxley was bludgeoned to death with a golf club outside her family's home in a gated enclave of Greenwich, a jury today convicted Michael C. Skakel of her murder, ending a trial clouded by wavering memories that played out amid a swirl of wealth and celebrity.

Mr. Skakel, 41, a nephew of Ethel Kennedy, faces a sentence of up to life in prison. He and Miss Moxley were 15-year-old friends and neighbors when she died. During the three-and-a-half-week trial, the jury was offered no direct physical evidence tying Mr. Skakel to the crime but heard substantial testimony about incriminating statements and erratic behavior by him over the years.

The jury, in State Superior Court here, announced that it had reached a verdict just after 10:30 a.m., shortly after starting its fourth day of deliberations. Mr. Skakel appeared stunned as the jury foreman pronounced the verdict in the packed, silent courtroom. He stood at the defense table, his face flushed, his lips pursed.

As the clerk polled each juror individually, the victim's mother, Dorthy Moxley, and her son, John, clutched each other in their front-row seats, astonished smiles on their faces, tears in their eyes.

Moments later, Judge John F. Kavanewsky Jr. ordered Mr. Skakel handcuffed. A brother, David Skakel, reached for him, but was pushed back by a court marshal.

Outside the courthouse, Mrs. Moxley faced a huge encampment of reporters and television crews and said she had prayed this morning in anticipation of a verdict. ''My prayer started out, 𧷪r Lord, again today like I have been doing for 27 years, I'm praying that I can find justice for Martha.' You know this whole thing was about Martha,'' she said, adding: ''This is Martha's day. This is truly Martha's day.''

Behind her, on a courthouse wall, someone had posted a sign: ''Justice at Last.''

Michael Sherman, the defense lawyer, vowed to appeal on numerous grounds and insisted on Mr. Skakel's innocence.

''We are bitterly disappointed,'' Mr. Sherman said. ''There is no way to hide it. This is certainly the most upsetting verdict I have ever had or will ever have in my life. But I will tell you that as long as there is a breath in my body, this case is not over as far as I'm concerned.''

The verdict was a huge victory for the lead prosecutor, Jonathan C. Benedict, and his co-counsels, Christopher Morano and Susann Gill, who had seemed to be struggling until Mr. Benedict's dramatic closing arguments on Monday. It was also a triumph for Frank Garr, the lead investigator on the case since 1995, who doggedly pursued Michael Skakel after decades in which his predecessors focused on other suspects.

Mr. Benedict said, ''It's nice to say once in a while that justice delayed doesn't have to be justice denied.''

At one point, the judge asked lawyers on both sides if they had anything to add before he excused the jury. None of the lawyers wanted to speak, but Mr. Skakel, who did not testify in his own defense at trial, blurted out, ''Iɽ like to say something.'' The judge cut him off, saying tersely, ''No, sir.'' The judge also denied Mr. Sherman's request that Mr. Skakel remain free on bail.

In determining a sentence, Judge Kavanewsky has extraordinary circumstances to consider: a crime committed when the defendant was a 15-year-old boy but for which he was not arrested until 25 years later. Mr. Skakel was initially charged as a juvenile but was ultimately tried as an adult. Under state law as it existed in 1975, which the judge must follow, Mr. Skakel faces a minimum sentence of 10 years and a maximum of life. Sentencing is set for July 19.

To reach their verdict, the jurors had to overcome a total lack of direct physical evidence tying Mr. Skakel to the killing. Despite the presence of the golf club, investigators found no fingerprints, no semen, no bloody trail leading to a suspect. But the judge clearly instructed the jury that the law permits a conviction on circumstantial evidence.

A juror and two alternate jurors said they were convinced of Mr. Skakel's guilt after the prosecution's closing argument on Monday, in part because Mr. Skakel had made statements placing himself at the murder scene. They also said they did not believe his alibi, or the Skakel family members, including two brothers and a cousin, who testified in support of it.

Mr. Skakel's brothers Rushton Jr. and John, and a cousin, James Dowdle, all testified that they could recall little about the night of the murder, other than that Mr. Skakel had gone with them to watch television at the Dowdle home.

''This is probably the single biggest thing in their lives as teenagers,'' said one alternate juror, Anne T. Layton. ''There are some things you just remember.''

