Melpomene: Eine tragische Sirenenmutter oder eine missverstandene Muse?

Melpomene: Eine tragische Sirenenmutter oder eine missverstandene Muse?


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Der Begriff Muse ist mittlerweile fast gleichbedeutend mit Inspiration. Die Musen waren Töchter des Zeus, die dafür verantwortlich waren, die Geschichten von Göttern und Menschen durch Gesang zu erzählen. Jede Muse hatte auch eine zugewiesene künstlerische Domäne, insbesondere eine Muse, Melpomene, war die Muse der Tragödie. Sie war auch die Mutter einiger Sirenen. Ihre Rolle als Mutter der Sirenen hat sogar zu der Vermutung geführt, dass die Sirenen ursprünglich Gegenstücke zu den himmlischen Musen waren. Ansonsten ist nicht viel über sie bekannt.

Musen in der Mythologie

Nach der griechischen Mythologie waren die Musen die Töchter von Zeus und Mnemosyne, der Göttin der Erinnerung. Nach der Geburt der Musen lebten sie in Pieria, einem Land am Fuße des Olymp. Sie gingen von Pieria zu den Hängen des Olymps, um Geschichten von Göttern und Helden zu singen.

Ursprünglich gab es nur drei Musen, aber Platon und spätere Autoren fügten weitere Musen hinzu, so dass es für jeden künstlerischen und literarischen Bereich eine Muse gab. Die neun heute bekannten Musen sind Urania, Muse der Astronomie, Clio, Muse der Geschichte, Calliope, Muse der epischen Poesie, Terpsichore, Muse des Chorgesangs und des Tanzes, Erato, Muse der Liebespoesie, Thalia, Muse der Komödie, Polyhymnia, Muse der Hymnen, Euterpe, Muse der Lyrik und Melpomene, Muse der Tragödie. Thalia, die Schwester von Melpomene, ist gewissermaßen ein Kontrapunkt zu ihrer Schwester als Muse der Komödie.

Apollo und die Musen von Baldassare Peruzzi. (Public Domain)

Darstellungen von Melpomene

In der Skulptur wird Melpomene mit dem Cothurnus dargestellt, einer Art Stiefel, der von tragischen Schauspielern getragen wird, und mit einer tragischen Maske. Melpomene war ursprünglich eine Göttin des Gesangs und des Tanzes, aber im Laufe der Zeit wurde sie mit Tragödien in Verbindung gebracht. Eine mögliche Erklärung dafür ist, dass die Tradition des Theaters noch nicht entwickelt war, als die Musen zum ersten Mal in der griechischen Vorstellung als Göttinnen des Gesangs und des Tanzes auftauchten. Später in der klassischen Periode der griechischen Geschichte wurde jedem wichtigen Bereich der Kunst und Literatur, der den Griechen bekannt war, eine Muse zugewiesen und Melpomene wurde der Tragödie zugewiesen. Melpomene war nicht nur die Muse der Tragödie, sondern diente auch einer möglichen Verbindung zwischen den Musen und den Sirenen, einer anderen Gruppe, die dafür bekannt ist, Lieder übermenschlicher Natur zu produzieren.

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Wandgemälde mit der Darstellung der Muse Melpomene (Tragödie), von Edward Simmons. (Public Domain)

Melpomene und die Götter

Es ist bekannt, dass Melpomene eine Tochter von Zeus und Mnemosyne war und acht Schwestern hatte. Es ist auch bekannt, wie sie dargestellt wird. Ansonsten ist jedoch nicht viel über sie bekannt. Aus einem unbekannten Grund wird Melpomene auch mit Dionysos in Verbindung gebracht und sie werden oft in der Kunst zusammen dargestellt. Es ist möglich, dass dies ihrer Rolle als Muse der Tragödie vorausgeht, da ihre Domäne ursprünglich Gesang und Tanz war, die beide eine wichtige Rolle in der Anbetung des Dionysos spielten. In späteren Überlieferungen soll sie auch die Mutter mehrerer Sirenen gewesen sein.

Die Sirenen waren Vogelfrauen, die eindringlich schöne Lieder singen konnten. Sie würden ihre Stimmen benutzen, um Matrosen in den Tod zu locken. Nach einigen Versionen der Legende waren Sirenen Dienerinnen der Persephone. Als Persephone von Hades entführt wurde, erhielten sie die Leichen von Vögeln, um sie zu suchen. Da sie sie nicht finden konnten, gaben sie auf und ließen sich auf einer abgelegenen Insel nieder. Später in der Erzählung gingen einige von ihnen in die griechische Unterwelt.

Melpomene in einem Gemälde „Hesiod und die Muse“ (1891) von Gustave Moreau.

Obwohl sie in einigen Legenden verschiedenen Eltern zugeschrieben werden, werden sie auch als Töchter von Melpomene und Achelous beschrieben und in der späteren griechischen Tradition mit der Unterwelt in Verbindung gebracht. Einige Gelehrte sind sogar so weit gegangen zu behaupten, dass die Sirenen ursprünglich einfach die höllischen Gegenstücke zu den himmlischen Musen waren. Die Sirenen versammelten sich in der Unterwelt, um ihre eindringlichen Lieder zu singen, so wie sich die Musen auf den Berggipfeln versammelten, um vom göttlichen Reich zu singen. Dies wurde vorgeschlagen, obwohl die Sirenen aus einem ganz anderen Grund gesungen wurden als die Musen. Die Musen sangen, um Geschichten von Göttern, Menschen und ihren Taten zu erzählen, während die Sirenen ihre Lieder benutzten, um die Menschen ins Verderben zu locken.

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Die Sirenen von Wilhelm Kray. (Public Domain)

Obwohl einige Quellen sagen, dass einige Sirenen Melpomene als ihre Mutter hatten, tun dies die meisten Quellen nicht. Eine Quelle weist eine der Musen als Mutter der Sirenen zu, macht sie jedoch zu Terpsichore anstelle von Melpomene. Die frühesten Quellen ordneten den Sirenen und Musen völlig separate Abstammungslinien zu, was bedeutet, dass sie einen separaten, nicht zusammenhängenden Ursprung haben. Trotzdem gibt es eine offensichtliche Verbindung zwischen Melpomene, Sirenen und der griechischen Unterwelt.

Leinwand-Malerei-Öl Apollo und das Musen-Museum. (CC0)

Eine rätselhafte griechische Tragödie

Über Melpomene ist nicht viel bekannt, aber es ist bekannt, dass sie mit verschiedenen Aspekten der griechischen Mythologie in Verbindung gebracht wurde. Ihre Verbindung mit der Unterwelt macht sie zu einer Möglichkeit, die himmlischen Musen mit den unterirdischen Reichen zu verbinden. Die alten Griechen klassifizierten ihre Gottheiten als olympisch und chthonisch. Die chthonischen Gottheiten wurden meist mit der Unterwelt in Verbindung gebracht. Die olympischen Gottheiten waren diejenigen, die auf dem Olymp wohnten. Die Musen waren nicht olympisch, aber sie wurden mehr mit dem Olymp in Verbindung gebracht als mit der Unterwelt. Melpomene ist insofern eine Ausnahme, als sie sowohl mit dem Olymp als auch mit dem chthonischen Reich in Verbindung gebracht wird.


“Wir sind die Musen, Göttinnen der Künste und Verkünder der Helden!”

Wer hat gesehen Disney’s Herkules werden sich an die frechen und entzückend talentierten Erzähler des Films erinnern, aber der Fokus liegt nicht auf den Musen selbst, daher hier ein paar Leckerbissen an Informationen zu jeder der Musen.

Die neun Musen waren kleinere Göttinnen, die die Gabe der Prophezeiung besaßen, und Förderer der Künste und des Wissens. Sie unterhielten die großen Gottheiten und inspirierten Künstler und Dichter zu schönen Werken und brillanten Entdeckungen. Sie waren die Kinder des Gottes Zeus und des Titanen Mnemosyne (Erinnerung).

