Mary Wollstonecraft

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Mary Wollstonecraft, die älteste Tochter von Edward Wollstonecraft und Elizabeth Dixon Wollstonecraft, wurde am 27. April 1759 in Spitalfields, London geboren. Zum Zeitpunkt ihrer Geburt war Wollstonecrafts Familie ziemlich wohlhabend: Ihr Großvater väterlicherseits besaß eine erfolgreiche Seidenweberei in Spitalfields und ihr Der Vater der Mutter war Weinhändler in Irland. (1)

Maria hatte keine glückliche Kindheit. Claire Tomalin, die Autorin von Das Leben und Sterben von Mary Wollstonecraft (1974) hat darauf hingewiesen: „Marys Vater war sporadisch anhänglich, gelegentlich gewalttätig, mehr am Sport als an der Arbeit interessiert, und man konnte sich auf nichts verlassen, am allerwenigsten auf liebevolle Zuwendung. Ihre Mutter war von Natur aus träge und ein Liebling von ihrem Erstgeborenen, Ned, zwei Jahre älter als Mary; als das kleine Mädchen in eifersüchtiger Verfolgung dieses liebevollen Paares das Laufen lernte, war ein drittes Baby unterwegs Ausstattung." (2)

1765 starb ihr Großvater und ihr Vater, sein einziger Sohn, erbte einen Großteil des Familienunternehmens. Er verkaufte das Geschäft und kaufte einen Bauernhof in Epping. Ihr Vater hatte jedoch kein Talent für die Landwirtschaft. Laut Mary war er ein Tyrann, der seine Frau und seine Kinder nach heftigen Trinksitzungen missbrauchte. Sie erinnerte sich später daran, dass sie oft eingreifen musste, um ihre Mutter vor der betrunkenen Gewalt ihres Vaters zu schützen Despot". (4)

Mary hatte mehrere jüngere Geschwister: Henry (1761), Eliza (1763), Everina (1765), James (1768) und Charles (1770). Als sie neun Jahre alt war, zog die Familie auf eine Farm in Beverley, wo Mary ein paar Jahre an der örtlichen Schule lernte, wo sie lesen und schreiben lernte. Es war die einzige formale Schulbildung, die sie erhalten sollte. Ned hingegen erhielt eine gute Ausbildung mit der Hoffnung, dass er irgendwann Anwalt werden würde. Mary war verärgert über die Menge an Aufmerksamkeit, die Ned erhielt, und sagte über ihre Mutter, "im Vergleich zu ihrer Zuneigung zu ihm könnte man sagen, dass sie den Rest ihrer Kinder nicht liebt". (5)

1673 freundete sich Mary mit einem anderen vierzehnjährigen Mädchen, Jane Arden, an. Ihr Vater, John Arden, war ein hochgebildeter Mann, der öffentliche Vorträge über Naturphilosophie und Literatur hielt. Arden gab auch seiner Tochter und ihrem neuen Freund Unterricht. (6) "Sensibel in Bezug auf die Mängel, die sie in ihrer eigenen Familie zu bemerken begann, und im Gegensatz zu den würdevollen, nüchternen und belesenen Ardens beneidete Mary Jane um ihre gesamte Situation und schloss sich der Familie fest an." (7)

Mary und Jane hatten einen Streit und hörten auf, sich zu sehen. Sie hielten jedoch Briefkontakt: "Bevor ich beginne, bitte ich um Verzeihung für die Freiheit meines Stils. Wenn ich dich nicht liebte, würde ich es nicht schreiben; ich habe ein Herz, das Verkleidung verachtet, und ein Antlitz, das nicht will." dissemble: Ich habe romantische Vorstellungen von Freundschaft gebildet, ich wurde einmal enttäuscht - ich denke, wenn ich ein zweites Mal bin, werde ich nur eine Untreue in einer Liebesbeziehung wollen, um mich für eine alte Jungfer zu qualifizieren, da ich dann keine Ahnung habe von beiden. Ich bin ein wenig einzigartig in meinen Gedanken an Liebe und Freundschaft; ich muss den ersten Platz haben oder keinen. - Ich bestätige, dass Ihr Verhalten eher der Meinung der Welt entspricht, aber ich würde so enge Grenzen sprengen." (8)

1774 zwang die finanzielle Situation von Edward Wollstonecraft die Familie erneut umzuziehen. Diesmal kehrten sie zu einem Haus in Hoxton zurück. Ihr Bruder Ned wurde als Anwalt ausgebildet und kam am Wochenende nach Hause. Mary hatte weiterhin eine schlechte Beziehung zu ihrem Bruder und untergrub ständig ihr Vertrauen. Sie erinnerte sich später daran, dass es ihm „besondere Freude bereitete, mich zu quälen und zu demütigen“. (9)

In London lernte sie Fanny Blood kennen. „Sie wurde zur Tür eines kleinen Hauses geführt, das jedoch mit besonderer Ordnung und Anstand eingerichtet war. Das erste Objekt, das ihr ins Auge fiel, war eine junge Frau von schlanker und eleganter Gestalt … von denselben Eltern, aber im Alter erheblich ihr unterlegen. Der Eindruck, den Maria von diesem Schauspiel erhielt, war unauslöschlich; und bevor das Gespräch beendet war, hatte sie in ihrem Herzen das Gelübde ewiger Freundschaft abgelegt." (10)

Mary identifizierte sich eng mit ihrer neuen Freundin: "Fanny war achtzehn bis Marys sechzehn, schlank und hübsch und unterschied sich durch ihre Manieren und Talente vom Rest ihrer Familie. Mary konnte in ihr ein Spiegelbild ihrer selbst sehen: eine älteste Tochter, ihrer Umgebung überlegen, oft verantwortlich für eine Brut von Kleinen, mit einem unvorsichtigen und betrunkenen Vater und einer charmanten und sanften Mutter, die jedoch im Geiste ziemlich gebrochen ist." (11)

Nach zwei Jahren in London zog die Familie nach Laugharne in Wales, aber Mary korrespondierte weiterhin mit Fanny, die Hugh Skeys, die in Lissabon lebte, versprochen hatte. Mary sagte in einem Brief, dass ihr Gefühl für sie "einer Leidenschaft ähnelte" und "fast (aber nicht ganz) das eines beabsichtigten Ehemanns" war. Mary erklärte Jane Arden, dass ihre Beziehung zu Fanny schwer zu erklären sei: "Ich weiß, dass meine Entschlossenheit ein wenig außergewöhnlich erscheinen mag, aber bei der Gestaltung folge ich sowohl den Geboten der Vernunft als auch meiner Neigung." (12)

Marys Mutter starb 1782. Sie lebte nun bei Fanny Blood und ihren Eltern in Waltham Green. Ihre Schwester Eliza heiratete Meredith Bishop, eine Bootsbauerin aus Bermondsey. Im August 1783 erlitt sie nach der Geburt ihres ersten Kindes einen Nervenzusammenbruch und Mary wurde gebeten, sich um sie zu kümmern. Als sie im Haus ihrer Schwester ankam, fand Mary Eliza in einem sehr verstörten Zustand vor. Eliza erklärte, dass sie „von ihrem Ehemann sehr misshandelt“ worden sei.

Mary schrieb an ihre Schwester Everina und erklärte: „Bischof kann sich nicht richtig verhalten – und diejenigen, die versuchen, mit ihm zu argumentieren, müssen verrückt sein oder nur sehr wenig Beobachtungen haben… Mir ist fast das Herz gebrochen, wenn ich auf Bishop zuhöre, während er den Fall begründet. Ich kann ihn nicht mit Ratschlägen beleidigen, die er nie gewollt hätte, wenn er dazu in der Lage gewesen wäre." Im Januar 1784 flohen die beiden Schwestern aus Bishop und lebten unter falschem Namen in Hackney. (13)

Ein paar Monate später eröffnete Mary Wollstonecraft mit ihrer Schwester Eliza und einer Freundin, Fanny Blood, eine Schule in Newington Green. Kurz nach ihrer Ankunft im Dorf freundete sich Mary mit Richard Price an, einem Pfarrer der örtlichen Dissenting Chapel. Price und sein Freund Joseph Priestley waren die Anführer einer Gruppe von Männern, die als Rational Dissenters bekannt sind. Price sagte ihr, dass die "Liebe zu Gott bedeutete, Ungerechtigkeit anzugreifen". (14)

Price hatte mehrere Bücher geschrieben, darunter das sehr einflussreiche Überprüfung der wichtigsten Fragen der Moral (1758), wo er argumentierte, dass bei moralischen Entscheidungen das individuelle Gewissen und die Vernunft herangezogen werden sollten. Price lehnte auch die traditionellen christlichen Vorstellungen von Erbsünde und ewiger Strafe ab. Als Ergebnis dieser religiösen Ansichten beschuldigten einige Anglikaner Rational Dissenters, Atheisten zu sein. (fünfzehn)

