Warum hat die Sowjetunion die Berlin-Blockade aufgehoben?

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Zwischen dem 24. Juni 1948 und dem 12. Mai 1949 wurden die Landwege nach West-Berlin von sowjetischen Streitkräften blockiert und die West-Berliner wurden vollständig auf dem Luftweg (berühmte Berliner Luftbrücke) versorgt.

Niemand, der mit den sowjetischen Behörden in Verbindung stand, hatte gedacht, dass Berlin auf diese Weise versorgt werden könnte. Doch wider Erwarten war die Luftbrücke ein erstaunlicher logistischer Erfolg, der schließlich die Lieferungen von Straße und Schiene vor der Krise überstieg.

Obwohl "weil es nicht funktionierte" die leichtfertige Antwort auf meine Frage ist, erklärt dies das sowjetische Denken nicht. Während die Blockade aus sowjetischer Sicht eindeutig ein Fehlschlag war, kostete ihre Aufrechterhaltung (scheinbar) nichts. Es war ein Erfolg für die westlichen Alliierten und ein ruhmreicher, aber die Kosten waren hoch. Der Wikipedia-Artikel legt nur nahe, dass die "Demütigung" die Sowjets dazu zwang, die Blockade aufzuheben, aber die Beendigung der Blockade und das Eingeständnis ihrer Niederlage war an sich schon demütigend.

Warum nicht einfach die Blockade auf unbestimmte Zeit verhängen? Luftbrücke oder keine Luftbrücke.

Hat die Blockade dem Ostblock Kosten auferlegt, die nicht sofort ersichtlich sind? Kulanzschaden (sowohl innerhalb Deutschlands als auch weltweit)? Handelskosten? Gab es wirtschaftliche Hebel, die die westlichen Alliierten stillschweigend einsetzen konnten, um zur Beendigung der Blockade beizutragen?


Dies ist eine gute Frage. So viele Enzyklopädieneinträge, Erwähnungen in Büchern usw. lassen das Thema der Beendigung der Blockade außer Acht, als ob die Motivation für ihre Aufhebung offensichtlich wäre. Daniel Harrington, der Mitte der 1980er Jahre zusammenfasst und die Argumente über die Krise noch einmal aufgreift, gibt ein typisches Beispiel dafür: "Mitte März, mit dem Schlimmsten des Winters, erkannte Stalin, dass der Einfluss der Blockade rapide schrumpfte. [3:110] Dies ist sogar in sehr neueren Berichten wahr. Ted Hopfs Buch über den frühen Kalten Krieg schreibt: „Nachdem die Luftbrücke im Winter ihre Leistungsfähigkeit bewiesen hatte, ließ Stalin seine Währungsforderungen fallen…“ [2:141], die das letzte Hindernis für eine Lösung waren.

Normalerweise wird nicht viel versucht zu erklären, warum er die Blockade nicht noch ein Jahr, zwei Jahre, usw. Die Annahme Ich denke, viele Leute machen, selbst wenn die Werke nicht wirklich Beweise dafür liefern, dass die Sowjets so dachten, ist, dass die politische Kosten in Bezug auf den Verlust an internationaler Reputation war hoch und es lohnt sich nicht, die Krise in die Länge zu ziehen. Mein kurzer Blick in die Literatur sagte jedoch nicht viel dazu, aber vielleicht kann sich jemand einmischen. Ein Teil des Problems, denke ich, ist, dass die überwältigende Vorherrschaft der Literatur zu diesem Thema fast ausschließlich westliche Quellen zu verwenden scheint ( wäre toll, wenn jemand auf neuere Arbeiten hinweisen könnte, die sowjetische Archivquellen verwenden).

Ich fand eine wichtige Ausnahme zu dem oben Gesagten in Form eines Artikels von William Stivers aus dem Jahr 1997 1 in Diplomatische Geschichte die in nachfolgenden Werken und Lexika-Einträgen zum Thema Berlin-Blockade häufig zitiert wird. Ich bin ehrlich gesagt überrascht, dass seine Ergebnisse nicht in den Wikipedia-Eintrag zur Blockade integriert wurden.

Ich habe drei wichtige Erkenntnisse aus dem Stivers-Artikel gesehen, die uns helfen können, Ihre Frage zu beantworten:

  1. Die Literatur verzerrt die Tatsachen vor Ort während des Konflikts grundlegend, indem sie (wie damals die Alliierten) die Situation in Berlin als vollständig isolierte Stadt darstellt. Wie Stivers es ausdrückt und in dem Artikel ausführlich argumentiert, „hat die sowjetische Blockade weder versucht noch die Isolierung Westberlins erreicht“ [1:569]

    Es wurden jedoch weder zu Beginn noch während der Blockade Anstrengungen unternommen, die Westsektoren weder von Ost-Berlin noch vom Umland abzuschotten. Infolgedessen gelangte während der zehneinhalbmonatigen „Beschränkung“ eine Warenflut – nach verschiedenen Schätzungen im Mittel etwa eine halbe Million Tonnen – aus sowjetischen Quellen in die Westsektoren. [1:570]

    Viele Werke, darunter der Wikipedia-Eintrag, vermerken, dass Essen aus dem Osten angeboten wurde, aber "Sie tun dies hauptsächlich, um zu betonen, dass die große Mehrheit der Bewohner des westlichen Sektors dies abgelehnt hat." [1:571]

  2. In Bezug auf Ihren Vorschlag, dass die Sowjets einfach auf unbestimmte Zeit hätten weitermachen können, schlägt Stivers noch stärker vor:

    Ostdeutsche und sowjetische Ziele - einst von westlichen Historikern mit luftiger Sicherheit behauptet - werden plötzlich schwer fassbar. Insbesondere die Tatsache, dass die Sowjets die Blockade verhängten, sie dann aber in einer Weise untergraben ließen, die dem Westen zum Sieg verhalf, ist ein erklärungsbedürftiger Widerspruch. Die Sowjets hätten den Konflikt wahrscheinlich an beliebig vielen Punkten „gewinnen“ können. Hätten sie gleich zu Beginn der Krise eine absolute Blockade verhängt (und damit das Zeitpolster der Alliierten verkleinert) oder auf unbestimmte Zeit damit gedrosselt, hätten sie die Moral bis an die Grenze strapaziert. [1:595]

    Er beantwortet dieses Rätsel, indem er betont, dass man nicht die Isolation Berlins wollte, sondern dessen weitere Integration in eine Wirtschaft, die einen großen Nutzen für die Interaktion mit ihm hatte [1:595] Während alle Augen auf die Symbolik von der Luftbrücke zur Entlastung West-Berlins, wird den gewaltigen Auswirkungen der Gegenblockade auf die DDR weniger Beachtung geschenkt:

    Die ostdeutsche Wirtschaft litt schwer unter der alliierten Gegenblockade, die gegen die Lieferungen der Westzone in den Osten verhängt wurde. Der Handel mit Berliner Unternehmen des westlichen Sektors trug dazu bei, den Schaden der zerrütteten Verflechtungen zu verringern und den Zusammenbruch in bestimmten Schlüsselsektoren abzuwenden. [1:587]