Calliope – Sie mit der schönen Stimme

Calliope war die Muse der epischen Poesie, die oft mit einer Schreibtafel, einer Schriftrolle oder einer goldenen Krone gesehen wurde. Sie wird oft als die weiseste Muse angesehen, die auch jedes Musikinstrument spielen kann, und es wird gesagt, dass Homer direkt von ihr inspiriert wurde. Sie hatte zwei Söhne, Orpheus und Linus, von denen der erste ein großer Musiker war und der letztere eine Personifikation der Klage war.

Clio – Zum Feiern

Clio war die Muse der Geschichte, die oft mit einer offenen Schriftrolle oder neben einem Bücherstapel gesehen wurde. Ihr Name bedeutet berühmt machen oder feiern, denn sie war es, die Historiker dazu inspirierte, über die großen Ereignisse und Helden der Vergangenheit zu schreiben.

Erato – Geliebte

Erato war die Muse der erotischen Poesie und Lyrik, die normalerweise eine Leier (Cithara) mit einem Rosenkranz auf ihrem Kopf hält, manchmal neben dem Gott Eros, der eine Fackel hält. Sie inspirierte auch Hochzeitslieder und soll Jungfrauen Gnade geben.

Euterpe – Freudenspender

Euterpe war die Muse der Musik. Musik war ein sehr wichtiger Aspekt des griechischen Lebens, sie wurde bei Hochzeitszeremonien, Beerdigungen und großen Spielen gespielt. Euterpe wurde oft mit einem Aulos gesehen, einem Instrument, das einer doppelendigen Flöte oder Panflöte ähnelte.

Melpomene – Feiern mit Gesang und Tanz

Melpomene war die Muse der Tragödie, die oft mit einer tragischen Maske mit einem Schwert in der Hand gesehen wurde. Sie trägt manchmal einen Efeukranz und die traditionellen Stiefel von tragischen Schauspielern, Cothurnus-Stiefel, die dicke Sohlen hatten, um sich zu erheben. Theater war die wichtigste Unterhaltungsform der Griechen und viele der klassischen griechischen Tragödien wurden im Laufe der Jahrhunderte, einschließlich der Neuzeit, nacherzählt und angepasst.

Polyhymnia – Sie von die vielen Hymnen

Polyhymnia war die Muse der heiligen Hymnen, Lieder und Tänze. Sie wird typischerweise in einer nachdenklichen Pose dargestellt, manchmal lehnt sie sich an eine Säule und manchmal setzt sie sich mit einem Finger an den Mund. Sie wird auch mit Gedanken in Verbindung gebracht und ihr Symbol war der Schleier, der oft von Mädchen getragen wird.

Terpischore – Freude am Tanzen

Terpischore war die Muse des Tanzes und des Chorgesangs, was sehr wichtig war, weil im griechischen Theater der Chor die Geschichte erzählte und nicht die Schauspieler. Ihr Symbol war die Leier und einige sagen, dass sie die Mutter der Sirenen war, bezaubernder Jungfrauen, die die Macht hatten, schöne Lieder zu weben.

Thalia – Fest

Thalia war die Muse der Komödie und pastoralen Poesie, und sie hält oder trägt eine komödiantische Maske und trägt die typischen Schuhe, die Schauspieler in Komödien trugen, die im Gegensatz zu denen in Tragödien dünne Sohlen hatten. Sie wird oft mit Melpomene gesehen.

Urania – Himmlische

Urania war die Muse der Astronomie, der astronomischen Schrift und der Konstellationen. Sie wird normalerweise in einem Gewand aus Sternen und Himmelskörpern dargestellt, während sie mit einem Stab auf einen Globus zeigt. Sie konnte die Zukunft lesen, indem sie in die Sterne schaute, und galt als die philosophischste Muse.

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Wie heißen die 9 Musen?

Achten Sie noch viel mehr darauf. Was repräsentieren die 9 Musen diesbezüglich?

Die neun Musen in der griechischen Mythologie waren Göttinnen der Künste und Wissenschaften und waren Töchter von Zeus, dem König der Götter, und Mnemosyne, der Göttin der Erinnerung. Thalia - Muse von Komödie und idyllischer Poesie. Sie wird normalerweise mit einer komischen Maske, einem Hirtenstab und einem Efeukranz gezeigt.

  • Calliope.
  • Clio.
  • Erato.
  • Euterpe.
  • Melpomen.
  • Polyhymnie.
  • Terpsichore.
  • Thalia.

Wer sind die Musen und was sind ihre Rollen?

  • Calliope war die Muse der epischen Poesie.
  • Clio war die Muse der Geschichte.
  • Erato war die Muse der Liebespoesie.
  • Euterpe war die Muse der Musik.
  • Melpomene war die Muse der Tragödie.
  • Polyhymnia war die Muse der heiligen Poesie.
  • Terpsichore war die Muse des Tanzes.
  • Thalia war die Muse der Komödie.

Laut Pausanias gab es im späteren zweiten Jahrhundert n. Chr. ursprünglich drei Musen, verehrt auf dem Berg Helicon in Böotien: Aoide ("Lied" oder "Melodie"), Melete ("Übung" oder "Gelegenheit") und Mneme ("Erinnerung"). Zusammen, diese drei bilden das Gesamtbild der Voraussetzungen poetischer Kunst in der Kultpraxis.


Melpomene: Eine tragische Sirenenmutter oder eine missverstandene Muse? - Geschichte

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Muse, Griechisch Maus oder Moisa, Latein Musa, in der griechisch-römischen Religion und Mythologie, eine Gruppe von Schwestergöttinnen dunklen, aber alten Ursprungs, deren Hauptzentrum der Helikon in Böotien, Griechenland, war. Sie wurden in Pieria am Fuße des Olymp geboren. Über ihren Kult ist nur sehr wenig bekannt, aber sie hatten alle vier Jahre ein Festival in Thespiae, in der Nähe von Helicon, und einen Wettbewerb (Museia), vermutlich – oder zumindest zunächst – im Singen und Spielen. Sie waren wahrscheinlich ursprünglich Schutzgöttinnen der Dichter (die früher auch Musiker waren und ihre eigene Begleitung leisteten), später wurde ihr Spektrum jedoch auf alle freien Künste und Wissenschaften ausgedehnt – daher ihre Verbindung zu Institutionen wie dem Museum (Mausion, Sitz der Musen) in Alexandria, Ägypten. Es gab neun Musen schon bei Homer Odyssee, und Homer beschwört von Zeit zu Zeit entweder eine Muse oder die Musen kollektiv. Wahrscheinlich waren die Musen zunächst eine jener vagen Ansammlungen von innerhalb der Gruppe undifferenzierten Gottheiten, die für bestimmte, wahrscheinlich frühe griechische Religionsschichten charakteristisch sind.

Die Differenzierung ist eher eine mythologische Systematisierung als eine kultische und begann mit dem Dichter Hesiod aus dem 8. wer war ihr Chef. Ihr Vater war Zeus und ihre Mutter war Mnemosyne („Erinnerung“). Obwohl Hesiods Liste in späterer Zeit kanonisch wurde, gab es sowohl in Delphi als auch in Sikyon nicht die einzige, sondern drei Musen, von denen eine an letzterer Stelle den phantastischen Namen Polymatheia („Viel Lernen“) trug. Alle hesiodischen Namen sind bedeutsam, daher ist Clio ungefähr der „Verkünder“, Euterpe die „Wohlgefällige“, Thalia die „Blühende“ oder „Üppige“, Melpomene die „Sängerin“, Erato die „Schöne“, Polymnia „Sie der Viele Hymnen“, Urania die „Himmlische“ und Calliope „Sie mit der schönen Stimme“. Da Tanzen eine regelmäßige Begleitung von Liedern war, ist es nicht bemerkenswert, dass Hesiod eine seiner neun „Delighting in the Dance“ Terpsichore nannte.