Im Januar 1784 reiste Fanny Blood nach Lissabon, um Hugh Skeys zu heiraten. Mary vermisste sie zutiefst und schrieb, dass "ohne jemanden, der liebt, die Welt eine Wüste ist". Sie gestand, dass "mein Herz manchmal vor Zärtlichkeit überläuft - und manchmal scheint es ziemlich erschöpft und unfähig zu sein, sich für irgendjemanden herzlich zu interessieren." Sie fühlte sich zu John Hewlett, einem jungen Schulmeister, hingezogen und war sehr aufgebracht, als er eine andere Frau heiratete. (16)

Fanny Blood wurde schwer krank und Mary beschloss, sie in Portugal zu besuchen. Als sie ankam, stellte sie fest, dass Fanny im neunten Monat schwanger war. Sie brachte erfolgreich zur Welt, aber innerhalb weniger Tage waren sowohl Fanny als auch das Kind tot. Mary blieb mehrere Wochen in Lissabon. Sie und Skeys wurden in ihrer Trauer zusammengezogen, aber sie musste auf ihre Schule zurückkehren und kehrte im Februar 1786 nach England zurück. (17)

Wollstonecraft argumentierte, dass Freundschaft wichtiger sei als Liebe: „Freundschaft ist eine ernsthafte Zuneigung; die erhabenste aller Zuneigungen, weil sie auf Prinzipien beruht und durch die Zeit zementiert wird. Das Gegenteil kann man von der Liebe sagen. Liebe und Freundschaft können nicht in einem Schoß bestehen, selbst wenn sie von verschiedenen Gegenständen inspiriert werden, schwächen oder zerstören sie sich gegenseitig und können für denselben Gegenstand nur nacheinander empfunden werden , wenn sie vernünftig oder kunstvoll gemildert werden, sind beide mit dem zärtlichen Vertrauen und der aufrichtigen Achtung der Freundschaft unvereinbar. (17a)

Obwohl Mary als Anglikanerin erzogen wurde, begann sie bald, Price's Unitary Chapel zu besuchen. Price vertrat radikale politische Ansichten und war auf viel Feindseligkeit gestoßen, als er die Sache der amerikanischen Unabhängigkeit unterstützte. Zu Hause bei Price traf Mary Wollstonecraft andere führende Radikale, darunter den Verleger Joseph Johnson. Er war beeindruckt von Marys Erziehungsideen und beauftragte sie, ein Buch zu diesem Thema zu schreiben. In Gedanken zur Mädchenbildung, veröffentlicht 1786, griff Mary traditionelle Lehrmethoden an und schlug neue Themen vor, die von Mädchen studiert werden sollten. (18)

Mary Wollstonecraft wurde emotional mit dem Künstler Henry Fuseli verbunden. Er hatte seinen Lebensunterhalt mit der Herstellung pornografischer Zeichnungen verdient und wurde schließlich für seine Malerei berühmt Der Albtraum, das eine schlafende Frau zeigte, deren Kopf und Schultern über das Ende ihrer Couch zurückgefallen waren. Sie wird von einem Inkubus überragt, der auf den Betrachter hinausschaut. Zeitgenössische Kritiker waren von der offenkundigen Sexualität des Gemäldes überrascht. (19)

Fuseli war siebenundvierzig und Mary neunundzwanzig. Er war vor kurzem mit seinem ehemaligen Model Sophia Rawlins verheiratet. Fuseli schockierte seine Freunde, indem er ständig über Sex sprach. Mary erzählte William Godwin später, dass sie nie eine körperliche Beziehung zu Fuseli hatte, aber sie genoss "die Zärtlichkeiten des persönlichen Verkehrs und eine Erwiderung der Freundlichkeit, ohne im geringsten von den Regeln abzuweichen, die sie sich selbst vorgeschrieben hatte". (20)

Mary verliebte sich tief in Fuseli: "Von ihm lernte Mary viel über die Nahen des Lebens... Offensichtlich gab es eine Zeit, in der sie sich ineinander verliebten und mit dem Feuer spielten; die Zunahme von Marys Liebe bis zum Punkt wo es für sie zur Qual wurde, ist schwer zu erklären, wenn es immer ganz platonisch blieb." (21) Mary schrieb, dass sie von seinem Genie, "der Größe seiner Seele, dieser Schnelligkeit des Verständnisses und seiner lieblichen Sympathie" entzückt war. Sie schlug ein platonisches Wohnen mit Fuseli und seiner Frau vor, aber Sophia lehnte die Idee ab und er brach die Beziehung zu Wollstonecraft ab. (22)

1788 gründeten Joseph Johnson und Thomas Christie die Analytische Überprüfung. Die Zeitschrift bot ein Forum für radikale politische und religiöse Ideen und stand der britischen Regierung oft sehr kritisch gegenüber. Mary Wollstonecraft schrieb Artikel für die Zeitschrift. Ebenso der Wissenschaftler Joseph Priestley, der Philosoph Erasmus Darwin, der Dichter William Cowper, der Moralist William Enfield, der Arzt John Aikin, die Schriftstellerin Anna Laetitia Barbauld; der unitarische Minister William Turner; der Literaturkritiker James Currie; der Künstler Henry Fuseli; die Schriftstellerin Mary Hays und der Theologe Joshua Toulmin. (23)

Mary und ihre radikalen Freunde begrüßten die Französische Revolution. Im November 1789 hielt Richard Price eine Predigt, in der er die Revolution lobte. Price argumentierte, dass Briten wie die Franzosen das Recht hätten, einen schlechten König vom Thron zu entfernen. "Ich sehe, wie die Begeisterung für die Freiheit fängt und sich ausbreitet; eine allgemeine Änderung, die in menschlichen Angelegenheiten beginnt; die Herrschaft der Könige wurde zur Herrschaft der Gesetze geändert, und die Herrschaft der Priester weicht der Herrschaft der Vernunft und des Gewissens. (24)

Edmund Burke, war entsetzt über diese Predigt und schrieb eine Antwort namens Überlegungen zur Revolution in Frankreich wo er sich für die ererbten Rechte der Monarchie einsetzte. Er griff auch politische Aktivisten wie Major John Cartwright, John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood und Thomas Walker an, die die Society for Constitutional Information gegründet hatten, eine Organisation, die die Arbeit von Tom Paine und anderen Aktivisten für das Parlament förderte Reform. (25)

Burke griff die Andersdenkenden an, die "mit der Welt, in die sie sich so gerne einmischen, völlig unbekannt und in all ihren Angelegenheiten unerfahren waren, über die sie sich mit so viel Vertrauen äußern". Er warnte die Reformatoren davor, unterdrückt zu werden, wenn sie weiterhin Veränderungen im System forderten: "Wir sind entschlossen, eine etablierte Kirche, eine etablierte Monarchie, eine etablierte Aristokratie und eine etablierte Demokratie zu erhalten, jeweils in dem Maße, wie es existiert, und in keinem größeren." (26)

Joseph Priestley war einer von denen, die von Burke angegriffen wurden, wies darauf hin: "Wenn die Prinzipien, die Herr Burke jetzt vertritt (wenn auch keineswegs mit vollkommener Konsequenz), zugegeben werden, muss die Menschheit immer so regiert werden, wie sie regiert wurde, ohne irgendwelche Erforschung der Natur oder des Ursprungs ihrer Regierungen. Die Wahl des Volkes ist nicht zu berücksichtigen, und obwohl ihr Glück von ihm unbeholfen genug zum Ziel der Regierung gemacht wird, sollen sie doch nicht die Wahl haben, wenn sie keine Wahl haben Richter über das, was zu ihrem Besten ist. Nach diesen Grundsätzen muss die Kirche oder der Staat, einmal gegründet, für immer gleich bleiben.“ Priestley fuhr fort, dass dies die Prinzipien des passiven Gehorsams und der Widerstandslosigkeit seien, die den Tories und den Freunden willkürlicher Macht eigen sind. (27)

Mary Wollstonecraft hatte auch das Gefühl, auf Burkes Angriff auf ihre Freunde reagieren zu müssen. Joseph Johnson stimmte zu, das Werk zu veröffentlichen und beschloss, die Blätter so drucken zu lassen, wie sie es schrieb. Einer Quelle zufolge, als "Mary ungefähr in der Mitte ihrer Arbeit angekommen war, wurde sie von einem vorübergehenden Anfall von Topor und Trägheit gepackt und begann, ihr Unternehmen zu bereuen." Doch nach einem Treffen mit Johnson „ging sie sofort nach Hause; und ging ohne weitere Unterbrechung, außer dem absolut Unentbehrlichen, zu Ende ihrer Arbeit“. (28)

