Altägyptische Schriften

Altägyptische Schriften

Die altägyptische Schrift ist als Hieroglyphen ("heilige Schnitzereien") bekannt und entwickelte sich irgendwann vor der frühen Dynastie (ca. Nach Ansicht einiger Gelehrter wurde das Konzept des geschriebenen Wortes zuerst in Mesopotamien entwickelt und kam durch den Handel nach Ägypten. Obwohl es sicherlich einen interkulturellen Austausch zwischen den beiden Regionen gab, sind ägyptische Hieroglyphen vollständig ägyptischen Ursprungs; es gibt keine Hinweise auf frühe Schriften, die nicht-ägyptische Konzepte, Orte oder Objekte beschreiben, und frühe ägyptische Piktogramme haben keine Korrelation zum frühen Mesopotamien Die Bezeichnung „Hieroglyphen“ ist ein griechisches Wort, die Ägypter bezeichneten ihre Schrift als medu-netjer, „die Worte des Gottes“, wie sie glaubten, dass ihnen der große Gott Thoth die Schrift gegeben hatte.

Nach einer alten ägyptischen Erzählung erschuf sich Thoth am Anfang der Zeit und legte in Form eines Ibis das kosmische Ei, das die gesamte Schöpfung enthielt. In einer anderen Geschichte tauchte Thoth bei Anbruch der Zeit aus den Lippen des Sonnengottes Ra auf, und in einer anderen wurde er aus den Streitigkeiten der Götter Horus und Set geboren, die die Kräfte der Ordnung und des Chaos repräsentierten. Bei all diesen ist jedoch die Konstante, dass Thoth mit einem immensen Wissensschatz und vor allem dem Wissen um die Macht der Worte geboren wurde.

Thot gab den Menschen dieses Wissen freiwillig, aber er erwartete, dass sie diese Verantwortung ernst nahmen. Worte können jemanden verletzen, heilen, erheben, zerstören, verdammen und sogar vom Tod zum Leben erwecken. Die Ägyptologin Rosalie David kommentiert dies:

Der Hauptzweck des Schreibens war nicht dekorativ, und es war ursprünglich nicht für literarische oder kommerzielle Zwecke gedacht. Seine wichtigste Funktion bestand darin, ein Mittel bereitzustellen, mit dem bestimmte Konzepte oder Ereignisse ins Leben gerufen werden konnten. Die Ägypter glaubten, dass, wenn etwas schriftlich festgehalten wurde, es mit Hilfe von Magie immer wieder „gewirkt“ werden könne. (199)

Dieses Konzept ist nicht so seltsam, wie es zunächst erscheinen mag. Jeder Autor weiß, dass man oft bis zum Ende des ersten Entwurfs keine Ahnung hat, was man sagen möchte, und jeder begeisterte Leser versteht die "Magie", zwischen den Buchdeckeln unbekannte Welten zu entdecken und diese Magie jedes Mal aufs Neue zu erwecken Buch ist geöffnet. Davids Hinweis auf "Konzepte oder Ereignisse", die durch das Schreiben entstehen, ist unter Schriftstellern ein gemeinsames Verständnis. Der amerikanische Autor William Faulkner erklärte in seiner Nobelpreisrede, er habe geschrieben, "um aus den Stoffen des menschlichen Geistes etwas zu erschaffen, das vorher nicht existierte" (1). Dieselbe Motivation wurde im Laufe der Jahrhunderte von vielen Schriftstellern in verschiedenen Worten ausgedrückt, aber bevor es überhaupt einen von ihnen gab, verstanden die alten Ägypter dieses Konzept gut. Die große Gabe von Thoth war die Fähigkeit, sich nicht nur auszudrücken, sondern die Welt buchstäblich durch die Macht der Worte verändern zu können. Bevor das jedoch passieren konnte, bevor das Geschenk vollständig genutzt werden konnte, musste es verstanden werden.

Die Entstehung des Schreibens

So sehr Thoth damit zu tun hatte, den Menschen ihr Schriftsystem zu geben (und für die Ägypter war „Menschlichkeit“ gleich „ägyptisch“), die alten Ägypter mussten selbst herausfinden, was diese Gabe war und wie sie sie anwenden sollten. Irgendwann in der zweiten Hälfte der prädynastischen Periode in Ägypten (ca. 6000 - ca. 3150 v. Chr.) begannen sie, Symbole zu verwenden, um einfache Konzepte darzustellen. Die Ägyptologin Miriam Lichtheim schreibt, dass diese frühe Schrift „auf die kürzesten Notationen beschränkt war, die dazu bestimmt waren, eine Person oder einen Ort, ein Ereignis oder einen Besitz zu identifizieren“ (3). Der früheste Zweck, den Schriften dienten, war wahrscheinlich der Handel, um Informationen über Waren, Preise und Einkäufe von einem Punkt zum anderen zu übermitteln. Die ersten tatsächlich erhaltenen Zeugnisse ägyptischer Schrift stammen jedoch aus Gräbern in Form von Opferlisten in der Frühdynastischen Zeit.

Der Tod war für die alten Ägypter nicht das Ende des Lebens; es war nur ein Übergang von einem Zustand in einen anderen. Die Toten lebten im Jenseits weiter und verließen sich darauf, dass die Lebenden sich an sie erinnern und ihnen Speisen und Getränke darbringen. Eine Opferliste war eine Auflistung der Geschenke, die einer bestimmten Person zuteil wurden und an der Wand ihres Grabes eingraviert. Jemand, der große Taten vollbracht hatte, eine hohe Autorität innehatte oder Truppen in der Schlacht zum Sieg geführt hatte, verdiente größere Opfer als jemandem, der relativ wenig mit seinem Leben getan hatte. Zusammen mit der Liste war ein kurzes Epitaph, in dem angegeben war, wer die Person war, was sie getan hatte und warum ihnen solche Opfer gebühren. Diese Listen und Grabinschriften mögen manchmal recht kurz sein, aber die meiste Zeit waren sie es nicht und wurden mit der Fortführung dieser Praxis länger. Lichtheim erklärt:

Liebesgeschichte?