    In dieser Perspektive gab es Stivers sowohl ein wirtschaftlicher als auch ein politischer Preis - aber hier sind die politischen Kosten nicht nur international, sondern auch in Bezug auf den Ruf innerhalb des Blocks:

    So wie es war, war die Blockade ein massiver Fehler. In deutschen Augen erschien die Sowjetunion nicht nur als höchst unglaubwürdiger „Freund“, sondern die Notwendigkeit, beim Westen Sicherheit zu suchen, schien schlüssig bewiesen. Abgesehen von wirtschaftlichen Erwägungen sehen die sowjetischen Liefer- und Handelsangebote - beginnend mit dem Milchangebot fünf Tage nach Beginn der Blockade - wie Bemühungen aus, die Krise zu deeskalieren, um den politischen Schaden zu beheben. [5:596]

  3. Schließlich führt Stivers ein komplexes Argument an, das hier nicht näher betrachtet wird, dass der Abschluss der Krise, die davon abhing, dass die Sowjets ihre Forderungen, insbesondere in Bezug auf die Währung in West-Berlin, fallen ließen, zum Teil auf britischen Widerstand gegen bestimmte Aspekte zurückzuführen war US-Forderungen und das Aufschieben von Aktionen der Briten und Franzosen bis zu einem Punkt, an dem die Forderung einfach keinen Sinn mehr machte, und ebnete so den Weg für eine Lösung der Krise. Die Zeit der Blockade führte zu Veränderungen im wirtschaftlichen Umfeld und verringerte die gegenseitige Abhängigkeit der beiden Seiten so weit, dass eine Wiederherstellung des Vorkrisenzustands immer unwahrscheinlicher wurde. [1:602]

Zusammenfassend argumentieren Stivers, die von anderen, die ihn in späteren Werken zitieren, reproduziert werden, dass die Blockade war für die Sowjets mit politischen und wirtschaftlichen Kosten verbunden in Form der Gegenblockade der Alliierten gegen Ostdeutschland und trug in deren Verlauf zu wirtschaftlichen Veränderungen im Verhältnis zwischen Ostdeutschland und Westdeutschland bei, die eine Wiederherstellung des Status quo vor der Krise erschwerten und sich daher nicht lohnten Fortsetzung der Blockade.

Quellen, auf die oben als [Quellnummer:Seitennummer] verwiesen wird

Quellen

  1. William Stivers, „The Incomplete Blockade: Sowjet Zone Supply of West Berlin, 1948-49“, Diplomatic History 21, Nr. 4 (1. Oktober 1997): 569-602. Wiley Online

  2. Ted Hopf, Reconstructing the Cold War: The Early Years, 1945-1958 (Oxford University Press, 2012). Gbooks

  3. Daniel F. Harrington, „The Berlin Blockade Revisited“, The International History Review 6, No. 1 (1. Februar 1984): 88-112. Jstor


Der Artikel von history.com sagt:

im April 1949 landeten im Minutentakt Flugzeuge in der Stadt. Während der Luftbrücke waren die Spannungen hoch, und drei Gruppen strategischer US-Bomber wurden als Verstärkung nach Großbritannien geschickt, während die sowjetische Armeepräsenz in Ostdeutschland dramatisch zunahm. Die Sowjets machten keine großen Anstrengungen, um die Luftbrücke zu stören. Als Gegenmaßnahme gegen die sowjetische Blockade verhängten die Westmächte zudem ein Handelsembargo gegen Ostdeutschland und andere Länder des Sowjetblocks.

Wahrscheinlich haben sie auch etwas für sie (Quelle):

Als die Sowjets erkannten, dass die Blockade scheiterte, versuchten sie zu verhandeln. Am 4. Mai trafen sich die Sowjets mit den drei Westalliierten in Berlin und vereinbarten, die Blockade mit Wirkung zum 12. Mai zu beenden.

Eine weitere Sache ist, dass die Sowjets diese Kämpfe tatsächlich verloren haben (Quelle):

Die Blockade erwies sich nicht nur als völlig wirkungslos, sie ging auch auf andere Weise nach hinten los. Es provozierte echte Kriegsängste im Westen. Und anstatt die Gründung einer unabhängigen Bundesrepublik zu verhindern, beschleunigte sie die Pläne der Alliierten zur Staatsgründung. Es beschleunigte auch die Gründung der North Atlantic Treaty Organization, einer amerikanisch-westeuropäischen Militärallianz. Im Mai 1949 hatte Stalin keine andere Wahl, als die Blockade aufzuheben.

Die Beibehaltung der Blockade könnte somit den Westen mehr vereinen, was Stalin nicht gewollt hatte.

Bitte beachten Sie auch, dass sich in West-Berlin nicht nur Zivilisten, sondern auch Streitkräfte der USA, Großbritanniens und Frankreichs befanden. Die Verweigerung ihrer Versorgung hätte als Akt angesehen werden können – vielleicht nicht als Krieg, sondern als Aggression. Die USA hatten die Atombombe und niemand war sich zu 100% sicher, ob diese nicht wieder verwendet wird. Dies könnte erklären, warum "drei Gruppen strategischer US-Bomber" so viel Angst hatten.


Ich bin überrascht, dass niemand einen der Hauptgründe für die Blockade erwähnte (was vielleicht erklären könnte, warum sie schließlich aufgehoben wurde). Am 20. Juni 1948 beschlossen die Westmächte einseitig, in ihren Besatzungszonen auf das neue Geld (neue D-Mark) umzusteigen, während die Sowjetzone weiterhin bisherige Reichsmarkscheine verwendet, deren Ausgabe von den alliierten Mächten kollektiv kontrolliert wurde. Die UdSSR lehnte diesen Schritt ab, weil dies zu einer klaren wirtschaftlichen Trennung der drei "westlichen" Zonen von der "östlichen" führte, was (nach sowjetischer Meinung) gegen das Potsdamer Abkommen über die kollektive Souveränität der vier alliierten Mächte über Deutschland verstieß.

Die Leute in den Westzonen durften das alte Geld ganz allmählich gegen das neue umtauschen und die Kurse stiegen natürlich. Aber in der Ostzone konnte man noch mit dem alten Geld die Ware kaufen - und man kann sich vorstellen, dass das 1948 in dem Land in Trümmern lag, riesig war. So drängten die Deutschen und vor allem diejenigen, die in der Nähe der Ostzone wohnten, die Ostsektoren und fegten alles weg, was in den Geschäften angeboten wurde.

Also beschloss die sowjetische Verwaltung, den Strom zu stoppen - sie konnten es sich einfach finanziell nicht leisten - daher begann die Blockade und breitete sich dann langsam von nur Autofahrzeugen auf Züge und dann auf den Luftverkehr aus.