Die Broschüre Eine Verteidigung der Menschenrechte verteidigte nicht nur ihre Freunde, sondern wies auch darauf hin, was ihrer Meinung nach mit der Gesellschaft nicht stimmte. Dazu gehörten der Sklavenhandel und die Art und Weise, wie die Armen behandelt wurden. In einer Passage schrieb sie: "Wie viele Frauen vergeuden so das Leben der Unzufriedenheit, die als Ärzte praktizieren, einen Bauernhof regierten, einen Laden führten und aufrecht standen, getragen von ihrem eigenen Fleiß, anstatt den Kopf überteuert zu hängen." mit dem Tau der Sensibilität, der die Schönheit verzehrt, die er zuerst erstrahlen ließ." (29)

Die Broschüre war so beliebt, dass Johnson im Januar 1791 eine zweite Auflage herausbringen konnte. Ihre Arbeit wurde mit der von Tom Paine verglichen, dem Autor von Gesunder Menschenverstand. Johnson arrangierte für sie ein Treffen mit Paine und einem anderen radikalen Schriftsteller, William Godwin. Henry Fuselis Freund William Roscoe besuchte sie und war so beeindruckt von ihr, dass er bei John Williamson ein Porträt von ihr in Auftrag gab. "Sie hat sich die Mühe gemacht, sich für diesen Anlass die Haare pudern und kräuseln zu lassen - eine höchst unrevolutionäre Geste -, war aber mit der Arbeit des Malers nicht sehr zufrieden." (30)

1791 der erste Teil von Paine's Menschenrechte wurde veröffentlicht. In dem Buch griff Paine die erbliche Regierung an und plädierte für gleiche politische Rechte. Paine schlug vor, dass alle Männer über einundzwanzig in Großbritannien die Stimme erhalten sollten, und dies würde dazu führen, dass ein Unterhaus bereit wäre, Gesetze zu verabschieden, die der Mehrheit zustimmen. Das Buch empfahl auch progressive Besteuerung, Familienbeihilfen, Altersrenten, Mutterschaftsgeld und die Abschaffung des House of Lords. „Das ganze Repräsentationssystem ist jetzt hierzulande nur noch ein bequemer Griff zum Despotismus, sie brauchen sich nicht zu beklagen, denn sie sind ebenso vertreten wie eine zahlreiche Klasse fleißiger Mechaniker, die für den Unterhalt des Königshauses bezahlen, wenn sie können die Münder ihrer Kinder kaum mit Brot verstopfen." (31)

Das Buch empfahl auch progressive Besteuerung, Familienzulagen, Altersrenten, Mutterschaftsgeld und die Abschaffung des House of Lords. Paine argumentierte auch, dass ein reformiertes Parlament die Möglichkeit eines Krieges verringern würde. „Was immer einer Nation Steuern verursacht, wird auch ein Einnahmemittel für eine Regierung. Jeder Krieg endet mit einer Steuererhöhung und folglich mit einer Steuererhöhung; und in jedem Fall eines Krieges, wie er jetzt ist begonnen und abgeschlossen, die Macht und das Interesse der Regierungen werden gesteigert, und der Krieg wird daher aufgrund seiner Produktivität, da er leicht den Vorwand der Notwendigkeit von Steuern und Ernennungen zu Plätzen und Ämtern liefert, ein Hauptteil des Systems der alten Regierungen; und eine Methode zur Abschaffung des Krieges zu schaffen, wie vorteilhaft sie für die Nationen auch sein mag, würde bedeuten, einer solchen Regierung die lukrativsten ihrer Zweige zu nehmen Krieg und verraten die Motive, aus denen sie handeln." (32)

Die britische Regierung war über Paines Buch empört und wurde sofort verboten. Paine wurde wegen aufrührerischer Verleumdung angeklagt, aber er floh nach Frankreich, bevor er festgenommen werden konnte. Paine gab bekannt, dass er keinen Gewinn daraus machen möchte Die Rechte des Menschen und jeder hatte das Recht, sein Buch nachzudrucken. Es wurde in billigen Auflagen gedruckt, um eine Leserschaft der Arbeiterklasse zu erreichen. Obwohl das Buch verboten wurde, schafften es in den nächsten zwei Jahren über 200.000 Menschen in Großbritannien, ein Exemplar zu kaufen. (33)

Der Verleger von Mary Wollstonecraft, Joseph Johnson, schlug ihr vor, ein Buch über die Gründe zu schreiben, warum Frauen im Parlament vertreten sein sollten. Sie hat sechs Wochen gebraucht, um zu schreiben Verteidigung der Rechte von Frauen. Sie sagte zu ihrem Freund William Roscoe: „Ich bin unzufrieden mit mir selbst, dass ich dem Thema nicht gerecht geworden bin. Verdächtige mich nicht falscher Bescheidenheit. Ich meine, hätte ich mir mehr Zeit gelassen, hätte ich ein besseres Buch schreiben können.“ , im wahrsten Sinne des Wortes." (34)

In dem Buch griff Wollstonecraft die Bildungsbeschränkungen an, die Frauen in einem Zustand der "Unwissenheit und sklavischen Abhängigkeit" hielten. Sie kritisierte insbesondere eine Gesellschaft, die Frauen ermutigte, "gefügig und aufmerksam auf ihr Aussehen zu achten, ohne alles andere auszuschließen". Wollstonecraft beschrieb die Ehe als "legale Prostitution" und fügte hinzu, dass Frauen "geeignete Sklaven sein können, aber die Sklaverei wird ihre ständige Wirkung haben und den Herrn und die erbärmlichen Abhängigen erniedrigen". Sie fügte hinzu: "Ich möchte nicht, dass sie (Frauen) Macht über Männer haben, sondern über sich selbst". (35)

Die Ideen in Wollstonecrafts Buch waren wirklich revolutionär und lösten enorme Kontroversen aus. Ein Kritiker beschrieb Wollstonecraft als „Hyäne im Petticoat“. Mary Wollstonecraft argumentierte, dass sich die Gesellschaft sowohl von der Monarchie als auch von den kirchlichen und militärischen Hierarchien befreien müsse, um soziale Gleichheit zu erreichen. Die Ansichten von Mary Wollstonecraft schockierten sogar andere Radikale. Während Befürworter parlamentarischer Reformen wie Jeremy Bentham und John Cartwright das Frauenwahlrecht abgelehnt hatten, argumentierte Wollstonecraft, dass die Rechte des Mannes und die Rechte der Frau ein und dasselbe seien.

Edmund Burke setzte seinen Angriff auf die Radikalen in Großbritannien fort. Er beschrieb die London Corresponding Society und die Unitarische Gesellschaft als „abscheuliche Insekten, die, wenn sie erlaubt würden, zu riesigen Spinnen so groß wie Ochsen heranwachsen könnten“. König George III. erließ eine Proklamation gegen aufrührerische Schriften und Versammlungen und drohte denen, die sich weigerten, seine Autorität anzunehmen, mit schweren Strafen.

Im November 1792 beschloss Mary Wollstonecraft, nach Paris zu ziehen, um ihrer unglücklichen Liebesaffäre mit Henry Fuseli zu entfliehen: "Ich habe nicht länger vor, mit einem rationalen Verlangen zu kämpfen, also habe ich beschlossen, im Laufe des Kurses nach Paris aufzubrechen." von vierzehn Tagen oder drei Wochen." Sie scherzte: "Ich bin immer noch eine alte Jungfer... In Paris nehme ich vielleicht vorerst einen Mann und lasse mich scheiden, wenn mein schwänzerisches Herz sich wieder danach sehnt, sich bei alten Freunden einzunisten." (36)

Maria traf am 11. Dezember in Paris ein, zu Beginn des Prozesses gegen König Ludwig XVI. Sie übernachtete in einem kleinen Hotel und beobachtete das Geschehen aus dem Fenster ihres Zimmers: „Obwohl mein Geist ruhig ist, kann ich die lebhaften Bilder, die meine Fantasie den ganzen Tag erfüllt haben, nicht abtun... Ein- oder zweimal den Blick vom Papier heben , ich habe Augen durch eine Glastür gegenüber meinem Stuhl funkeln sehen, und blutige Hände haben mich angestarrt... Ich gehe ins Bett - und zum ersten Mal in meinem Leben kann ich die Kerze nicht löschen." (37)

