Vermisst, Geglaubt Getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952, Stuart Hadaway

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Vermisst, Geglaubt Getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952, Stuart Hadaway

Vermisst, geglaubt getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952, Stuart Hadaway

Während des Zweiten Weltkriegs wurden weltweit über 30.000 Besatzungsmitglieder der RAF im Einsatz vermisst. Dieses Buch befasst sich mit den Bemühungen der RAF, herauszufinden, was mit diesen Männern passiert ist, eine massive Untersuchung, die länger dauerte als der Krieg selbst!

Wir beginnen damit, die Entwicklung der mit dieser Aufgabe betrauten Einheiten zu verfolgen, vom kleinen und ineffektiven System von 1939 über die Abteilung für vermisste Forschung von 1941 bis hin zum Dienst für vermisste Forschung und Untersuchung, einer viel größeren Organisation, die überall in der RAF operierte gekämpft hatte.

In den meisten Kapiteln vermischt Hadaway eine Geschichte der einzelnen fraglichen Einheiten mit einigen Beispielen ihrer Arbeit. Ich finde dies ein effektiver Ansatz, der es dem Autor ermöglicht, einiges an Material zur Entwicklung der Einheit und ihrer Organisation aufzunehmen, ohne dass der Text jemals zu trocken wird. Spätere Kapitel sind auch nach geografischen Gebieten geordnet, so dass wir einen Einblick in die verschiedenen Bedingungen erhalten, unter denen die MRES-Mitglieder dienten, von freundlichen Gebieten im befreiten Europa bis hin zu eher feindlichen Teilen Deutschlands und in den abgelegenen und wilden Weiten des Pazifik-Theaters. Durchgezogen sind Fallstudien, in denen wir unseren Ermittlern bei der Suche nach dem Verlust eines bestimmten Flugzeugs oder bei der Verfolgung möglicher Verschüttungen folgen.

Dies ist eine fesselnde Geschichte und erzählt die Geschichte einer Gruppe von Menschen, die unter oft sehr aufschlussreichen Bedingungen einen unschätzbaren Dienst geleistet haben.

Kapitel
1 - Eine Ecke eines fremden Feldes
2 - Das fehlende Problem und die Wrackwiederherstellung
3 - Das Luftfahrtministerium bedauert: Unfallverfahren 1939-45
4 - Fehlender Forschungsabschnitt, S.4 (Cas)
5 - Fehlender Recherche- und Auskunftsdienst
6 - Auf der ganzen Welt suche ich nach dir
7 - Frankreich, Belgien, Holland, Norwegen und Luxemburg
8 - Nr. 5 MREU Mittelmeer und Naher Osten
9 - Deutschland und Polen
10 - Der Ferne Osten
11 - Fehlender Forschungs- und Gräberregistrierungsdienst
12 - Letzte Ruhestätte

Anhänge
A - Unfallstatistik
B - Chronologie und Organisation der Einheiten
C - Geschichte von P.4 (Cas)
D - Aufspüren von Fliegern der Royal Air Force
E - Kriegsverbrechen und das MRES
F - MRES-Unit-Abzeichen

Autor: Stuart Hadaway
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 207
Verlag: Pen & Sword Aviation
Jahr: 2012 Ausgabe von 2008 Original



Vermisst, Geglaubt Getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952, Stuart Hadaway - Geschichte

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In den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs stellte sich bald heraus, dass das System zur Ermittlung des Verbleibs der Überreste von RAF-Flugzeugbesatzungen, die als &lsquoMissing Believed Killed&rsquo galt, völlig unzureichend war. Die Missing Research Section (MRS) des Luftfahrtministeriums wurde Ende 1941 eingerichtet, um dieses zunehmende Problem zu lösen. Es sammelte und sammelte Geheimdienstberichte aus einer Vielzahl von offiziellen, inoffiziellen und verdeckten Quellen, um das Schicksal der vermissten Flugbesatzung aufzuklären. Dazu gehörten in zunehmendem Maße forensische oder halb-forensische Arbeiten zur Identifizierung von persönlichen Gegenständen, die über heimliche Kanäle weitergegeben wurden, oder Leichen, die an der britischen Küste angespült wurden.

Im Dezember 1944 wurde das MRS erweitert und ein kleines Team von vierzehn Männern namens Missing Research and Inquiry Service (MRES) nach Frankreich entsandt, um die vermissten Männer vor Ort zu suchen. Mit 42.000 vermissten Männern war die Zahl der vierzehn Mann natürlich begrenzt sechs Einheiten mit festgelegten geografischen Zuständigkeitsbereichen.

Dieses Buch erklärt, warum sich Männer in ihren eigenen Worten freiwillig für diesen Job gemeldet haben und warum sie so lange an einer so grausamen Aufgabe gearbeitet haben. Jeder hatte Schwierigkeiten in Gelände und Klima, vom Polarkreis bis in den Dschungel von Burma. Die lokale Bevölkerung, die für einen Großteil der MRES-Arbeit unerlässlich ist, reichte von den immens freundlichen bis zu den offen feindseligen Teams, die in Deutschland operieren mussten, erst kürzlich von den gesuchten Flugzeugbesatzungen vollständig dem Erdboden gleichgemacht und dann auch hinter einem sich ständig verfestigenden Eisernen Vorhang.

