Schlacht von jutland

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Die Flotte der britischen Marine war darauf ausgelegt, eine riesige, entscheidende Schlacht mit dem Feind zu bestreiten. Nach Ausbruch des Ersten Weltkrieges wurde versucht, die kleinere deutsche Marine für eine große Schlacht in die Nordsee zu ziehen. Admiral Hugo von Pohl, der Kommandant der deutschen Hochseeflotte, widerstand diesen Versuchungen, wurde jedoch im Februar 1916 durch den viel aggressiveren Admiral Reinhardt von Scheer ersetzt.

Im Mai 1916 beschloss Scheer, die Macht der britischen Marine zu übernehmen. Als Köder befahl Scheer Admiral Franz von Hipper und 40 Schiffen, die dänische Küste entlang zu fegen. Als er die Nachricht hörte, gab Admiral John Jellicoe, der in Rosyth war, der Grand Fleet Anweisung, in See zu stechen.

Da keine Aufklärungsflugzeuge vorhanden waren, schickten sowohl Jellicoe als auch Scheer Aufklärungskreuzer aus, um die Position des Feindes zu lokalisieren. Die beiden Spähkreuzer nahmen Kontakt auf und kehrten nach einem kurzen Schusswechsel zurück, um ihre Flotten in die Schlacht zu führen.

Inzwischen Admiral David Beatty und 52 Schiffe, darunter HMS Chester, hatte Scarpa Flow auf den Orkneys verlassen und war auf dem Weg zu Admiral Jellicoe und der Grand Fleet. Um 15.45 Uhr kam Beatty mit Admiral Franz von Hipper und seinen 40 Schiffen in Kontakt. Die beiden Flotten eröffneten aus einer Entfernung von 15 Kilometern das Feuer. Die verschwommene Sicht bereitete beiden Seiten Probleme, aber der Sonnenstand verschaffte den deutschen Kapitänen einen erheblichen Vorteil.

Nachdem er fünf Treffer des deutschen Schlachtkreuzers erhalten hatte, Von Der Tann, der britische Schlachtkreuzer, Unermüdlich, um 16.03 Uhr nach einer Magazinexplosion versenkt. Bei der Explosion kamen mehr als 1.000 Seeleute auf dem Schiff ums Leben. Um 16.25 Uhr explodierte auch Queen Mary und ging in nur 90 Sekunden zu Boden. In dieser Zeit wurden auch zwei Zerstörer auf beiden Seiten versenkt.

Mit dem Eintreffen von Admiral Reinhardt von Scheer und der deutschen Hochseeflotte wurde die Lage der Schiffe von Beatty schwieriger. John Jellicoe, an Bord Eiserner Herzog, und der Rest der Grand Fleet, waren 20 km nordwestlich von David Beatty, als die erste Schlacht begann. Jellicoes Schlachtkreuzerstaffeln steuerten schnell auf Beattys Flotte zu, aber sie, bevor sie ankamen, Unbesiegbar war das dritte britische Schlachtschiff, das um 18.33 Uhr explodierte, nachdem eine deutsche Granate in einen Turm eingedrungen war.

Die Grand Fleet eröffnete sofort das Feuer. Admiral Reinhardt von Scheer, der seine gefährliche Lage erkannte, befahl seinen Schiffen, nach Norden abzubiegen. Admiral John Jellicoe befahl seinen Schiffen, ihm nicht zu folgen. Stattdessen ging er nach Südosten und dann nach Süden, in der Hoffnung, Scheers Heimreise abzufangen. Um 19.10 Uhr nahmen die beiden Flotten wieder Kontakt auf. Scheer befahl den Schlachtschiffen von Admiral Hipper, die Grand Fleet anzugreifen, während er den Rest seiner Schiffe befahl, sich von den Kämpfen abzuwenden. Nach 20 Minuten Schießen machte sich auch Admiral Franz von Hipper auf den Heimweg.

Da er nicht bereit war, der gleichen Route wie die deutschen Schiffe zu folgen, steuerte Sir John Jellicoe nach Südwesten und schaffte es, Hipper um 20.15 Uhr abzufangen. Lützow wurde versenkt und Seydlitz und Derfflinger wurden schwer beschädigt, bevor die Briten erneut beschlossen, den sich zurückziehenden deutschen Schiffen nicht zu folgen.

Britische Schiffe

in Jütland

Anzahl von

mal getroffen

Datum Reparaturen

vollendet

Schlachtschiffe
Barham

6

4. Juli

Malaya

8

24. Juni

Kriegsschauplatz

13

20. Juli

Marlborough

3

2. August

Schlachtkreuzer
Löwe

12

19. Juli

Tiger

21

2. Juli

Prinzessin Royal

9

15. Juli

Königin Maria

5

versenkt

Unermüdlich

5

versenkt

Gepanzerte Kreuzer
Krieger

21

versenkt

Verteidigung

10

versenkt

Schwarzer Prinz

21

versenkt

Leichte Kreuzer
Chester

17

25. Juli

Canterbury

1

25. Juli

Dublin

8

17. Juni

Southampton

18

20. Juni

Rolle

10

20. Juni

Pleite

9

31. August

Tipperary

5

versenkt

Schwarzer Prinz

mehrere

versenkt

Zerstörer
Feurig

mehrere

versenkt

Acesta

3

2. August

Turbulent

mehrere

versenkt

Nestor

mehrere

versenkt

Verteidiger

mehrere

23. Juni

Moorsom

1

17. Juni

Reichtum

mehrere

versenkt

Ansturm

1

23. Juni

Onslow

5

8. August

Hai

mehrere

versenkt

Petarde

6

27. Juni

Tümmler

2

23. Juni

Edel

1

versenkt

Spitfire

2

31. Juli

Sperber

mehrere

versenkt

Admiral Reinhardt von Scheer und die deutsche Marine behaupteten sofort den Sieg aufgrund der Anzahl der zerstörten Schiffe. Während die britische Marine 3 Schlachtkreuzer, 3 Kreuzer und 8 Zerstörer (6.100 Tote) verlor; die Deutsche Marine verlor 1 Schlachtschiff, 1 Schlachtkreuzer, 4 leichte Kreuzer und 3 Zerstörer (2.550 Verluste).

Admiral Sir John Jellicoe wurde als übervorsichtig kritisiert, argumentierte jedoch, dass es von entscheidender Bedeutung sei, die Größe seiner Grand Fleet zu schützen. Während Jellicoe der britischen Regierung am 2. Juni mitteilen konnte, dass die Grand Fleet einsatzbereit sei, musste die deutsche Hochseeflotte umgebaut werden und war nie in der Lage, eine weitere große Nordsee-Konfrontation zu riskieren. Jellicoe konnte daher behaupten, dass seine Taktik durch die langfristigen Auswirkungen der Schlacht gerechtfertigt war.

Ich steckte meinen Kopf durch das Loch im Dach des Turms und wäre beinahe wieder durchgefallen. Die nach 4 Zoll große Batterie war bis zur Unkenntlichkeit zerschlagen, und dann bemerkte ich, dass das Schiff eine schreckliche Liste nach Backbord hatte. Ich ließ mich wieder in den Turm fallen und erzählte Leutnant Ewert den Stand der Dinge. Er sagte: "Francis, wir können ihnen nur eine Chance geben, den Turm räumen."

„Macht den Turm frei“, sagte ich, und sie gingen hinaus. PO Stares war der letzte, den ich aus der Arbeitskammer kommen sah, und ich fragte ihn, ob er den Befehl an den Magazin- und Muschelraum weitergegeben habe, und er sagte mir, es nütze nichts, da das Wasser bis zum Kofferraum reichte, der zu der Rohbauraum, also muss der Boden des Schiffes aus ihr herausgerissen worden sein. Dann sagte ich: "Warum bist du nicht heraufgekommen?" Er sagte einfach: "Es gab keinen Befehl, den Turm zu verlassen."

Ich ging durch das Kabinett und nach oben, und Leutnant Ewert folgte mir; plötzlich blieb er stehen und ging zurück in den Turm. Ich glaube, er ging zurück, weil er dachte, jemand sei drin.

Ich war die Leiter am hinteren Ende des Geschützturms auf halbem Weg, als Leutnant Ewert zurückging. Das Schiff hatte zu diesem Zeitpunkt eine schreckliche Backbordliste, so dass Männer, die von der Leiter stiegen, nach Backbord rutschten. Ich erreichte die unterste Sprosse der Leiter und konnte aus eigener Kraft die auf dem Deck liegenden Rungen von der Steuerbordseite des Schiffes nicht erreichen. Ich wusste, wenn ich loslasse, würde ich nach Backbord hinunterrutschen, wie es einige der anderen getan haben müssen, und wahrscheinlich zerschmettert werden, wenn ich nach unten rutsche. Zwei von der Mannschaft meines Geschützturms, die meine Schwierigkeiten sahen, kamen mir zu Hilfe. Es waren AB Long, Turret Trainer und AB Lane, linkes Geschütz Nr. 4. Lane hielt Long in voller Länge von der Schiffsseite aus und ich ließ mich von der Leiter fallen, fing Longs Beine ein und erreichte so die Steuerbordseite. Diese beiden Männer dachten nicht an ihre eigene Sicherheit; sie wussten, dass ich Hilfe brauchte und das war gut genug für sie. Sie waren beide einen VC doppelt wert.