Es scheint, dass niemand nachgeben wollte – ganz zu schweigen davon, dass der Kalte Krieg bereits begonnen hat, Verbündete waren keine Verbündeten mehr – also wurden die Dinge auf der Straße immer schlimmer und die Situation verschlechterte sich immer weiter. In nur 4 Tagen wurde die Blockade absolut.

Die "lustige" Sache, dass die Sowjets einige Zeit nach Beginn der Blockade Lebensmittel und Waren nach West-Berlin verschifften - offensichtlich als Propagandainstrument, aber für die Berliner, die davon profitierten, war das wahrscheinlich nicht der Hauptpunkt, sie wollten es einfach nur Überleben. Und dann hat die Regierung von West-Berlin… verboten, die Lebensmittel aus Ost-Berlin zu beziehen. Zum Beispiel wurden Regierungsangestellte entlassen, wenn sich herausstellte, dass sie Lebensmittel und Vorräte aus Ost-Berlin bezogen… eine Art Loyalitätstest, schätze ich. Im August 1949 verbarrikadierte sich die West-Berliner Regierung vor dem Postdammerplatz, wo der große Warenaustausch zwischen den Sektoren usw. organisiert worden war. Die UdSSR versuchte auch, die westlichen Bemühungen zu untergraben.

Beide Seiten verfolgten ihre politischen Ziele, und auch die UdSSR war keineswegs ein flauschiger Teddybär. Die Blockade war jedoch nicht etwas, für das Stalin sich einfach entschieden hatte, nur weil er dieser Superschurke war, der auf die kommunistische Weltherrschaft aus war. Tatsächlich war es eher eine reflexartige Reaktion auf (wahrscheinlich) nicht sehr erwartete Aktionen des USA-UK-Frankreich-Blocks.

Ergebnis - Teilung Deutschlands in BRD und DDR im Oktober 1949. Meine Erklärung: Die Sowjets haben sich Mitte 1949 nicht mehr um die Blockade gekümmert, weil sie die Entscheidung über die Teilung getroffen haben. Die Blockade hatte keinen Sinn mehr, da Deutschland sowieso bald zwei Länder werden würde, mit echten Grenzen usw. Und genau das geschah.

Quellen:

  1. Keiderling G. Die Berliner Krise 1948/49. Berlin (West), 1982

  2. еспалов В. . "Блокада ерлина" und продовольственный вопрос: забытые аспекты, Вестник РГУ им. . анта, 2007 (auf Russisch)

  3. Zusammenfassung des ersten Gesetzes zur Währungsreform, das von den drei westlichen Militärgouverneuren mit Wirkung vom 20. Juni 1948 im US-Außenministerium verkündet wurde. Dokumente zu Deutschland 1944-1985. Washington: Außenministerium

  4. Dreigliedrige Erklärung zur Ankündigung der Erweiterung der westlichen "Deutschen Mark" als Währung in den Westsektoren Berlins, mit Wirkung zum 24. Juni 1948, US-Außenministerium. Dokumente zu Deutschland 1944-1985. Washington: Außenministerium

Daten und einfache Tatsachen (wie Spaltung Deutschlands, Gründung der NATO) bedürfen keiner Nennung, da bin ich mir sicher.


Wie die Alliierten die sowjetische Blockade Berlins besiegten Im Kalten Krieg

Die Berliner Luftbrücke war die erste große Konfrontation zwischen Ost und West während des Kalten Krieges. Es wurde von den Briten als Operation 'Plainfare' und von den Amerikanern als Operation 'Vittles' bekannt.

Die geteilte Stadt Berlin lag tief auf sowjetischem Territorium und war durch formell vereinbarte Straßen-, Schienen-, Wasser- und Luftkorridore mit Westdeutschland verbunden. Bestrebt, ihre ehemaligen amerikanischen, britischen und französischen Verbündeten zu verdrängen, begannen die Sowjets ab Januar 1948 mit einer schrittweisen Strangulation der Stadt.

Im Juni 1948 wurden in Westdeutschland Währungsreformen eingeführt, die von den Russen abgelehnt wurden, und sollten der Katalysator sein, der die Berlin-Blockade ernsthaft entzündete. Der Zugang zwischen West-Berlin und Westdeutschland wurde vor Ort untersagt.

Zweieinhalb Millionen Berliner sowie die alliierten Garnisonen mussten mit Nahrungsmitteln, Treibstoff und Mitteln für die Fortführung der Produktion und des Exports versorgt werden. Die Stadt konnte nur über die drei Luftkorridore von Hamburg, Hannover und Frankfurt nach Berlin versorgt werden. Großbritannien, die Vereinigten Staaten und andere westliche Alliierte flogen Versorgungsflugzeuge auf die Berliner Flughäfen Tempelhof, Gatow und Tegal.


Wie die Russen Berlin im Alleingang eroberten

Die Rote Armee in den Straßen von Berlin, April 1945. / Foto: DPA/Global Look Press

Die Schlacht um Berlin war eine der größten Schlachten der Menschheitsgeschichte. Es begann am 16. April in den Außenbezirken der Stadt. Bis zum 25. April drangen sowjetische Truppen in die Hauptstadt des Dritten Reiches ein. Etwa 3,5 Millionen Soldaten beider Seiten nahmen mit mehr als 50.000 Waffen und 10.000 Panzern an dem Kampf teil.

Warum nicht&rsquoKämpfen die anderen alliierten Streitkräfte in Berlin?

Sowjetische Truppen stürmten Berlin, während der Rest der alliierten Armee mehr als 100 Kilometer außerhalb der deutschen Hauptstadt blieb. 1943 erklärte US-Präsident Franklin Roosevelt, dass "die USA Berlin erhalten müssen". Der britische Premierminister Winston Churchill stimmte zu, dass die Nazi-Hauptstadt nicht in sowjetische Hände fallen dürfe. Im Frühjahr 1945 unternahmen diese alliierten Streitkräfte jedoch keine Anstrengungen, die Stadt in Besitz zu nehmen. Der britische Historiker John Fuller nannte es "eine der seltsamsten Entscheidungen, die jemals in der Militärgeschichte getroffen wurden".

Konferenz von Jalta 1945: Churchill, Stalin, Roosevelt. / Foto: Gemeinfrei

Diese Entscheidung hatte jedoch ihre Beweggründe. In einem Interview mit RBTH sagte der russische Historiker Andrei Sojustow, dass es für diese Entscheidung mindestens zwei Gründe gebe. Erstens lag Berlin nach vorläufigen Vereinbarungen, einschließlich der in Jalta getroffenen Vereinbarungen, in der Zone der sowjetischen Militäroperationen. Die Demarkationslinie zwischen der UdSSR und den anderen alliierten Streitkräften verlief entlang der Elbe. "Um des Status willen nach Berlin zu eilen, hätte zumindest nach hinten losgehen können und zu einer Entscheidung der UdSSR geführt haben, nicht gegen Japan zu kämpfen", erklärt der Historiker. Der zweite Grund, das riesige urbane Zentrum nicht zu stürmen, war, dass die Alliierten zum Ende des Krieges mit Verlusten behaftet waren. In der Zeit zwischen der Landung in der Normandie und dem April 1945 "konnten die Alliierten den Sturm auf große Städte vermeiden", bemerkt Sojustow.