In den letzten Kapiteln wird erklärt, wie RAF-Mitglieder durch Personal- und Betriebsaufzeichnungen verfolgt werden, wo diese Aufzeichnungen aufbewahrt werden und wie man darauf zugreifen kann.

Dies ist ein sehr interessantes Buch, das sich mit verschiedenen berühmten Flugzeugabstürzen im Laufe der Jahre befasst. Es umfasst Amelia Earheart, Amy Johnson, den Herzog von Kent, Glenn Miller und einen Abschnitt über die Bristol Beufants. Der Autor hat offensichtlich viel Zeit damit verbracht, jedes Verschwinden zu recherchieren und verfügt als Navigator in der RAF über umfassende Kenntnisse über das Fliegen.

Lesen Sie hier den vollständigen Testbericht online.

GoodReads, Kristin Davison

Dies ist eine fesselnde Geschichte und erzählt die Geschichte einer Gruppe von Menschen, die unter oft sehr schwierigen Bedingungen einen unschätzbaren Dienst geleistet haben.

Website zur Geschichte des Krieges

Während die meisten Militärangehörigen am Ende des Zweiten Weltkriegs entlassen wurden, wurde der 1941 aus einem kleinen Kern gebildete Vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst erweitert und begann, die Überreste der 41.881 RAF-Flugbesatzungen aufzuspüren, die als „Vermisst geglaubt getötet“ . Ohne Frontlinie, ohne definitive Schlachtfelder und viele Flugzeuge, die nachts an unbekannten Orten verloren gingen, war es ein enorm komplexes Unterfangen, bei dem die Ermittler auf die wenigen Informationen zurückgreifen mussten, die aus allen möglichen Quellen verfügbar waren. Stuart Hadaway skizziert zunächst die Gründung und Entwicklung der MRES während des Krieges und beschreibt anschließend alle Gebiete, in die ihre Arbeit sie vom Polarkreis nach Westeuropa, dem Mittelmeer und Burma führte. Er zeichnet ein lebendiges Bild dessen, was ihnen begegnete, seien es feindliche Landschaften und Klimata, unbequeme Streifzüge über den Eisernen Vorhang oder die Einheimischen, auf deren Hilfe sie angewiesen waren, Menschen, die je nachdem, ob sie die RAF als Freund oder Feind betrachteten, von das äußerst hilfsbereite gegenüber dem ausgesprochen unfreundlichen. Mit zahlreichen Beispielen, die den Fortgang spezifischer Untersuchungen und die Methoden zur Entdeckung ihrer letzten Ruhestätte verfolgen, ist dies eine faszinierende Lektüre, die den Deckel auf einen Aspekt des Zweiten Weltkriegs hebt, der bisher wenig oder keine Aufmerksamkeit erhalten hat.

Pegasus Archive - Mark Hickman

Dies ist ein faszinierendes Buch voller Anekdoten. Wie ich in meiner Einleitung erwähnte, kann ich mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal so viel aus einem Buch über ein Thema gelernt habe, über das ich sehr wenig wusste und über das ich noch viel wissen sollte. Es trägt sicherlich zu meinem Verständnis bei der Erforschung „vermisster“ Flieger bei und fügt ein wichtiges Rätsel hinzu, um ihre Geschichten zu verstehen.

Daly-Geschichtsblog

Vermisste Geglaubte Getötete: Unfallpolitik und der Vermisste Research Inquiry Service 1939-1952 von Stuart Hadaway

Ich glaube, ich habe noch nie ein Buch gelesen, das jemals so viel Licht auf etwas geworfen hat, an dem ich in der Vergangenheit gearbeitet habe. Ich habe über viele Männer geschrieben – besonders Flieger –, die während des Zweiten Weltkriegs verloren gingen – und die Lektüre über die Arbeit des Untersuchungsdienstes für vermisste Forschung hat mir geholfen, den Prozess viel besser zu verstehen bei der Suche nach vermissten Männern während und nach dem Krieg. Ich schätze, es ist eines der Dinge, über die wir nicht zu viel nachdenken, aber wie sind wir vom Höhepunkt des Krieges gekommen, mit Tausenden von Männern, die im Kampf verloren gehen – viele mit unbekanntem Schicksal ’ 8211 zu den gepflegten Commonwealth-Kriegsfriedhöfen und Gedenkstätten für die Vermissten von heute?

Während der Krieg andauerte, unterhielt die RAF eine Verwundungsabteilung, die sich mit Informationen über Männer befasste, die über feindlichem Territorium entweder getötet, gefangen genommen oder vermisst wurden. Dies beinhaltete das Zusammentragen von Informationen – in einigen Fällen vom Feind über das Rote Kreuz –, um Personalakten zu führen und die nächsten Angehörigen zu informieren. Viele Hinterbliebene erhielten natürlich ein knappes Telegramm des Regierungsdienstes. Aber es ist das Schicksal dieser Tausenden von vermissten Fliegern, das uns in diesem Buch am meisten beschäftigt. Zu Beginn des Krieges wurde erkannt, dass der Apparat der RAF zum Aufspüren vermisster Flieger unzureichend war – daher die Geburtsstunde der Missing Research Section im Jahr 1941. Durch das Sammeln und Zusammenstellen von Geheimdienstberichten aus einer Vielzahl von Quellen bildeten diese Informationen eine Grundlage für Nachkriegsanfragen.