Als ich an der Bordwand ankam, schien es ziemlich viele Leute zu geben, und sie schienen nicht sehr darauf bedacht zu sein, aufs Wasser zu gehen. Ich rief ihnen zu: "Kommt schon, Jungs, wer kommt zum Schwimmen?" Jemand antwortete: "Sie wird noch lange schweben", aber etwas, ich gebe nicht vor zu wissen, was es war, schien mich zu drängen, wegzukommen, also kletterte ich über den schleimigen Kiel und fiel in die Wasser, gefolgt von ungefähr fünf weiteren Männern. Ich schlug so hart ich konnte vom Schiff weg und musste fast fünfzig Meter zurückgelegt haben, als es einen großen Aufprall gab. Als ich anhielt und mich umschaute, schien die Luft voller Splitter und fliegender Teile zu sein.

Ein großes Stück schien direkt über meinem Kopf zu sein, und aus einem Impuls heraus tauchte ich unter, um nicht getroffen zu werden, und blieb so lange wie möglich darunter, und kam dann wieder nach oben, und hinter mir hörte ich ein Rauschen Wasser, das sehr nach Brandung an einem Strand aussah, und mir wurde klar, dass es der Sog oder die Rückspülung des gerade verschwundenen Schiffes war. Ich hatte kaum Zeit, meine Lungen mit Luft zu füllen, als es bei mir war. Ich hatte das Gefühl, dass es keinen Zweck hatte, dagegen anzukämpfen, also ließ ich mich für ein oder zwei Momente gehen, dann schlug ich zu, aber ich fühlte, dass es ein verlorenes Spiel war und sagte zu mir selbst: "Was nützt es, wenn du kämpfst, du bist fertig", und ich hörte tatsächlich auf, den Gipfel zu erreichen, als eine leise Stimme zu sagen schien: "Grabe aus."

Ich fing von vorne an, und etwas stieß gegen mich. Ich griff danach und stellte später fest, dass es sich um eine große Hängematte handelte, aber ich fühlte, dass ich sehr schwach wurde und rappelte mich genug auf, um mich nach etwas Festerem umzusehen, das mich stützte. Direkt vor mir schwebte das, was meiner Meinung nach der Hauptteil unseres Muster-4-Ziels ist. Ich schaffte es, mich auf der Hängematte dicht an das Holz zu schieben und ergriff ein seitlich hängendes Seil. Meine nächste Schwierigkeit bestand darin, an die Spitze zu kommen, und mit ein wenig Anstrengung machte ich weiter. Es gelang mir, meine Arme durch einen Streichriemen zu zügeln und ich muss bewusstlos geworden sein.

Als ich wieder zur Besinnung kam, war ich auf halbem Weg vom Holm, aber ich schaffte es, wieder zurückzukommen. Ich war sehr krank und schien voller Öl zu sein. Meine Augen waren komplett damit verstopft und ich konnte nichts sehen. Ich nehme an, das Öl war etwas verkrustet und trocken. Ich schaffte es, durch Zurückdrehen des ölverschmierten Ärmels meines Trikots einen Teil des Ärmels meines Flanells freizulegen und so das dicke Öl von meinem Gesicht und meinen Augen, die furchtbar schmerzten, zu entfernen. Dann sah ich nach und glaubte, ich sei der einzige, der von dieser feinen Schiffskompanie übrig geblieben ist. Was wirklich passiert war, war, dass der Laurel gekommen war und den Rest aufgelesen hatte und nicht gesehen hatte, wie ich aus der Schusszone kam, also weiß ich nicht, wie lange ich im Wasser war. Mir war erbärmlich kalt, aber nicht ohne Hoffnung, abgeholt zu werden, denn es schien mir, als müsste ich nur schweigen und ein Schiff würde mich holen.

Nach einer Ewigkeit, die mir vorkam, kamen einige Zerstörer vorbeigerast, und ich stieg auf das Holm, hielt mich für den Moment fest und wedelte mit den Armen. Der Petard, einer unserer großen Zerstörer, sah mich und kam rüber, aber als ich auf das Holm stieg, um ihnen zuzuwinken, rollte die Dünung das Holm über und ich rollte weg. Ich war fast erschöpft, als ich zurückkam. Der Zerstörer kam, und eine Leine wurde mir zugeworfen, die ich natürlich mit aller Kraft packte und schnell auf das Deck des Zerstörers hochzog.

Winston war voll von der Seeschlacht vor Jütland. Er war gebeten worden, das halboffizielle Kommunique herauszugeben, das am 4. Juni in der Sonntagszeitung erschien, und war sich nicht ganz sicher, ob er richtig gehandelt hatte oder nicht. Balfours Privatsekretär hatte die Forderung gestellt, woraufhin Winston Lloyd George und Rufus Isaacs konsultiert hatte, die sagten, dass er nicht ablehnen könne, also kehrte er zur Admiralität zurück und sagte, er würde etwas verfassen, wenn Balfour persönlich darum bat. Dieser Balfour hat es getan.

Winston hält den Erfolg des deutschen Schlachtkreuzergeschwaders gegen unser überlegenes Geschwader ähnlichen Typs für eine sehr ernste Angelegenheit und bedarf einer Untersuchung. Ich habe zugestimmt, aber wir sind offensichtlich noch sehr schlecht über all diese Ereignisse informiert und können keine Schlussfolgerungen ziehen.

Aber ein Sieg wird nicht nur nach materiellen Verlusten und Schäden beurteilt, sondern nach seinen Ergebnissen. Es lohnt sich, die Ergebnisse der Jütlandschlacht zu untersuchen. Mit der einzigen Ausnahme einer Kreuzfahrt in Richtung der englischen Küste am 19. Seeflotte nie wieder, bis Ende 1917, - wagte sich weit außerhalb des 'Helgoland-Dreiecks', und selbst am 19. Annäherung der Grand Fleet. Dies ist kaum die Vorgehensweise, die eine siegreiche Flotte anwenden würde, die einem Land angehört, das durch die Seeblockade erdrosselt wurde.

Andererseits verspricht uns die kaiserliche Admiralität angesichts der wirtschaftlichen Lage Englands, daß wir durch den rücksichtslosen Einsatz einer vermehrten Zahl von U-Booten einen raschen Sieg erringen werden, der unseren Hauptfeind England zum Nachdenken zwingen wird Frieden in ein paar Monaten. Aus diesem Grund ist der deutsche Generalstab verpflichtet, den uneingeschränkten U-Boot-Krieg als eine seiner Kriegsmaßnahmen zu beschließen, weil er unter anderem die Lage an der Somme-Front durch Verringerung der Munitionsimporte entlasten und die Vergeblichkeit der Entente Bemühungen an dieser Stelle deutlich vor ihren Augen. Schließlich konnten wir nicht müßige Zuschauer bleiben, während England in Kenntnis aller Schwierigkeiten, mit denen es zu kämpfen hat, von neutralen Mächten den größtmöglichen Gebrauch macht, um seine militärische und wirtschaftliche Lage zu unseren Ungunsten zu verbessern.

Nicht nur die ersten Berichte deuteten auf eine große Niederlage hin, sondern die meisten der versunkenen Schiffe wurden von Devonport in Dienst gestellt. Die Union Street schien voller Frauen zu sein – manche hysterisch, manche leise weinend und andere mit grauem Gesicht, starren Augen und kleinen Kindern an der Hand führend. Sie machten sich keine Illusionen, diese Frauen - sie wussten nur zu gut, dass es nur wenige Überlebende geben konnte, wenn große Schiffe im Gefecht in der Nordsee versenkt wurden.


Die Schlacht um Jütland

Im Sommer 1916 kam es zur lang aufgeschobenen Konfrontation der deutschen Hochseeflotte und der Großen Flotte Großbritanniens in der Schlacht um Jütland – der größten Seeschlacht der Geschichte, die beide Seiten als Sieg bezeichneten.

Admiral Reinhard Scheer, der im Januar 1916 Oberbefehlshaber der Hochseeflotte wurde, plante eine Begegnung auf offener See zwischen seiner Flotte und einem Teil der britischen Flotte getrennt von der gesamten Flotte, damit die Deutschen ihre momentane zahlenmäßige Überlegenheit, um den Sieg zu erringen. Scheers Plan war es, Admiral Beattys Schlachtkreuzergeschwader bei Rosyth, auf halber Höhe der britischen Ostküste, durch List zu verfangen und zu zerstören, bevor Verstärkungen vom Hauptstützpunkt der Grand Fleet in Scapa Flow sie erreichen konnten.