Ebenfalls in Paris waren zu dieser Zeit Tom Paine, William Godwin, Joel Barlow, Thomas Christie, John Hurford Stone, James Watt und Thomas Cooper. Sie lernte auch die Dichterin Helen Maria Williams kennen. Mary schrieb an ihre Schwester Everina: „Miss Williams hat sich mir gegenüber sehr höflich verhalten, und ich werde sie häufig besuchen, weil ich sie lieber mag und in ihrem Haus französische Gesellschaft treffe. Ihre Manieren sind beeinträchtigt, aber ihre einfache Güte.“ ihres Herzens durchbricht immer wieder den Firnis, so dass man, zumindest ich sollte, eher geneigt wäre, sie zu lieben als zu bewundern." (38)

Im März 1793 lernte Mary den Schriftsteller Gilbert Imlay kennen, dessen Roman Die Auswanderer, war gerade erschienen. Das Buch appellierte an Mary, "weil es die Scheidung befürwortete und ein Porträt eines brutalen und tyrannischen Ehemanns enthielt". Mary war vierunddreißig und Imlay war fünf Jahre älter. "Er war ein gutaussehender Mann, groß, dünn und locker in seiner Art". Wollstonecraft war sofort von ihm angezogen und beschrieb ihn als "ein sehr natürliches, unberührtes Wesen". (39)

William Godwin, der in Paris Zeuge der Beziehung war, behauptet, dass sich ihre Persönlichkeit in dieser Zeit verändert habe. „Ihr Vertrauen war vollkommen; ihre Liebe war grenzenlos. Jetzt, zum ersten Mal in ihrem Leben, ließ sie alle Sensibilitäten ihrer Natur los... Ihr ganzer Charakter schien sich mit einer Veränderung des Glücks zu ändern. Ihre Sorgen, die Niedergeschlagenheit ihrer Stimmung, waren vergessen, und sie nahm die ganze Einfachheit und Lebendigkeit eines jugendlichen Geistes an... Sie war verspielt, voller Zuversicht, Freundlichkeit und Mitgefühl, ihre Augen bekamen neuen Glanz und ihre Wangen neue Farbe und Geschmeidigkeit . Ihre Stimme wurde heiter, ihr Temperament sprudelte über von allgemeiner Güte: und dieses Lächeln von bezaubernder Zärtlichkeit erhellte von Tag zu Tag ihr Antlitz, an das sich alle, die sie kannten, so gut erinnern werden." (40)

Mary beschloss, bei Imlay zu leben. Sie schrieb über diese "Empfindungen, die fast zu heilig sind, um darauf angespielt zu werden". Der deutsche Revolutionär George Forster traf Mary im Juli 1793 kurz nach Beginn ihrer Beziehung zu Imlay. „Stellen Sie sich ein fünf- oder achtundzwanzigjähriges braunhaariges Mädchen vor, mit dem aufrichtigsten Gesicht und Zügen, die einst schön waren und teilweise noch immer sind, und einem einfachen, standhaften Charakter voller Geist und Enthusiasmus; besonders etwas Sanftes im Auge und Mund. Ihr ganzes Wesen ist in ihre Freiheitsliebe gehüllt. Sie hat viel von der Revolution geredet, ihre Meinungen waren ausnahmslos auffallend genau und treffend." (41)

Mary brachte am 14. Mai 1794 ein Mädchen zur Welt. Sie nannte sie Fanny nach ihrer ersten Liebe, Fanny Blood. Sie schrieb an eine Freundin, wie zärtlich sie und Gilbert das neue Kind liebten: "Nichts könnte natürlicher und leichter sein als meine Arbeit. Mein kleines Mädchen beginnt so männlich zu saugen, dass ihr Vater frech damit rechnet, dass sie den zweiten Teil der Rechte der Frauen." (42)

Im August 1794 teilte Gilbert Mary mit, dass er geschäftlich nach London gehen müsse und er würde Vorkehrungen treffen, dass sie in ein paar Monaten zu ihm komme. In Wirklichkeit hatte er sie verlassen. „Als ich Ihren Brief zum ersten Mal erhielt, der Ihre Rückkehr auf unbestimmte Zeit hinauszögerte, fühlte ich mich so verletzt, dass ich nicht weiß, was ich geschrieben habe. im Gegenteil, je mehr ich denke, desto trauriger werde ich... Welche Opfer hast du nicht für eine Frau gebracht, die du nicht respektiert hast! Aber ich werde nicht darüber sprechen. Ich möchte dir sagen, dass ich dich nicht verstehe ." (43)

Mary kehrte im April 1795 nach England zurück, aber Imlay war nicht bereit, mit ihr zusammenzuleben und den Anschein eines konventionellen Ehemanns aufrechtzuerhalten. Stattdessen zog er mit einer Schauspielerin zusammen, "die Mary der öffentlichen Demütigung aussetzte und sie zwang, das Scheitern ihres mutigen sozialen Experiments offen anzuerkennen... wenn es dir schlecht geht." Mary fand es besonders demütigend, dass sein "Wunsch nach ihr kaum länger als ein paar Monate gedauert hatte". (44)

Eines Nachts im Oktober 1795 sprang sie von der Putney Bridge in die Themse. Als sie zweihundert Meter flussabwärts geschwommen war, wurde sie von ein paar Wassermännern gesehen, die es schafften, sie aus dem Fluss zu ziehen. Später schrieb sie: „Ich muss nur beklagen, dass ich, als die Bitterkeit des Todes vorüber war, unmenschlich ins Leben und ins Elend zurückgebracht wurde ein verzweifelter Versuch, der eine der ruhigsten Taten der Vernunft war. In dieser Hinsicht bin ich nur mir selbst verantwortlich. Kümmerte ich mich um den sogenannten Ruf, so würde ich durch andere Umstände entehrt werden." (45)

Joseph Johnson gelang es, ihre Rückkehr zum Schreiben zu überzeugen. Im Januar 1796 veröffentlichte er eine Broschüre mit dem Titel Briefe während eines kurzen Aufenthalts in Dänemark, Norwegen und Schweden. Mary war eine gute Reiseschriftstellerin und lieferte einige gute Porträts der Menschen, die sie in diesen Ländern traf. Aus literarischer Sicht war es wahrscheinlich das beste Buch von Wollstonecraft. Ein Kritiker kommentierte: "Wenn es jemals ein Buch gab, das dazu bestimmt war, einen Mann in seinen Autor zu verlieben, scheint mir dies das Buch zu sein". (46)

Im März 1796 schrieb Mary an Gilbert Imlay, um ihnen mitzuteilen, dass sie endlich akzeptiert hatte, dass ihre Beziehung vorbei war: "Ich versichere Ihnen jetzt feierlich, dass dies ein ewiger Abschied ist... Ich trenne mich in Frieden von Ihnen". (47) Mary war nun offen für eine neue Beziehung. Sie wurde mehrmals von dem Künstler John Opie besucht, der sich kürzlich von seiner Frau scheiden ließ. Auch Robert Southey zeigte Interesse und erzählte einer Freundin, dass sie die Person sei, die er in der literarischen Welt am liebsten mag. Er sagte, ihr Gesicht sei nur von einem leichten Überlegenheitsblick getrübt, und "ihre Augen sind hellbraun, und obwohl das Lid von einem von ihnen von einer kleinen Lähmung betroffen ist, sind sie die bedeutungsvollste, die ich je gesehen habe". (48)

Ihre Freundin Mary Hays lud sie zu einer kleinen Party ein, bei der sie ihre Bekanntschaft mit dem Philosophen William Godwin erneuerte. Obwohl er 40 Jahre alt war, war er noch Junggeselle und hatte die meiste Zeit seines Lebens wenig Interesse an Frauen gezeigt. Er hatte kürzlich veröffentlicht Untersuchung zur politischen Gerechtigkeit und William Hazlitt hatte kommentiert, dass Godwin „wie eine Sonne am Firmament des Rufs strahlte“. (49)

Das Paar ging gerne zusammen ins Theater und ging mit Malern, Schriftstellern und Politikern zum Abendessen, wo sie sich gerne über literarische und politische Themen diskutierten. Godwin erinnerte sich später: „Die Vorliebe, die wir füreinander empfanden, war in dieser Weise, die ich immer als die reinste und raffinierteste Liebe angesehen habe. Sie wuchs mit gleichen Fortschritten in den Köpfen jedes Einzelnen kleinster Beobachter, der gesagt hat, wer vorher war und wer hinterher war... Ich bin mir nicht bewusst, dass eine der beiden Parteien davon ausgehen kann, dass sie der Agent oder der Patient, der Mühsalverteiler oder die Beute in der Affäre war... I ein verwundetes Herz gefunden... und es war mein Ehrgeiz, es zu heilen." (50)

Mary Wollstonecraft heiratete im März 1797 William Godwin und kurz darauf wurde eine zweite Tochter, Mary, geboren. Das Baby war gesund, aber die Plazenta blieb im Mutterleib. Der Versuch des Arztes, die Plazenta zu entfernen, führte zu einer Blutvergiftung und Mary starb am 10. September 1797.