Im Zuge der Befreiung Europas wurde das MRS im Dezember 1944 zum Vermissten-Forschungs- und Untersuchungsdienst erweitert, und kleine Teams wurden nach Frankreich und dann in den Rest Europas entsandt, um nach und nach die vermissten Männer zu suchen. Anfangs bestand das MRES nur aus 14 Männern, was sich bald als bei weitem nicht ausreichend herausstellte. Bei 42.000 vermissten Männern allein in Europa war dies eine ziemliche Aufgabe.

Was mich wirklich beeindruckt hat, ist, wie wenige Leute in diesem Bereich arbeiten und so viele Fälle bearbeiten. Und es war umfangreiche Arbeit – reisen, an Geheimdiensten arbeiten, mit Einheimischen sprechen und bei Exhumierungen anwesend sein. Es war sicherlich kein Job für schwache Nerven. Tausende von Männern wurden auf Tausenden von Quadratkilometern in Europa verloren, ganz zu schweigen von anderen Kontinenten wie Südostasien, die ganz eigene Probleme aufwarfen.

Die Art und Weise, wie einige Männer identifiziert wurden, ist ziemlich faszinierend. Die Ausweise der RAF starben größtenteils schnell im Boden, so dass die Identifizierung Gegenständen wie Uniformen, Ringen oder sogar Papieren überlassen wurde, die in Taschen überlebt hatten. Es war Detektivarbeit auf höchstem Niveau, die ein Historiker von Kriegsopfern in mancher Hinsicht mitfühlen und bewundern kann.

Ich denke vor allem an Männer wie Flight Lieutenant Patrick McCarthy DFC und Flight Sergeant Francis Compton DFM, Männer, die über dem besetzten Europa abgeschossen wurden und deren Absturzstellen und Begräbnisorte vom MRES ausfindig gemacht und identifiziert werden müssen.

Dies ist ein faszinierendes Buch voller Anekdoten. Wie ich in meiner Einleitung erwähnte, kann ich mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal so viel aus einem Buch über ein Thema gelernt habe, über das ich sehr wenig wusste und über das ich noch viel wissen sollte. Es trägt sicherlich zu meinem Verständnis bei der Erforschung von ‘vermissten’Fliegern bei und fügt ein wichtiges Rätsel hinzu, um ihre Geschichten zu verstehen.

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19 Antworten auf &ldquoVermisste Geglaubte Getötete: Unfallpolitik und der Vermisste Research Inquiry Service 1939-1952 von Stuart Hadaway&rdquo

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Es sieht so aus, als ob ein Teil des geschriebenen Textes in Ihren Inhalten über den Bildschirm läuft. Kann mir bitte noch jemand Feedback geben
und lass mich wissen, ob das bei denen auch so ist? Das könnte sein
ein Problem mit meinem Webbrowser, weil mir dies schon einmal passiert ist.
Vielen Dank


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Über die wichtige Arbeit des MRES während und nach dem Zweiten Weltkrieg wurde nur sehr wenig geschrieben, so dass diese Studie zu Recht als bahnbrechend bezeichnet werden kann. Hadaway geht sehr ins Detail und bietet unzählige technische Informationen zu seinem Thema, und dieser Band ist eindeutig das Ergebnis sorgfältiger Recherche und harter Arbeit.

Er schafft es, die technischen Aspekte der Wracksuche und Bergung der Leichen mit dem Gedenkcharakter der Arbeit gekonnt in Einklang zu bringen. Das Ausmaß der Verluste für die RAF ist erschütternd und die Arbeit dieser wenig bekannten Einheit ist sehr lesenswert. Obwohl ich vermute, dass britische Leser in erster Linie an den MRES-Aktivitäten in Großbritannien, Frankreich und Deutschland interessiert sein werden, wird auf den Beitrag der Commonwealth-Staaten verwiesen und es gibt Kapitel über den Fernen Osten und den Mittelmeerraum/Nahen Osten usw.

Viele zusätzliche Informationen sind in den Anhängen enthalten und das Buch profitiert von weitaus mehr fotografischen Illustrationen, als ich von einem solchen Band (über 90 Fotografien) erwarten würde. Insgesamt ist dies ein gut geschriebenes Buch zu einem sehr interessanten und zum Nachdenken anregenden Thema. Ich empfehle es dringend.


Vermisst geglaubt getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952

In den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs stellte sich bald heraus, dass das System zur Auffindung der Überreste der als „Missing Believed Killed“ eingestuften RAF-Flugbesatzung völlig unzureichend war. Die Missing Research Section (MRS) des Luftfahrtministeriums wurde Ende 1941 eingerichtet, um dieses zunehmende Problem zu lösen. Es sammelte und sammelte Geheimdienstberichte aus einer Vielzahl von offiziellen, inoffiziellen und verdeckten Quellen, um das Schicksal der vermissten Flugbesatzung aufzuklären.