Die sowjetischen Verluste in der Schlacht um Berlin waren mit 80.000 Verletzten und mindestens 20.000 Toten tatsächlich sehr hoch. Die deutsche Seite erlitt ebenso viele Verluste.

Ein Nachtangriff unter Flutlicht

Berlin wurde an drei Fronten von sowjetischen Truppen erobert. Die schwierigste Aufgabe fiel den Soldaten der Ersten Weißrussischen Front unter dem Kommando von Georgi Schukow zu, die die gut befestigte deutsche Stellung in Seelow Heights am Rande der Stadt angreifen mussten. Der Angriff begann in der Nacht zum 16. April mit einem beispiellos starken und koordinierten Artilleriefeuer. Dann, ohne den Morgen abzuwarten, traten Panzer mit Unterstützung der Infanterie in die Schlacht ein. Die Offensive wurde mit Hilfe von Flutlichtern durchgeführt, die hinter den vorrückenden Truppen aufgestellt wurden. Selbst mit dieser cleveren Taktik wurden mehrere Tage benötigt, um Seelow Heights zu erobern.

Sowjetische Artillerie auf den Seelower Höhen, April 1945. / Foto: Getty Images

Anfangs waren fast eine Million deutsche Soldaten um Berlin konzentriert. Sie wurden jedoch von einer 2,5-mal größeren sowjetischen Streitmacht getroffen. Gleich zu Beginn der Berliner Operation gelang es den sowjetischen Truppen, den Großteil der deutschen Einheiten von der Stadt abzuschneiden. Aus diesem Grund traf die sowjetische Armee in Berlin selbst nur auf einige Hunderttausend deutsche Soldaten, darunter die Volkssturm (die Miliz) und die Hitlerjugend. Es gab auch viele SS-Einheiten aus verschiedenen europäischen Ländern.

Alle Wetten auf die Panzer

Hitlers Truppen arbeiteten verzweifelt daran, sich mit zwei in Berlin organisierten Verteidigungslinien zu verteidigen. Viele Häuser wurden mit Bunkern ausgestattet und diese Häuser mit ihren dicken Mauern wurden zu uneinnehmbaren Festungen. Besonders gefährlich für die vorrückenden sowjetischen Truppen waren die Panzerabwehrwaffen, Bazookas und Handgranaten, da die sowjetischen Streitkräfte während des Angriffs stark auf den Einsatz gepanzerter Fahrzeuge angewiesen waren. In dieser Umgebung des Stadtkriegs wurden viele Panzer zerstört.

Sowjetische Kampftruppen auf dem Weg ins Zentrum Berlins, 1945. / Foto: Arkadyi Shaikhet/RIA Novosti

Nach dem Krieg wurden Kommandeure der sowjetischen Operation oft dafür kritisiert, dass sie sich so stark auf den Einsatz von gepanzerten Fahrzeugen verließen. Wie Sojustow jedoch betonte, war der Einsatz von Panzern unter solchen Bedingungen gerechtfertigt. "Dank des starken Einsatzes von gepanzerten Fahrzeugen konnte die sowjetische Armee eine sehr mobile Unterstützungseinheit für die vorrückenden Truppen schaffen, die ihnen half, die Barrikaden in die Innenstadt zu durchbrechen."

Die Taktik der Schlacht um Berlin baute auf den Erfahrungen aus der Schlacht von Stalingrad auf. Die sowjetischen Truppen errichteten spezielle Angriffseinheiten, in denen Panzer eine entscheidende Rolle spielten. Typischerweise wurden Manöver wie folgt durchgeführt: Die Infanterie bewegte sich auf beiden Seiten der Straße und überprüfte die Fenster auf beiden Seiten, um für die Fahrzeuge gefährliche Hindernisse wie getarnte Waffen, Barrikaden und im Boden eingelassene Panzer zu identifizieren . Wenn die Truppen solche Hindernisse vor sich bemerkten, wartete die sowjetische Infanterie auf die Ankunft ihrer selbstfahrenden Panzer und selbstfahrenden Haubitzen, bekannt als "Stalins Vorschlaghammer". Befestigungen aus nächster Nähe. Es gab jedoch Situationen, in denen die Infanterie mit den gepanzerten Fahrzeugen nicht mithalten konnte und folglich die Panzer von ihrer Deckung isoliert wurden und zu einer leichten Beute für die deutschen Panzerabwehrwaffen und Artillerie wurden.

Die Einnahme des Reichstags

Höhepunkt der Offensive auf Berlin war der Kampf um den Reichstag. Es war damals das höchste Gebäude der Innenstadt und seine Eroberung hatte symbolische Bedeutung. Der erste Versuch, den Reichstag am 27. April einzunehmen, scheiterte und der Kampf dauerte noch vier Tage. Der Wendepunkt ereignete sich am 29. April, als sowjetische Truppen das befestigte Gebäude des Innenministeriums in Besitz nahmen, das einen ganzen Block einnahm. Die Sowjets eroberten schließlich am Abend des 30. April den Reichstag.

Siegesbanner über dem Reichstag, 1945. / Foto: Multimedia Art Museum Moskau

Am frühen Morgen des 1. Mai wurde über dem Gebäude die Flagge der 150. Schützendivision gehisst. Dies wurde später als Siegesbanner bezeichnet.

Am 30. April beging Adolf Hitler in seinem Bunker Selbstmord. Hitler hatte bis zuletzt gehofft, dass ihm in Berlin Truppen aus anderen Teilen Deutschlands zu Hilfe kommen würden, aber dies geschah nicht. Die Berliner Truppen kapitulierten am 2. Mai.

War die Schlacht um Berlin notwendig?

Wenn man die Verluste der Schlacht um Berlin am Ende eines so blutigen Krieges berechnet, bezweifeln einige Historiker, ob der sowjetische Angriff auf die Stadt notwendig war. Nach Ansicht des Historikers und Schriftstellers Yuri Schukow konnte nach dem Zusammentreffen der sowjetischen und amerikanischen Truppen an der Elbe um die deutschen Einheiten in Berlin auf die Offensive gegen die Nazi-Hauptstadt verzichtet werden. "Georgy Schukow&hellip hätte den Blockadekreis nur stündlich verschärfen können&hellip Aber eine ganze Woche lang opferte er gnadenlos Tausende sowjetischer Soldaten&hellip Am 2. Mai erreichte er die Kapitulation der Berliner Garnison. Aber wenn diese Kapitulation nicht am 2. Mai stattgefunden hätte, sondern sagen wir, am 6. oder 7. wären Zehntausende unserer Soldaten gerettet worden“, fährt Schukow fort.