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Die Opferliste wurde enorm lang, bis ein erfinderischer Geist erkannte, dass ein kurzes Opfergebet ein wirksamer Ersatz für die unhandliche Liste sein würde. Nachdem das Gebet, das vielleicht schon in gesprochener Form existierte, schriftlich festgehalten wurde, wurde es zum Grundelement, um das herum Grabtexte und Darstellungen organisiert wurden. In ähnlicher Weise wurden die immer länger werdenden Listen der Dienstgrade und Titel eines Beamten mit Leben erfüllt, als die Fantasie begann, sie mit Erzählungen auszufüllen, und die Autobiographie war geboren. (3)

Die Autobiographie und das Gebet wurden die ersten Formen der ägyptischen Literatur und wurden unter Verwendung der Hieroglyphenschrift erstellt.

Entwicklung und Verwendung von Hieroglyphenschrift

Hieroglyphen entwickelten sich aus den frühen Piktogrammen. Menschen verwendeten Symbole, Bilder, um Konzepte wie eine Person oder ein Ereignis darzustellen. Das Problem mit einem Piktogramm besteht jedoch darin, dass die darin enthaltenen Informationen ziemlich begrenzt sind. Man kann ein Bild von einer Frau, einem Tempel und einem Schaf zeichnen, hat aber keine Möglichkeit, ihre Verbindung zu vermitteln. Kommt die Frau aus dem Tempel oder geht er zum Tempel? Ist das Schaf ein Opfer, das sie den Priestern bringt, oder ein Geschenk von ihnen an sie? Geht die Frau überhaupt zum Tempel oder geht sie nur mit einem Schaf in der Nähe spazieren? Sind Frau und Schaf überhaupt verwandt? Der frühen bildhaften Schrift fehlte jede Möglichkeit, diese Fragen zu beantworten.

Die Ägypter entwickelten das gleiche System wie die Sumerer, fügten jedoch ihrer Schrift Logogramme (Symbole, die Wörter darstellen) und Ideogramme hinzu.

Die Sumerer des alten Mesopotamiens waren bereits schriftlich auf dieses Problem gestoßen und schufen eine fortgeschrittene Schrift c. 3200 v. Chr. in der Stadt Uruk. Die Theorie, dass sich die ägyptische Schrift aus der mesopotamischen Schrift entwickelt hat, wird durch diese Entwicklung am schärfsten in Frage gestellt, denn wenn die Ägypter die Schreibkunst von den Sumerern gelernt hätten, hätten sie das Stadium der Piktogramme umgangen und mit der sumerischen Herstellung von Tonträgern begonnen - Symbole, die Klang darstellen. Die Sumerer lernten, ihre geschriebene Sprache durch Symbole zu erweitern, die diese Sprache direkt repräsentieren, so dass sie, wenn sie bestimmte Informationen über eine Frau, einen Tempel und ein Schaf übermitteln wollten, schreiben konnten: Tempel", und die Botschaft war klar.

Die Ägypter entwickelten dasselbe System, fügten jedoch Logogramme (Symbole, die Wörter darstellen) und Ideogramme zu ihrer Schrift hinzu. Ein Ideogramm ist ein „Sinneszeichen“, das eine bestimmte Botschaft durch ein erkennbares Symbol deutlich vermittelt. Das beste Beispiel für ein Ideogramm ist wohl ein Minuszeichen: Man erkennt, dass es Subtraktion bedeutet. Das Emoji ist ein modernes Beispiel, das jedem bekannt ist, der mit SMS vertraut ist; Das Bild eines lachenden Gesichts am Ende des Satzes zu platzieren, lässt den Leser wissen, dass man Witze macht oder das Thema lustig findet. Der Tonträger, das Logogramm und das Ideogramm bildeten die Grundlage für die Hieroglyphenschrift. Rosalie David erklärt:

Es gibt drei Arten von Tonträgern in Hieroglyphen: uniliterale oder alphabetische Zeichen, wobei eine Hieroglyphe (Bild) einen einzelnen Konsonanten oder Lautwert darstellt; biliterale Zeichen, bei denen eine Hieroglyphe zwei Konsonanten darstellt; und triliterale Zeichen, bei denen eine Hieroglyphe drei Konsonanten darstellt. Es gibt vierundzwanzig Hieroglyphenzeichen im ägyptischen Alphabet und dies sind die am häufigsten verwendeten Tonträger. Da es aber nie ein rein alphabetisches System gab, wurden diese Zeichen neben anderen Tonträgern (Biliterale und Triliterale) und Ideogrammen platziert. Ideogramme wurden oft am Ende eines Wortes (ausgeschrieben in Tonträgern) platziert, um die Bedeutung dieses Wortes zu verdeutlichen, und wenn sie auf diese Weise verwendet werden, bezeichnen wir sie als "Determinative". Dies hilft in zweierlei Hinsicht: Das Hinzufügen eines Determinativs hilft, die Bedeutung eines bestimmten Wortes zu verdeutlichen, da einige Wörter ähnlich oder identisch aussehen, wenn sie nur in den Tonträgern buchstabiert und niedergeschrieben werden; und weil Determinative am Ende des Wortes stehen, können sie angeben, wo ein Wort endet und ein anderes beginnt. (193)

Ein modernes Beispiel dafür, wie Hieroglyphen geschrieben wurden, wäre eine Textnachricht, in der ein Emoji eines wütenden Gesichts hinter einem Bild einer Schule platziert wird. Ohne Worte gebrauchen zu müssen, könnte man das Konzept „Ich hasse die Schule“ oder „Ich bin wütend auf die Schule“ vermitteln. Wenn man sein Problem klarer machen wollte, konnte man ein Bild eines Lehrers oder Mitschülers vor das Ideogramm des wütenden Gesichtes stellen oder eine Reihe von Bildern, die eine Geschichte eines Problems mit einem Lehrer erzählen. Determinative waren in der Schrift wichtig, insbesondere weil Hieroglyphen von links nach rechts oder von rechts nach links oder von unten nach oben oder von oben nach unten geschrieben werden konnten. Inschriften über Tempeltüren, Palasttoren und Gräbern gehen in die Richtung, in die diese Botschaft am besten passt. Die Schönheit des letzten Werkes war die einzige Überlegung, in welcher Richtung das Drehbuch gelesen werden sollte. Der Ägyptologe Karl-Theodor Zauzich stellt fest:

Die Anordnung der Hieroglyphen zueinander richtete sich nach ästhetischen Regeln. Die Ägypter versuchten immer, Zeichen in ausgewogenen Rechtecken zu gruppieren. Zum Beispiel wurde das Wort für „Gesundheit“ mit den drei Konsonanten s-n-b geschrieben. Diese würden von einem Ägypter nicht [linear] geschrieben, weil die Gruppe hässlich aussehen würde, sie würde als "falsch" angesehen. Die "richtige" Schrift wäre die Gruppierung der Zeichen zu einem Rechteck... Die Konstruktionsarbeit wurde dadurch etwas erleichtert, dass einzelne Hieroglyphen je nach Gruppierung vergrößert oder verkleinert werden konnten und einige Zeichen entweder horizontal oder vertikal. Schreiber würden sogar die Reihenfolge der Zeichen umkehren, wenn es schien, dass ein ausgewogeneres Rechteck erhalten werden könnte, indem sie in der falschen Reihenfolge geschrieben wurden. (4)

Das Skript konnte leicht gelesen werden, indem man die Richtung erkannte, in die die Tonträger zeigten. Bilder in jeder Inschrift stehen immer am Anfang der Textzeile; Wenn der Text von links nach rechts gelesen werden soll, blicken die Gesichter der Menschen, Vögel und Tiere nach links. Diese Sätze waren für diejenigen, die die ägyptische Sprache beherrschten, leicht zu lesen, für andere jedoch nicht. Zauzich stellt fest, dass "nirgendwo unter allen Hieroglyphen ein einziges Zeichen steht, das den Klang eines Vokals darstellt" (6). Vokale wurden vom Leser, der die gesprochene Sprache verstand, in einen Satz gesetzt. Zauzich schreibt:

Das ist weniger kompliziert, als es klingt. Zum Beispiel kann jeder von uns eine Werbung lesen, die fast ausschließlich aus Konsonanten besteht:

3. flr apt in hse, 4 lg rms, exclnt loc nr cntr, prkg, w-b-frpl, hdwd flrs, skylts, ldry, $600 inkl. ht (6).

Auf die gleiche Weise könnten die alten Ägypter Hieroglyphen lesen, indem sie erkannten, welche „Buchstaben“ in einem Satz fehlten, und sie anwendeten.

Andere Skripte

Hieroglyphen bestanden aus einem "Alphabet" von 24 Grundkonsonanten, die eine Bedeutung vermitteln, aber über 800 verschiedene Symbole, um diese Bedeutung genau auszudrücken, die alle auswendig gelernt und richtig verwendet werden mussten. Zauzich beantwortet die Frage, die einem vielleicht sofort in den Sinn kommt:

Man kann sich fragen, warum die Ägypter ein kompliziertes Schriftsystem mit mehreren hundert Zeichen entwickelten, wenn sie doch ihr Alphabet von etwa dreißig Zeichen hätten verwenden können und ihre Sprache viel einfacher zu lesen und zu schreiben war. Diese rätselhafte Tatsache hat wahrscheinlich eine historische Erklärung: Die Ein-Konsonanten-Zeichen wurden erst "entdeckt", nachdem die anderen Zeichen in Gebrauch waren. Da zu diesem Zeitpunkt das gesamte Schriftsystem etabliert war, konnte es aus bestimmten religiösen Gründen nicht verworfen werden. Hieroglyphen galten als kostbares Geschenk von Thoth, dem Gott der Weisheit. Viele dieser Zeichen nicht mehr zu verwenden und das gesamte Schriftsystem zu ändern, wäre sowohl ein Sakrileg als auch ein immenser Verlust gewesen, ganz zu schweigen davon, dass eine solche Änderung alle älteren Texte mit einem Schlag bedeutungslos machen würde. (11)

Trotzdem waren Hieroglyphen für einen Schreiber offensichtlich ziemlich arbeitsintensiv und so wurde kurz darauf eine andere schnellere Schrift entwickelt, die als Hieratisch ('heilige Schrift') bekannt ist. Hieratische Schrift verwendete Zeichen, die vereinfachte Versionen von Hieroglyphensymbolen waren. Hieratic tauchte in der Frühdynastischen Zeit in Ägypten auf, nachdem die Hieroglyphenschrift bereits fest entwickelt war.

Hieroglyphen wurden in der gesamten ägyptischen Geschichte weiterhin in allen Schriftformen verwendet, wurden jedoch hauptsächlich als Schrift von Denkmälern und Tempeln verwendet. Hieroglyphen, gruppiert in ihren schön geformten Rechtecken, lehnten sich an die Erhabenheit monumentaler Inschriften. Hieratic wurde zuerst in religiösen Texten verwendet, aber dann in anderen Bereichen wie der Betriebswirtschaft, magischen Texten, persönlichen und geschäftlichen Briefen und juristischen Dokumenten wie Testamenten und Gerichtsakten. Hieratic wurde auf Papyrus oder Ostraka geschrieben und auf Stein und Holz praktiziert. Es entwickelte sich um 800 v. Chr. zu einer kursiven Schrift (bekannt als "abnormale hieratic") und wurde dann c ersetzt. 700 v. Chr. nach demotischem Skript.

Die demotische Schrift ('populäre Schrift') wurde in jeder Art von Schrift verwendet, während die Hieroglyphen weiterhin die Schrift monumentaler Inschriften in Stein waren. Die Ägypter nannten demotisch sekh-scheiße, „Schreiben für Dokumente“, und es wurde für die nächsten 1.000 Jahre in allen Arten von schriftlichen Werken am beliebtesten. Die demotische Schrift scheint ihren Ursprung in der Deltaregion Unterägyptens zu haben und verbreitete sich während der 26. Dynastie der dritten Zwischenzeit (ca. 1069-525 v. Chr.) nach Süden. Demotisch wurde in der Spätzeit des Alten Ägyptens (525-332 v. Chr.)