Dazu gehörten zunehmend forensische oder halb-forensische Arbeiten zur Identifizierung von persönlichen Gegenständen, die über geheime Kanäle weitergegeben wurden, oder Leichen, die an Großbritanniens Küsten angespült wurden. Im Dezember 1944 wurde das MRS erweitert und ein kleines Team von vierzehn Männern namens Missing Research and Inquiry Service (MRES ) wurde nach Frankreich geschickt, um die vermissten Männer vor Ort zu suchen. Mit 42.000 vermissten Männern war die Zahl der vierzehn Mann natürlich begrenzt sechs Einheiten mit festgelegten geografischen Zuständigkeitsbereichen.

Dieses Buch erklärt in ihren eigenen Worten, warum sich Männer freiwillig für diesen Job gemeldet haben und warum sie so lange an einer so grausamen Aufgabe gearbeitet haben. Jeder hatte Schwierigkeiten in Gelände und Klima, vom Polarkreis bis in den Dschungel von Burma. Die lokale Bevölkerung, die für einen Großteil der Arbeit des MRES unerlässlich ist, reichte von den immens freundlichen bis zu den offen feindseligen Teams, die in Deutschland operieren mussten, erst kürzlich von den gesuchten Flugzeugbesatzungen vollständig dem Erdboden gleichgemacht und dann auch hinter einem sich ständig verfestigenden Eisernen Vorhang. In den letzten Kapiteln wird erklärt, wie RAF-Mitglieder durch Personal- und Betriebsaufzeichnungen verfolgt werden, wo diese Aufzeichnungen aufbewahrt werden und wie man darauf zugreifen kann.

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Über die wichtige Arbeit des MRES während und nach dem Zweiten Weltkrieg wurde nur sehr wenig geschrieben, so dass diese Studie zu Recht als bahnbrechend bezeichnet werden kann. Hadaway geht sehr ins Detail und bietet unzählige technische Informationen zu seinem Thema, und dieser Band ist eindeutig das Ergebnis sorgfältiger Recherche und harter Arbeit.

Er schafft es, die technischen Aspekte der Wracksuche und Bergung der Leichen mit dem Gedenkcharakter der Arbeit gekonnt in Einklang zu bringen. Das Ausmaß der Verluste für die RAF ist erschütternd und die Arbeit dieser wenig bekannten Einheit ist sehr lesenswert. Obwohl ich vermute, dass britische Leser in erster Linie an den MRES-Aktivitäten in Großbritannien, Frankreich und Deutschland interessiert sein werden, wird auf den Beitrag der Commonwealth-Staaten verwiesen und es gibt Kapitel über den Fernen Osten und den Mittelmeerraum/Nahen Osten usw.

Viele zusätzliche Informationen sind in den Anhängen enthalten und das Buch profitiert von weitaus mehr fotografischen Illustrationen, als ich von einem solchen Band (über 90 Fotografien) erwarten würde. Insgesamt ist dies ein gut geschriebenes Buch zu einem sehr interessanten und zum Nachdenken anregenden Thema. Ich empfehle es dringend.


Schlagwort-Archive: Flugfeldwebel

Ich glaube, ich habe noch nie ein Buch gelesen, das jemals so viel Licht auf etwas geworfen hat, an dem ich in der Vergangenheit gearbeitet habe. Ich habe über viele Männer geschrieben – besonders Flieger –, die während des Zweiten Weltkriegs verloren gingen – und die Lektüre über die Arbeit des Untersuchungsdienstes für vermisste Forschung hat mir geholfen, den Prozess viel besser zu verstehen bei der Suche nach vermissten Männern während und nach dem Krieg. Ich schätze, es ist eines der Dinge, über die wir nicht zu viel nachdenken, aber wie sind wir vom Höhepunkt des Krieges gekommen, mit Tausenden von Männern, die im Kampf verloren gehen – viele mit unbekanntem Schicksal ’ 8211 zu den ordentlich gepflegten Commonwealth-Kriegsfriedhöfen und Gedenkstätten für die Vermissten von heute?

Während der Krieg andauerte, unterhielt die RAF eine Verwundungsabteilung, die sich mit Informationen über Männer befasste, die über feindlichem Territorium entweder getötet, gefangen genommen oder vermisst wurden. Dies beinhaltete das Zusammentragen von Informationen – in einigen Fällen vom Feind über das Rote Kreuz –, um Personalakten zu führen und die nächsten Angehörigen zu informieren. Viele Hinterbliebene erhielten natürlich ein knappes Telegramm des Regierungsdienstes. Aber es ist das Schicksal dieser tausenden vermissten Flieger, das uns in diesem Buch am meisten beschäftigt. Zu Beginn des Krieges wurde erkannt, dass der Apparat der RAF zum Aufspüren vermisster Flieger unzureichend war – daher die Geburtsstunde der Missing Research Section im Jahr 1941. Durch das Sammeln und Zusammenstellen von Geheimdienstberichten aus einer Vielzahl von Quellen bildeten diese Informationen eine Grundlage für Nachkriegsanfragen.