Berlin, das Ende des Zweiten Weltkriegs. / Foto: Global Look Press

Es gibt jedoch andere Meinungen, die dieser Ansicht widersprechen. Einige Forscher sagen, wenn die sowjetischen Truppen die Stadt gerade belagert hätten, hätten sie die strategische Initiative an die Deutschen verloren. Versuche der Nazis, die Blockade von innen und außen zu durchbrechen, hätten der sowjetischen Armee genauso viele Verluste gebracht wie der Angriff, behauptet Sojustow. Es ist auch nicht klar, wie lange eine solche Blockade gedauert hätte.

Sojustow sagt auch, dass eine Verzögerung der Berliner Operation zu politischen Problemen zwischen den alliierten Streitkräften geführt haben könnte. Es ist kein Geheimnis, dass die Vertreter des Dritten Reiches gegen Ende des Krieges versuchten, ein separates Friedensabkommen mit den amerikanischen und britischen Streitkräften auszuhandeln. „Unter diesen Umständen hätte niemand vorhersagen können, wie sich eine Blockade Berlins entwickelt hätte“, ist Sojustow überzeugt.

Weiterlesen: Fünf Fragen zum Urteil in Nürnberg

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Warum hat die Sowjetunion die Berlin-Blockade aufgehoben? - Geschichte

Bitte beachten: Die Audio-Informationen aus dem Video sind im Text unten enthalten.

Die Berliner Luftbrücke könnte man als die erste Schlacht des Kalten Krieges bezeichnen. Damals lieferten westliche Länder dringend benötigte Lebensmittel und Vorräte über die Luft an die Stadt Berlin, weil alle anderen Routen von der Sowjetunion blockiert wurden.


Eine C-54 landet auf dem Flughafen Berlin Tempelhof
Quelle: US-Luftwaffe

Am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde Deutschland von den Alliierten in vier Zonen aufgeteilt. Großbritannien, Frankreich, die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion kontrollierten jeweils eine andere Zone. Die Hauptstadt Deutschlands, Berlin, lag in der Zone der Sowjetunion, aber die Kontrolle über diese Stadt war auch in vier Zonen zwischen den vier Ländern aufgeteilt.

Spannungen zwischen Ost und West

Mit dem Ende des Krieges begannen die Spannungen zwischen den demokratischen Ländern des Westens und den von der Sowjetunion kontrollierten kommunistischen Ländern des Ostens zu wachsen. Der Westen war entschlossen, die Ausbreitung des Kommunismus zu stoppen, und der Marshallplan und die Truman-Doktrin machten dies deutlich.

Der Westen wollte auch, dass Deutschland unter einer demokratischen Regierung vereint wird. Das wollte die Sowjetunion nicht. Bald waren sich die beiden Seiten über die Zukunft Deutschlands uneins. Der Westen führte eine neue Währung namens Deutsche Mark ein, aber die Sowjets weigerten sich, sie in ihrer Zone zu verwenden.

Die Stadt Berlin war eine Insel inmitten der sowjetisch kontrollierten Zone. Der Westen schickte dort über Eisenbahnen und Straßen Nachschub. Die Sowjets wollten jedoch die totale Kontrolle über Berlin. Sie dachten, wenn sie Berlin von ihrer externen Versorgung und Nahrung abschneiden, dann würde es unter ihre Kontrolle geraten.

Am 24. Juni 1948 blockierten die Sowjets den gesamten Schienen- und Straßenverkehr nach Berlin. Sie stellten den Strom aus dem sowjetischen Teil der Stadt ab. Sie stoppten den gesamten Verkehr in und aus der Stadt. Der einzige Weg war zu fliegen.

Als die Blockade begann, verfügte die Stadt Berlin über Lebensmittel im Wert von rund 36 Tagen. Außerdem brauchten sie Tonnen Kohle für Energie und andere Dinge wie medizinische Versorgung.

Ohne Krieg zu führen oder die Stadt Berlin aufzugeben, blieb den westlichen Ländern die einzige Möglichkeit, alle Vorräte einzufliegen. Dies war eine riesige Aufgabe. Damals lebten über zwei Millionen Menschen in der Stadt. Die Armee schätzte, dass täglich über 1500 Tonnen Nahrung benötigt würden, um sie am Leben zu erhalten.

Die Sowjets glaubten nicht, dass eine Luftbrücke funktionieren würde. Sie hatten das Gefühl, dass die Berliner irgendwann aufgeben würden.

In den nächsten zehn Monaten flogen die USA und Großbritannien rund 277.000 Flüge nach Berlin. Sie trugen über 2,3 Millionen Tonnen Vorräte in die Stadt. Am 12. Mai 1949 beendete die Sowjetunion die Blockade und die Luftbrücke war beendet.


Inhalt

1961 Berliner Ultimatum Bearbeiten

Beim Wiener Gipfel am 4. Juni 1961 stiegen die Spannungen. Bei einem Treffen mit US-Präsident John F. Kennedy stellte Premier Chruschtschow erneut das sowjetische Ultimatum zur Unterzeichnung eines separaten Friedensvertrags mit der DDR und damit zur Beendigung der bestehenden Vier-Mächte-Abkommen, die amerikanische, britische und französische Rechte auf den Zugang zu West-Berlin und die Besetzung Ostdeutschlands garantieren Berlin durch sowjetische Truppen. [1] Diesmal tat er dies jedoch mit einer Fristsetzung bis zum 31. Dezember 1961. Die drei Mächte antworteten, dass ein einseitiger Vertrag ihre Verantwortlichkeiten und Rechte in West-Berlin nicht beeinträchtigen könne. [1]

Steigende Spannungen Bearbeiten

In der wachsenden Konfrontation um den Status Berlins untergrub Kennedy bei seinen Wiener Gipfelverhandlungen mit Chruschtschow im Juni 1961 seine eigene Verhandlungsposition. Kennedy vermittelte im Wesentlichen die Zustimmung der USA zur dauerhaften Teilung Berlins. Dies machte seine späteren, durchsetzungsstärkeren öffentlichen Äußerungen für die Sowjets weniger glaubwürdig. [2] Kennedy entschied sich für eine flexible Politik, die von seinen jüngeren Beratern vorgeschlagen wurde, mit nur wenigen Zugeständnissen an die Hardliner um Dean Acheson. Die Vereinigten Staaten definierten nun in ihrer Berlin-Politik drei wesentliche Interessen und verbanden sie alle nur mit dem Westteil der Stadt: die Präsenz westlicher Truppen in West-Berlin, die Sicherheit und Lebensfähigkeit der Westsektoren und den westlichen Zugang zu ihnen. [3]

Als die Konfrontation um Berlin eskalierte, hielt Kennedy am 25. Juli eine Fernsehrede in Washington auf CBS, die landesweit in den USA ausgestrahlt wurde. Er bekräftigte, dass die Vereinigten Staaten keinen Kampf suchen und dass er die "historischen Bedenken der Sowjetunion um ihre Sicherheit in Mittel- und Osteuropa" anerkenne. Er sagte, er sei bereit, die Gespräche zu erneuern, kündigte aber auch an, den Kongress um zusätzliche 3,25 Milliarden Dollar für Militärausgaben, hauptsächlich für konventionelle Waffen, zu bitten. Er wollte sechs neue Divisionen für die Army und zwei für die Marines und kündigte an, die Wehrpflicht zu verdreifachen und die Reserven einzuberufen. Kennedy verkündete: "Wir suchen Frieden, aber wir werden nicht aufgeben." [4]

Chruschtschow, der im Ferienort Sotschi am Schwarzen Meer Urlaub machte, soll über Kennedys Rede verärgert gewesen sein. John Jay McCloy, Kennedys Abrüstungsberater, der sich zufällig in der Sowjetunion aufhielt, wurde eingeladen, sich Chruschtschow anzuschließen. Es wird berichtet, dass Chruschtschow McCloy erklärte, Kennedys militärische Aufrüstung bedrohe Krieg.