Die Musen werden oft als unverheiratet bezeichnet, aber sie werden immer wieder als Mütter berühmter Söhne wie Orpheus, Rhesus, Eumolpus und andere bezeichnet, die entweder mit Poesie und Gesang oder mit Thrakien und seiner Umgebung oder mit beidem verbunden sind. Mit anderen Worten, alle ihre Mythen sind zweitrangig und hängen aus dem einen oder anderen Grund an der ursprünglichen vagen und namenlosen Gruppe. Daher gibt es keine Konsistenz in diesen kleinen Erzählungen – Terpsichore zum Beispiel wird von verschiedenen Autoren als die Mutter mehrerer verschiedener Männer genannt, und Orpheus wird im Allgemeinen als Sohn von Calliope, aber gelegentlich von Polymnia bezeichnet.

Statuen der Musen waren natürlich eine beliebte Dekoration in langen Galerien und ähnlichen Orten. Dies mag zu der phantasievollen Verteilung einzelner Musen unter den verschiedenen Künsten und Wissenschaften beigetragen haben, insbesondere in der Römerzeit. Die Listen, die heruntergekommen sind, sind alle spät und stimmen nicht überein. Eine gängige, aber keineswegs endgültige Liste ist die folgende:


Wilde Flöte

Sie sind von Blumen umgeben. Sie werden weiß wie Knochen. Sie starben, als Orpheus den Argonauten half, sie sicher zu passieren. Sie starben, als Odysseus den Rat von Circe befolgte, sie an einen Mast gebunden zu übergeben. Sie singen wie die Musen, die ihre Federn tragen. Hera stellte sie den Musen vor. Sie nisten in Heras Händen. Sie folgen der Führung von Artemis. Aphrodite hat ihnen Flügel verliehen. Demeter nahm ihre Flügel. Demeter hat ihnen Flügel verliehen. Sie dienen Persephone. Ihre Musik verursacht Besessenheit. Ihre Musik löscht Angst.

Wie die Musen sind die Sirenen singende Vogelfrauen, die mit dem Wasser verbunden sind, mit veränderlichen Namen, Nummern, Instrumenten und Häusern. Sie legten Geheimnisse und unzerbrechliche Reize in Lieder und sammelten mit Persephone Blumen. Drei verschiedene Musen werden die Sirenenmutter genannt: Terpsichore die tanzende Muse, Melpomene die tragische Muse und Kalliope die epische Muse. Der Name einer anderen Muse, Achelois, wird zum Gruppentitel der Sirenen, der Acheloides, wenn sie Töchter des Flussgottes Achelous sind. Eine Sirene und eine Muse haben sogar den gleichen Namen, Thelxinoe “the enchantress” oder “heart’s Freude.”

Die Sirenen haben Wurzeln im Himmel, im Meer und in der Erde. In älteren Genealogien sind sie Kinder eines Flusses und der Erde oder eines anderen Flusses und einer Himmelsfrau. Die Geschichte besagt, dass Heracles und Achelous, ein sich verändernder Flussgott, einst tagelang gegeneinander kämpften. Sie stritten darüber, wer Deianeira heiraten würde oder um den Besitz des Füllhorns, des Füllhorns, mit dem Amaltheia den kleinen Zeus fütterte. Herkules riss eines von Achelous’ Hörnern ab und das Blut des Fischschwanzgottes fiel auf die Erde, Gaia. Die Sirenen sprangen aus dem blutgetränkten Boden und spiegelten die Geburt von Aphrodite und den Furien wider. Aber andere sagen, ihr Vater sei der Fluss Acheron und ihre Mutter ist Sterope, ein Name, der auch von einer der Plejaden und einer Tochter der Sonne verwendet wird.
Später wurden sie Töchter des Meeresgottes Phorcus/Phorcys, “der verborgenen Gefahren der Tiefe.” Sie sitzen auf Inseln, die nach Blumen benannt sind, mit felsigen Ufern und reißenden Wassern, die musikalisch, singend und rufend rauschen. Matrosen sagen, wenn jemand sie hört und überlebt, werden die Sirenen zu Stein oder sterben, was die Frage aufwirft, woher die Matrosen überhaupt wussten, dass die Sirenen existierten. Andere sagen, als die Sirenen ihren Kampf mit den Musen verloren, fielen sie ins Meer und wurden zu Inseln aus weißen Felsen, die mit wilden Blumen bedeckt waren.

Hera, die Gottheit des Donners und die Himmelskönigin, deren Haarmähne sich über die Gewitterwolken spannt. Näher am Boden sind Dionysos und Coronis. Dionysus ist eine versteckte irdische Version von Zeus. Coronis ist eine Nymphe, die Hera verkleiden könnte, wenn die Erwähnung der alten Göttin beim Namen viel zu viele vergrabene Geheimnisse enthüllen würde. Hera überredete die Sirenen einst zu einem Gesangswettbewerb mit den Musen. Als die Sirenen verloren, wurden sie weiß und spiegelten wieder die Furien. Die Musen nahmen die Flügelfedern der Sirenen, um sie vielleicht zur Inspiration zu Kronen zu weben. Doch nach all dem erscheint Hera immer noch mit den Sirenen in ihren Händen, um ihre inspirierenden kleinen Singvögel zu ehren.

Paarweise bilden die Sirenen Harmonien mit Aulos und Leier. Ihre verschiedenen Namen beziehen sich auf Ruhm oder Pracht und Verzauberung Aglaopheme der “splendid voice,” Aglaophonos der “glorious klingen,” Thelxiope die “überzeugend ist,” Thelxiepeia der “zauberhaften Worte” und Thelchtereia die “beruhigende Beobachterin oder Zauberin.”
Sirenentrios spielen Aulos und Leier und singen in einem gemischten Ensemble von Traditionen. Sie sind die Töchter der Muse Melpomene und des gehörnten Flussgottes Achelous, aber es gibt zwei verschiedene Versionen dieser drei. Eine Gruppe von Triolen hat Namen, die Aphrodite gutheißen würde: Peisinoe die “verführerische”, Aglaope die “glorreiche Stimme” und Thelxinoe die “zauberhafte Stimme” Die anderen drei Schwestern haben Namen, die Artemis für sich beanspruchen könnte: Ligeia die “helle Stimme,” Leucosia, die “weiße Göttin/Substanz,” und Parthenope die “jungfräuliche/jungfrauenstimme.” Es kann kein Zufall sein, dass Aphrodite den Sirenen Flügel verlieh, als sie sagten, dass sie es wollten Jungfrauen zu sein, wie Artemis, für immer. Insbesondere Parthenope scheint die Grenze zwischen diesen beiden unterschiedlichen Göttinnen zu überschreiten. An ihrem Grab fanden jedes Jahr Fackelrennen zu ihren Ehren statt, eine Tradition von Artemis und Hekate. Und sie war selbst eine Vogelgöttin und teilte Aphrodites Tauben und Schwäne.
Die Sirenen versammeln sich auch in Scharen und versprechen, alle Geschichten der Welt zu erzählen, wenn Sie Ihr Leben nur für ein oder zwei Momente unterbrechen. Einige leihen die früheren Namen aus und andere fügen der Liste noch weitere Namen hinzu. Peisthoe der “verführerische”, Pisinoe, der “beeinflusst den Geist,” Teles, der “Perfektion ist,” Raidne, der “verbessert oder Wasser spritzt,” Himerope, deren “Stimme Begehren erweckt& #8221 und Molpe und ihr “song and dance” drehen sich alle umeinander wie Federn im Wind.
Und Plato sagt uns, dass es acht Sirenen gibt, die nach den Tonleitern benannt sind und jede eine Note in perfekter Harmonie mit den Sphären des Himmels singen. Die sternenliebenden Zentauren vergaßen zu essen und verhungerten, als sie hörten, wie diese Sirenen die Geheimnisse des Universums in Musik verwandelten.