Um die Falle zu stellen, sollten fünf Schlachtkreuzer der deutschen Hochseeflotte zusammen mit vier leichten Kreuzern unter Hippers Kommando von Wilhelmshaven in Deutschland bis zu einem Punkt vor der Südwestküste Norwegens segeln. Scheer selbst sollte mit den Kampfgeschwadern der Hochseeflotte 80 Meilen hinter ihnen folgen, um Beattys Truppen in der Lücke aufzufangen, nachdem sie bei der Verfolgung von Hipper über die Nordsee nach Osten gelockt worden waren. Aber das Signal für den Beginn der deutschen Operation, das am Nachmittag des 30 Route der deutschen Flotte.

Am 31. Mai um 14:20 Uhr, als die Grand Fleet-Staffeln von Admiral John Jellicoe von Scapa Flow aus immer noch 65 Meilen nördlich entfernt waren, erfuhren Beattys Vorhut der leichten Kreuzer – fünf Meilen vor seinen schwereren Schiffen – und Hippers Spähergruppe ganz zufällig der Nähe zueinander. Eine Stunde später wurden die beiden Linien zum Kampf aufgestellt, und in den nächsten 50 Minuten litten die Briten schwer, und die Unermüdlich war versenkt. Als Beattys Schlachtkreuzer jedoch auftauchten, erlitten die deutschen Kreuzer wiederum einen solchen Schaden, dass Hipper einen Schutzschirm deutscher Zerstörer schickte, um einen Torpedoangriff zu starten. Die Briten hatten einen weiteren Schlachtkreuzer verloren, den Königin Maria, bevor um 16:35 Uhr die deutsche Hochseeflotte von einer britischen Patrouille im Süden gesichtet wurde. Auf diesen Bericht hin befahl Beatty seinen Schiffen nach Norden, um die Deutschen unter Jellicoes Kommando zur Grand Fleet zu locken.

Erst um 18.14 Uhr, nachdem sich Jellicoes und Beattys Geschwader fast eine Viertelstunde in Sichtweite befanden, war die deutsche Flotte genau geortet – gerade noch rechtzeitig, damit Jellicoe seine Schiffe optimal einsetzen konnte. Jellicoe stellte die Grand Fleet Ende-an-Ende in einer Linie auf, so dass ihre kombinierten Breitseiten auf die herannahenden deutschen Schiffe gerichtet werden konnten, die wiederum nur mit den vorderen Geschützen ihrer führenden Schiffe antworten konnten. Die britischen Schiffe bildeten praktisch den horizontalen Strich und die deutschen Schiffe den vertikalen Strich des Buchstabens "T", wobei die Briten im rechten Winkel zum Vorwärtsgang der deutschen Schiffe in einer Linie aufgestellt waren. Dieses Manöver wurde in der Tat als „Überqueren des T des Feindes“ bezeichnet und war die Idealsituation, von der die Taktiker beider Marinen träumten, da die Streitkräfte durch das „Überqueren des T“ vorübergehend eine überwältigende Überlegenheit an Feuerkraft erlangten.

Für die Deutschen war dies ein Moment beispiellosen Risikos. Drei Faktoren trugen dazu bei, die Zerstörung der deutschen Schiffe in dieser Falle zu verhindern: ihre eigene hervorragende Konstruktion, die Beständigkeit und Disziplin ihrer Besatzungen und die schlechte Qualität der britischen Granaten. Die Lützow, das Derfflinger, und das Schlachtschiff König führten die Linie an und wurden von etwa 10 britischen Schlachtschiffen von der Breitseite beschossen, doch ihre Hauptgeschütze blieben unbeschädigt und sie schlugen so stark zurück, dass eine ihrer Salven voll auf die Unbesiegbar und sprengte es. Dieser Erfolg trug jedoch wenig dazu bei, das intensive Bombardement der anderen britischen Schiffe zu lindern, und die deutsche Flotte drängte immer noch in die Stahlfalle der Grand Fleet.

Im Vertrauen auf die großartige Seemannschaft der deutschen Besatzungen befreite Scheer seine Flotte durch ein einfaches, aber in der Praxis äußerst schwieriges Manöver aus der entsetzlichen Gefahr, in die sie geraten war. Um 18.30 Uhr ordnete er für alle seine Schiffe gleichzeitig eine 180°-Drehung an, die kollisionsfrei ausgeführt wurde und die deutschen Schlachtschiffe gemeinsam ihren Kurs änderten und aus dem Rachen der Falle dampften, während deutsche Zerstörer eine Nebelwand über ihre Rückseite. Der Rauch und die sich verschlechternde Sicht ließen Jellicoe zweifeln, was passiert war, und die Briten hatten um 18.45 Uhr den Kontakt zu den Deutschen verloren.

Die britische Grand Fleet hatte jedoch so manövriert, dass sie zwischen der deutschen Hochseeflotte und den deutschen Häfen gelandet war, und dies war die Situation, die Scheer am meisten gefürchtet hatte Passieren Sie das Heck der britischen Flotte. Aber das Ergebnis war für ihn eine schlimmere Position als die, aus der er gerade entkommen war: Seine Kampflinie war zusammengedrückt worden, und seine führenden Schiffe wurden erneut von der Breitseite der britischen Schiffe heftig beschossen. Jellicoe war es gelungen, das „T“ der Deutschen wieder zu überqueren. Die Lützow erlitten nun irreparable Schäden, und viele andere deutsche Schiffe wurden an dieser Stelle beschädigt. Um 19:15 Uhr also, um eine Ablenkung zu bewirken und Zeit zu gewinnen, befahl Scheer seinen vorausfahrenden Schlachtkreuzern und Zerstörern, sich in einem Massenangriff gegen die britischen Schiffe praktisch zu verbrennen.

Dies war die Krise der Schlacht um Jütland. Als die deutschen Schlachtkreuzer und Zerstörer vorwärts dampften, wurden die deutschen Schlachtschiffe achteraus verwirrt und desorganisiert, als sie versuchten, ihre Rückwärtsfahrt auszuführen. Hätte Jellicoe die Grand Fleet in diesem Moment durch den Bildschirm der angreifenden deutschen Schlachtkreuzer nach vorne befohlen, wäre das Schicksal der deutschen Hochseeflotte wahrscheinlich besiegelt. Da er die Gefahr von Torpedoangriffen der herannahenden Zerstörer fürchtete und überschätzte, befahl er seiner Flotte, sich abzuwenden, und die beiden Linien von Schlachtschiffen dampften mit einer Geschwindigkeit von mehr als 20 Knoten auseinander. Sie trafen sich nicht wieder, und als es dunkel wurde, konnte Jellicoe den Weg des deutschen Rückzugs nicht mehr sicher sein. Am 1. Juni um 3 Uhr morgens waren die Deutschen ihren Verfolgern sicher entkommen.

Die Briten hatten sowohl an Schiffen als auch an Mann größere Verluste erlitten als die Deutschen. Insgesamt verloren die Briten in der Schlacht um Jütland drei Schlachtkreuzer, drei Kreuzer, acht Zerstörer und 6.274 Offiziere und Mannschaften. Die Deutschen verloren ein Schlachtschiff, einen Schlachtkreuzer, vier leichte Kreuzer, fünf Zerstörer und 2.545 Offiziere und Mannschaften. Die den Briten zugefügten Verluste reichten jedoch nicht aus, um die zahlenmäßige Überlegenheit ihrer Flotte gegenüber der Deutschen in der Nordsee zu beeinträchtigen, wo ihre Vorherrschaft im Verlauf des Krieges praktisch unanfechtbar blieb. Fortan entschied sich die deutsche Hochseeflotte, die Sicherheit ihrer Heimathäfen nicht zu verlassen.


Diese 6 Fotos zeigen, wie 21 Länder in Jordanien eingedrungen sind

Veröffentlicht am 04. März 2020 19:19:59

Die Übung Eager Lion hat weder die lange Geschichte von Cobra Gold oder Team Spirit noch die immense Größe von RIMPAC. Aber es ist immer noch wichtig, gerade wenn der syrische Bürgerkrieg tobt – ganz zu schweigen davon, dass man sich mit dem Islamischen Staat im Irak und in Syrien auseinandersetzen muss.

Laut einer CENTCOM-Mitteilung überfallen 21 Länder, darunter die Vereinigten Staaten, Italien, die Vereinigten Arabischen Emirate und Polen, Jordanien für die Übung Eager Lion 2017.

“Als Waffenbrüder verstehen wir voll und ganz, wie viel unsere Nationen im Laufe der Jahre an Blut und Schätzen gezahlt haben, um die Sicherheit, insbesondere in dieser Region, zu verbessern,” Generalmajor William B. Hickman, stellvertretender kommandierender General der Operationen für US-Zentralkommando, sagte Reportern bei einer Presseveranstaltung zum Auftakt der Übung. “Für einen Großteil der letzten zwei Jahrzehnte haben unsere Militärs in den Grauzonen der militärischen Konfrontation operiert, …, wo Missverständnisse und Fehleinschätzungen leicht zu einem größeren Konflikt eskalieren können.”