Im Zuge der Befreiung Europas wurde das MRS im Dezember 1944 zum Vermissten-Forschungs- und Untersuchungsdienst erweitert, und kleine Teams wurden nach Frankreich und dann in den Rest Europas entsandt, um nach und nach die vermissten Männer zu suchen. Anfangs bestand das MRES nur aus 14 Männern, was sich bald als bei weitem nicht ausreichend herausstellte. Bei 42.000 vermissten Männern allein in Europa war dies eine ziemliche Aufgabe.

Was mir wirklich aufgefallen ist, ist, wie wenige Leute in diesem Bereich arbeiten und so viele Fälle bearbeiten. Und es war umfangreiche Arbeit – reisen, an Geheimdiensten arbeiten, mit Einheimischen sprechen und bei Exhumierungen anwesend sein. Es war sicherlich kein Job für schwache Nerven. Tausende von Männern wurden auf Tausenden von Quadratkilometern in Europa verloren, ganz zu schweigen von anderen Kontinenten wie Südostasien, die ganz eigene Probleme aufwarfen.

Die Art und Weise, wie einige Männer identifiziert wurden, ist ziemlich faszinierend. Die Ausweise der RAF starben größtenteils schnell im Boden, so dass die Identifizierung Gegenständen wie Uniformen, Ringen oder sogar Papieren überlassen wurde, die in Taschen überlebt hatten. Es war eine Detektivarbeit auf höchstem Niveau, die ein Historiker der Kriegsopfer in gewisser Hinsicht sowohl mitfühlen als auch bewundern kann.

Ich denke vor allem an Männer wie Flight Lieutenant Patrick McCarthy DFC und Flight Sergeant Francis Compton DFM, Männer, die über dem besetzten Europa abgeschossen wurden und deren Absturzstellen und Begräbnisorte vom MRES ausfindig gemacht und identifiziert werden müssen.

Dies ist ein faszinierendes Buch voller Anekdoten. Wie ich in meiner Einleitung erwähnte, kann ich mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal so viel aus einem Buch über ein Thema gelernt habe, über das ich sehr wenig wusste und über das ich noch viel wissen sollte. Es trägt sicherlich zu meinem Verständnis bei der Erforschung von ‘vermissten’ Fliegern bei und fügt ein wichtiges Rätsel hinzu, um ihre Geschichten zu verstehen.


Vermisst geglaubt getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952

Über die wichtige Arbeit des MRES während und nach dem Zweiten Weltkrieg wurde nur sehr wenig geschrieben, so dass diese Studie zu Recht als bahnbrechend bezeichnet werden kann. Hadaway geht sehr ins Detail und bietet unzählige technische Informationen zu seinem Thema, und dieser Band ist eindeutig das Ergebnis sorgfältiger Recherche und harter Arbeit.

Er schafft es, die technischen Aspekte der Wracksuche und Bergung der Leichen mit dem Gedenkcharakter der Arbeit gekonnt in Einklang zu bringen. Das Ausmaß der Verluste für die RAF ist erschütternd und die Arbeit dieser wenig bekannten Einheit ist sehr lesenswert. Obwohl ich vermute, dass britische Leser in erster Linie an den MRES-Aktivitäten in Großbritannien, Frankreich und Deutschland interessiert sein werden, wird auf den Beitrag der Commonwealth-Staaten verwiesen und es gibt Kapitel über den Fernen Osten und den Mittelmeerraum/Nahen Osten usw.

Viele zusätzliche Informationen sind in den Anhängen enthalten und das Buch profitiert von weitaus mehr fotografischen Illustrationen, als ich von einem solchen Band (über 90 Fotografien) erwarten würde. Insgesamt ist dies ein gut geschriebenes Buch zu einem sehr interessanten und zum Nachdenken anregenden Thema. Ich empfehle es dringend.


Vermisst, Geglaubt Getötet: Unfallpolitik und der vermisste Forschungs- und Untersuchungsdienst 1939-1952, Stuart Hadaway - Geschichte

Zwischen dem 7.&ndashNovember&ndash1945 und dem 28&ndashJuli&ndash1947 war ich einer der Agenten für die R.C.A.F. mit dem R.A.F. / Commonwealth Forces Missing Research & Inquiry Service (M.R.E.S.) mit Sitz in Europa.

Mein erster Auftrag war Skandinavien und als das fertig war, ging ich weiter zum Amerikanische Zone Deutschlands.

Die Fehlender Recherche- und Auskunftsdienst (M.R.E.S.) wurde am Ende des 2. Weltkrieges mit a Mandat, Angehörige der Commonwealth-Streitkräfte ausfindig zu machen, die bei Einsätzen über feindlichem Territorium vermisst oder gestorben sind.

D ie MRES wurde zu einer weltweiten Organisation, die die Suche auf die Schlachtfelder führte und Millionen von Quadratkilometern durchkämmte, um ihre Liste der vermissten Männer und Frauen einzeln aufzuzeichnen und zu begraben. Als die Vermissten gefunden wurden, wurden sie von der Liste gestrichen.