Ich möchte nicht, dass sie (Frauen) Macht über Männer haben; aber über sich selbst.

Stärken Sie den weiblichen Geist, indem Sie ihn vergrößern, und der blinde Gehorsam wird ein Ende haben.

Ich hoffe, mein eigenes Geschlecht entschuldigt mich, wenn ich sie wie vernünftige Wesen behandle, anstatt ihrer faszinierenden Anmut zu schmeicheln und sie wie in einem Zustand ewiger Kindheit zu betrachten, unfähig, allein zu stehen.

Aber Frauen stehen in Bezug zueinander sehr unterschiedlich - denn sie sind alle Rivalen ... Ist es dann verwunderlich, dass, wenn der alleinige Ehrgeiz der Frau in der Schönheit liegt und das Interesse der Eitelkeit zusätzliche Kraft verleiht, ewige Rivalitäten entstehen sollten? Sie laufen alle in derselben Rasse und würden sich über die Tugend der Moral erheben, wenn sie sich nicht mit einem misstrauischen und sogar neidischen Blick betrachten würden.

Es muss mehr Gleichheit in der Gesellschaft hergestellt werden, sonst wird die Moral nie an Boden gewinnen, und diese tugendhafte Gleichheit wird auch dann nicht fest ruhen, wenn sie auf einem Felsen gegründet ist, wenn eine Hälfte der Menschheit vom Schicksal an ihren Grund gefesselt wird, denn sie wird ständig untergraben es aus Unwissenheit oder Stolz.

Liebe, die als tierischer Appetit betrachtet wird, kann sich nicht lange von sich selbst ernähren, ohne zu verfallen. Und diese Auslöschung in ihrer eigenen Flamme kann als gewaltsamer Tod der Liebe bezeichnet werden. Aber die so zügellose Frau wird wahrscheinlich versuchen, die Lücke zu füllen, die der Verlust der Aufmerksamkeit ihres Mannes hinterlassen hat; denn sie kann nicht zufrieden nur eine höhere Dienerin werden, nachdem sie wie eine Göttin behandelt wurde. Sie ist immer noch gutaussehend und träumt nur davon, die Sonne des Lebens zu genießen, anstatt ihre Vorliebe auf ihre Kinder zu übertragen. Außerdem gibt es viele Ehemänner, die so ohne Sinn und elterliche Zuneigung sind, dass sie sich während des ersten Aufwallens üppiger Vorliebe weigern, ihre Frauen ihre Kinder säugen zu lassen. Sie sollen sich nur kleiden und leben, um ihnen zu gefallen; und die Liebe, selbst die unschuldige Liebe, versinkt bald in Lüsternheit, wenn die Ausübung einer Pflicht ihrer Nachgiebigkeit geopfert wird.

Persönliche Verbundenheit ist eine sehr glückliche Grundlage für Freundschaft; doch, wenn sogar zwei tugendhafte junge Leute heiraten, wäre es vielleicht glücklich, wenn irgendein Umstand ihre Leidenschaft hemmte; wenn die Erinnerung an eine frühere Verbundenheit oder enttäuschte Zuneigung es zumindest auf der einen Seite eher zu einer auf Wertschätzung gegründeten Übereinstimmung machte. In diesem Fall würden sie über den gegenwärtigen Augenblick hinausblicken und versuchen, das ganze Leben ehrbar zu machen, indem sie einen Plan zur Regelung einer Freundschaft schmieden, die nur der Tod auflösen sollte.

Freundschaft ist eine ernsthafte Zuneigung; die erhabenste aller Neigungen, weil sie im Prinzip begründet und durch die Zeit zementiert ist. Die eitlen Ängste und zärtlichen Eifersüchteleien, die Winde, die die Flamme der Liebe entfachen, wenn sie vernünftig oder kunstvoll gemildert werden, sind beide mit dem zärtlichen Vertrauen und der aufrichtigen Achtung der Freundschaft unvereinbar.

Es ist an der Zeit, eine Revolution der weiblichen Manieren herbeizuführen - Zeit, ihnen ihre verlorene Würde zurückzugeben - und sie als Teil der menschlichen Spezies dazu zu bringen, sich selbst zu reformieren, um die Welt zu reformieren. Es ist an der Zeit, unveränderliche Moral von lokalen Sitten zu trennen.

Es ist vergeblich, von Frauen Tugend zu erwarten, bis sie einigermaßen unabhängig von Männern sind; ja, es ist vergeblich, die Kraft natürlicher Zuneigung zu erwarten, die sie zu guten Ehefrauen und Müttern machen würde. Während sie absolut von ihren Ehemännern abhängig sind, werden sie gerissen, gemein und egoistisch sein. The preposterous distinction of rank, which render civilization a curse, by dividing the world between voluptuous tyrants and cunning envious dependents, corrupt, almost equally, every class of people.

How many women thus waste life away the prey of discontent, who might have practised as physicians, regulated a farm, managed a shop, and stood erect, supported by their own industry, instead of hanging their heads surcharged with the dew of sensibility, that consumes the beauty to which it at first gave lustre.

Ah! why do women condescend to receive a degree of attention and respect from strangers different from that reciprocation of civility which the dictates of humanity and the politeness of civilization authorize between man and man? And why do they not discover, when, "in the noon of beauty's power", that they are treated like queens only to be deluded by hollow respect. Confined, then, in cages like the feathered race, they have nothing to do but to plume themselves, and stalk with mock majesty from perch to perch.

Her (Mary Wollstonecraft) confidence was entire; her love was unbounded. Her voice became cheerful; her temper overflowing with universal kindness: and that smile of bewitching tenderness from day to day illuminated her countenance, which all who knew her will so well recollect.

Imagine a five or eight and twenty year old brown-haired maiden, with the most candid face, and features which were once beautiful, and are still partly so, and a simple steadfast character full of spirit and enthusiasm; particularly something gentle in eye and mouth. She talked much about the Revolution; her fopinions were without exception strikingly accurate and to the point. The ministry at Vienna she judged with a knowledge of facts which nothing but peculiar readiness of observation could have given.

She speaks nothing but French, fluently and energetically, though not altogether correctly. But who speaks it correctly now? She has a strong thirst for instruction; says she wishes to go into the country and there study to supply the deficiencies of her education. She wishes for the company of a well-informed man, who can read and write well; and is ready to give him his board and two thousand livres a year. She is no more than a peasant girl, she said, but has a taste for learning.

Gracious God! It is impossible to stifle something like resentment, when I receive fresh proofs of your indifference. What I have suffered this last year, is not to be forgiven. Love is a want of my heart. I have examined myself lately with more care than formerly, and find, that to deaden is not to calm the mind - Aiming at tranquility, I have almost destroyed all the energy of my soul. .. Despair, since the birth of my child, has rendered me stupid ... the desire of regaining peace (do you understand me?) has made me forget the respect due to my own emotions - sacred emotions that are the sure harbingers of the delights I was formed to enjoy - and shall enjoy, for nothing can extinguish the heavenly spark.

When I first received your letter, putting off your return to an indefinite time, I felt so hurt that I know not what I wrote. I am now calmer, though it was not the kind of wound over which time has the quickest effect; on the contrary, the more I think, the sadder I grow. Society fatigues me inexpressibly. So much so, that finding fault with everyone, I have only reason enough to discover that the fault is in myself. My child alone interests me, and, but for her, I should not take any pains to recover my health.

As it is, I shall wean her, and try if by that step (to which I feel a repugnance, for it is my only solace) I can get rid of my cough. Physicians talk much of the danger attending any complaint on the lungs, after a woman has suckled for some months. They lay a stress also on the necessity of keeping the mind tranquil and, my God ! how has mine been harrassed ! But whilst the caprices of other women are gratified, the wind of heaven not suffered to visit them
too rudely. I have not found a guardian angel, in heaven or on earth, to ward off sorrow or care from my bosom.

What sacrifices have you not made for a woman you did not respect! But I will not go over this ground. I want to tell you that I do not understand you. You say that you have not given up all thoughts of returning here and I know that it will be necessary nay is. I cannot explain myself; but if you have not lost your memory, you will easily divine my meaning. What ! is our life then only to be made up of separations and am I only to return to a country, that has not merely lost all charms for me, but for which I feel a repugnance that almost amounts to horror, only to be left there
a prey to it !

Why is it so necessary that I should return - brought up here, my girl would be freer. Indeed, expecting you to join us, I had formed some plans of usefulness that have now vanished with my hopes of happiness. In the bitterness of my heart, I could complain with reason, that I am left here dependent on a man, whose avidity to acquire a fortune has
rendered him callous to every sentiment connected with social or affectionate emotions. With a brutal insensibility, he cannot help displaying the pleasure your determination to stay gives him, in spite of the effect it is visible it has
had on me.