Koptisch war die Schrift der Kopten, ägyptischer Christen, die ägyptische Dialekte sprachen, aber im griechischen Alphabet mit einigen Zusätzen aus der demotischen Schrift schrieben. Da die griechische Sprache Vokale hatte, nahmen die Kopten sie in ihre Schrift auf, um jedem, der sie liest, die Bedeutung klar zu machen, unabhängig von ihrer Muttersprache. Die koptische Schrift wurde verwendet, um eine Reihe wichtiger Dokumente zu kopieren und zu bewahren, insbesondere die Bücher des christlichen Neuen Testaments, und diente auch als Schlüssel für spätere Generationen zum Verständnis der Hieroglyphen.

Verlust & Entdeckung

Es wurde argumentiert, dass die Bedeutung der Hieroglyphen in den späteren Perioden der ägyptischen Geschichte verloren ging, als die Menschen vergaßen, wie man die Symbole liest und schreibt. Tatsächlich wurden Hieroglyphen noch in der Ptolemäer-Dynastie verwendet und gerieten erst mit dem Aufkommen der neuen Religion des Christentums in der frühen römischen Zeit in Ungnade. In der Geschichte des Landes gab es Versäumnisse bei der Verwendung von Hieroglyphen, aber die Kunst ging erst verloren, als sich die Welt, die die Schrift darstellte, änderte. Da die koptische Schrift im neuen Paradigma der ägyptischen Kultur weiterhin verwendet wurde; Hieroglyphenschrift verschwand im Gedächtnis. Zur Zeit der arabischen Invasion im 7. Jahrhundert n. Chr. wusste niemand, der in Ägypten lebte, was die hieroglyphischen Inschriften bedeuteten.

Als die europäischen Nationen im 17. Jahrhundert n. Chr. begannen, das Land zu erkunden, hatten sie nicht mehr die Vorstellung, dass die Hieroglyphen eine geschriebene Sprache waren, als die Muslime. Im 17. Jahrhundert n. Chr. wurden Hieroglyphen fest als magische Symbole bezeichnet und dieses Verständnis wurde hauptsächlich durch die Arbeit des deutschen Gelehrten und Universalgelehrten Athanasius Kircher (1620-1680 n. Chr.) gefördert. Kircher folgte dem Beispiel der antiken griechischen Schriftsteller, die auch die Bedeutung der Hieroglyphen nicht verstanden hatten und glaubten, sie seien Symbole. Kircher nahm ihre Interpretation als Tatsache und nicht als Vermutung an und bestand auf einer Interpretation, bei der jedes Symbol ein Konzept darstellte, ähnlich wie das moderne Friedenszeichen verstanden würde. Seine Versuche, die ägyptische Schrift zu entziffern, scheiterten deshalb, weil er nach einem falschen Vorbild operierte.

Viele andere Gelehrte versuchten erfolglos, die Bedeutung der altägyptischen Symbole zwischen Kirchers Werk und dem 19. Selbst wenn es so aussah, als ob die Symbole ein bestimmtes Muster suggerierten, wie man es in einem Schriftsystem finden würde, gab es keine Möglichkeit zu erkennen, was diese Muster bedeuteten. Im Jahr 1798 n. Chr. jedoch, als Napoleons Armee in Ägypten einmarschierte, wurde der Rosetta-Stein von einem seiner Leutnants entdeckt, der seine potenzielle Bedeutung erkannte und ihn zum Studium an Napoleons Institut in Kairo schickte. Der Rosetta-Stein ist eine Proklamation in Griechisch, Hieroglyphen und Demotisch aus der Regierungszeit von Ptolemaios V. (204-181 v. Chr.). Alle drei Texte vermitteln im Einklang mit dem ptolemäischen Ideal einer multikulturellen Gesellschaft die gleichen Informationen; ob man griechisch, Hieroglyphisch oder demotisch liest, man könnte die Botschaft auf dem Stein verstehen.

Die Arbeit an der Entzifferung von Hieroglyphen mit Hilfe des Steins verzögerte sich, bis die Engländer die Franzosen in den Napoleonischen Kriegen besiegten und der Stein von Kairo nach England gebracht wurde. Dort angekommen, versuchten die Gelehrten, das alte Schriftsystem zu verstehen, arbeiteten aber immer noch von dem früheren Verständnis, das Kircher so überzeugend vorangetrieben hatte. Der englische Universalgelehrte und Gelehrte Thomas Young (1773-1829 n. Chr.) kam zu der Überzeugung, dass die Symbole Wörter darstellten und dass Hieroglyphen eng mit demotischen und später koptischen Schriften verwandt waren. Seine Arbeit wurde von seinem manchmal-Kollegen-manchmal-Rivalen, dem Philologen und Gelehrten Jean-Francois Champollion (1790-1832 n. Chr.), aufgebaut.

Champollions Name ist für immer mit dem Rosetta-Stein und der Entzifferung von Hieroglyphen verbunden, da die berühmte Veröffentlichung seiner Arbeit im Jahr 1824 n. Der Streit zwischen Young und Champollion darüber, wer die bedeutendsten Entdeckungen gemacht hat und wer die größere Anerkennung verdient, spiegelt sich in der gleichen anhaltenden Debatte der Gelehrten in der Gegenwart wider. Es scheint jedoch ziemlich klar, dass Youngs Werk die Grundlage bildete, auf der Champollion aufbauen konnte, aber es war Champollions Durchbruch, der das alte Schriftsystem endgültig entschlüsselte und die ägyptische Kultur und Geschichte für die Welt öffnete.