Ultimately, however, prosecutors pieced together enough of the puzzle for jurors to place Mr. Skakel at the crime scene and give him both motive and opportunity. The evidence showed that he had unrequited romantic feelings for Miss Moxley and ready access to the murder weapon.

Martha Moxley, a cute, popular teenager, was killed outside her family's home in the gated Belle Haven section of Greenwich on Oct. 30, 1975. It was the night before Halloween, commonly referred to as mischief night, an occasion when teenagers throughout the neighborhood engaged in raucous tomfoolery, spraying shaving cream and hurling eggs and toilet paper.

Forensics experts testified that Miss Moxley was disabled by perhaps just one blow from the golf club -- a Toney Penna 6-iron from a set that had belonged to Mr. Skakel's mother. But she was then struck with such force that the steel club broke into pieces, the club head and a portion of shaft flying more than 100 feet away. Another piece of the shaft was used to stab her through the neck.

When Miss Moxley did not return home that night, her mother began calling friends and neighbors, including the Skakels, who lived just across the road. Still in search of her daughter the next morning, Mrs. Moxley knocked on the door of the Skakel home. It was answered by Michael Skakel.

In a taped conversation in 1997 with the ghostwriter of an autobiography that he had hoped to write, Mr. Skakel said that he was drunk, high on marijuana and sexually aroused on the night of the murder and that he climbed a tree in the Moxley yard, where he masturbated, trying to peep into Martha Moxley's bedroom.

He said he panicked at the sight of Mrs. Moxley. ''I woke up to Mrs. Moxley saying, 'Michael, have you seen Martha?' '' Mr. Skakel said on the tape.

'ɺnd I was, like, still high from the night before, a little drunk,'' Mr. Skakel continued on the tape. ''I was, like, 'Oh my God, did they see me last night?' '' Although Mr. Skakel never confessed in the taped conversation, prosecutors insisted that it was clear evidence of his guilt, that his panic was not over whether someone had seen him masturbating but whether someone had seen him commit the murder.

The defense, however, insisted that Mr. Skakel had an alibi. He was at a cousin's home, miles from the murder scene, watching ''Monty Python's Flying Circus'' on television precisely from just after 9:30 m. until after 11 p.m. Dr. Joseph A. Jachimczyk, a Texas medical examiner hired by the Greenwich police to help determine the time of Miss Moxley's death, found that she was probably killed at 10 p.m.

By far the most damaging evidence against Mr. Skakel came from his own mouth: the taped conversation with the ghostwriter, Richard Hoffman.

Ms. Layton, the alternate juror, said of Mr. Skakel: ''He was trying to set up a scenario where he could have been in the tree. I think what he really did was incriminate himself.''

But two of Mr. Skakel's brothers criticized the jury's decision.

One, David Skakel, read a statement that he had prepared in expectation of an acquittal.

''Martha's short life and the manner of her death should never be forgotten,'' he said. 'ɿor our family, grieving has coincided with accusation. Michael is innocent. I know this because I know Michael, like only a brother does.''

He continued, ''You may want finality to this tragedy, and our family wants the same, as much as anyone. But truth is more important than closure.''

Lawyers on both sides faced a heavy burden in trying a case so old. At least three important witnesses died before the trial got under way. Testimony from earlier proceedings given by one deceased witness, Gregory Coleman, a former classmate of Mr. Skakel's at a school for troubled youths in Maine, was read to the jury, prompting complaints from the defense that it could not cross-examine a dead man.

But the living witnesses also presented challenges. On both sides, many could no longer clearly recall the events of October 1975. Quite a number of witnesses were former students at Elan, the school for troubled youths in Maine, and went on to troubled adulthoods.

Mr. Skakel, now a divorced father of one, was arrested and charged in January 2000. After running up against numerous dead-ends in the 1970's, the investigation languished through the 1980's and was revived by the Bridgeport state's attorney's office in 1991. For many years, the driving force was Dorthy Moxley, who never stopped insisting on justice for her daughter.

After the verdict, John Moxley, 43, described hearing the foreman pronounce Mr. Skakel guilty. ''I think my heart stopped beating,'' Mr. Moxley said. ''It was just incredible. I looked at that jury, and I really felt that it was a jury of our peers.''