Till I can earn money, I shall endeavour to borrow some, for I want to avoid asking him continually for the sum necessary to maintain me. Do not mistake me, I have never been refused. Yet I have gone half a dozen times to
the house to ask for it, and come away without speaking you must guess why. Besides, I wish to avoid hearing of the eternal projects to which you have sacrificed my peace not remembering but I will be silent for ever.

Kinderarbeitssimulation (Lehrernotizen)

Die Chartisten (Antwort Kommentar)

Frauen und die Chartistenbewegung (Antwortkommentar)

Straßenverkehr und die industrielle Revolution (Antwortkommentar)

Richard Arkwright und das Fabriksystem (Antwortkommentar)

Robert Owen und New Lanark (Antwortkommentar)

James Watt und Steam Power (Antwortkommentar)

Das heimische System (Antwortkommentar)

Die Ludditen: 1775-1825 (Antwortkommentar)

Die Not der Handweber (Antwortkommentar)

(1) Barbara Taylor, Mary Wollstonecraft : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 14

(3) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) page 11

(4) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 206

(5) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 124

(6) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 21

(7) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 19

(8) Mary Wollstonecraft, letter to Jane Arden (4th June, 1773)

(9) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 152

(10) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 20

(11) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 25

(12) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 29

(13) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 38-43

(14) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) Seiten 38-39

(15) D. O. Thomas, Richard Price : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 53-55

(17) Emily Sunstein, A Different Face: the Life of Mary Wollstonecraft (1975) pages 160–61

(17a) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(18) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 57

(19) Donald E. Palumbo, Eros in the Mind's Eye: Sexuality and the Fantastic in Art and Film (1986) pages 40–42

(20) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 92

(21) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 118

(22) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 197-198

(23) Helen Braithwaite, Romanticism, Publishing and Dissent: Joseph Johnson and the Cause of Liberty (2003) page 88

(24) Richard Price, sermon (4th November, 1789)

(25) F. W. Gibbs, Joseph Priestley: Adventurer in Science and Champion of Truth (1965) pages 186-187

(26) Edmund Burke, Überlegungen zur Revolution in Frankreich (November, 1790)

(27) Joseph Priestley, Letters to the Right Honorable Edmund Burke (1791)

(28) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 77

(29) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Man (1790)

(30) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(31) Tom Paine, Die Rechte des Menschen (1791) page 74

(32) Tom Paine, Die Rechte des Menschen (1791) page 169

(33) Harry Harmer, Tom Paine: The Life of a Revolutionary (2006) pages 71-72

(34) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (3rd January, 1792)

(35) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(36) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (12th November, 1792)

(37) Mary Wollstonecraft, letter to Joseph Johnson (26th December, 1792)

(38) Mary Wollstonecraft, letter to Everina Woolstonecraft (24th December, 1793)

(39) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(40) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) pages 112-113

(41) George Forster, letter to his wife (July, 1793)

(42) Ralph M. Wardle, Mary Wollstonecraft: A Critical Biography (1951) page 202

(43) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (19th February, 1795)

(44) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(45) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 355-56

(46) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 249

(47) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (March, 1796)

(48) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(49) William Hazlitt, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (1825) page 182

(50) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 152


What Was the Main Goal of Mary Wollstonecraft's Advocacy?

Mary Wollstonecraft is sometimes called the "mother of feminism," as her main goal was to see women gain access to segments of society largely off-limits to them in the 18th century. Her body of work is primarily concerned with women's rights. In her 1792 book, "A Vindication of the Rights of Woman," now considered a classic of feminist history and feminist theory, Wollstonecraft argued primarily for the right of women to be educated. She believed that through education would come emancipation.


The original suffragette: the extraordinary Mary Wollstonecraft

M eet the original suffragette: Mary Wollstonecraft. The founder of feminism, a philosopher, travel writer, human rights activist, she was a profound influence on the Romantics, and an educational pioneer. In Virginia Woolf’s words, “we hear her voice and trace her influence even now among the living.” This may be true, but it’s not as true as I’d like. The writer of Vindication of the Rights of Men (1790) and Vindication of the Rights of Woman (1792) sank into relative obscurity after her death, aged 38. Why?

Wollstonecraft was born in 1759 into a picturesquely bleak family. She had a violent alcoholic father, and a weak, unsympathetic mother. Despite her inauspicious beginnings, she dragged herself upwards, eventually becoming a self-supporting bestselling international human-rights celebrity. The self-supporting bit is key – for her, independence was “the grand blessing of life”.

She argued, apparently outrageously, that women were capable of reason – all they lacked was education. An early role model, she translated and reviewed essays on natural history, and she was speaking the language of human rights before the term existed. She didn’t exclude men, or indeed anyone. Perhaps her most quotable maxim is “I do not wish [women] to have power over men, but over themselves.”

Wollstonecraft saw marriage as slavery and had her first child out of wedlock. When she set off on a mysterious mission, chasing a Norwegian captain along the treacherous shores of the Skagerrak, she took her baby with her. And knocked off a bestseller along the way. Has there been another treasure-hunting single mum philosopher on the high seas?

But Wollstonecraft died not one, but two deaths. First in childbirth, bringing the author Mary Shelley into the world – the agonising post-partum infection took 10 days to finish her off. She left behind two daughters and a devastated husband, the anarchist philosopher William Godwin.

Godwin, still grieving, wrote her first biography. And in doing so, he unwittingly brought about Wollstonecraft’s second death: her reputation was killed in the scandal following the revelation of her unconventional life and loves. Overnight she became toxic. The shockwaves were massive, and lasting. Wollstonecraft’s enemies couldn’t contain their glee: here was proof irrefutable that she was a whore, a “hyena in petticoats” as Horace Walpole described her.

Scurrilous poems did the rounds, including an exceptionally unpleasant piece of work called The Un-sex’d Females. This was poetry functioning as an 18th-century Twitter: mocking Wollstonecraft as a “poor maniac” a “voluptuous” victim of “licentious love.” The author also crowed that “she died a death that strongly marked the distinction of the sexes, by pointing out the destiny of women, and the diseases to which they are liable.” In that oldest of misogynistic chestnuts: she was asking for it. She was a trouble-maker, and she died a woman’s death. Take note, ladies!

Even Wollstonecraft’s friends and allies stepped back silenced, shaking their heads. Wollstonecraft’s legacy was trashed for well over a century and even today, despite a number of outstanding modern biographies, there’s still no significant memorial to her anywhere.

Mary on the Green is the campaign for a statue of Wollstonecraft in the north London area of Stoke Newington, where she lived, worked, and founded a school. The historian Mary Beard wrote in support that “every woman who wants to make a difference to how this country is run, from the House of Commons to the pub quiz, has Mary Wollstonecraft to thank”.

In Search of Mary by Bee Rowlatt (Alma Books) is out on 15 October. Further information: www.maryonthegreen.org.

This article was amended on 6 October 2015. An earlier version gave the title of one of her works as Vindication of the Rights of Women (1792). This has been corrected.


Mary Wollstonecraft Takes Up Writing

From the circle of English intellectuals to whom she'd been introduced through Rev. Price, Mary Wollstonecraft had met Joseph Johnson, a leading publisher of the liberal ideas of England.

Mary Wollstonecraft wrote and published a novel, Mary, a Fiction, which was a thinly-disguised novel drawing heavily on her own life.

Just before she'd written Mary, a Fiction, she'd written to her sister about reading Rousseau, and her admiration for his attempt to portray in fiction the ideas which he believed. Clearly, Mary, a Fiction was in part her answer to Rousseau, an attempt to portray the way that a woman's limited options and the serious oppression of a woman by circumstances in her life, led her to a bad end.

Mary Wollstonecraft also published a children's book, Original Stories from Real Life, again integrating fiction and reality creatively. To further her goal of financial self-sufficiency, she also took on translation and published a translation from French of a book by Jacques Necker.

Joseph Johnson recruited Mary Wollstonecraft to write reviews and articles for his journal, Analytical Review. As part of Johnson's and Price's circles, she met and interacted with many of the great thinkers of the time. Their admiration for the French Revolution was a frequent topic of their discussions.


My history hero: Mary Wollstonecraft (1759–97)

Mary Wollstonecraft (1759–97) was a London-born philosopher and an early advocate of women’s rights. She is best known for her book Eine Verteidigung der Rechte der Frau (1792) in which she argued that women are not naturally inferior to men. Wollstonecraft had an unconventional private life before marrying the philosopher William Godwin. She died 11 days after the birth of her second daughter, Mary, who would find fame as the author of the novel Frankenstein.