Ägyptische Hieroglyphen

Ägyptische Hieroglyphen ( / ˈ h aɪ r ə ɡ l ɪ f s / ) [5] [6] waren das formale Schriftsystem, das im alten Ägypten verwendet wurde. Hieroglyphen kombinierten logografische, silbische und alphabetische Elemente mit insgesamt etwa 1.000 verschiedenen Zeichen. [7] [8] Kursive Hieroglyphen wurden für religiöse Literatur auf Papyrus und Holz verwendet. Die späteren hieratischen und demotischen ägyptischen Schriften wurden von der Hieroglyphenschrift abgeleitet, ebenso wie die proto-sinaitische Schrift, die sich später zum phönizischen Alphabet entwickelte. [9] Durch die wichtigsten untergeordneten Systeme des phönizischen Alphabets (die griechischen und aramäischen Schriften) ist die ägyptische Hieroglyphenschrift Vorfahren der meisten modernen Schriften, insbesondere der lateinischen und kyrillischen Schriften (über Griechisch) und der arabischen Schrift und möglicherweise Brahmische Schriftfamilie (durch Aramäisch).

Die Verwendung der Hieroglyphenschrift entstand aus protoliteralen Symbolsystemen in der frühen Bronzezeit, um das 32. Jahrhundert v ). Ägyptische Hieroglyphen entwickelten sich in dieser Zeit zu einem ausgereiften Schriftsystem, das für monumentale Inschriften in der klassischen Sprache des Mittleren Reichs verwendet wurde. Das System verwendete etwa 900 verschiedene Zeichen. Die Verwendung dieses Schriftsystems setzte sich durch das Neue Reich und die Spätzeit sowie in die persische und ptolemäische Zeit fort. Späte Überreste der Verwendung von Hieroglyphen finden sich bis weit in die Römerzeit hinein, die bis ins 4. Jahrhundert n. Chr. reichen. [4]

Mit der endgültigen Schließung der heidnischen Tempel im 5. Jahrhundert ging das Wissen über die Hieroglyphenschrift verloren. Obwohl Versuche unternommen wurden, blieb die Schrift während des gesamten Mittelalters und der frühen Neuzeit unentziffert. Die Entzifferung der Hieroglyphenschrift wurde schließlich in den 1820er Jahren von Jean-François Champollion mit Hilfe des Rosetta-Steins vollendet. [10]


Wie das Schreiben die Welt verändert hat

Die Menschen hatten ein paar hunderttausend Jahre lang gesprochen, bevor sie die Inspiration oder den Mut hatten, ihre Ideen für die Nachwelt festzuhalten.

Aber als ein mesopotamisches Volk, die Sumerer, vor 5.000 Jahren endlich ein paar Buchhaltungssymbole auf Tontafeln ritzte, begannen sie unwissentlich eine ganz neue Ära in der Geschichte, die wir, nun ja, Geschichte nennen.

Das Vorhandensein schriftlicher Quellen markiert die technische Trennlinie zwischen dem, was Wissenschaftler als Vorgeschichte klassifizieren, und dem, was sie Geschichte nennen, das zu unterschiedlichen Zeiten beginnt, je nachdem, welchen Teil der Welt Sie studieren.

An den meisten Orten begann das Schreiben ungefähr zur gleichen Zeit, als alte Zivilisationen aus Jäger-Sammler-Gemeinschaften hervorgingen, wahrscheinlich um das neue Konzept von "Eigentum" wie Tiere, Getreidevorräte oder Land im Auge zu behalten.

Um 3000 v. in Mesopotamien (dem heutigen Irak) und bald darauf in Ägypten und um 1500 v. in China kritzelten, skizzierten und erzählten die Menschen ihrer Welt auf sehr permanente Weise über ihre Kultur.

Wenn der Speicher fehlgeschlagen ist

Als sich die alten Mesopotamier auf Farmen in der Umgebung der ersten Städte niederließen, wurde das Leben etwas komplizierter. Die Landwirtschaft erforderte Fachwissen und detaillierte Aufzeichnungen, zwei Elemente, die direkt zur Erfindung der Schrift führten, sagen Historiker.

Die ersten Beispiele für Schrift waren Piktogramme, die von Tempelbeamten verwendet wurden, um die Zu- und Abflüsse der Getreide- und Tierlager der Stadt zu verfolgen, die in den größeren sumerischen Ballungszentren wie Ur groß genug waren, um das Zählen nach dem Gedächtnis unzuverlässig zu machen.

Beamte begannen, standardisierte Symbole zu verwenden, anstatt beispielsweise ein echtes Bild einer Ziege zu verwenden, um Waren darzustellen, die mit einem spitzen Rohr, das in eine Keilform geschnitten worden war, in weiche Tontafeln geritzt wurden. Archäologen nennen diese erste Schrift "Keilschrift", vom lateinischen "cuneus", was Keil bedeutet.

Das System entwickelte sich schnell, um Zeichen zu integrieren, die Geräusche darstellten, und bald machte ganz Mesopotamien Notizen, erstellte To-Do-Listen und schrieb (vermutlich) Liebesbriefe.

Ägyptische Schrift – die berühmten Hieroglyphen – entwickelten sich nicht lange danach unter ähnlichen Umständen unabhängig voneinander, meinen Historiker.

Ein paar tausend Jahre später, als sich Variationen der beiden Systeme in der gesamten Region ausbreiteten, verfügte die gesamte antike Welt über Schriftsysteme, die die Effizienz der Wirtschaft, die Rechenschaftspflicht von Regierungen und, für uns vielleicht am wichtigsten, unser Verständnis der Vergangenheit erheblich verbesserten.

Alphabetisierung ein Privileg

Lesen und Schreiben war in der Antike jedoch nichts für die Massen. Das tägliche Leben in Mesopotamien und Ägypten war zeitaufwändig, und so wurde das Schreiben zu einem spezialisierten Beruf, meist für Angehörige der Eliteklasse. Die hoch angesehenen Schreiber des alten Mesopotamiens wurden in der Kunst sogar mit Keilschriftwerkzeugen (ein bisschen wie ein Set Essstäbchen) im Gürtel als Zeichen ihrer Bedeutung dargestellt.