Hier sind einige Fotos, die zeigen, was bei dieser freundlichen multinationalen Invasion vor sich geht:


Die britische Flotte in der Firth of Forth, 1916

Eine Luftaufnahme der britischen Flotte im Firth of Forth, 1916. Dieses Foto wurde vom britischen Luftschiff R.9 aufgenommen.

31. Mai 1916

1:00 – 2:00 Uhr
Die deutschen Schlachtkreuzer der I. Scouting Group von Vizeadmiral Franz von Hipper stechen am 31. Mai um 1 Uhr morgens in See.

2 Uhr morgens – 3 Uhr morgens
Der Rest der deutschen Hochseeflotte unter Admiral Reinhard Scheer wird um 2 Uhr morgens in See stechen.

14:00 – 15:00 Uhr
Um 14 Uhr SMS Elbing, ein deutscher leichter Kreuzer, sichtet den dänischen Dampfer N J Fjord und schickt zwei Zerstörer zur Untersuchung.

Der dänische Dampfer erregt auch die Aufmerksamkeit von zwei von Beattys leichten Kreuzern – HMS Galatea und HMS Phaeton.

Um 14.20 Uhr HMS Galatea, die die beiden deutschen Schiffe bemerkt, signalisiert "Feind in Sicht".

HMS Galatea gibt um 14.28 Uhr den ersten Schuss der Schlacht um Jütland ab.

Innerhalb von Minuten befiehlt Beatty seinen Männern zu Aktionsstationen.

15:00 – 16:00 Uhr
Um 15 Uhr, nach Erhalt der früheren Nachricht von HMS Galatea, befiehlt Jellicoe seinen Männern, sich auf den Einsatz vorzubereiten. Sie sind immer noch Meilen nördlich von Beattys Schlachtkreuzerflotte.

Deutsche Kreuzer sichten den Rest von Beattys Flotte. Wetter und Sicht begünstigen die Deutschen, die in dichten Nebel und Wolken gehüllt sind. Beattys Kreuzer sind vor einem hellen Himmel leicht zu erkennen.

Beatty will seine Schlachtkreuzerflotte zwischen Hippers Schiffen und dem deutschen Hafen in Wilhelmshaven positionieren, indem er die britischen Kriegsschiffe nach Südosten und dann nach Osten verlagert. Dies würde Hipper abschneiden, indem es einen möglichen Fluchtweg blockierte.

Kurz nach 15.30 Uhr signalisiert Beatty den ersten Zug nach Südosten. Die Superdreadnoughts der 5th Battle Squadron – die am schwersten bewaffneten Schiffe mit Beatty während der Schlacht – können das Signal nicht lesen. Es dauert mehrere Minuten, bis sie ihren Kurs anpassen, wodurch eine Lücke zwischen ihnen und dem Rest von Beattys Truppe entsteht.

Der „Lauf nach Süden“ beginnt um 15.45 Uhr. Hipper wendet seine Truppen nach Südosten, in der Hoffnung, Beatty in Richtung der Hochseeflotte zu locken. Scheers Flotte befindet sich noch 80 Kilometer südlich, nähert sich aber schnell. Beattys und Hippers Truppen segeln beide in etwa parallelen Linien nach Südosten.

Die Battlecruiser-Action beginnt – beide Seiten eröffnen um 15.48 Uhr das Feuer. Hippers Flaggschiff SMS Lützow, feuert zuerst. Beattys Flaggschiff HMS Löwe, gibt das Feuer Sekunden später zurück.

Es gibt einige Verwirrung, da britische Schiffe auf die falschen Ziele feuern. Keine britischen Waffen feuern auf SMS Derfflinger, lassen Sie es mehrere Minuten lang unangefochten.

Zwischen 15.40 Uhr und 15.55 Uhr empfängt Jellicoe eine Reihe von Signalen von Beatty. Der letzte lautet: 'bekämpfe den Feind'.

16:00 – 17:00 Uhr
Um 16 Uhr eine deutsche Granate von SMS Lützow zerstört HMS Löwe's 'Q'-Turm. Löwe wird von dem schwer verwundeten Major Francis Harvey vor der völligen Zerstörung bewahrt, der für sein Verhalten eine posthume VC erhält.

Minuten später, HMS Unermüdlich explodiert und sinkt nach einem SMS-Treffer Von der Tann. Über 1.000 Menschenleben sind verloren.

Jellicoe weiß, dass Beatty und Hipper sich mit einer Geschwindigkeit von der Grand Fleet entfernen, die seine Flotte nicht erreichen kann. Er schickt das 3. Schlachtkreuzergeschwader voraus und signalisiert seinem Kommandanten, Konteradmiral Sir Horace Hood um 16:05 Uhr: „Fahren Sie sofort fort, um die Schlachtkreuzerflotte zu unterstützen“.

Um 16.05 Uhr kommen die schwer bewaffneten Superdreadnoughts des 5. Battle Squadron in Reichweite und eröffnen das Feuer.

Um 16.26 Uhr, HMS Königin Maria erhält einen Volltreffer und wird in zwei Hälften gesprengt, nachdem sein Magazin explodiert. Über 1.200 Besatzungsmitglieder werden getötet.

HMS Prinzessin Royal ist hinter einem Schirm aus Rauch und Gischt versteckt. Es wird fälschlicherweise als gesprengt gemeldet. Als Beatty diese Nachricht hört, wendet er sich an seinen Flaggkapitän und sagt: 'Mit unseren verdammten Schiffen heute scheint etwas nicht zu stimmen'.

Die britischen und deutschen Zerstörer kollidieren, während jede Streitmacht versucht, die größeren Schiffe der gegnerischen Flotte zu torpedieren. SMS Seydlitz wird beschädigt und mehrere deutsche Destoryer werden versenkt. Die Briten verlieren zwei Zerstörer, HMS Nomade und HMS Nestor. Commander Barry Bingham hatte nur die HMS . übernommen Nestor einen Monat vor Jütland. Seine Führung unter schwerem Beschuss während der Schlacht brachte ihm das Victoria-Kreuz ein.

Um 16.33 Uhr erblickt Commodore William Goodenoughs 2nd Light Cruiser Squadron an der Südspitze der britischen Schlachtkreuzerflotte Scheer und den Rest der Hochseeflotte.

Um 16.38 Uhr signalisiert Goodenough 'DRINGEND. PRIORITÄT. Habe eine feindliche Kampfflotte gesichtet, die ungefähr nach Südosten peilt. Zehn Minuten später sendet Goodenough ein weiteres Signal mit weiteren Details zu Größe und Kurs der deutschen Flotte. Dann wendet er seine Streitmacht um und entkommt nur knapp dem deutschen Feuer.

Beatty signalisiert Jellicoe, dass er in Sichtweite der deutschen Hochseeflotte ist.

Der „Lauf nach Norden“ beginnt um 16.40 Uhr. Nachdem Beatty das erste Signal von Goodenough erhalten hat, wendet er die Schlachtkreuzerflotte nach Norden, um der Falle zu entgehen, die Hipper und Scheer für ihn aufgestellt haben. Hipper wendet seine Schiffe nach Norden, um zu verfolgen – Beatty stellt seine eigene Falle, indem er die Deutschen in Richtung Jellicoe und der britischen Grand Fleet lockt.

Aufgrund von Signalverwirrung steuert das 5. Battle Squadron weiter auf die deutsche Flotte zu und wendet sich für weitere 14 Minuten nicht nach Norden.

Als Evan-Thomas' 5. Battle Squadron seinen Zug nach Norden beginnt, fungieren sie als Verteidigungsschild am Heck der Schlachtkreuzerflotte. Drei der vier Superdreadnoughts sind schwer beschädigt, aber alle überleben.


Bewertungen und Empfehlungen

"Anlässlich des 100. Jubiläums von Jütland, der umstrittensten aller Seeschlachten, liefert John Brooks' geschickte, präzise Bewertung, eine Meisterklasse in der Geschichte der Marineoperationen, einen neuen Maßstab, den Grundlagentext für alle zukünftigen Studien."
Andrew Lambert, Autor von The Challenge: Britain against America in the Naval War of 1812

„Ein Schlüsselelement [dieses Buches] ist die sorgfältige Untersuchung der grausamen, aber chaotischen Nachtaktionen, die für das Endergebnis so wichtig waren so oft wurde der Unterschied zwischen Erfolg und Katastrophe deutlich gemacht und ermöglicht eine viel umfassendere Einschätzung dessen, was unvermeidlich war und was hätte sein können."
James Goldrick, Autor von Before Jutland: The Naval War in Northern European Waters, August 1914-Februar 1915

„Zusammenfassend lässt sich sagen, dass das Buch von John Brooks eines der besten ist, das über diesen Kampf geschrieben wurde. Natürlich erfahren wir nichts über die Lage an Bord während der Schlacht, die Schrecken des Kämpfens und Sterbens sowie den Mythos von Jütland sowohl in Großbritannien als auch in Deutschland. Dies sollte dem Autor jedoch nicht angelastet werden, denn sein Thema war ein anderes - er wollte eine große Schlacht wahrheitsgetreu wiedergeben - nicht mehr, aber auch nicht weniger. Dieses Ziel hat er wunderbar erreicht.' Michael Epkenhans, The International Journal of Maritime History


Jütland: die Schlacht, die den Ersten Weltkrieg gewann

Die britische Presse erklärte es für eine katastrophale Niederlage, und die Öffentlichkeit verzweifelte. Aber, argumentiert Nick Hewitt, die Schlacht um Jütland, die im Mai 1916 in der Nordsee ausgetragen wurde, sorgte dafür, dass Deutschland im Ersten Weltkrieg nie gewinnen würde.