Persephone, die Musen und die Sirenen sind zusammen aufgewachsen. Als Persephone von Hades entführt wurde, baten die Sirenen Demeter um Flügel, damit sie die Welt nach ihrem Freund durchsuchen konnten. Aber als die Sirenen Demeter nicht sagen wollten oder konnten, wohin ihre Tochter gegangen war, band sie sie an die Erde, in der Persephone verschwunden war.
Doch nach all dem ließen sich die Sirenen vor dem Thron von Persephone nieder. Sie nutzten ihre Musik, um die Angst und den Schmerz des Todes zu lindern und Unterweltreisende durch das Labyrinth ihrer eigenen Seelen zu führen. Persephone schickte sogar die Sirenen zurück in die Welt, ihre Flügel voller denn je und trugen ihren Segen. Und es begann zu flüstern, dass ihre wahre Mutter Chthonia war, "die Tiefen der Erde", was uns zurück zu der Geschichte der Sirenen brachte, die aus Gaia, der Erde selbst, hervorsprudelten.

Inhalt

Das Wort "Musen" (Altgriechisch: Μοῦσαι , romanisiert: Moûsai) stammte vielleicht vom o-Grad der Proto-Indo-Europäischen Wurzel *Männer- (die Grundbedeutung davon ist bei Verbbildungen mit transitiver Funktion "erinnern" und bei solchen mit intransitiver Funktion "erinnern") [2] oder aus Wurzel *Männer- ("Turm, Berg"), da alle wichtigen Kultstätten der Musen auf Bergen oder Hügeln lagen. [3] R. S. P. Beekes lehnt die letztere Etymologie ab und weist darauf hin, dass auch ein vorgriechischer Ursprung möglich ist. [4]

Die frühesten bekannten Aufzeichnungen über die Neun Musen stammen aus Böotien, der Heimat von Hesiod. Einige antike Autoritäten betrachteten die Neun Musen als thrakischen Ursprungs. [5] In Thrakien blieb eine Tradition von drei ursprünglichen Musen bestehen. [6]

Im ersten Jahrhundert v. Chr. zitierte Diodorus Siculus dagegen Homer und Hesiod und bemerkte:

Auch hinsichtlich der Zahl der Musen sind sich die Autoren nicht einig, denn einige sagen, dass es drei gibt, und andere, dass es neun gibt, aber die Zahl neun hat sich durchgesetzt, da sie auf der Autorität der angesehensten Männer wie Homer und Hesiod und anderen beruht wie sie. [7]

Diodorus erklärt (Buch I.18), dass Osiris zuerst die neun Musen zusammen mit den Satyrn rekrutierte, als er durch Äthiopien ging, bevor er sich auf eine Reise durch ganz Asien und Europa begab und die Kultivierungskünste lehrte, wohin er auch ging.

Nach Hesiods Bericht (ca. 600 v. Chr.), der im Allgemeinen von den Schriftstellern der Antike gefolgt wurde, waren die Neun Musen die neun Töchter von Zeus und Mnemosyne (dh das personifizierte "Erinnerung"), die als Personifikationen des Wissens und der Künste, insbesondere der Poesie, figurierten , Literatur, Tanz und Musik.

Der römische Gelehrte Varro (116–27 v. Chr.) berichtet, dass es nur drei Musen gibt: eine aus der Bewegung des Wassers geboren, eine andere, die durch Schlagen der Luft Geräusche macht, und eine dritte, die nur in der menschlichen Stimme verkörpert ist. Sie hießen Melete oder "Practice", Mneme oder "Memory" und Aoide oder "Song". Die Quästiones Convivales von Plutarch (46–120 n. Chr.) berichten auch über drei antike Musen (9.I4.2–4). [8] [9]

Das klassische Verständnis der Musen verdreifachte jedoch ihren Dreiklang und etablierte eine Gruppe von neun Göttinnen, die die Künste verkörpern und die Schöpfung mit ihren Gnaden durch erinnerte und improvisierte Lieder und Pantomime, Schreiben, traditionelle Musik und Tanz inspirieren. Erst in hellenistischer Zeit wurden mit ihnen die folgenden systematischen Funktionen in Verbindung gebracht, und selbst dann blieben einige Variationen sowohl in ihren Namen als auch in ihren Attributen bestehen:

    (epische Poesie) (Geschichte) (Flöten und Musik) (Komödie und Pastoralpoesie) (Tragödie) (Tanz) (Liebespoesie und Lyrik) (Heilige Poesie) (Astronomie)

Laut Pausanias, der im späteren zweiten Jahrhundert n. Chr. schrieb, [10] gab es ursprünglich drei Musen, die auf dem Berg Helicon in Böotien verehrt wurden: Aoide ("Lied" oder "Melodie"), Melete ("Übung" oder "Gelegenheit") , und Mneme ("Speicher"). [11] Zusammen bilden diese drei das Gesamtbild der Voraussetzungen poetischer Kunst in der Kultpraxis.

Auch in Delphi wurden drei Musen verehrt, allerdings mit anderen Namen: Nete, Mese und Hypate, die den drei Akkorden des alten Musikinstruments, der Leier, zugeschrieben werden. [12]

Alternativ hießen sie später [ von wem? ] Cephisso, Apollonis und Borysthenis - Namen, die sie als Töchter des Apollo charakterisieren. [13]

Eine spätere Tradition erkannte eine Reihe von vier Musen an: Thelxinoë, Aoide, Archē und Melete, die angeblich Töchter von Zeus und Plusia oder von Ouranos waren. [14]

Einer der Menschen, die häufig mit den Musen in Verbindung gebracht wurden, war Pierus. Von einigen wurde er der Vater (von einer Pimpleian Nymphe, von Cicero Antiope genannt) von insgesamt sieben Musen genannt, genannt Neilṓ (Νειλώ), Tritṓnē (Τριτώνη), Asōpṓ (Ἀσωπώ), Heptápora (Ἑπτάπορα), Achelōís, Tipoplṓ ( Τιποπλώ) und Rhodia (Ῥοδία). [15] [16]

Laut Hesiods Theogonie (sieben Jahrhundert v. Chr.) Sie waren Töchter von Zeus, dem König der Götter, und Mnemosyne, der Titanengöttin der Erinnerung. Hesiod in Theogony erzählt, dass die Musen den Menschen Vergesslichkeit brachten, dh das Vergessen von Schmerzen und das Aufhören von Verpflichtungen. [17]

Für Alcman und Mimnermus waren sie noch ursprünglicher und entstammten den frühen Gottheiten Ouranos und Gaia. Gaia ist Mutter Erde, eine frühe Muttergöttin, die seit prähistorischer Zeit in Delphi verehrt wurde, lange bevor die Stätte Apollo neu geweiht wurde, was möglicherweise auf eine Verbindung mit ihm nach dieser Zeit hindeutet.

Manchmal werden die Musen auch als Wassernymphen bezeichnet, die mit den Quellen von Helicon und Pieris in Verbindung gebracht werden. Es heißt, dass das geflügelte Pferd Pegasus auf Helicon mit seinen Hufen den Boden berührte, wodurch vier heilige Quellen hervorbrachen, aus denen die Musen, auch Pegasiden genannt, geboren wurden. [18] [19] Athene zähmte das Pferd später und stellte es den Musen vor (vergleiche die römisch inspirierenden Quellnymphen, die Camenae, die Völva der nordischen Mythologie und auch die Apsaras in der Mythologie des klassischen Indiens).