When did you first hear about Wollstonecraft?

Years ago, probably in the 1970s or 1980s, when I learned about her through the women’s rights movement. I was immediately intrigued by her, in part because she helped found a school in the progressive Dissenting [separated from the Church of England] community of Newington Green, which is in my constituency. I just find that entire period in English history fascinating.

What kind of person was she?

I think she was a complex person – partly as a result of the stress and hardship that she experienced – who gave deep thought to women’s place in the world. I believe that she wrote her famous book, Eine Verteidigung der Rechte der Frau, not in an attempt to disempower men but to empower women – the two things are different. She was also religious and worshipped at the Newing-ton Green Unitarian Church, London’s oldest Nonconformist place of worship still in use.

What made her a hero?

Firstly, her opening of a school that aimed to give girls an education every bit as good as that enjoyed by boys, a novel idea at the time. Then there’s the fact that (unlike a lot of people this side of the Channel) she was excited by the radical opportunities the French Revolution could bring. Yet unfortunately she died before the end of the revolution.

Thirdly, her influence down the decades in Britain and the rest of the world is immeasurable – she has subsequently become an inspiration to women everywhere, including my Mexican-born wife!

What was Wollstonecraft’s finest hour?

One of her finest hours has to be the writing and publication of Eine Verteidigung der Rechte der Frau, in which she put forward the argument for a society where men and women enjoyed equality – again, a novel concept in her day and age. It was Mary who had the vision of women leading lives every bit as full as any man.

Is there anything you don’t particularly admire about her?

I’ve never read anything negative about her – although I get the impression that she could be quite a difficult and distant person. You can’t escape the feeling that she could have achieved so much more but for the tragedy of dying so young.

Can you see any parallels between Wollstonecraft’s life and your own?

I think we share a belief in treating people with respect, regardless of their gender, race or religion.

If you could meet Mary Wollstonecraft, what question would you ask her?

What was it that led you to take such risks and take such abuse in order to write such an amazing book?


Timeline of Mary Wollstonecraft

The lifetime of British writer, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft (1759–1797) encompassed most of the second half of the eighteenth century, a time of great political and social upheaval throughout Europe and America: political reform movements in Britain gained strength, the American colonists successfully rebelled, and the French revolution erupted. Wollstonecraft experienced only the headiest of these days, not living to see the end of the democratic revolution when Napoleon crowned himself emperor. Although Britain was still revelling in its mid-century imperial conquests and its triumph in the Seven Years' War, it was the French revolution that defined Wollstonecraft's generation. As poet Robert Southey later wrote: "few persons but those who have lived in it can conceive or comprehend what the memory of the French Revolution was, nor what a visionary world seemed to open upon those who were just entering it. Old things seemed passing away, and nothing was dreamt of but the regeneration of the human race." [1]

Part of what made reform possible in Britain in the second half of the eighteenth century was the dramatic increase in publishing books, periodicals, and pamphlets became much more widely available than they had been just a few decades earlier. [2] This increase in available printed material helped facilitate the rise of the British middle class. Reacting against what they viewed as aristocratic decadence, the new professional middle classes (made prosperous through British manufacturing and trade), offered their own ethical code: reason, meritocracy, self-reliance, religious toleration, free inquiry, free enterprise, and hard work. [3] They set these values against what they perceived as the superstition and unreason of the poor and the prejudices, censorship, and self-indulgence of the rich. They also helped establish what has come to be called the "cult of domesticity", which solidified gender roles for men and women. [4] This new vision of society rested on the writings of Scottish Enlightenment philosophers such as Adam Smith, who had developed a theory of social progress founded on sympathy and sensibility. A partial critique of the rationalist Enlightenment, these theories promoted a combination of reason and feeling that enabled women to enter the public sphere because of their keen moral sense. [5] Wollstonecraft's writings stand at the nexus of all of these changes. Her educational works, such as her children's book Original Stories from Real Life (1788), helped inculcate middle-class values, and her two Vindications, Eine Verteidigung der Rechte von Männern (1790) and Eine Verteidigung der Rechte der Frau (1792), argue for the value of an educated, rational populace, specifically one that includes women. In her two novels, Mary: A Fiction und Maria: or, The Wrongs of Woman, she explores the ramifications of sensibility for women.

The end of the eighteenth century was a time of great hope for progressive reformers such as Wollstonecraft. Like the revolutionary pamphleteer Thomas Paine and others, Wollstonecraft was not content to remain on the sidelines. She sought out intellectual debate at the home of her publisher Joseph Johnson, who gathered leading thinkers and artists for weekly dinners, [6] and she traveled extensively, first to be a part of the French revolution and later to seek a lost treasure ship for her lover in what was then exotic Scandinavia, turning her journey into a travel book, Letters Written in Sweden, Norway, and Denmark. After two complicated and heart-rending affairs with the artist Henry Fuseli and the American adventurer Gilbert Imlay (with whom she had an illegitimate daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. [7] Together, they had one daughter: Mary Shelley, the author of Frankenstein. Wollstonecraft died at the age of 38 due to complications from this birth, leaving behind several unfinished manuscripts. [8] Today, she is most often remembered for her political treatise Eine Verteidigung der Rechte der Frau and is considered a foundational feminist philosopher. [9]


Mary Wollstonecraft - History

Mary Wollstonecraft was an English philosopher, author, and women’s rights advocate. Despite dying before the age of 40, she published a large number of works, ranging from novels to history books and even a conduct book. Her most important philosophical work, Vindication of the Rights of Woman, was a call for better women’s education and an appeal for reason to become the basis of society at large. She had an unconventional personal life which included multiple affairs. She was the mother of Mary Wollstonecraft Godwin, who under the name Mary Shelley, published Frankenstein.

Frühe Jahre

Wollstonecraft was born in London on April 27, 1759. The family was neither influential nor rich, and Mary’s father was unable to hold down a long-term job to bring stability to his wife and children. As well as his professional failures, he was also something of an abusive person, being especially unkind to his wife, Mary’s mother.

Mary often found herself having to comfort and protect her mother, and this experience informed a number of her later writings which were critical of the institution of marriage. In her teens, Mary began a long-term friendship with Fanny Blood, and when Mary’s mother died in 1780, she went to live with Fanny’s family.

Teaching Career

In 1784, unhappy about the lack of professional openings available to women, Wollstonecraft made the decision to open a school in Islington, with her sister Eliza and Fanny Blood to help her. They found the inner-city location unpleasant and quickly set in train moves to have it transferred to Newington Green, a leafier northern suburb.

Here, another sister, Everina, joined them. The school was visited by Samuel Johnson. In 1785, Blood left for Portugal in order to marry. Shortly afterward, she became pregnant and wrote to Wollstonecraft asking her to come to Portugal to keep her company until the child was born. Wollstonecraft put personal loyalties ahead of professional success and traveled to Lisbon, but tragedy awaited her: Blood died in childbirth, and her child lived for only a short time thereafter. Wollstonecraft was deeply upset and wove the experience into Mary: A Fiction, her debut novel of 1788.

Wollstonecraft Back in England

Wollstonecraft returned to find her school in such severe financial difficulties that she had to shut it down. She wrote a conduct book, Thoughts on the Education of Daughters, which was published by the prominent liberal, Joseph Johnson, in 1787. The modest income from sales of this book was not sufficient for Wollstonecraft to support herself, and she went to Ireland to work as a governess for the two daughters of Viscount Kingsborough.

She spent about 18 months in this position, and she came to loathe what she saw as the demeaning nature of the governess’s role, something that shines through in several of her published works the first of these, Original Stories from Real Life, appeared in 1788.

Becoming a Writer

By now, Wollstonecraft had resolved that, if she could not earn a living as a teacher, she would do so as a writer. She became a translator from French and wrote pieces for the Analytical Review, a periodical owned by Johnson. Johnson held weekly dinners, and here Wollstonecraft met several of the age’s greatest radical philosophers, including William Blake, Thomas Paine, and William Godwin.

In this circle of liberal intellectuals, Wollstonecraft felt quite at home, and she began to attack conservative thinkers such as Edmund Burke in a way previously thought shocking for a woman. A Vindication of the Rights of Man, published in 1790, was a strong disputation of Burke’s support for the landed gentry. Two years later, its companion piece, Eine Verteidigung der Rechte der Frau, proved Wollstonecraft’s clear, deep understanding of her subject.

Wollstonecraft’s Later Years

Wollstonecraft traveled to revolutionary France in 1792, publishing a book about its morality two years later. In Paris, she met an American businessman, Gilbert Imlay, and the two began a relationship. She was in some danger from the Great Terror and Imlay hid her away, first in the U.S. Embassy and later in Le Havre, pretending to be her husband.