Pläne für die Berliner Mauer Bearbeiten

Anfang 1961 suchte die DDR-Regierung nach einer Möglichkeit, die Abwanderung der Bevölkerung in den Westen zu verhindern. Walter Ulbricht, Erster Sekretär der Sozialistischen Einheitspartei (SED) und Staatsratsvorsitzender und damit oberster Entscheidungsträger der DDR, überzeugte die Sowjetunion, dass Gewalt notwendig sei, um diese Bewegung zu stoppen, obwohl Berlins Vier-Mächte-Status die Gewährung freier Reisen erforderte zwischen den Zonen und verbot die Präsenz deutscher Truppen in Berlin. [1]

Die DDR-Regierung begann mit der Bevorratung von Baumaterial für den Bau der Berliner Mauer. Diese Aktivität war allgemein bekannt, aber nur ein kleiner Kreis sowjetischer und ostdeutscher Planer glaubte, dass die Ostdeutschen sich des Zwecks bewusst waren. [1] Dieses Material enthielt genug Stacheldraht, um den 156 km (97 Meilen) Umfang von West-Berlin zu umschließen. Dem Regime gelang es, Verdacht zu vermeiden, indem es die Käufe von Stacheldraht auf mehrere ostdeutsche Unternehmen verteilte, die wiederum ihre Bestellungen auf eine Reihe von Firmen in Westdeutschland und Großbritannien verteilten. [5]

Am 15. Juni 1961, zwei Monate vor Baubeginn der Berliner Mauer, erklärte Walter Ulbricht in einer internationalen Pressekonferenz: „Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten!" ("Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten"). Es war das erste Mal, dass der Begriff Mauer (Wand) wurde in diesem Zusammenhang verwendet.

August 1961 trafen sich die Außenminister der USA, Großbritanniens, Frankreichs und der Bundesrepublik Deutschland heimlich in Paris, um zu erörtern, wie auf die sowjetischen Aktionen reagiert werden sollte. weitere Erklärung nötig ] in West-Berlin. Sie äußerten einen Mangel an Kriegsbereitschaft. Innerhalb weniger Wochen lieferte der KGB Chruschtschow Beschreibungen der Pariser Gespräche. Diese zeigten, dass US-Außenminister Dean Rusk im Gegensatz zu den Westdeutschen Gespräche mit der Sowjetunion unterstützte, obwohl KGB und GRU davor warnten, dass die USA von anderen Mitgliedern der Allianz unter Druck gesetzt würden, Wirtschaftssanktionen gegen Ostdeutschland und andere zu erwägen sozialistischen Ländern und die Pläne zur konventionellen und nuklearen Aufrüstung ihrer Verbündeten in Westeuropa, wie der westdeutschen Bundeswehr, schneller voranzutreiben. [6]

Der Westen hatte Vorabinformationen über den Bau der Mauer. Am 6. August teilte eine HUMINT-Quelle, ein Funktionär der SED, dem 513. Militärischen Nachrichtendienst (Berlin) das korrekte Datum des Baubeginns mit. Bei einer wöchentlichen Sitzung des Berliner Beobachtungskomitees am 9. August 1961 sagte der Chef der US-Militärverbindungsmission zur Kommandantengruppe der sowjetischen Streitkräfte Deutschland den Bau einer Mauer voraus. Ein Abfangen von SED-Kommunikationen am selben Tag informierte den Westen über Pläne, den gesamten Fußgängerverkehr zwischen Ost- und West-Berlin zu blockieren. The interagency intelligence Watch Committee assessment said that this intercept "might be the first step in a plan to close the border", which turned out to be correct.

Closing of the border Edit

On Saturday 12 August 1961, the leaders of East Germany attended a garden party at a government guesthouse in Döllnsee, in a wooded area to the north of East Berlin, and Walter Ulbricht signed the order to close the border and erect a Wall around West Berlin.

At midnight, the army, police, and units of the East German army began to close the border by morning on Sunday 13 August 1961, the border to West Berlin had been shut. East German troops and workers had begun to tear up streets running alongside the barrier to make them impassable to most vehicles, and to install barbed wire entanglements and fences along the 156 km (97 mi) around the three western sectors and the 43 km (27 mi) which actually divided West and East Berlin. Approximately 32,000 combat and engineer troops were employed for the building of the Wall, after which the Border Police became responsible for manning and improving it. To discourage Western interference and perhaps control potential riots, the Soviet Army was present. [1]

Kennedy did not give in to angry demands for immediate action raised by West Berliners and their mayor, Willy Brandt. Instead, he sent vice president Lyndon B. Johnson together with Lucius D. Clay, the hero of the Berlin Airlift of 1948‒49, to West Berlin on August 19. They managed to calm the population and demonstrate symbolically the Unites States' solidarity with the city. On August 20, 1,500 additional GIs arrived in West Berlin. [7]

On 30 August 1961, in response to moves by the Soviet Union to cut off access to Berlin, President Kennedy ordered 148,000 Guardsmen and Reservists to active duty. In October and November, more Air National Guard units were mobilised, and 216 aircraft from the tactical fighter units flew to Europe in operation "Stair Step", the largest jet deployment in the history of the Air Guard. Most of the mobilised Air Guardsmen remained in the US, while some others had been trained for delivery of tactical nuclear weapons and had to be retrained in Europe for conventional operations. The Air National Guard's ageing F-84s and F-86s required spare parts that the United States Air Forces in Europe lacked. [1]

Richard Bach wrote his book Stranger to the Ground centred around his experience as an Air National Guard pilot on this deployment.