Klassische Schriftsteller setzen Apollo als ihren Führer, Apollon Mousagetēs ("Apollo Muse-Führer"). [20] In einem Mythos beurteilten die Musen einen Wettbewerb zwischen Apollo und Marsyas. Sie sammelten auch die Teile der Leiche von Orpheus, dem Sohn von Calliope, und begruben sie in Leivithra. In einem späteren Mythos forderte Thamyris sie zu einem Gesangswettbewerb heraus. Sie gewannen und bestraften Thamyris, indem sie ihn blendeten und ihm seine Gesangsfähigkeit raubten.

Nach einem Mythos aus Ovids Metamorphosen– in Anspielung auf die Verbindung Pierias mit den Musen – hatte Pierus, König von Makedonien, neun Töchter, die er nach den neun Musen benannte, da er glaubte, dass ihre Fähigkeiten den Musen sehr gewachsen seien. So forderte er die Musen zu einem Match heraus, was dazu führte, dass seine Töchter, die Pierides, wurden für ihre Vermutung in quatschende Eichelhäher (mit κίσσα oft fälschlicherweise als Elstern übersetzt) ​​verwandelt. [21]

Pausanias verzeichnet eine Tradition von zwei Generationen von Musen, die erste sind die Töchter von Ouranos und Gaia, die zweite von Zeus und Mnemosyne. Eine andere, seltenere Genealogie ist, dass sie Töchter von Harmonia (der Tochter von Aphrodite und Ares) sind, was dem Mythos widerspricht, in dem sie bei der Hochzeit von Harmonia und Cadmus tanzten.

Kinder Bearbeiten

Kalliope hatte Ialemus und Orpheus mit Apollo. Aber nach einer Variation war der Vater von Orpheus tatsächlich Öagrus, aber Apollo adoptierte den Jungen und brachte ihm die Kunst der Leier bei. Calliope hat ihm das Singen beigebracht.

Linus wurde gesagt [ von wem? ] soll der Sohn von Apollo und einer der Musen gewesen sein, entweder Calliope oder Terpsichore oder Urania. Rhesus war der Sohn von Strymon und Calliope oder Euterpe.

Die Sirenen waren die Kinder von Achelous und Melpomene oder Terpsichore. Kleopheme war die Tochter von Erato und Malos. Hyacinth war laut einem unbeliebten Bericht der Sohn von Clio.

Hymenäus wurde von einer der Musen, entweder Calliope oder Clio oder Terpsichore oder Urania, als Apollos Sohn zugeteilt. Corybantes waren die Kinder von Thalia und Apollo.

Die Musen hatten im antiken Griechenland mehrere Tempel und Schreine, ihre beiden Hauptkultzentren waren der Berg Helikon in Böotien und Pieria in Makedonien. Strabo schrieb:

"Helikon, nicht weit von Parnassos entfernt, konkurriert mit ihm sowohl in der Höhe als auch im Rundweg, denn beide sind felsig und mit Schnee bedeckt, und ihr Rundweg umfasst kein großes Gebiet. Hier sind der Tempel der Mousai und Hippukrene und die Höhle des Nymphai nannte die Leibethriden und aus dieser Tatsache könnte man schließen, dass diejenigen, die Helikon den Mousai weihten, Thraker waren, die gleichen, die Pieris und Leibethron und Pimpleia [in Pieria] denselben Göttinnen widmeten. Die Thraker wurden früher Pieres genannt, aber, Jetzt, wo sie verschwunden sind, halten die Makedonier diese Orte." [22]

Auch der Musenkult wurde gemeinhin mit dem des Apollon verbunden.

Muse Domain Emblem
Calliope Epische Dichtung Schreibtafel, Stylus, Lyra
Clio Geschichte Schriftrollen, Bücher, Cornett, Lorbeerkranz
Erato Liebe Poesie Cithara (ein antikes griechisches Musikinstrument aus der Familie der Leier)
Euterpe Musik, Lied und Lyrik Aulos (ein antikes griechisches Musikinstrument wie eine Flöte), Panflöte, Lorbeerkranz
Melpomene Tragödie Tragische Maske, Schwert (oder jede Art von Klinge), Keule, Kothornos (Stiefel)
Polyhymnie Hymnen Schleier, Trauben (in Bezug auf sie als landwirtschaftliche Göttin)
Terpsichore Tanzen Lyra, Plektrum
Thalia Komödie Comic-Maske, Hirtenstab (das Varieté, jemanden mit einem Haken von der Bühne zu ziehen, ist eine Anspielung auf Thalias Gauner), Efeukranz
Urania Astronomie (christliche Poesie in späterer Zeit) Globus und Kompass

Einige griechische Schriftsteller nennen die Namen der neun Musen als Kallichore, Helike, Eunike, Thelxinoë, Terpsichore, Euterpe, Eukelade, Dia und Enope. [23]

In der Kunst der Renaissance und des Neoklassizismus ist die Verbreitung von Emblembüchern wie Cesare Ripas Ikonologie (1593 und viele weitere Ausgaben) trugen dazu bei, die Darstellung der Musen in Bildhauerei und Malerei zu standardisieren, sodass sie durch bestimmte Requisiten unterschieden werden konnten. Diese Requisiten oder Embleme wurden für den Betrachter leicht identifizierbar, sodass man sofort die Muse und die Kunst, mit der sie in Verbindung gebracht wurde, erkennen konnte. Auch hier trägt Calliope (epische Poesie) eine Schreibtafel Clio (Geschichte) trägt eine Schriftrolle und Bücher Euterpe (Lied und elegische Dichtung) trägt eine Flöte, die Aulos Erato (lyrische Poesie) wird oft mit einer Leier und einer Rosenkrone gesehen Melpomene (Tragödie) wird oft mit einer tragischen Maske gesehen Polyhymnia (heilige Poesie) wird oft mit einem nachdenklichen Ausdruck gesehen Terpsichore (Chortanz und Gesang) wird oft beim Tanzen gesehen und trägt eine Leier Thalia (Komödie) wird oft mit einer komischen Maske gesehen und Urania (Astronomie) trägt einen Zirkel und die Himmelskugel.

In der Gesellschaft Bearbeiten

Das griechische Wort maus ist ein gebräuchliches Substantiv sowie eine Art Göttin: es bedeutet wörtlich "Kunst" oder "Poesie". Laut Pindar "tragen" maus" ist "in den Künsten hervorstechen". Das Wort leitet sich von der indogermanischen Wurzel ab Männer-, das ist auch die Quelle des Griechischen Mnemosyne und Manie, Englisch "mind", "mental" und "monitor", Sanskrit Mantra und Avestan Mazda. [24]

Die Musen waren daher sowohl die Verkörperung als auch die Förderer der gespielten metrischen Sprache: mausike (daher der englische Begriff "Musik") war nur "eine der Künste der Musen". Andere waren Naturwissenschaften, Geographie, Mathematik, Philosophie und insbesondere Kunst, Schauspiel und Inspiration. In der archaischen Zeit, vor der breiten Verfügbarkeit von Büchern (Rollen), umfasste dies fast das gesamte Lernen. Das erste griechische Buch über Astronomie von Thales hatte die Form von daktylischen Hexametern, ebenso wie viele Werke der vorsokratischen Philosophie. Sowohl Platon als auch die Pythagoräer haben die Philosophie ausdrücklich als Unterart von aufgenommen mausike. [25] Die Geschichten des Herodots, dessen Hauptmedium die öffentliche Rezitation war, wurden von alexandrinischen Herausgebern in neun Bücher unterteilt, die nach den neun Musen benannt wurden.

Für den Dichter und „Gesetzgeber“ Solon [26] waren die Musen „der Schlüssel zum guten Leben“, da sie Wohlstand und Freundschaft brachten. Solon sought to perpetuate his political reforms by establishing recitations of his poetry—complete with invocations to his practical-minded Muses—by Athenian boys at festivals each year. He believed that the Muses would help inspire people to do their best.