Alphabetisierung blieb in den meisten Gesellschaften bis ins 19. Jahrhundert ein Privileg aristokratischer Männer, als sich die öffentliche Bildung auf der ganzen Welt verbreitete.

Das bedeutet, dass, während die historische Periode exponentiell besser verstanden wird als die Erfahrungen der Menschen vor der Erfindung des Schreibens, schriftliche Berichte weitgehend von den Erfahrungen der Oberschicht handeln, sagen Historiker.

Ungefähr jeder fünfte Mensch, der sich hauptsächlich in Ländern der Dritten Welt konzentriert, ist Analphabet.


Wortbildung, Morphologie und Syntax

Die Wortbildung im Ägyptischen ähnelt dem „Wurzel- und Muster“-System, das im gesamten afroasiatischen Sprachstamm zu finden ist. In solchen Systemen verbinden sich konsonantische „Wurzeln“, die die allgemeine Bedeutung eines Wortes anzeigen, mit vokalen „Mustern“, die eine spezifischere Bedeutung erzeugen. Ein Beispiel im Englischen wäre der Unterschied zwischen den Wörtern aufwachen und aufgewacht, wobei die Wurzel Quadratwurzel von √ wk vermittelt einen Grundbegriff des „Wach-Seins“ und verbindet sich mit den Mustern -a-e und -o-e Verben einer bestimmten Zeitform zu bilden. In altägyptischen Texten bestanden die Wurzeln überwiegend aus drei Konsonanten und Vokale wurden weggelassen.

Von dem ursprünglichen afroasiatischen Verbsystem überlebte nur der Stativ. Die neuen Konjugationen bestanden aus Nominalformen mit einem Suffixpronomen oder einem Nomen (gebundener Genitiv) als Subjekt. Suffixe zeigten Tempus und Stimme an. Später wurden diese Konjugationen durch adverbiale Prädikate (z. B. Präposition plus Infinitiv) ersetzt.

Schaftmodifikationen waren begrenzt. Ein S- Kausativstamm entspricht den semitischen Kausativen, war aber vom Spätägyptischen nicht mehr produktiv. Die Pronomen ähneln denen des Semitischen. Einige Nomen des Ortes oder Instruments wurden mit dem Präfix . gebildet m-. Das maskuline Nomen im Singular hatte keine Endung oder war *-aw, weiblicher Singular *-bei, maskuliner Plural *-āw, und weiblicher Plural *-āwāt.

Die Syntax wurde durch eine starre Wortstellung bestimmt, wobei Modifikatoren an zweiter Stelle standen. In allen Phasen des Ägyptischen gibt es zwei Arten von Genitivkonstruktionen: Substantiv mit reduzierter Betonung, gebunden an den Besitzer oder Substantiv plus das Genitaladjektiv n(j) „von“ gefolgt vom Besitzer.


Ägyptische Schriftforschung wird zu neuen Erkenntnissen führen

In Bezug auf die Tintenanalyse sagte Thomas Christiansen, ein dänischer Ägyptologe, der an der Studie teilnahm, der Universität Kopenhagen, dass „die Priester sie in spezialisierten Werkstätten ähnlich wie die Meistermaler der Renaissance erworben oder ihre Produktion beaufsichtigt haben müssen“. Diese Spezialtintenwerkstätten könnten dem Tempel angeschlossen gewesen sein.

Das dänische Forschungsteam schrieb in der PNAS, dass „schon in der Antike die Trocknungseigenschaften von Bleioxid und Bleiweiß bekannt und genutzt wurden“. Dafür gibt es einige dokumentarische Belege. Ein hellenistischer Text über Alchemie beispielsweise besagt, dass die Herstellung von roter Tinte bereits etwas war, das Spezialwerkstätten für griechische Schreiber verstanden und produzierten.

Das dänische Expertenteam war nicht in der Lage, die Herkunft des Bleis zu bestimmen, das zur Herstellung schneller trocknender Tinten verwendet wird. Dies hätte ihnen helfen können, den Prozess der Herstellung dieser Spezialtinten zu verstehen.

In den letzten Jahren gab es ein wachsendes Interesse an der Geschichte der Tintenherstellung. Das dänische Team hat mehr oder weniger bewiesen, dass die alten Ägypter Pioniere in der Herstellung von Spezialpigmenten waren. Tatsächlich fanden die frühesten ägyptischen Tinten-"Chemiker", so die Autoren der Studie, sogar einen Weg, eine "fast unsichtbare Tinte" herzustellen, wie in der PNAS-Studie festgestellt.

Weitere Forschungen zu ägyptischen Tintenpigmenten werden uns mehr über ihre Eigenschaften verraten, die sehr nützlich sein können. Es kann Experten helfen, besser zu verstehen, wie sich diese Verbindungen im Laufe der Zeit verschlechtern. Dies wiederum kann Konservierungsexperten helfen, die die Aufbewahrung und Ausstellung historischer Texte und Handschriften aus der Antike beaufsichtigen.

Bild oben: Ägyptische Schriftprobe aus einer medizinischen Abhandlung (Inv. P. Carlsberg 930) aus der Tempelbibliothek Tebtunis mit rot markierten Überschriften. Quelle: Sammlung Papyrus Carlsberg / PNAS


Bemerkenswerte Funktionen

  • Möglicherweise älter als die sumerische Keilschrift - wenn dies zutrifft, ist die altägyptische Schrift das älteste bekannte Schriftsystem. Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass die beiden Skripte mehr oder weniger gleichzeitig entwickelt wurden.
  • Die Schreibrichtung der Hieroglyphenschrift variiert - sie kann in horizontalen Linien von links nach rechts oder von rechts nach links oder in vertikalen Spalten von oben nach unten geschrieben werden. Sie können die Richtung jedes Schriftstücks erkennen, indem Sie die Blickrichtung der Tiere und Menschen betrachten - sie schauen zum Anfang der Zeile.
  • Die Anordnung der Glyphen basierte teilweise auf künstlerischen Überlegungen.
  • Ein ziemlich konsistenter Kern von 700 Glyphen wurde verwendet, um klassische oder mittelägyptische (ca. 2000-1650 v. Chr.) zu schreiben, obwohl während der griechisch-römischen Ära (332 v.
  • Die Glyphen haben sowohl semantische als auch phonetische Werte. Zum Beispiel ist die Glyphe für Krokodil ein Bild eines Krokodils und repräsentiert auch den Laut "msh". Beim Schreiben des Wortes für Krokodil kombinierten die alten Ägypter ein Bild eines Krokodils mit den Glyphen, die "msh" buchstabieren. Ähnlich die Hieroglyphen für Katze, miw, kombiniere die Glyphen für m, i und w mit einem Bild einer Katze.