The couple had a daughter, Fanny, in 1794. Instead of remaining at home to care for her as the conventions of the time dictated, Wollstonecraft took the infant with her on one of Imlay’s business trips in Scandinavia. From this journey came a book of letters. They end with her anticipating imminent disaster – and indeed, returning to London she discovered that Imlay had left her.

Tod und Vermächtnis

Wollstonecraft was so upset by this turn of events that she made an unsuccessful suicide attempt by jumping from Putney Bridge. She recovered, and a renewed friendship with William Godwin became an affair. She became pregnant, and the pair was married in 1797. The marriage came as something of a surprise to both of them, since both parties had previously spoken out against what they saw as the suffocating restrictiveness of marriage.

Later that year, Wollstonecraft’s daughter was born but, although the child herself was healthy, her mother suffered a placental infection. Nothing could be done to save her, and she died on September 10, 1797, just 11 days after the birth.


Zusammenfassung

Until the late 20th century, Wollstonecraft's life, which encompassed several unconventional personal relationships, received more attention than her writing. After two ill-fated affairs, with Henry Fuseli and Gilbert Imlay (by whom she had a daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. Wollstonecraft died at the age of thirty-eight, ten days after giving birth to her second daughter, leaving behind several unfinished manuscripts. Her daughter Mary Wollstonecraft Godwin, later Mary Shelley, would become an accomplished writer herself.

After Wollstonecraft's death, her widower published a Memoir (1798) of her life, revealing her unorthodox lifestyle, which inadvertently destroyed her reputation for almost a century. However, with the emergence of the feminist movement at the turn of the twentieth century, Wollstonecraft's advocacy of women's equality and critiques of conventional femininity became increasingly important. Today Wollstonecraft is regarded as one of the founding feminist philosophers, and feminists often cite both her life and work as important influences.


Mary Wollstonecraft - History

The Enlightenment was a time when writers and thinkers sharply debated questions about women’s rights. Issues of women’s options were framed in terms of “patriotic motherhood.” “liberty,” “natural rights,” and “emancipation” from familial control.

Both male and female Enlightenment thinkers and writers appeared on both sides of the issues. Mary Wollstonecraft, writer of the influential “A Vindication of the Rights of Woman,” responded to a French proposal to educate girls only up the the age of eight, when they then should be trained in domestic duties at home. She feared the ideas of the famous writer Jean-Jacque Rousseau, who in his novels, such as Emile (1762), drove home the point that women’s education must prepare them to serve men. While glorifying women as wife and mother, he thought that nature had made her “to submit to man and to endure even injustice at his hands.”

Rousseau: “. This habitual restraint produces a docility which woman requires all her life long, for she will always be in subjection to a man, or a man’s judgment, and she will never be free to set her own opinion above his. What is most wanted in a woman is gentleness…A man, unless he is a perfect monster, will sooner or later yield to his wife’s gentleness, and the victory will be hers.

Once it is demonstrated that men and women neither are nor, and should not be, constituted the same, either in character or in temperament, it follows that they should not have the same education…Boys want movement and noise, drums, tops, toy-carts girls prefer things which appeal to the eye, and can be used for dressing-up-mirrors, jewelry, finery, and specially dolls. The doll is the girl’s special plaything this shows her instinctive bent towards her life’s work. Little girls always dislike learning to read and write, but they are always ready to learn to sew…The search for abstract and speculative truths for principles and axioms in science, for all that tends to wide generalizations, is beyond a woman’s grasp.”

Wollstonecraft responds: “What opinion are we to form of a system of education, when the author (Rousseau in Emile) says. ‘Educate women like men, and the more they resemble our sex the less power will they have over us.’ This is the very point I am at. I do not wish them to have power over men, but over themselves. The most perfect education, in my opinion, is …to enable the individual to attain such habits of virtue as will render it independent. In fact, it is a farce to call any being virtuous whose virtues do not result from the exercise of its own reason.

This was Rousseau’s opinion respecting men: I extend it to women…To reason on Rousseau’s ground, if man did attain a degree of perfection of mind when his body arrived at maturity, it might be proper, in order to make a man and his wife one, that she should rely entirely on his understanding and the graceful ivy, clasping the oak that supported it, would form a whole in which strength and beauty would be equally conspicuous. Aber leider! husbands, as well as their helpmates, are often only overgrown children nay, thanks to early debauchery, scarcely men in their outward form - and if the blind lead the blind, one need not come from heaven to tell us the consequence…

To be a good mother a woman must have sense, and that independence of mind which few women possess who are taught to depend entirely on their husbands. Meek wives are, in general, foolish mothers…

If children are to be educated to understand the true principle of patriotism, their mother must be a patriot…make women rational creatures, and free citizens, and they will quickly become good wives, and mothers that is-if men do not neglect the duties of husbands and fathers.”


Mary Wollstonecraft (1759–1797)

And how can woman be expected to co-operate unless she knows why she ought to be virtuous? Unless freedom strengthens her reason till she comprehend her duty, and see in what manner it is connected with her real good?

Mary Wollstonecraft

Writer, teacher, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft was a prominent freethinker and notable influence on generations who came after her. The wife of William Godwin, the pair lived a self-determined and – for its time – radical existence, both producing works of lasting significance to humanists today. Am bekanntesten für sie Eine Verteidigung der Rechte der Frau (1792), Wollstonecraft was a passionate advocate of women’s rights, a bold and original thinker, and an example of how outspoken and unorthodox women could be pilloried for their acts and ideas.

Leben

Mary Wollstonecraft was born in Spitalfields, London on 27 April 1759. Though previous generations of the family had enjoyed relatively prosperity, her father, Edward Wollstonecraft, proved inept at maintaining it, and the family’s fortunes suffered increasingly throughout Mary’s childhood. Her only formal education was some years at a day school in Yorkshire, at which she learned to read and write. All else, including an impressive array of languages, was self taught. The frustration with educational inequality between the sexes, to be excoriated in A Vindication of the Rights of Woman, had its roots in this early hardship – her elder brother, and the favoured child, Ned, receiving the only ‘gentleman’s education’ among the Wollstonecraft children.

The family’s finances undermined Wollstonecraft’s marriageability, and the limited professional prospects for women (teaching, needlecraft, lady’s companion) were all tried and rejected. Writing, though, provided an avenue for self-support, as well as the opportunity to try out and establish her own ideas. Settling in London to pursue this new career, Wollstonecraft produced translations from French and German, read widely, and wrote reviews. She was also introduced to such radical freethinkers as Thomas Paine and William Godwin.

In 1790, enraged by Edmund Burke’s conservative critique of the French Revolution, Wollstonecraft published Eine Verteidigung der Rechte von Männern, attacking the aristocracy and defending republicanism. The work made her instantly well-known, though her 1792 Eine Verteidigung der Rechte der Frau secured her reputation today as a groundbreaking work in the tradition of women’s rights.

In it, Wollstonecraft applied ardent feminism to her calls for freedom, reason, and education, regardless of sex. It was, she argued, by ‘considering the moral and civil interest of mankind’ that a love of it could develop, ‘from which an orderly train of virtues spring’. Education was central to this, and vital for women: ‘but the education and situation of woman, at present, shuts her out from such investigations.’ Drawing, like many women writers before and since, on the responsibilities of motherhood in passing these values down through generations, A Vindication was a rallying cry for equality, rooted in civic duty and mutual responsibility in society.

Moralists have universally agreed that unless virtue be nursed by liberty, it can never attain due strength – and what they say of man I extend to mankind, insisting… that the being cannot be considered rational or virtuous who obeys any authority but that of reason.

In her emphasis on freedom and reason as the touchstones for virtue, Wollstonecraft’s ideas resonate strongly with the humanist approach today.

In May 1794, Wollstonecraft gave birth to a daughter, Fanny, conceived with American writer and adventurer Gilbert Imlay. In the same year, she published An Historical and Moral View of the French Revolution, which attempted to present a carefully constructed history of the events in France and their impact on a range of people.

Wollstonecraft returned from France to London in 1795, rejoining a circle of writers and radicals. Among these was William Godwin, with whom she embarked on a passionate love affair and partnership of equals. Despite Godwin’s own misgivings about the institution of marriage, when Wollstonecraft became pregnant the pair decided to marry in order to avoid scandal. The couple moved to Somers Town, London, where they lived separately, retaining their independence but maintaining a close and happy relationship.

Wollstonecraft gave birth on 30 August 1797 to Mary, the child who would go on to achieve fame as the writer of Frankenstein. Tragically, Wollstonecraft contracted septicaemia, and died on 10 September. She was buried in Old St Pancras Churchyard.

I firmly believe there does not exist her equal in the world. I know from experience we were formed to make each other happy. I have not the least expectation that I can now ever know happiness again.


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