Berlin travel disputes Edit

The four powers governing Berlin (Soviet Union, United States, United Kingdom, and France) had agreed at the 1945 Potsdam Conference that Allied personnel could move freely in any sector of Berlin. But on 22 October 1961, just two months after the construction of the Wall, the US Chief of Mission in West Berlin, E. Allan Lightner, was stopped in his car (which had occupation forces license plates) while crossing at Checkpoint Charlie to go to a theatre in East Berlin. [8] President John F. Kennedy worked closely with retired Army General Lucius D. Clay, who had been in charge of the famous Berlin Airlift of 1948-1949. They decided to demonstrate American resolve. The American command in the West Berlin garrison considered a plan to pull down the wire and barricades with bulldozers. This, however, was overruled by the troop commander, Brigadier General. Frederick O. Hartel. General Clay went to Berlin for 10 months. [9] [10]

Military stand-off Edit

US Commandant General Watson was outraged by the East Berlin police's attempt to control the passage of American military forces. He communicated to the Department of State on 25 October 1961 that Soviet Commandant Colonel Solovyev and his men were not doing their part to avoid disturbing actions during a time of peace negotiations, and demanded that the Soviet authorities take immediate steps to remedy the situation. Solovyev replied by describing American attempts to send armed soldiers across the checkpoint and keeping American tanks at sector boundary as an "open provocation" and a direct violation of GDR regulations. He insisted that properly identified American military could cross the sector border without impediments, and were only stopped when their nationality was not immediately clear to guards. Solovyev contended that requesting identifying paperwork from those crossing the border was not unreasonable control Watson disagreed. In regard to the American military presence on the border, Solovyev warned:

I am authorized to state that it is necessary to avoid actions of this kind. Such actions can provoke corresponding actions from our side. We have tanks too. We hate the idea of carrying out such actions, and are sure that you will re-examine your course. [11] [ fehlgeschlagene Überprüfung ] [12]

Perhaps this contributed to Hemsing's decision to make the attempt again: on 27 October 1961, Hemsing again approached the zonal boundary in a diplomatic vehicle. But General Clay did not know how the Soviets would respond, so just in case, he had sent tanks with an infantry battalion to the nearby Tempelhof airfield. To everyone's relief the same routine was played out as before. The US Military Police and Jeeps went back to West Berlin, and the tanks waiting behind also went home.

Immediately afterwards, 33 Soviet tanks drove to the Brandenburg Gate. Curiously, Soviet premier Nikita Khrushchev claimed in his memoirs that as he understood it, the American tanks had seen the Soviet tanks coming and retreated. Col. Jim Atwood, then Commander of the US Military Mission in West Berlin, disagreed in later statements. As one of the first to spot the tanks when they arrived, Lieutenant Vern Pike was ordered to verify whether they were indeed Soviet tanks. He and tank driver Sam McCart drove over to East Berlin, where Pike took advantage of a temporary absence of any soldiers near the tanks to climb into one of them. He came out with definitive evidence that the tanks were Soviet, including a Red Army newspaper. [13]

Ten of these tanks continued to Friedrichstraße, and stopped just 50 to 100 metres from the checkpoint on the Soviet side of the sector boundary. The US tanks turned back towards the checkpoint, stopping an equal distance from it on the American side of the boundary. From 27 October 1961 at 17:00 until 28 October 1961 at about 11:00, the respective troops faced each other. As per standing orders, both groups of tanks were loaded with live munitions. The alert levels of the US Garrison in West Berlin, then NATO, and finally the US Strategic Air Command (SAC) were raised.

It was at this point that US Secretary of State Dean Rusk conveyed to General Lucius Clay, the US commanding officer in Berlin, that "We had long since decided that Berlin is not a vital interest which would warrant determined recourse to force to protect and sustain." Clay was convinced that having US tanks use bulldozer mounts to knock down parts of the Wall would have ended the Crisis to the greater advantage of the US and its allies without eliciting a Soviet military response. Frederick Kempe argues that Rusk's views, along with evidence Kempe advances for the possibility that the Soviets might have backed down following this action, support a more unfavorable assessment of Kennedy's decisions during the crisis and his willingness to accept the Wall as the best solution. [14]

The United States deployed the Davy Crockett tactical nuclear device into the field for the final time during the Berlin crisis of 1961, according to Brigadier General Alvin Cowan, Assistant Division Commander of the United States 3rd Armored Division, at the Tactical Nuclear Weapons Symposium of 1969. According to Cowan, the device was retired afterwards in part because "it was essentially a platoon weapon," and there was apparently "great fear that some sergeant would start a nuclear war." [fünfzehn]

Resolution Edit

With KGB spy Georgi Bolshakov serving as the primary channel of communication, Khrushchev and Kennedy agreed to reduce tensions by withdrawing the tanks. [16] The Soviet checkpoint had direct communications to General Anatoly Gribkov at the Soviet Army High Command, who in turn was on the phone to Khrushchev. The US checkpoint contained a Military Police officer on the telephone to the HQ of the US Military Mission in Berlin, which in turn was in communication with the White House. Kennedy offered to go easy over Berlin in the future in return for the Soviets removing their tanks first. The Soviets agreed. Kennedy stated concerning the Wall: "It's not a very nice solution, but a wall is a hell of a lot better than a war." [17]

A Soviet tank moved about 5 metres backwards first then an American tank followed suit. One by one the tanks withdrew. But General Bruce C. Clarke, then the Commander-in-Chief (CINC) of US Army Europe (USAREUR), was said to have been concerned about General Clay's conduct [ Zitat benötigt ] and Clay returned to the United States in May 1962. Gen. Clarke's assessment may have been incomplete, however: Clay's firmness had a great effect on the German population, led by West Berlin Mayor Willy Brandt and West German Chancellor Konrad Adenauer. [ Zitat benötigt ]


Supplying a City by Air: The Berlin Airlift

On June 24, 1948, the Soviet Union closed all surface routes into the western zone of Berlin. Citing "technical difficulties," the Soviets blockaded the city, hoping to force the United States, Great Britain, and France to abandon Berlin and thus sabotage currency reforms and the unification of the western zone of Germany. The Allied response was neither retreat nor war, but a unique reply made possible only by aviation - an airlift. Two days after West Berlin was sealed off, the first transport plane of "Operation Vittles" landed with vital supplies. For 18 months, American and British aircrews literally flew around-the-clock bringing coal, food, medicine, and all of the other necessities of life to the 2 million inhabitants of war-ravaged West Berlin. Despite impossible odds, the Berlin Airlift succeeded in winning this, the first battle of the Cold War.

By prior arrangement before the blockade, the US, Britain, and France had secured air rights to three narrow 20-mile-wide corridors over east Germany into Berlin. The shortest was 110 miles long. Aircraft were flown into Berlin along the northern and southern corridors. All planes leaving the city used the central corridor.

With the total support of President Harry S. Truman, the military governor of the American zone in Germany, Gen. Lucius D. Clay, organized the airlift. Although pressured by countless calls to abandon Berlin, Clay stood firm. His resolve and ability became the driving force behind this massive task.

Lt. Gen. Curtis E. LeMay, the commander of the US Air Force (USAF) in Europe, responded immediately to General Clay's request to supply Berlin by air. When asked by Clay if the USAF could deliver the coal, which was vital for Berlin's survival, LeMay responded, "We can deliver anything." He promptly arranged for additional aircraft and established the complex organization that made the airlift work. Wisely, he found the best person to run it.