Dieses Gewinnspiel ist jetzt geschlossen

Veröffentlicht: 27. Mai 2021 um 7:05 Uhr

Zwischen dem trüben Spätnachmittag des 31. Mai 1916 und der grauen Morgendämmerung des 1. Juni kämpften mehr als 100.000 britische und deutsche Seeleute an Bord von 250 Kriegsschiffen ein brutales Seegefecht. Sie kämpften um die Kontrolle über die Nordsee, den weltweiten Ozeanhandel und schließlich um den Sieg im Ersten Weltkrieg. Für die Briten wurde es als Schlacht von Jütland bekannt. Für die Deutschen war es der Skagerrak. Am Ende waren 25 Schiffe versenkt, fast jeder zehnte dieser Matrosen war tot und das Schicksal Europas war entschieden.

Für beide Seiten war dieser Kampf eine neue Erfahrung. Die Briten waren seit dem Ende der Napoleonischen Kriege, also mehr als 100 Jahre zuvor, die unbestrittenen Herren der Meere. Doch das letzte Mal, als die Royal Navy eine Seeschlacht gegen eine feindliche Flotte geführt hatte, war sie mit hölzernen Segelschiffen, die mit Vorderladerkanonen bewaffnet waren, in den Kampf eingetreten. Der Dienst zog nun in gepanzerten Stahlschiffen in den Krieg, die von Dampfmaschinen angetrieben und mit gezogenen Hinterladergeschützen in drehbaren Türmen bewaffnet waren. Der ununterbrochene Frieden in Westeuropa hatte wohl zu Selbstgefälligkeit, Phantasieversagen und taktischer Stagnation geführt. Trotzdem war die Royal Navy immer noch die stärkste Marine der Welt.

Die Kaiserliche Marine, oder Kaiserlich Deutsche Marine, existierte erst seit der Vereinigung Deutschlands aus einer Vielzahl von Königreichen und Fürstentümern zu einem einzigen preußisch dominierten Staat im Jahr 1871. Der deutsche Kaiser Wilhelm II. war entschlossen, Deutschland zur Weltmacht zu machen, und 1897 er hatte Konteradmiral (später Groß-)Admiral Alfred von Tirpitz zum Außenminister der Reichsmarineamt, oder Imperial Navy Office. Tirpitz war ein überzeugender Verfechter der Notwendigkeit einer größeren Marine und hatte innerhalb eines Jahres den Deutschen Bundestag davon überzeugt, den ersten einer Reihe von Marinegesetzen zu verabschieden, die den Bau von 19 Schlachtschiffen und 50 Kreuzern forderten. Die Briten reagierten in gleicher Weise, und es folgte ein teures Wettrüsten zwischen den beiden Mächten, das auf beiden Seiten der Nordsee lautstark von nationalistischer Lobbyarbeit unterstützt wurde.

1906 setzten die Briten das Wettrüsten zurück. Unter der dynamischen Führung des visionären First Sea Lord, Admiral Sir John 'Jackie' Fisher, antworteten sie mit Nachdruck auf die deutsche Herausforderung, indem sie das revolutionäre Schlachtschiff HMS . vom Stapel ließen Schlachtschiff – schneller und mit besserer Panzerung und mehr schweren Geschützen als alles andere auf dem Wasser. Gleichzeitig entwickelte Fisher einen neuen Schiffstyp, den Schlachtkreuzer, mit schweren Geschützen, aber leichter Panzerung, um eine außergewöhnliche Geschwindigkeit zu ermöglichen. Auf einen Schlag waren die bestehenden britischen und deutschen Kampfflotten veraltet. Es war ein Wagnis, aber es entsprang dem absoluten Vertrauen, dass Großbritannien Deutschland überholen konnte, das gleichzeitig versuchte, die größte Armee Europas zu erhalten.

Die Schlacht um Jütland: kurze Fakten

Was? Jütland, die größte Seeschlacht des Ersten Weltkriegs, wurde zwischen der britischen und der deutschen Flotte in der Nordsee etwa 120 Kilometer vor der dänischen Küste ausgetragen.

Wieso den? Die Deutschen hofften, die zahlenmäßige Überlegenheit der Royal Navy zu verringern, indem sie eine isolierte Abteilung überfielen. Die Briten hatten den deutschen Code gebrochen und segelten mit voller Kraft, um ihnen zu begegnen.

Wenn? Die meisten Kämpfe fanden am 31. Mai 1916 statt. Die deutsche Flotte wurde in dieser Nacht gekämmt und entkam in der Sicherheit ihrer eigenen Minenfelder am 1. Juni nach Sonnenaufgang.

Wer? It was close to being the largest naval battle ever fought. The British, under Admiral Sir John Jellicoe, had 151 warships, German Vice Admiral Reinhard Scheer had around 93.

British firepower

A new and even costlier arms race followed, with both sides building ‘dreadnoughts’, as the new battleships became known. But the British had judged correctly. Between 1905 and 1914 Germany’s defence budget increased by a staggering 142 per cent, but when Britain declared war on 4 August 1914, the British had 28 dreadnoughts and nine battlecruisers. The Germans had only 16 dreadnoughts and five battlecruisers. The battle of Jutland was essentially decided two years before the first shots had been fired.

The British war plan was to concentrate the Royal Navy’s most modern warships into a Grand Fleet at Scapa Flow, in the Orkney Islands, from where it could maintain a close watch on the North Sea and blockade German trade. The blockade stopped vital imports of food and raw materials, including nitrates from South America, essential for producing both fertilisers and explosives. Das Deutsch Hochseeflotte (High Seas Fleet) was essentially under house arrest, able to patrol the North Sea but unable to make a meaningful impact on the war.

The status quo favoured Britain, which really did not have to take any action at all to be assured of gradually starving its enemy, leaving the French, its continental ally, to fight the land campaign against a progressively more demoralised and weaker foe. The onus was on the Germans to defeat the far bigger Grand Fleet, unlock the door to global trade, and change the outcome of the war.

The first two years of the war at sea were characterised by confrontations that were little more than skirmishes, in the North Sea and further afield, with the Royal Navy rounding up and destroying Germany’s small overseas naval forces. The German fleet was constrained by the kaiser’s unwillingness to risk his expensive battleships.

But in January 1916, a new, more energetic officer took command of the High Seas Fleet: Vice Admiral Reinhard Scheer, who persuaded the kaiser to approve a more aggressive strategy. Scheer proposed a plan to give the Germans their holy grail: Kräfteausgleich – equalisation of forces, the numerical parity that was an essential prerequisite for victory. Vice Admiral Franz von Hipper’s battlecruisers were to threaten British trade convoys to neutral Norway, hoping to provoke a response. Scheer assumed that the British would respond in force, but he also assumed that the British battlecruiser force, under Vice Admiral Sir David Beatty, would reach his chosen battlefield before the Grand Fleet because the former was based in Rosyth on the Firth of Forth – closer than the Orkney Islands. Scheer was gambling that he could destroy Beatty’s squadrons, which had been reinforced by the Royal Navy’s four newest and most powerful dreadnoughts, giving him Kräfteausgleich by the time the Grand Fleet, under Admiral Sir John Jellicoe, arrived.

Famous outburst

Scheer’s plan failed. Beatty and Hipper met at the Jutland Bank off the Danish coast late in the afternoon of 31 May, and Hipper dutifully turned to lead his adversary south on to Scheer’s guns. Early signs were good for the Germans: errors in signalling and gunnery by the British gave their foe a tactical advantage. Two British battlecruisers, HMS Königin Maria und HMS Unermüdlich, blew up and sank, thanks in part to poor ammunition-handling procedures. Königin Maria’s dramatic loss provoked Beatty’s famous outburst: “There seems to be something wrong with our bloody ships today!” But as soon as Beatty sighted the main German fleet he reversed course, pulling the Germans back to Jellicoe’s far more powerful Grand Fleet. When Scheer saw his enemy at sea at full strength, he realised that his only chance for victory had passed. Though half an hour of bitter fighting saw his ships sink another British battlecruiser, Unbesiegbar, and three large but obsolete armoured cruisers, he was forced to withdraw into the mist and head for home. The British were poorly prepared for night fighting and, though the battle continued with a series of vicious skirmishes in the dark, the High Seas Fleet returned safely.