Die VORWORT an das Luftfahrtministerium BERICHT 55/65 Ref: 6.1 zu den Kommentaren zur MRES-Operation von 1944 bis 1949 ". (Tätigkeiten) betreffen eine neue, oft unangenehme und mühsame Aufgabe. . aber in den erzielten Ergebnissen für die (Suchbeamten) sehr zufriedenstellend. Besonders zu würdigen ist die Rolle, die in diesem Werk von den Dominion Air Forces und durch die einzelnen Dominion Offiziere . Dies war eine gemeinsame Anstrengung und die Herrschaften haben ihren vollen Beitrag dazu geleistet."

Über die wichtige Arbeit des MRES nach dem Zweiten Weltkrieg wurde sehr wenig öffentlich gesagt oder geschrieben. Die (jüngsten) Referenzen, die in Anhang B aufgeführt sind, und insbesondere das ausgezeichnete Buch von Stuart Hadaway aus dem Jahr 2008 "Vermisst geglaubt getötet: Unfallversicherung und der fehlende Recherche- und Auskunftsdienst" Ref 6.2 und sein Journal 42 Royal Air Force Historical Society Papier geben etwas Licht in die Operationen des Dienstes. Die Ergebnisse der Ermittlungen des Dienstes sind nach britischem Recht für 99 Jahre geschlossen und die britische Regierung hat nur sehr wenig veröffentlicht. Sicherlich ist sehr wenig darüber geschrieben worden Kanadischer Beitrag oder Beteiligung. Ref: 6.28, Ref: 6.29, Ref: 6.30
Dies ist ein wenig überraschend, da von den 17.000 kanadischen Fliegern, die während des 2. Weltkriegs getötet wurden, fast ein Drittel kein bekanntes Grab hat.

I t is important to recognize the efforts of one Canadian, Squadron Leader William Mace Mair of the Royal Canadian Air Force, whose work was deemed so outstanding that the Royal Air Force recommended him for an Officer, Order of the British Empire award which was gazetted in January 1948.

The recommendation for S/L Mair's award stated in part: " He has taken a large and responsible part in the initial organization of this Branch of the Service (MRES). Er ist entirely responsible for the exhumation procedure now in use, which he evolved from his own experience of research work in the field, and the application of his methods has enabled a large number of missing aircrew to be traced. Apart from being a most efficient officer, Squadron Leader Mair subordinates everything to his official duties and does not spare himself. He has continuously worked for long hours in an endeavour to perfect the organization and much of the success of the Missing Research and Enquiry Service is due to his foresight, planning and energy. The Missing Research Enquiry Units have a thankless and at times horrible task to perform but their importance cannot be too strongly emphasized. Squadron Leader Mair's work is particularly noteworthy ."

( S/L William Mair was assigned to the Missing Research and Enquiries Section (MRES) in December 1944. Mair was next assigned to Europe as part of the British Air Force of Occupation where he worked with the British and American Graves Registration units. He was repatriated to Canada in September 1947 at which time he retired.)

W ith this account, I will provide a limited, but sufficient, insight into some of the day&ndashto&ndashday workings of the units I was associated with. I'm told that every single RAF casualty file still exists in a huge secure depository at Hayes, UK. The problem is that the files are to be "weeded" of sensitive personal information before release. That is a gargantuan task and I cannot imagine how or by when it will be done, if ever.

(It should be noted however that the final relevant M.R.E.U. report, minus exhumation records, were forwarded to the appropriate Dominion air forces (R.C.A.F., R.A.A.F., R.NZ.A.F.) for inclusion in service records for their MIA/KIA.
For R.A.A.F. crewmen, certain declassified service, repatriation and MREU records that have gone through the vetting process can be accessed on-line Ref 6.22 .
For R.C.A.F. crewmen, certain declassified service and MREU reports that have gone through the vetting process can be requested from the ATIP & Personnel Records Division of the Canadian Archives in Ottawa Ref 6.23 . )

Background into Formation of the The Royal, Dominion and Allied Forces Missing Research and Enquiry Service (MRES) 1944-1952

"Around the world I search for thee. "

T he web site "RAF Missing Research Enquiry Service (MRES)" Ref: 6.3 nicely summarizes the background to the formation of the MRES.

&ldquo D uring the 1939&ndash1945 war, over 40,000 airmen from the RAF and Allied Air Forces were reported as missing on operations or routine flights.
The responsibility of establishing, as far as was possible, what had happened to these men, fell to the Air Ministry Casualty Branch.

D uring the early years of WW2 it soon became apparent that the system for tracing the remains of aircrew deemed "Missing Believed Killed" was totally inadequate. Die Missing Research Section (M.R.S.) of the Air Ministry was set up in 1941 to deal with this problem. It collected and collated intelligence reports from a wide variety of official, unofficial and covert sources in an attempt to establish the fate of missing aircrew, using forensic or semi-forensic work to identify personal effects passed on through clandestine channels or bodies washed up on Britain's shores.

T he task was enormous, and made particularly difficult due to the nature of air operations where an aircraft might be lost at any point from take off to landing back at base.

D uring the war years, investigation of missing aircraft and crews was hampered because of the difficulty in obtaining information at long range from overseas in occupied countries. Information about the fate of the missing airmen reached the Casualty Branch in various ways.

T he missing aircraft investigations were carried out from an office in London and relied primarily on the Internationales Rotes Kreuz with its headquarters in Geneva.