Unterrichtsideen

Zeigen Sie den Schülern das Bild der Palette und bitten Sie sie, es zu beschreiben. Aus was ist es gemacht? Was sind die verschiedenen Teile? Wie wurde es ihrer Meinung nach verwendet? Bitten Sie die Klasse, eine Liste mit all den verschiedenen Dingen zu erstellen, die wir heute zum Schreiben verwenden. Welche würden sie ihrer Meinung nach an einem modernen Arbeitsplatz finden?

Zeigen Sie, wie man Stifte aus Schilf oder Bambusspießen herstellt, und helfen Sie den Schülern, eigene Stifte herzustellen. Lassen Sie die Klasse das Schreiben mit Hieroglyphen üben, während Sie mit gekreuzten Beinen auf dem Boden sitzen. Verwenden Sie schwarze und rote Aquarellkuchen oder chinesische Tintenblöcke für die Tinte und eine Vielzahl von verschiedenen Oberflächen – Papyrus (oder Papier), zerbrochene Blumentopfstücke, Holzplatten – zum Schreiben. Einige Schüler möchten vielleicht versuchen, anhand der Anweisungen in Für den Unterricht einen kompletten Satz Schreibgeräte herzustellen.

Lassen Sie die Klasse anhand der beiden Gemälde aus Nebamuns Grab in Ein größeres Bild die Unterschiede in der Darstellung der Schreiber und Feldarbeiter untersuchen. Sind ihre Kleidung und Haare unterschiedlich? Warum verneigen sich die Feldarbeiter, während die Schriftgelehrten sitzen oder stehen? Drucken Sie die beiden Szenen aus und geben Sie sie an Gruppen weiter. Bitten Sie sie, die folgenden Elemente zu identifizieren:

Was denkt die Klasse, dass die Schreiber zählen, und warum? Betrachten Sie die Statue von Peshuper und die Flasche in einem größeren Bild. Beachten Sie, wie dick die Schreiber sind. Warum glauben die Studenten, dass diese Männer als fett dargestellt werden wollen?

Verwenden der Ressourcen in Für den Unterricht: Erkunden Sie mit der Klasse ägyptische Zahlen und Mathematik. Versuchen Sie einige einfache ägyptische mathematische Probleme. Fordern Sie die Gruppen auf, einige Additions- und Subtraktionsübungen manuell durchzuführen, bevor Sie die Antwort mit einem Taschenrechner überprüfen. Bitten Sie sie, die Zeit für jeden Prozess zu bestimmen und eine Liste der Vor- und Nachteile jeder Methode zu erstellen, um sie mit der Klasse zu teilen.

Die erste ägyptische Schrift bestand aus Bildern und Symbolen. Besprechen Sie, wie wir heute mit Symbolen kommunizieren, zum Beispiel Verkehrszeichen, Emoticons, Logos. Give students examples of hieroglyphs and ask them to collect images of modern signs and symbols that either look similar or have the same meaning. Make a display or presentation comparing the ancient and modern signs and ask students to label them with their meanings.

The Egyptians used the sound values of their pictograms to spell out words that were hard to draw, like names or ideas. Get students to explore how this worked by creating and solving picture rebus puzzles, for example, drawings of an eye and a deer for ‘idea’. After solving a few puzzles as a class, individual students can draw their own name as a rebus. Then, working in groups, they could create picture messages in rebus form for the rest of the class to decipher.

In much the same way as text message abbreviations, written Egyptian omitted vowels. Ask the class to translate a few text messages and to identify what makes this type of communication different from the normal written word. Discuss why people send texts. What are the advantages and disadvantages of this method of communication? Demonstrate how the Egyptians used determinative signs to avoid confusion.

Ancient Egyptian education was all about preparing young people for the jobs they would do as adults. Using the resources in For the classroom, list and discuss all the ways in which ancient Egyptian education was different from today. Compare the benefits of practical experience and theoretical knowledge. Ask students to work in pairs and imagine a conversation between an ancient Egyptian child and someone of the same age today. What are their daily lives like? What are they learning? When will they start work? How do they imagine their future?

As part of their education, Egyptian students had to copy texts known as ‘instructions’. As well as providing writing practice, these texts gave advice on how to behave at work and in private life. Look at the example of a student’s work in For the classroom and compare it with corrected work the students have. Print out a selection of Amenemopet’s maxims from For the classroom and give them to groups to discuss - you may need to adapt the language. Do students think these are still good advice today? You could ask them to select the most relevant examples and use them as the basis for a class assembly.

You might arrange to visit your local town hall to find out how modern administrators work. Look at jobs such as:

  • writing letters
  • ordering supplies
  • paying wages
  • filing documents
  • keeping records

Ask groups to find out how Egyptian scribes did these jobs, then collect images of modern office workers to display alongside.


Unravelling the literacy of the Egyptian Pharaohs

It is well known that only about one percent of ancient Egyptians mastered the difficult art of reading and writing hieroglyphics. But there is little information about the education of royal children and how many of the powerful rulers of Egypt learned this important skill. Researchers from Adam Mickiewicz University in Poland have examined ancient texts to find clues regarding the literacy of Egypt’s Dynastic rulers.

The most famous of all ancient Egyptian scripts is hieroglyphic. However, throughout three thousand years of ancient Egyptian civilisation, at least three other scripts – Hieratic, Demotic, and later on, Coptic – were used for different purposes. Using these scripts, scribes were able to preserve the beliefs, history and ideas of ancient Egypt in temple and tomb walls and on papyrus scrolls.