The Germans got home first, and newspapers announced a German victory. On 5 June, Kaiser Wilhelm travelled to Wilhelmshaven to proclaim that: “The English were beaten. The spell of Trafalgar has been broken. You have started a new chapter in world history.” The Grand Fleet made for home, burying its dead on the way. The British public had been conditioned for a century to expect another Trafalgar, ending with their enemy’s fleet scattered, sunk or captured, and they were bewildered and bitterly disappointed when that didn’t happen.

The Admiralty exacerbated the situation, issuing a communiqué that was achingly honest about British losses and suspiciously vague about German ones. It came out on 3 June, after rumours had already begun to spread like wildfire from the dockyards, and after publication of the German account had – unbelievably – been permitted. The communiqué began: “On the afternoon of Wednesday, May 31, a naval engagement took place off the coast of Jutland. The British ships on which the brunt of the fighting fell were the Battle Cruiser Fleet and some cruisers and light cruisers, supported by four fast battleships. Among these the losses were heavy.”

British newspapers were quick to declare the battle a disaster, and the Grand Fleet’s men met a very different welcome to that received by their German counterparts. Midshipman Henry Fancourt of the battlecruiser Princess Royal remembered going ashore in Rosyth and meeting people who asked: “What’s the navy been doing?”

It’s undoubtedly true that the British lost more ships, and many more men: 6,094 dead, compared with 2,551 Germans. But to declare the battle a defeat based on a simple comparison of losses was to oversimplify what was a complicated, subtle strategic situation. Jutland was a clumsily fought and costly battle, followed by a public-relations disaster, but it was a clear win for Britain. Jellicoe was not Nelson, and Jutland was certainly not Trafalgar. But in 1916 Britain did not need Trafalgar. Jellicoe, described by Churchill as “the only man on either side who could lose the war in an afternoon”, knew exactly what was required – and delivered it. Nelson may well have won a more dramatic and convincing victory, but Jellicoe still delivered a victory. More perceptive observers, such as the London newspaper The Globe, agreed: “Will the shouting flag-waving [German] people get any more of the copper, rubber and cotton their government so sorely needs? Not by a pound. Will meat and butter be cheaper in Berlin? Not by a pfennig. There is one test, and only one, of victory. Who held the field of battle at the end of the fight?”

Flight from the field

Across the North Sea, informed Germans were in no doubt about the implications of the flight of the High Seas Fleet from the ‘field’. Georg von Hase fought at Jutland aboard the battlecruiser Derfflinger and wrote afterwards that: “The English fleet… by its mere continued existence had so far… fulfilled its allotted task.” Admiral Scheer agreed, writing in a confidential report submitted on 4 July that: “The disadvantages of our military-geographical position, and the enemy’s great material superiority, cannot be compensated [for] by our fleet to the extent where we shall be able to overcome the blockade.”

The Grand Fleet was a knife permanently held to Germany’s throat, pushing steadily against the national jugular, and nothing that happened at Jutland changed this situation. The Grand Fleet was ready for action again the next day, as strong as before, and it soon increased in size thanks to a steady flow of new and refitted ships joining the fleet. The Imperial German Navy needed to take the initiative again, but many German ships took months to repair and, even when the High Sea Fleet was again battle-ready, the Germans were so badly shaken by the weight of the British response that they never staged another serious challenge. German naval building, unable to compete before the war, could not hope to do so now.

The British blockade continued unabated, eventually leading to a 50 per cent reduction in German food supplies and terrible privations for German civilians. Some areas came close to famine thanks to an unfair and inefficient rationing system: a British intelligence report on the Strasbourg region in July 1917 grimly noted that “their children are dying like flies and coal production is 30 per cent down”. After February 1917, the Germans tried to use submarines (U-boats) to starve the British into submission. At the peak of their attacks in April 1917, U-boats sank an average of 13 ships per day at one point in early 1918, Britain was reduced to reserves equivalent to just two weeks’ food. But in the end submarine attacks on neutral ships helped bring the US into the war on the side of the Allies, hastening Germany’s defeat.

The blockade continued its remorseless erosion of the German will to fight. Many Germans became hungry, war-weary and open to communist anti-war propaganda, sparking a revolution that began on 29–30 October 1918. The uprising began, appropriately enough, among the demoralised sailors of the High Seas Fleet, who mutinied when ordered to carry out one final operation. On 21 November 1918 they steamed their ships to surrender and internment at Scapa Flow, and on 21 June 1919 the ships were scuttled in an act of defiance against their British jailers. It was the end of the kaiser’s dream of global power.

The long-term, strategic consequences of Jutland were complex and hard to explain to a British public steeped in Trafalgar lore. The debate, focused on the respective roles played by Jellicoe and Beatty, raged well into the interwar period, and still raises the hackles of historians today. It hinged on the question of whether overwhelming victory had eluded the British as a result of Jellicoe’s alleged caution, inflexibility and lack of initiative, or Beatty’s alleged impetuosity, vanity and glory-seeking.

Both admirals, to their credit, stayed largely aloof (at least publicly) from this poisonous internecine conflict, which was fought mainly through the sometimes vitriolic outpourings of their friends and supporters. Beatty’s wife was more outspoken, writing to a family friend on 10 July 1916 that: “There seems to be very little to say except to curse Jellicoe for not going at them as the B.Cs [battle cruisers] did… I hear he was frightened to death in case he might lose a B. ship. I think the real truth he was in a deadly funk.”

There is no question that, for the Royal Navy in general and the Grand Fleet in particular, what became known as ‘The Jutland Controversy’ soon overwhelmed objective consideration of the battle, with both sides broadly accepting the myth of defeat to reinforce the case against their rivals. Perhaps inevitably, defeat slowly became the popular perception and, as decades passed, the battle was largely discarded as one of the First World War’s key symbols, engulfed by a torrent of literature, poetry and art, drawing almost exclusively from the tragedy, sacrifice and ultimate triumph of the trench war on the western front.

Rejection of the battle in Britain was perhaps encouraged by its public celebration in Germany, where the ‘victory’ of the Skagerrak was used to offset the ‘shame’ of the 1918 naval mutiny and as the foundation of a new naval tradition. Skagerraktag (Skagerrak Day) was observed in Germany until the end of the Second World War and, when German re-armament gathered pace in the 1930s, the ‘pocket battleship’ Admiral Scheer, Kreuzer Admiral Hipper and a number of destroyers were named after their Jutland heroes. In Britain, Jutland gradually began to be dismissed as a mere appendage to the arms race story: an inconsequential stalemate that failed to justify Britain’s huge investment in dreadnoughts before 1914.

A reappraisal of Jutland is long overdue. It is surely high time that this extraordinary encounter, arguably the greatest naval battle in history and simultaneously a triumph and a tragedy on an epic scale, was placed back at the heart of the lexicon of the First World War. It is, quite simply, the forgotten battle – the clash by which the Royal Navy won the war.

Nick Hewitt is head of heritage development at the National Museum of the Royal Navy. His books include The Kaiser’s Pirates (Pen and Sword, 2014)


Battle of Jutland - History

I t was one of the most anticipated naval battles in history. On May 31, 1916 the British Grand Fleet collided with the German High Seas Fleet off the coast of Denmark in an encounter that became known as the Battle of Jutland.

The conflict had been brewing for a number of years, ever since Kaiser Wilhelm of Germany had begun building up the German navy in order to challenge the naval dominance of the British fleet. The competition slipped into high gear in 1905 when the British introduced the first dreadnought - a super-sized battleship that carried larger guns and was faster than its predecessors. Soon both countries were adding these new super-weapons to their fleets as fast as possible.

The Battle of Jutland May 31, 1916
At the beginning of World War I the British fleet was dispatched to the North Sea where it established a ring of steel off the German coast that effectively prevented the movement of supplies into the country by sea. This left the German fleet bottled up in its ports, eager for a fight, but restricted by Kaiser Wilhelm's fear of losing his precious naval weapon in battle. Finally, in May 1916 the German fleet was ordered to leave its safe harbor and attack the British Grand Fleet.

Unfortunately for the Germans, British Naval intelligence had broken the German code and was aware of its enemy's intentions. On the afternoon of May 31, a combined force of 250 ships collided in an epic duel that lasted into the night and ended when, under cover of darkness, the German fleet escaped to its home port to lick its wounds.

Tactically, the battle was a draw. The final scorecard revealed that the British had lost 14 ships and 6,094 men while the Germans lost 11 ships and 2,551 men. Strategically, however, the British came out the winner as the Germans never again jeopardized their High Seas Fleet by allowing it to battle the British. German surface naval power was thus neutralized. The Germans thereafter relied on its submarine fleet to bring the naval war to its enemy. (see Uboat Attack, 1916)

". then came the big explosion."