In literature Edit

Ancient authors and their imitators invoke Muses when writing poetry, hymns or epic history. The invocation occurs near the beginning of their work. It asks for help or inspiration from the Muses, or simply invites the Muse to sing directly through the author.

Originally, the invocation of the Muse was an indication that the speaker was working inside the poetic tradition, according to the established formulas. For example:

These things declare to me from the beginning,

ye Muses who dwell in the house of Olympus,

and tell me which of them first came to be.

— Hesiod (c. 700 BCE), Theogony (Hugh G. Evelyn-White translation, 2015)


Sing to me of the man, Muse, the man of twists and turns

driven time and again off course, once he had plundered

the hallowed heights of Troy.

—Homer (c. 700 - 600 BCE), in Book I of The Odyssey (Robert Fagles translation, 1996)

O Muse! the causes and the crimes relate

What goddess was provok'd, and whence her hate

For what offense the Queen of Heav'n began

To persecute so brave, so just a man [. ]

—Virgil (c. 29 - 19 BCE), in Book I of the Aeneid (John Dryden translation, 1697)

Besides Homer and Virgil, other famous works that included an invocation of the Muse are the first of the carmina by Catullus, Ovid's Metamorphoses und Amores, Dante's Inferno (Canto II), Chaucer's Troilus and Criseyde (Book II), Shakespeare's Henry V (Act 1, Prologue), his 38th sonnet, and Milton's Paradise Lost (openings of Books 1 and 7).

In cults and modern museums Edit

When Pythagoras arrived at Croton, his first advice to the Crotoniates was to build a shrine to the Muses at the center of the city, to promote civic harmony and learning. Local cults of the Muses often became associated with springs or with fountains. The Muses themselves were sometimes called Aganippids because of their association with a fountain called Aganippe. Other fountains, Hippocrene and Pirene, were also important locations associated with the Muses. Some sources occasionally referred to the Muses as "Corycides" (or "Corycian nymphs") after a cave on Mount Parnassos, called the Corycian Cave. Pausanias referred to the Muses by the surnames "Ardalides" or "Ardaliotides", because of a sanctuary to them at Troezen said to have been built by the mythical Ardalus.

The Muses were venerated especially in Boeotia, in the Valley of the Muses near Helicon, and in Delphi and the Parnassus, where Apollo became known as Mousagetes ("Muse-leader") after the sites were rededicated to his cult.

Often Muse-worship was associated with the hero-cults of poets: the tombs of Archilochus on Thasos and of Hesiod and Thamyris in Boeotia all played host to festivals in which poetic recitations accompanied sacrifices to the Muses. The Library of Alexandria and its circle of scholars formed around a mousaion (i.e., "museum" or shrine of the Muses) close to the tomb of Alexander the Great. Many Enlightenment figures sought to re-establish a "Cult of the Muses" in the 18th century. A famous Masonic lodge in pre-Revolutionary Paris was called Les Neuf Soeurs ("The Nine Sisters", that is, the Nine Muses) Voltaire, Benjamin Franklin, Danton, and other influential Enlightenment figures attended it. As a side-effect of this movement the word "museum" (originally, "cult place of the Muses") came to refer to a place for the public display of knowledge.

In modern art, film, literature Edit

The Muses are explicitly used in modern English to refer to an artistic inspiration, as when one cites one's own artistic muse, and also implicit in words and phrases such as "amuse", "museum" (Latinised from mouseion—a place where the Muses were worshipped), "music", and "musing upon". [27] In current literature, the influential role that the Muse plays has been extended to the political sphere. [28]

Places named after the Muses Edit

In New Orleans, Louisiana, there are streets named for all nine Muses. It is commonly held that the local pronunciation of the names has been colorfully anglicized in an unusual manner by the "Yat" dialect. The pronunciations are actually in line with the French, Spanish and Creole roots of the city. [29]


Melpomene: A Tragic Mother of Sirens or a Misunderstood Muse? - Geschichte

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THE MUSES


"Sing to me, oh Muse. "

The Muses of Greek mythology had one of the most important functions of all: to inspire poets and promote the arts and sciences. The fortunate person inspired by them was held in the highest esteem and considered sacred far beyond any priest. The Muses were often described as the queens of song, and no Olympian banquet was complete without them.

According to the earliest writers the Muses were the inspiring goddesses of songs, and they eventually were portrayed as divinities presiding over the different kinds of poetry and over the arts and sciences. As patrons of the fine arts, the Muses promoted the more civilized aspects of human existence.

The ancient writer Hesiod said of them, "They are all of one mind, their hearts are set upon song and their spirit is free from care. He is happy whom the Muses love. For though a man has sorrow and grief in his soul, yet when the servant of the Muses sings, at once he forgets his dark thoughts and remembers not his troubles. Such is the holy gift of the Muses to men."

That was the reason that the Muses were frequently invoked over thousands of years of artistic expression and remain yet today reference points for artists, poets, writers and musicians.

They were said to be the daughters of Zeus, king of the Olympian gods, and Mnemosyne, the goddess of Memory, even though others claim that their parents were actually Uranus (Sky) and Gaea (Mother Earth). They were born in Pieria, at the foot of Mount Olympus.

After the Titans had been defeated and Zeus had consolidated his rule and established himself as the supreme Olympian, he lay with the Titaness Mnemosyne for nine nights because he needed to create someone to sing of his glory. The result was the Muses.

Seated on lofty Mount Olympus near the throne of Zeus, they sang of his greatness, about the marvelous deeds of the splendid Greek heroes and of the origin of the stars, the earth, and all its wonderful creatures. They also delighted in parties and feasts and took great pleasure in song and dance.

But they weren't just beautiful party animals. It was the Muses who discovered letters and thus created poetry and writing. They were brilliant.

(It was the Song of the Muse which inspired the Myth Man to create this web site for you.)

The Muses took joy in communication and gave birth to dialogue, in essence helping to create that which they sang about. By praising the gods, they completed their glory. By boasting of the glorious deeds of valiant warriors they forever etched those names in history - If the Muse didn't sing about you, you were forgotten. it was almost as if you had never existed.

The god dearest to them was Apollo and they were his faithful followers. For that reason he is often called the Musegetes, which means "Leader of the Muses". A few others claim that Hypnos, the god of Sleep, was their favorite. Beside them on Mount Olympus were seated the three Charites (Graces), who were the attendants of Aphrodite and personified charm and beauty, and next to the Graces sat Himerus (Desire).

After Pegasus the flying horse was born the young colt was taken in by the goddess Athena and carried to Mount Helicon where she entrusted the Muses with his care. In his excitement at meeting the sisters, young Pegasus struck the the side of the mountain with his hooves and caused the springs of Aganippe and Hippocrene to gush forth their bounty of inspiration.

These springs were sacred to the Muses as were all springs and wells.

Urania, the Muse of Astronomy and Universal Love (also an aspect of Aphrodite) showed the most interest in the rearing of Pegasus. Prophesying of his future heroic deeds and eventual celestial honor she grieved the most when Bellerophon, at Athena's beckoning, came to take Pegasus away from Mount Helicon. Urania rejoiced when Pegasus rejoined the Muses on Mount Olympus following the death of Bellerophon.

The Muses are sometimes called the Pierides, but others think that these were nine sisters, daughters of a man called Pierus, who dared challenge the Muses in a contest of song and, having been defeated, were turned into magpies, greenfinches, goldfinches, ducks and other birds.

The Pierides were not the only ones punished by the Muses for competing against them. A minstrel named Thamyris engaged in a musical contest with the Muses in a city called Dorium, but of course he lost and they took his eyes and minstrelsy. But others say that, for his foolish boast against the Muses, he was first punished in Hades. Demodocus was another man whom they deprived of his eyes, but at least he received the gift of song from them.