In August 1948, General LeMay ordered Maj. Gen. William H. Tunner to assume command of the Combined Airlift Task Force. Tunner was experienced in the job, having organized the "Hump" operations over the Himalayas to China in World War II with great success supplying the Nationalist Chinese armies and the US 14 th Air Force in their fight against Japan. He rapidly coordinated American and British efforts into an efficient unit.

For 18 months, American and British aircrews literally flew around-the-clock bringing coal, food, medicine, and all of the other necessities of life to the 2 million inhabitants of war-ravaged West Berlin.

Douglas C-47s flew the first Airlift loads into Berlin three days after the blockade began, though they were phased out by the USAF in favor of the Douglas C-54 Skymaster. These large four-engine transports could carry up to 10 tons of supplies - four times the capacity of a C-47. Standardizing on one aircraft type also simplified the coordination of the operation as the aircraft all had the same performance characteristics. The C-54, military version of the DC-4 airliner, greatly increased the ability of the Air Force to maintain the minimum of 4,500 tons needed daily to feed the 2.5 million isolated Berliners. Because of its large capacity, the C-54 carried most of the city's coal shipments. The US Navy provided two squadrons of their R5D version of the C-54 as well. The British flew a variety of types including Avro Lancastrians and Yorks, Handley-Page Hastings, and even Shorts Sunderlands, that alighted on the Havel See (a large Berlin lake) while carrying loads of much needed salt.

Tempelhof was the principal Berlin airfield used by Operation Vittles during the Airlift. Built in 1923, this former parade ground in the heart of the city originally was a grass field. By November 1948, the US had built three modern concrete runways to withstand the constant pounding of the stream of transport planes. Royal Air Force aircraft landed at Gatow in the British sector.

To keep turnaround time to a remarkably low average of 49 minutes, crew members were not allowed to leave the immediate vicinity of their airplane when unloading the aircraft. Three vehicles met them: a mobile canteen for refreshments, a weather and operations car for briefing, and a maintenance truck for service.

Moved by the plight of the children of Berlin, one of the pilots, 1st Lt. Gail Halvorsen, cheered them up by dropping small bundles of candy tied to handkerchief parachutes as he approached Tempelhof. His gesture sparked an enthusiastic response from the Air Force and the American people as "Operation Little Vittles" became an overwhelming humanitarian and public relations success.

Typically bad weather on northern Europe struck frequently. Rain and snow hindered operations as well as Soviet harassment by intercepting fighters. Bad weather contributed to accidents as did the stress and strain of around-the-clock flying. All told, some 65 pilots, crewmembers and civilian workers perished during the Airlift. For several months in late 1948, Berlin was just barely surviving.

The key to the eventual success was not only General Tunner’s strict discipline and superb organization, but also the use of a sophisticated radio, radar, and Ground Controlled Approach system that enabled flights to continue around the clock in all but the worst weather. Air traffic controllers guided each aircraft on a straight approach at three-minute intervals. Aircraft were not stacked as this wasted much time and fuel. Planes were flown at 15-minute intervals at each 500-foot level between the altitudes of 5000 and 7000 feet.

When asked by Clay if the USAF could deliver the coal, which was vital for Berlin's survival, LeMay responded, "We can deliver anything."

Despite these difficulties, by the Spring of 1949 it was clear that the Airlift could supply Berlin from the air. To prove the point, General Tunner ordered a maximum effort on Easter 1949. Flying around the clock with every aircraft available, the US and Britain flew in 12,941 tons of supplies in 1383 flights during the “Easter Parade,” three times the daily requirement that was necessary for Berlin to survive. By the end of April, daily deliveries grew from 6,729 to 8893 tons per day, more than enough to keep the city alive.

Faced with increasing international condemnation and the fact that the airlift succeeded despite months of bad weather and Soviet harassment, Soviet leader Joseph Stalin called off the blockade and reopened the ground routes to Berlin on May 12, 1949. General Clay continued the Airlift until September to ensure that Berlin would survive the winter if the Soviets resumed the blockade. The Allies won. In the course of the Airlift, they had safely delivered an astonishing 2.3 million tons of supplies, solely by air – an accomplishment unprecedented in history.


Why did a Cold War begin in Europe after The Second World War?

Despite being allies (friends) during the Second World War with Nazi Germany as a common enemy, the ideologies (beliefs) of the USA and the Soviet Union (look at the Word 'Soviet Union map to see who this was) were very different. Use page 79 of the pdf text book (box above this section) to see what they believed in. Write two politician speeches from each country, defending their system and criticising the other system, use the 'cold war ideological differences' sentences to help you if you like.

Why else did the two allies fall out? Read the 'cold war causes' Word document then complete the table to show your understanding of the events. At which point do you believe relations had broken out into 'Cold War'?

Both sides used propaganda (posters) to encourage their populations to support their systems. Look at these examples (there are translations of the Soviet posters) then, using the similar techniques and styles from the time, design your own propaganda poster for one side.

The first real test of the Cold War was in Berlin in 1948 - 49 with the blockade and airlift. Watch the video below to find out what happened. Open the pdf 'berlin blockade packet' to enhance your understanding and answer the questions. You might be asked to complete the study in the green box and / or look at the newspaper front pages and create your own from either a US or Soviet perspective.


Why did the Soviet Union lift the Berlin Blockade? - Geschichte

The first heightening of Cold War tensions occurred in 1948 when the Soviets imposed a blockade of Berlin.

But the western powers would not give in. To demonstrate their resolve, the Americans
orchestrated a monumental airlift which flew necessities such as coal and food into the western sectors of Berlin. This airlift lasted for 324 days, and approximately 13,000 tons of supplies a day were delivered.

Operation Vittles

Explain one way in which the Cold War was fought.

The Cold War was fought in many ways including political pressure in order to claim further territory by driving the USA or USSR out of a region. This can be seen in Berlin in 1948 when the USSR stopped supplies entering West Berlin through the East Germany area they controlled. This effectively cut off the city, resulting in potential shortages in food, clothing, fuel and many other necessities. By cutting off supplies, the USSR hoped to drive the USA and her allies out of the region. The USA responded through an immense airlift program to supply West Berlin with the required necessities for survival. Lasting 324 days, approximately 13,000 tons of supplies were delivered per day in order to provide for the people. Realising the blockade was unsuccessful in driving out the USA, the USSR decided to discontinue this political standoff. While the Berlin blockade had been a failure for the USSR, it assisted the growth of the USA’s influence as hostility between the three powers occupying West Berlin was reduced in confronting a common threat. Furthermore the political conflict was a success for the USA as a greater perception of the USSR as a hostile threat emerged in West Germany and West Berlin, resulting in a lessening of the USSR’s influence in those areas. This event is an example of the USSR trying to use political pressure to extend their influence, however, this was not successful.


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