Petty Officer Ernest Francis was a gunner's mate aboard the battle cruiser Queen Mary. His ship was one of the causalities of the conflict. It was blown out of the water with the loss of almost its entire crew of 1,000. We join his story as he and his gun crew sits in the turret of one of his ship's big guns and prepares for battle:

Up till now I had not noticed any noise, such as being struck by a shell, but afterwards there was a heavy blow, struck, I should imagine, in the after 4 inch battery, and a lot of dust and pieces flying around on the top of 'X' turret.

Another shock was felt shortly after this, but it did not affect the turret, so no notice was taken. Then the T.S. reported to Lt Ewert that the third ship of the line was dropping out. First blood to Königin Maria.

. A few more rounds were fired when I took another look through my telescope and there was quite a fair distance between the second ship and what I believed was the fourth ship, due I think to third ship going under. Flames were belching from what I took to be the fourth ship of the line, then came the big explosion which shook us a bit, and on looking at the pressure gauge I saw the pressure had failed. Immediately after that came, what I term, the big smash, and I was dangling in the air on a bowline, which saved me from being thrown down on the floor of the turret.

Everything in the ship went as quiet as a church, the floor of the turret was bulged up and the guns were absolutely useless.

. I put my head through the hole in the roof of the turret and nearly fell through again. The after 4 inch battery was smashed out of all recognition, and then I noticed that the ship had got an awful list to port. I dropped back again into the turret and told Lt Ewert the state of affairs. He said, 'Francis, we can do no more than give them a chance, clear the turret.'

'Clear the turret,' I said, and out they went.

Britain's High Seas Fleet
I went through the cabinet and out on top and Lt Ewert was following me suddenly he stopped and went back into the turret. I believe he went back because he thought someone was inside. I cannot say enough for Lt Ewert, nothing I can say would do him justice. He came out of the turret cabinet twice and yelled something to encourage the guns crew, and yelled out to me 'All right, Francis'. He was grand, and I would like to publish this account to the World. It makes me feel sore hearted when I think of Lt Ewert and that fine crowd who were with me in the turret.

. I was half way down the ladder at the back of the turret when Lt Ewert went back. The ship had an awful list to port by this time, so much so that men getting off the ladder, went sliding down to port. I got to the bottom rung of the ladder and could not, by my own efforts, reach the stanchions lying on the deck from the ship's side, starboard side. I knew if I let go I should go sliding down to port like some of the others must have done, and probably got smashed up sliding down. Two of my turret's crew, seeing my difficulty, came to my assistance. They were AB Long, Turret Trainer, and AB Lane, left gun No 4. Lane held Long at full length from the ship's side and I dropped from the ladder, caught Long's legs and so gained the starboard side. These two men had no thought for their own safety they knew I wanted assistance and that was good enough for them. They were both worth a VC twice over.

When I got to the ship's side, there seemed to be quite a fair crowd, and they didn't appear to be very anxious to take to the water. I called out to them 'Come on you chaps, who's coming for a swim?' Someone answered 'She will float for a long time yet', but something, I don't pretend to know what it was, seemed to be urging me to get away, so I clambered over the slimy bilge keel and fell off into the water, followed I should think by about five more men. I struck away from the ship as hard as I could and must have covered nearly fifty yards when there was a big smash, and stopping and looking round, the air seemed to be full of fragments and flying pieces.

A large piece seemed to be right above my head, and acting on impulse, I dipped under to avoid being struck, and stayed under as long as I could, and then came to the top again, and coming behind me I heard a rush of water, which looked very like surf breaking on a beach and I realised it was the suction or backwash from the ship which had just gone. I hardly had time to fill my lungs with air when it was on me. I felt it was no use struggling against it, so I let myself go for a moment or two, then I struck out, but I felt it was a losing game and remarked to myself "What's the use of you struggling, you're done", and I actually ceased my efforts to reach the top, when a small voice seemed to say 'Dig out'.

I started afresh, and something bumped against me. I grasped it and afterwards found it was a large hammock, but I felt I was getting very weak and roused myself sufficiently to look around for something more substantial to support me. Floating right in front of me was what I believe to be the centre bulk of our Pattern 4 target. I managed to push myself on the hammock close to the timber and grasped a piece of rope hanging over the side. My next difficulty was to get on top and with a small amount of exertion I kept on. I managed to reeve my arms through a strop and I must have become unconscious.

Die Königin Maria
When I came to my senses again I was half way off the spar but I managed to get back again. I was very sick and seemed to be full of oil fuel. My eyes were blocked up completely with it and I could not see. I suppose the oil had got a bit crusted and dry. I managed by turning back the sleeve of my jersey, which was thick with oil, to expose a part of the sleeve of my flannel, and thus managed to get the thick oil off my face and eyes, which were aching awfully. Then I looked and I believed I was the only one left of that fine Ship's Company. What had really happened was the Laurel had come and picked up the remainder and not seeing me got away out of the zone of fire, so how long I was in the water I do not know. I was miserably cold, but not without hope of being picked up, as it seemed to me that I had only to keep quiet and a ship would come for me.

After what seemed ages to me, some destroyers came racing along, and I got up on the spar, steadied myself the moment, and waved my arms. The Petard, one of our big destroyers saw me and came over, but when I got on the spar to wave to them, the swell rolled the spar over and I rolled off. I was nearly exhausted again getting back. The destroyer came up and a line was thrown to me, which, needless to say, I grabbed hold of for all I was worth, and was quickly hauled up on to the deck of the destroyer. The first words I heard spoken were 'Are you English or German?'"

References:
Ernest Francis's account appears in: Moynihan, Michael (editor), People at War 1914-1918 (1973) Buchan, John, The Battle of Jutland (1916) Herman Arthur, To Rule the Waves, How the British Navy Shaped the Modern World (2004).


Battle of Jutland - History

World War 1 at Sea - Naval Battles in outline

BATTLE OF JUTLAND - 31 May/1 June 1916

Part 1 - Order of Battle, Royal Navy Despatches and Official History Plans

HMS Iron Duke, battleship and British Fleet flagship (Maritime Quest , click to enlarge)

Royal Navy Battle Honour - JUTLAND 1916

Relevant chapters from official "History of the Great War - Naval Operations"


North Sea - click to enlarge

Part 1 - ORDER OF BATTLE

Ships sunk in red , hit or with men killed in blue
(All images are Photo Ships unless otherwise identified)

BRITISH GRAND FLEET

BATTLECRUISER FORCE

Erste in action with German Fleet

Battlecruisers

HMS Löwe (Maritime Quest/Alasdair Hugh)

Lion (Fleet Flagship of Vice-Admiral Sir David Beatty)

1st Battlecruiser Squadron - Princess Royal , Queen Mary , Tiger

2nd Battlecruiser Squadron - New Zealand (flagship of Rear-Admiral W C Pakenham ), Indefatigable

Schlachtschiffe

temporarily attached

HMS Barham

5th Battle Squadron - Barham (flagship of Rear-Admiral Hugh Evan-Thomas), Valiant, Warspite , Malaya

Leichte Kreuzer

HMS Galatea

1st Light Cruiser Squadron - Galatea (broad pennant of Commodore E S Alexander-Sinclair), Phaeton, Inconstant, Cordelia

2nd Light Cruiser Squadron - Southampton (broad pennant of Commodore W E Goodenough ), Birmingham, Nottingham, Dublin

3rd Light Cruiser Squadron - Falmouth (flagship of Rear-Admiral T D W Napier), Yarmouth, Birkenhead, Gloucester

Destroyer Flotillas

HMS Acheron

1st Flotilla - Light cruiser Fearless (Captain C D Roper), destroyers Acheron, Ariel, Attack, Badger, Defender , Goshawk, Hydra, Lapwing, Lizard

9th & 10th (combined) Flotilla - destroyers Lydiard (Leader, Commander M L Goldsmith), Landrail, Laurel, Liberty, Moorsom , Morris, Termagant, Turbulent

13th Flotilla - Light cruiser Champion (Captain J U Farie ), destroyers Moresby, Narborough , Nerissa , Nestor, Nicator , Nomad , Obdurate , Onslow , Pelican, Petard

Attached Vessel

HMS Engadine

Engadine , seaplane carrier

BATTLEFLEET

Schlachtschiffe

HMS King George V

2nd Battle Squadron

1st Division - King George V (flagship of Vice-Admiral Sir Martyn Jerram ), Ajax, Centurion, Erin

2nd Division - Orion (flagship of Rear-Admiral A C Leveson ), Monarch, Conqueror, Thunder

4th Battle Squadron

3rd Division - Iron Duke (Fleet Flagship of Admiral Sir John Jellicoe, C-in-C), Royal Oak, Superb (flagship of Rear-Admiral A. L. Duff), Canada

4th Division - Benbow (flagship of Vice-Admiral Sir Doveton Sturdee ), Bellerophon , Temeraire , Vanguard

1st Battle Squadron

5th Division - Colossus (flagship of Rear-Admiral E F A Gaunt), Collingwood, Neptune, St Vincent

6th Division - Marlborough (flagship of Vice-Admiral Sir Cecil Burney), Revenge, Hercules, Agincourt