Even though the Sirens were supposed to be daughters of the Muse of dance Terpsichore and the river god Achelous, still they were prompted by Hera to compete in song with the Muses and naturally couldn't match them. As punishment the Muses plucked their feathers and made crowns out of them for themselves.

Another one of their victims was King Pyreneus of Daulis. He attempted to forcibly seduce the Muses but perished when he leapt from the pinnacle of a tower trying to follow them - The Muses could fly. the king couldn't.

The Muses taught Aristaeus the arts of prophecy and healing, and instructed the nymph Echo to play beautiful music. Their disciples also included the Sphinx, who learned her riddle from them, and Musaeus, whom some call a son of the great poet Orpheus, was trained by the Muses.

The Muses sing usually for the gods, but they are said to have sung in other special occasions such as the funeral of Achilles, the fallen hero of the Trojan War, and the weddings of Peleus, and of Cadmus & Harmonia. But it was rare indeed for the Muses to sing other than for the gods.

The sacrifices offered to the Muses, in return for divine inspiration, consisted of libations of water or milk, and of honey.

The number of Muses varies over time. At first only one Muse was spoken of but later poets mention three: Melete (Practice, Study), Mneme (Memory), and Aoede (Song). They were nymphs in Pieria, which is found in western Thrace, and their cult was brought to Mount Helicon in Boeotia by the Aloads.

(Mount Helicon was one of the Muses' sacred mountains, the others being Pierus in Pieria, where they were born, Mount Parnassus with its Castalian spring and, naturally, Mount Olympus. The worship of the Muses was introduced from Thrace and Pieria into Boeotia, particularly the aforementioned Mount Helicon and its sacred fountains of Aganippe and Hippocrene.)

Eventually it became accepted that there were nine muses: Calliope, Clio, Erato, Euterpe, Melpomene, Polyhymnia, Terpsichore, Thalia, and Urania. Each had her own domain:

Calliope is the eldest and most distinguished of the nine Muses and initially identified with philosophy. She is the Muse of eloquence and epic or heroic poetry. Calliope, which means "beautiful voice", is the mother of the great poets and musicians Orpheus and Linus with Apollo.

When Persephone, goddess of the Underworld, argued with the goddess of love Aphrodite over the affections of handsome Adonis, Zeus sent wise Calliope to be the judge and arbitress. She decided that Adonis should spent part of the year with Persephone and the rest with Aphrodite. Her emblems are a stylus and wax tablets, and sometimes with a roll of paper or a book.

Clio is the Muse of historical and heroic poetry. With Pierus, the king of Macedonia, she is the mother of Hyacinth, who was accidentally killed by his beloved Apollo while practicing throwing the discus one day.

She was credited for introducing the Phoenician alphabet into Greece. Her attribute is usually a parchment scroll or a set of tablets. She is often also represented in a sitting or standing attitude, with an open roll of paper, or chest of books.

Her name means "Proclaimer" and she is so named because her songs and those of the poets bestow everlasting glory upon those praised by her.

Erato is the Muse of lyric poetry, particularly love and erotic poetry, and mimicry. Her name means "Lovely" and she is usually depicted with a lyre. She is so named because she turns those who follow her into men who are desired and worthy to be loved. She is particularly fond of the poets of love.

Euterpe's name means "Delight" and indeed she brings delight and joy to all those who hear her sing. She was the Muse of lyric poetry and music, particularly the flute, which she invented. The double-flute is her attribute.

Melpomene is the Muse of tragedy. She is usually represented with a tragic mask, the club of Hercules or a sword, and wearing the cothurnus, which are the boots traditionally worn by tragic actors.

Sometimes she holds a knife or club in one hand, a mask in the other, and her head is surrounded with vine leaves. Her name loosely translates to "choir" and she is named because of her chanting which charms and inspires her listeners.

Polyhymnia is the Greek Muse of the sublime and sacred hymn, eloquence and dance. She is usually represented in a pensive or meditating position and appears without any attribute. She is a serious looking woman, dressed in a long cloak and resting with an elbow on a pillar. Sometimes she holds a finger to her mouth.

Her name means "many songs" and is sometimes spelled Polymnia. She is so named because by her great praises she brings honor and distinction to writers and poets whose works have won for them immortal fame.

Terpsichore is the Muse of dancing and the dramatic chorus, and later of lyric poetry. Hence the word terpsichorean, pertaining to dance. She is usually represented seated and holding a lyre or a plectrum. According to some traditions, she is the mother of the Sirens with the river-god Achelous. She is also occasionally mentioned as the mother of Linus by Apollo.

Terpsichore delights her disciples with the good things to be attained from education, choral dance and song. Those who have honored her in dances are dearest to her.

Thalia presided over comedy and pastoral, merry and idyllic poetry. She also favored rural pursuits and is represented holding a comic mask and a shepherd's staff, or a wreath of ivy, which are the attributes she is most often associated with. She is worshipped because the fame of those whose praises she sings flourishes and lasts for long periods of time.

Please note that Thalia is also the name of one of the three Graces (Charites).

Urania is the Greek Muse of astronomy, astrology and Universal love. Along with her sister Muse Terpsichore she is occasionally mentioned as the mother of Linus by Apollo. She is represented with a globe in her left hand and a peg in her right hand. Urania is dressed in a cloak embroidered with stars and she keeps her eyes towards the sky.

Her name means "Heavenly" and Urania is so named because she raises her disciples to heavenly heights. Among her other talents she could foretell the future by the position of the stars. Those who are most concerned with philosophy and the heavens are dearest to her.


Melpomene – Greek Mythological Muse of Tragedy

In Greek mythology, there was a muse who created the inspiration for every aspect of artistic and scientific thought. The Ancient Greeks believed that with the muses, they could achieve great things. Melpomene, the ancient muse responsible for tragedy, is one of these muses. Here’s more information about who Melpomene is and how she came to become the muse of tragedy:

What Melpomene Represents

The name “Melpomene” is actually derived from an Ancient Greek word meaning, “to celebrate with dance and song.” In the early days of her worship, she was considered to be the muse of singing. Over time, the way the people viewed her changed and she became the muse of tragedy. In some traditions, she remained the muse of both singing and tragedy, depending on which tradition you adhere to.

However, in most works of art depicting her, she is usually shown holding a mask, which is the Ancient Greek symbol for tragic theater. So how did it come to be that she changed? People don’t really know, but it is usually speculated that she represented tragedy after the Greeks invented theater and regularly performed tragic plays. When she first came into being, theater hadn’t been invented yet. She became the Muse of Tragedy during the classical period of Ancient Greece.

Life of Melpomene

Melpomene had eight other sisters and each one of them was a muse like herself. It is said that the nine muses came into being because they were the daughters of Zeus, the father of the gods, and Mnemosyne, the Titan goddess of memory. Zeus and Mnemosyne came together nine days in a row, and each of these days, one of the muses was conceived.

Her sisters include Caliope, Clio, Euterpe, Erato, Polyhymnia, Thalia, and Urania and they were born around the same time as she was. As a result of this, the muses were depicted as having a close relationship and were often depicted together. However, not much is known about her besides that, aside from the fact that she was thought to be the mother of some of the sirens.

How Melpomene Was Depicted

Much of the way she was depicted came about after she became the Muse of Tragedy. She was often associated with Dionysius and would often be depicted with them. In some images, she is shown wearing a wreath made out of grapevines. Dionysius himself was often shown with her. One thing that remained certain, however, is that she was always pictured with the mask, which represents tragedy. Dionysius was often pictured wandering through the forests, sometimes alone, and perhaps he encountered Melpomene along the way.