From left to right, examples of Hieratic, Demotic, and Coptic script. Photo source: Wikimedia

“For administrative documents and literary texts, ancient Egyptians used mainly hieratic, which was a simplified form of writing used since the Old Kingdom, the time of the builders of the pyramids in the third millennium BC. In the middle of the first millennium BC, even more simplified demotic appeared" said Filip Taterka, Egyptologist and doctoral student at the Institute of Prehistory in Adam Mickiewicz University.

Writing in Ancient Egypt—both hieroglyphic and hieratic—first appeared in the late 4th millennium BC during the late phase of predynastic Egypt. Die Ägypter nannten ihre Hieroglyphen "Worte Gottes" und reservierten ihre Verwendung für erhabene Zwecke, wie die Kommunikation mit Gottheiten und Geistern der Toten durch Begräbnistexte. Each hieroglyphic word both represented a specific object and embodied the essence of that object, recognizing it as divinely made and belonging within the greater cosmos.

By the Old Kingdom (2,600 – 2,200 BC), literary works included funerary texts, epistles and letters, hymns and poems, and commemorative autobiographical texts recounting the careers of prominent administrative officials. It was not until the early Middle Kingdom (2,100 – 1,700 BC) that a narrative Egyptian literature was created. This is believed to have been the result of the rise of an intellectual class of scribes and mainstream access to written materials. However, the overall literacy rate was still only around one percent of the entire population. The creation of literature was thus an elite exercise, monopolised by a scribal class attached to government offices and the royal court of the ruling pharaoh.

The Seated Scribe, a statue from Saqqarah dated 2600–2350 BC. Fotoquelle: Wikimedia

According to Mr Taterka, evidence suggests that Egyptian royal children were taught hieratic, a simplified, cursive form of Egyptian hieroglyphs, while classical hieroglyphs were probably reserved for children who would enter the priesthood, and for the future heir to the throne.

"Relatively late sources suggest that even one of the first rulers of Egypt - Aha - mastered the writing skill. He was believed to be an author of a few medical treaties, although the reliability of this report is, of course, debatable," said Mr Taterka.

The researcher found numerous references to the Pharaoh’s skills in writing in the texts of the Pyramids, and archaeological evidence, such as writing implements showing traces of use found in the tomb of Tutankhamun, further support the belief that royal rulers were literate.

"The most famous Egyptian text that speaks of the royal literacy is the Prophecy of Neferti. It is a story concerning the first king of the fourth dynasty - Sneferu. In the story, the ruler writes down the words of Neferti - the wise man from the East- on papyrus. Although this story cannot be treated as proof of literacy of Sneferu himself, since it was created a thousand years after his reign, it clearly shows that at least in the time of the 12th dynasty, the Egyptians could imagine such a situation," said Mr Taterka.

The researcher explained that knowledge of hieroglyphics was necessary to fulfil the Pharaoh’s royal duties, which included religious rituals, during which the ruler would recite sacred texts. The ruler was the only intermediary between gods and humans and was often identified with the god Thoth, the inventor of the hieroglyphs.

While it may appear as an obvious conclusion that the elite were literate in hieroglyphics, the same was not true in other civilisations. According to Taterka, most of the royals of Mesopotamia did not have a command of the cuneiform script, which may have been due to the fact that it was a lot more difficult to master.

Featured image: Photo of a relief-section of hieroglyphs in the great temple of Ramses II in Abu Simbel. Fotoquelle: Wikimedia

April

April Holloway is a Co-Owner, Editor and Writer of Ancient Origins. For privacy reasons, she has previously written on Ancient Origins under the pen name April Holloway, but is now choosing to use her real name, Joanna Gillan.


Facts about Egyptian Writing 7: the scripts

There are two types of scripts. Both are the demotic or popular scripts and hieratic or priestly scripts. The Greek, demotic and hieroglyphic are available in Rosetta stone. Look at facts about Egyptian music here.

Facts about Egyptian Writing 8: the late survival of Hieroglyphs

During the 6th and 5th centuries BC, Hieroglyphs were still employed. At that time, Persian was the ruler. The usage was continued when Egypt was conquered by Alexander the Great.

Facts about Egyptian Writing


Ancient Egyptian Writing - History


Papyrus von Ani from the Bridgeman Art Library
[Public Domain]

The Ancient Egyptians used picture words to write called hieroglyphics. It is a very old form of writing that they starting using as early as 3000 B.C. Hieroglyphics was a very complicated way of writing involving 1000s of symbols. Some of the symbols represented sounds, like our letters, and other's represented entire words.

More about Hieroglyphics

  • It could be written in almost any direction left to right, right to left, or top to bottom. The reader would figure out which way to read it by the direction of the symbols.
  • They didn't use any punctuation.
  • One of the goals in writing hieroglyphics was that the writing would look like art and be beautiful to look at.
  • A single picture symbol could stand for a whole word, called an ideogram, or a sound, called a phonogram. For example, a picture of an eye could mean the word "eye" or the letter "I".

Since writing in hieroglyphics was so complicated, it took years of education and practice to be able to do it. The people who trained to write were called scribes. They would start training at a very young age of six or seven.

Being a scribe was a good job in Ancient Egypt. Scribes didn't have to pay taxes or enter the army. They were very highly thought of and only the children of the wealthy got the opportunity to train as scribes.

The Ancient Egyptians often wrote on tablets or walls, but they also wrote on a type of paper called papyrus. Papyrus paper was made from a tall reed like plant called Papyrus. The Egyptians would use strips of the inner stem of the plant to make the paper. They would make two layers of strips one horizontal and the other vertical. Then they would cover it in a linen cloth and apply pressure with a mallet or stones. The strips would bind together over time making a single flat sheet to write on.


Rosetta Stone
Source: the website of the European Space Agency

In 1799 a French soldier found a special stone in the city of Rosetta. This stone had the same message written in both hieroglyphics and Greek. This was important because it helped to translate what the hieroglyphics said and could be used to help translate other hieroglyphics as well.


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