Battlecruisers

temporarily attached to Battlefleet

HMS Invincible (Maritime Quest)

3rd Battlecruiser Squadron - Invincible (flagship of Rear-Admiral The Honourable H L A Hood), Inflexible, Indomitable

Armoured Cruisers

HMS Defence (Navy Photos)

1st Cruiser Squadron - Defence (flagship of Rear-Admiral Sir Robert Arbuthnot), Warrior , Duke of Edinburgh, Black Prince

2nd Cruiser Squadron - Minotaur (flagship of Rear-Admiral H L Heath), Hampshire, Cochrane, Shannon

Leichte Kreuzer

HMS Calliope

4th Light Cruiser Squadron - Calliope (broad pennant of Commodore C E Le Mesurier ), Constance, Caroline, Royalist, Comus

Attached Light Cruisers

HMS-Aktiv

Active, Bellona, Blanche, Boadicea, Canterbury, Chester

Destroyer Flotillas

HMS Tipperary

4th Flotilla - Destroyers Tipperary (Leader, Captain C J Wintour ), Acasta , Achates , Ambuscade, Ardent , Broke , Christopher, Contest , Fortune , Garland, Hardy, Midge, Ophelia, Owl, Porpoise , Shark , Sparrowhawk , Spitfire , Unity

11th Flotilla - Light cruiser Castor (Commodore J R P Hawksley ), destroyers Kempenfelt , Magic, Mandate, Manners, Marne, Martial, Michael, Milbrook , Minion, Mons, Moon, Morning Star, Mounsey , Mystic, Ossory

12th Flotilla - Destroyers Faulknor (Leader, Captain A J Stirling), Maenad, Marksman, Marvel, Mary Rose, Menace, Mindful, Mischief, Munster, Narwhal, Nessus , Noble, Nonsuch , Obedient, Onslaught , Opal

Attached Vessels

HMS Oak

Abdiel , minelayer

Oak, destroyer, tender to HMS Iron Duke

GERMAN HIGH SEAS FLEET

BATTLECRUISER FORCE

Erste in action with German Fleet

Battlecruisers

SMS Derfflinger (Maritime Quest)

I Scouting Group - L tzow (Fleet Flagship of Vizeadmiral Franz Hipper), Derfflinger , Seydlitz , Moltke , Von der Tann

Leichte Kreuzer

SMS Frankfurt

II Scouting Group - Frankfurt (flagship of Konteradmiral F B dicker ), Wiesbaden , Pillau , Elbing

Torpedo Boat Flotillas

SMS B.97 or B.98

Light Cruiser Regensburg (broad pennant of Kommodore Heinrich)

II Flotilla - B98 (leader)

III Half-Flotilla - G101, G102, B112, B97

IV Half-Flotilla - B109, B110, B111, G103, G104

VI Flotilla - G41 (leader)

XI Half-Flotilla - V44, G87 , G86

XII Half-Flotilla - V69, V45, V46, S50 , G37

IX Flotilla - V28 (leader)

XVII Half-Flotilla - V27 , V26, S36, S51 , S52

XVIII Half-Flotilla - V30, S34, S33, V29 , S35

BATTLEFLEET

Schlachtschiffe

SMS K nig

III Battle Squadron

V Division, K nig (flagship of Konteradmiral P Behncke ), Grosser Kurf rst , Kronprinz , Markgraf

VI Division, Kaiser (flagship of Konteradmiral H Nordmann ), Kaiserin , Prinzregent Luitpold , Friedrich der Grosse (Fleet Flagship of Vizeadmiral Reinhard Scheer )

I Battle Squadron

I Division, Ostfriesland (flagship of Vizeadmiral E Schmidt), Th ringen, Helgoland , Oldenburg

II Division, Posen (flagship of Konteradmiral W Englehardt ), Rheinland , Nassau , Westfalen

II Battle Squadron

III Division, Deutschland (flagship of Konteradmiral F Mauve), Hessen, Pommern

IV Division, Hannover (flagship of Konteradmiral F von Dalwigk zu Lichtenfels ), Schlesien , Schleswig-Holstein

Leichte Kreuzer

SMS Munchen

IV Scouting Group - Stettin (broad pennant of Kommodore von Reuter), M nchen , Hamburg , Frauenlob , Stuttgart

Torpedo Boat Flotillas

SMS V3

Light Cruiser Rostock (broad pennant of Kommodore Michelson)

I Flotilla

I Half-Flotilla - G39 (leader), G40 , G38, S32

III Flotilla - S53 (leader),

V Half-Flotilla - V71, V73, G88

VI Half-Flotilla - S54, V48 , G42

V Flotilla - G11 (leader)

IX Half-Flotilla - V2, V4 , V6, V1, V3

X Half-Flotilla - G8, G7, V5, G9, G10

VII Flotilla - S24 (leader)

XIII Half-Flotilla - S15, S17 , S20 , S16, S18

XIV Half-Flotilla - S19, S23, V189, V186 (returned to base)

Part 1 (continued) - LONDON GAZETTE NAVAL DESPATCHES

With thanks to the London Gazette


Battle of Jutland - The Battlecruisers Collide:

As the fleets moved towards each other, a communications error led Jellicoe to believe that Scheer was still in port. While he held his position, Beatty steamed east and received reports from his scouts at 2:20 PM of enemy ships to the southeast. Eight minutes later, the first shots of the battle occurred as British light cruisers encountered German destroyers. Turning towards the action, Beatty's signal to Rear Admiral Sir Hugh Evan-Thomas was missed and a ten-mile gap opened between the battlecruisers and the Fifth Battle Squadron before the battleships corrected their course.

This gap prevented Beatty from having a crushing advantage in firepower in the coming engagement. At 3:22 PM, Hipper, moving northwest, spotted Beatty's approaching ships. Turning southeast to lead the British towards Scheer's battleships, Hipper was sighted eight minutes later. Racing forward, Beatty squandered an advantage in range and failed to immediately form his ships for battle. At 3:48 PM, with both squadrons in parallel lines, Hipper opened fire. In the ensuing "Run to the South," Hipper's battlecruisers got the better of the action.

Due to another British signaling error, the battlecruiser Derfflinger was left uncovered and fired with impunity. At 4:00 PM, Beatty's flagship HMS Löwe took a near fatal hit, while two minutes later HMS Unermüdlich exploded and sank. Its loss was followed twenty minutes later when HMS Königin Maria met a similar fate. Though scoring hits on the German ships, Beatty's battlecruisers failed to score any kills. Alerted to the approach of Scheer's battleships shortly after 4:30 PM, Beatty quickly reversed course and began running to the northwest.


The Battle of Jutland

Einführung
The Battle of Jutland took place between the British Grand Fleet and the German High Seas Fleet on the 31st May 1916 in the North Sea, off the mainland of Denmark.

Although it was the only major naval battle of World War I, it became the largest sea battle in naval warfare history in terms of the numbers of battleships and battlecruisers engaged, bringing together the two most powerful naval forces in existence at that time.

You can follow the events of the Battle of Jutland step-by-step using maps, graphics, photographs and animations on how the battle unfolded. As well as a description of the events that took place, we will also be trying to explain the actions of Admiral Sir John Jellicoe, commander of the British Grand Fleet.

Why - despite leading the most powerful naval force in the world - did Admiral Jellicoe turn away from the German High Seas Fleet at the Battle of Jutland?

+++ Background to the Battle +++
Why did the most powerful naval forces in the world collide at Jutland?

+++ The Admirals +++
Profiles of the commanders of the British and German fleets.

+++ A Comparison of the Fleets +++
A comparison of the strengths and weaknesses of the British Grand Fleet and the German High Seas Fleet.

+++ The Battle Area +++
Map illustrating the battle area of the Battle of Jutland, showing the positions of the British Grand Fleet and German High Seas Fleet at 14.00 hours on 31st May 1916.

+++ The Battle Action at Jutland +++
An animated movie of the Battlecruiser and Main Fleet action as the world's most powerful naval forces unexpectedly collide at Jutland.

+++ Gains and Losses +++
Damage assessment of the British and German fleets following the Battle of Jutland.

+++ Short Term Consequences +++
Quotes relating to the short term consequences of the Battle of Jutland.

+++ Long Term Consequences +++
Quotes relating to the longer term consequences of the Battle of Jutland.

+++ Free eBook: Battle Fleet Action from HMS Neptune +++
Join the look-out in the fore-top of HMS Neptune as Admiral Beatty's battlecruisers lead the German High Seas Fleet into the massed guns of the battleships of the British Grand Fleet.

+++ NEW! The Ultimate Battle of Jutland Resource Pack +++
This unique package is crammed with exclusive diagrams, images and rare hard-to-find resources that would take you weeks to find - even if you knew where to look.

+++ Image Gallery +++
A gallery of photographs displaying the ships and admirals of the British and German fleets that took part in the Battle of Jutland.


Schau das Video: slaget ved Jylland