Melpomene is the Ancient Greek muse of tragedy, and she is invoked when a tragedy is either written or performed. However, aside from the story of her birth and the fact that she is often associated with Dionysius, not much is known about her.


The 9 Muses

Of all the Olympic deities, none occupy a more distinguished position than the Muses , the nine beautiful daughters of Zeus and Mnemosyne.

In their original signification, they presided merely over music, song, and dance but with the progress of civilization the arts and sciences claimed their special presiding divinities, and we see these graceful creations, in later times, sharing among them various functions, such as poetry, astronomy.

Sarcophagus known as the “Muses Sarcophagus”, representing the nine Muses and their attributes. Marble, first half of the 2nd century AD, found by the Via Ostiense. (Louvre Museum, Paris, France)

The Muses were honored alike by mortals and immortals. In Olympus , where Apollo acted as their leader, no banquet or festivity was considered complete without their joy-inspiring presence, and on earth no social gathering was celebrated without libations being poured out to them nor was any task involving intellectual effort ever undertaken, without earnestly supplicating their assistance. They endowed their chosen favourites with knowledge, wisdom, and understanding they bestowed upon the orator the gift of eloquence, inspired the poet with his noblest thoughts, and the musician with his sweetest harmonies.

Like so many of the Greek divinities, however, the refined conception of the Muses is somewhat marred by the acerbity with which they punished any effort on the part [158]of mortals to rival them in their divine powers. An instance of this is seen in the case of Thamyris, a Thracian bard, who presumed to invite them to a trial of skill in music. Having vanquished him, they not only afflicted him with blindness, but deprived him also of the power of song.

Apollo, Mnemosyne , and the Nine Muses, (by Anton Raphael Mengs, 1761)

Another example of the manner in which the gods punished presumption and vanity is seen in the story of the daughters of King Pierus. Proud of the perfection to which they had brought their skill in music, they presumed to challenge the Muses themselves in the art over which they specially presided. The contest took place on Mount Helicon, and it is said that when the mortal maidens commenced their song, the sky became dark and misty, whereas when the Muses raised their heavenly voices, all nature seemed to rejoice, and Mount Helicon itself moved with exultation. The Pierides were signally defeated, and were transformed by the Muses into singing birds, as a punishment for having dared to challenge comparison with the immortals.

Undeterred by the above example, the Sirens also entered into a similar contest. The songs of the Muses were loyal and true, whilst those of the Sirens were the false and deceptive strains with which so many unfortunate mariners had been lured to their death. The Sirens were defeated by the Muses, and as a mark of humiliation, were deprived of the feathers with which their bodies were adorned.

The oldest seat of the worship of the Muses was Pieria in Thrace , where they were supposed to have first seen the light of day. Pieria is a district on one of the sloping declivities of Mount Olympus, whence a number of rivulets, as they flow towards the plains beneath, produce those sweet, soothing sounds, which may possibly have suggested this spot as a fitting home for the presiding divinities of song.

They dwelt on the summits of Mounts Helicon, Parnassus, and Pindus, and loved to haunt the springs and fountains which gushed forth amidst these rocky [159]heights, all of which were sacred to them and to poetic inspiration. Aganippe and Hippocrene on Mount Helicon, and the Castalian spring on Mount Parnassus, were sacred to the Muses. The latter flowed between two lofty rocks above the city of Delphi , and in ancient times its waters were introduced into a square stone basin, where they were retained for the use of the Pythia and the priests of Apollo.

The libations to these divinities consisted of water, milk, and honey, but never of wine.

The NIne Muses (by Giulio Romano, 1499 – 1546)

Their names and functions are as follows:

CALLIOPE, the most honoured of the Muses, presided over heroic song and epic poetry, and is represented with a pencil in her hand, and a slate upon her knee.

CLIO, the muse of History, holds in her hand a roll of parchment, and wears a wreath of laurel.

MELPOMENE, the muse of Tragedy , bears a tragic mask.

THALIA, the muse of Comedy, carries in her right hand a shepherd’s crook, and has a comic mask beside her.

POLYHYMNIA, the muse of Sacred Hymns, is crowned with a wreath of laurel. She is always represented in a thoughtful attitude, and entirely enveloped in rich folds of drapery.

TERPSICHORE, the muse of Dance and Roundelay, is represented in the act of playing on a seven-stringed lyre.

URANIA, the muse of Astronomy, stands erect, and bears in her left hand a celestial globe.

EUTERPE, the muse of Harmony, is represented bearing a musical instrument, usually a flute.

ERATO, the muse of Love and hymeneal songs, wears a wreath of laurel, and is striking the chords of a lyre.

With regard to the origin of the Muses, it is said that they were created by Zeus in answer to a request on the part of the victorious deities, after the war with the Titans , that some special divinities should be called into existence, in order to commemorate in song the glorious deeds of the Olympian gods.


The Muses Gifts, Appearances, and Symbols

There were nine Muses, all with their own unique talents and attributes. Here are descriptions of each Muse, including what they represented, some of their physical descriptions, and symbolic items.

Calliope

Calliope was the chief of the nine Muses and the patron of poetry. She was the mother or Orpheus. Her symbol was a writing tablet, which is included in almost all artistic representations of her. She was very mythically involved compared to her sisters. She is often called the goddess of marriage and the sad song god. She is known as the Beautiful Voice and typically lead the others in song.

Known as the Proclaimer, Clio was the patron of history. She invented heroic and historical poetry. She had one son named Hyacinthus, conceived with King Pierus. Hyacinthus was an attractive man but eventually killed by his lover, Apollo. His blood dripped onto the ground where a beautiful flower grew, which would be named after him. Clio is credited with introducing the Phoenician alphabet to Greece. Because of this, her symbol is a scroll, similar to Calliope.

Erato

Main descriptions of this goddess include passionate and lovely. While all the Muses were attractive, Erato had an appealing demeanor about her. She was the Muse of lyric poetry, specifically poems about love and eroticism. She was the Muse of mimicry as well and was associated with parrots and crows.

Euterpe

Euterpe was the most cheerful and joyful Muse. She was the Muse of lyric poetry and music. She was also responsible for pleasure and joy. While some mythologists credit Athena with the invention of the flute, many say it was actually Euterpe. Her symbol is the double flute.

Polyhymnia

Polyhymnia was the Muse of the Sacred Hymn and Eloquence. She was quite possibly the most beautiful Muse and had a somber personality. In artistic representations, she is usually shown with a serious facial expression and is either meditating or sitting with a finger to her mouth in thought. She is usually dressed in plain yet elegant long robes.

Melpomene

Melpomene was known as the Songstress and was the Muse of tragedy. Though associated with unwanted events, she was quite beautiful. She is normally shown wearing boots known as cothurnus and either wearing or carrying a tragic mask. Her symbols include a knife or a club.

Terpsichore

Known simply as Whirling, Terpsichore was the Muse of dancing and choral singing. In artistic representations, she is almost always shown with a lyre in her hands and in the middle of a joyful dance. She did have at least one child but many of the stories contradict each other. In some, she is the mother of the Sirens with Achelous, the river god. Others say she is the mother of Linus with Apollo, though some texts say either Calliope or Urania have the title of Linus’ mother.

Thalia

Thalia ruled over pastoral poetry and comedy. In artistic representations, she is shown holding a comic mask. She is also usually holding a shepherd’s crook, a symbolic tribute to her love of nature. She spent her free time exploring the meadows and forests.

Urania

Urania was the Muse of astrology and astronomy. Some variations of the Muses’ myths depict her as the mother of Linus. Linus’ father was Amphimarus, a son of Poseidon. He was such an incredible singer that Apollo became incredibly jealous. His jealousy eventually led him to murder Linus. Urania is usually shown with a globe in one hand and a pair of compasses in the opposite hand. In pictures, she is shown with her feet resting on a turtle, which is a symbol of retreat and silence.