F rom time to time the International Red Cross Commision received from enemy sources news of casualties which they passed on to London. The "news" was incorporated into long telegrams referring to numerous crews. Each item in the telegram might include a date, a type of aircraft and the fate of some or all of its occupants, known or unknown: thus " 8/4 Lancaster: Smith, Jones captured Robinson, Brown and two unknown dead".
The place of crash was not mentioned and no burial particulars given.

Die I.R.C.C. telegram was usually followed by a schedule called by the Germans a "Totenliste, or Death List". This most often confirmed the data in the IRCC telegram and sometimes gave a burial place. For security reasons the place of crash was not given.

O ther sources of information during the war were reports from allied agents in enemy or enemy&ndashoccupied territory, from the French, Dutch, Norwegian etc. Red Cross country organizations forwarded by permission of the Germans, from French organizations such as the Anciens Combattants ( roughly corresponding to the British Legion) and from Air Attaches and others in neutral countries.

U sing these scraps of information, together with known details about which aircraft and crews had been reported missing, investigators could begin to build a picture as to the fate of some of the missing airmen. The information received was often obscure in the extreme and its solution demanded considerable detective ability.

A fter D&ndashDay and the liberation of parts of Europe, it was possible to make fuller investigations. Now it was possible to receive reports directly from the areas where the aircraft had crashed. Some captured German records helped, as did the many relics and personal effects that had been rescued from the scene by the people of occupied countries who had then hidden them from the Germans during the period of occupation.

I dentification of airmen who had died was assisted by the smallest of details such as a laundry mark on an item of clothing, the serial number on a service watch or the initials on a signet ring. It was painstaking and often harrowing work.

I n November 1944, das Head of the Casualty Branch and the Officer in Charge of Missing Research went to Paris, and during their visit it became apparent that there was a need for a single unit or branch to undertake and co-ordinate the work of investigating the many airmen who were missing. Consequently, in early 1945, The Royal Air Force Missing Research and Enquiry Service was founded.

W orking initially in France, Search Officers were dispatched to the places where aircraft were believed to have crashed. Their work involved interviewing local Mayors and their employees, local police, and anyone else likely to have information that would help.

T o begin with, the Casualty Branch sent Casualty Enquiry forms, detailing all known information to date about a particular aircraft and crew. Die Search Officers worked with this information, adding to it where possible before writing a report to send back to London.

F rom the outset the M.R.E.S. worked in close cooperation with the Army Graves Service. Die Heer was responsible for the exhumation and concentration of graves into British / Dominion Military Cemeteries, and for their registration. EIN Dominion Air Force officer was normally present at the exhumation to help in the identification of bodies known or believed to belong to one of the Air Forces. Once all the facts and the burial place were known the M.R.E.S. arranged for the Graves Registration Directorate to register and mark the grave. When this was completed a case would be considered closed.

E ventually it was realized that due to the number of crashes to be investigated a more methodical approach to locating and investigating them would be required. After dealing with the Casualty Enquires from London, Search Officers would then search in their area village by village and district by district.

I n April 1945, a second Section was set up in Brussels. Eventually, sections were also established in Holland, Denmark, Norway, Italy and Germany. Searches were conducted in each of the countries by Officers working firstly from the Casualty Enquiries and thereafter by covering the country village by village, district by district.

W ith the increasing volume of enquiries as the MRES moved their searches into more and more countries there was a requirement to recruit more Search Officers. Deswegen, in August 1945, the Air Ministry, without mentioning the type of work to be undertaken, sent a letter asking for volunteers to work overseas.

T hose who volunteered then reported to the Air Ministry Casualty Branch to be interviewed for selection. During their selection interview they were told the type of work that they would be required to do if selected. The volunteers then returned to their centers to await the decision of the Air Ministry.

V olunteers selected after this interview were then asked to return to the Air Ministry Casualty Branch to attend two days of lectures regarding the type of work that they were to undertake with the MRES. After being given time to arrange any personal matters in the UK, they reported to St James House in London on August 30 th and were flown overseas to complete their training in the field.

A fter spending around a week in the field accompanying existing experienced Search Officers, they joined a Section. Die Sections generally comprised a Commanding Officer and Six Search Officers. These Officers then commenced their own investigations in the countries that they were dispatched to with their Section."

F or 5 years teams of the MRES, led almost entirely by ex&ndashcrew officers, scoured Europe, the Middle East and the Far East for missing believed killed airmen. Crash sites and graves needed to be found, and then identified. To close a case would involve the exhumation of bodies that had been extracted from wrecks and may have been buried, often several to a grave.

Die MRES activities were actually closed down in 1949 in Europe and 1952 in the Far East (Korean War) against the recommendations of its staff &ndash who still maintained that there was further work to be done. However public and political demands to cut budgets won out.

MAGNITUDE OF THE PROBLEM FACING M.R.E.S. & INITIAL MANPOWER COMPOSITION OF M.R.E.S.

S ome 70,000 RAF aircrew (including Commonwealth aircrew who fought with the RAF) had been killed in WWII. (The Royal Air Force will be taken to mean all of those Commonwealth and Allied forces who served under the direction and command of the British RAF. Allied in this context does not however include the Americans who, of course, operated separately.)

O f these, some 57,000 were from Bomber Command alone, und more than two thirds of these Bomber Command crew had no known fate.

A round the world, 41,881 men and women had simply disappeared and were listed as missing, believed killed. Die bulk of them, some 37,000 of them were missing believed killed in Europe. Tens of thousands of RAF personnel still lay in their aircraft, or buried in hurried and poorly marked graves. Die public simply expects the debts of "the many" to "the few" to be paid in full. There was no precedent in history to follow&ndashup on the missing, presumed dead, casualties as a consequence of long range bombings and air missions.

A ccording to (page 15) MRES Report 55/65 Ref: 6.1 , the approximate break down of missing aircrew personnel in % proportions of British, Australian, Canadian, New Zealand and other Allied forces, which influenced the initial manpower make up of the MRES, was:

Allied (Polish, French, etc) 4%

F or the R.C.A.F. circa July 1946 this meant some 30 Canadian officers and 40 airmen were attached to the MRES.

EUROPEAN COUNTRIES SEARCHED by MR&ES 1944 &ndash 1949

T he European seach areas coverd by the M.R.E.S. are illustrated in the map below Ref: 6.1 (taken from Page 27 of Report AR55/65)

M y search area while with the No. 3 M.R.E.S. included: Denmark, Norway (taking me to the north eastern tip of the country into the Arctic Circle) and later in the American Zone of Germany.



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Finding the Missing

At the end of the Second World War, the Royal Air Force (and associated dominion forces) had some 41,881 personnel listed as missing, worldwide (C07-049-007). A large proportion of these were scattered throughout the European Continent from which, while the battles were still raging, reliable information was difficult to obtain. The unit set up to deal with the problem of searching for and identifying as many of the missing as possible went through a number of guises but is probably best known as the Missing Research and Enquiry Service (MRES). Their task was to investigate the fates of missing aircrew through records and by putting people ‘on the ground’ in Germany and the former occupied territories to interview local officials and civilians and, if necessary, open graves to find clues on the bodies themselves.

Author Stuart Hadaway, writing in a book called Missing Believed Killed: Casualty Policy and the Missing Research and Enquiry Service 1939-1952 (Pen & Sword Books Ltd 2012), notes that by the end of 1950, just 8,719 aircrew were still officially listed as missing, with 23,881 now having known graves and 9,281 formally recorded as lost at sea (p.7). This, having been achieved without the use of modern technologies such as DNA profiling, is an astonishing success rate.

Once a crashed aircraft had been located, authorities could trace the identity of that aircraft through serial numbers on any number of parts. Knowing which aircraft and squadron it came from, they could then determine which crew was flying in it when it went missing. Identification then often came down to a process of elimination: the body with the pilot’s brevet must be the pilot, for example… identity discs might have survived revealing the wireless operator… one air gunner might have had remnants of his Flight Sergeant’s stripes, which meant that the other body with an air gunner’s brevet must be the other gunner… and so on.

The MRES report of losses from the Lille raid of 10MAY44 (A04-071-017) records how the unit identified the body of F/O J.F. Tucker, who was from Doug Hislop’s 467 Squadron crew, flying in EE143. Post war, six graves in the commune of Hellemes, near Lille, were exhumed. In one was found the remains of an RAAF battle dress with an Air Gunner’s brevet, along with an officer-type shirt on the body. Tucker was at the time the only Australian officer air gunner missing from this operation who remained unaccounted for, and the investigating MRES officer was happy to accept identification on this basis.

It wasn’t always so straightforward however. Often German information was somewhat muddled by events. Hadaway cites the case of a man initially buried by the Germans as ‘Haidee Silver, 40851’, being traced by the service number to a Pilot Officer Michael Rawlinson, who had been wearing a silver bracelet that his father told the MRES had been given to him by a female relative, inscribed ‘From Haidee’ (p.39). Other men were identified through serial numbers on their standard-issue watches, for example, or through laundry labels on their clothing.

Tracing serial numbers through the many layers of RAF bureaucracy could be a tedious job. What fascinates me about the work they did is the detective effort involved, and how unorthodox methods sometimes yielded the key that unravelled the case. I suppose I can draw certain parallels with the historical research I have been carrying out as part of this project. Throughout the war, files were maintained in the MRES offices in London where any little snippet of information relating to cases was kept. The files would regularly be reviewed and cross-referenced with any new information that might have come in later to see if anything jumped out. One little snippet could lead to another, which lead to another, which might have led up the garden path a bit until something else made sense of everything. And on so many of the cases, they were able to find a match.

Theirs was a gruesome and difficult task, and it was one that continued well after the war had ended and everyone else had ‘gone home’. But each case solved meant one more airman could be taken off the list of the missing. And one more family could have closure. For that, the investigators of the MRES deserve to be remembered.

This post was scheduled for some time in May but I brought it forward after tonight’s 60 Minutes program on Australian TV. Further post on that program is in the works!



Bemerkungen:

  1. Beverly

    Du liegst absolut richtig. Darin ist etwas ein guter Gedanke, halten wir.

  2. Klaus

    Please tell me - where can I read about this?

  3. Gerardo

    Ich denke, dort ist.



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