Buddha-Statue, Seokguram-Grotte

Buddha-Statue, Seokguram-Grotte



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Koreanische Tempel von oben | Bulguksa-Tempel und Seokguram-Grotte auf dem Berg Tohamsan __ Shin Byeong-mun

Seokgatap (Nationaler Schatz Nr. 21) verkörpert buddhistischen Glauben und buddhistische Kunst
und Dabotap (National Treasure No. 20) Pagoden verwandeln das Tempelgelände
in ein Buddha-Land.

Der Höhlentempel von Seokguram besteht aus einem rechteckigen Vorraum und einem
runde Hauptkammer. Die Kuppel wurde mit beschnittenen Natursteinen erstellt,
und dann wurde das Dach mit Erde bedeckt, was ihm das Aussehen einer Höhle gab.

An der Südspitze des Taeback-Gebirges gelegen, gilt der gesamte Mt. Tohamsan als heiliger buddhistischer Ort. In den südwestlichen Ausläufern des Berges liegt der Bulguksa-Tempel, der von über tausend Jahren Geschichte durchdrungen ist, und in der Nähe seines Gipfels befindet sich die Seokguram-Grotte, die oft als der Höhepunkt der buddhistischen Kunst und Architektur bezeichnet wird.

Laut Samguk yusa (Legends and History of Korea’s Three Kingdoms) wurde das große Projekt des Baus von Bulguksa im Jahr 751 von Kim Dae-seong, dem damaligen Ministerpräsidenten von Silla, durch königlichen Erlass von König Gyeongdeok ins Leben gerufen. Und nach Kims Tod im Jahr 774 führte der Staat das Projekt zu Ende. Eine andere Geschichte wird jedoch in der Bulguksa gogeum changgi (Chroniken von Bulguksa) erzählt: „Im Jahr 528, dem Jahr nach dem Martyrium des buddhistischen Mönchs Yi Cha-don, wurde Bulguksa offiziell von Lady Yeongje, der damaligen Mutter, gegründet König Beopheung. Im Jahr 574 ließ Lady Jiso, die Mutter des damaligen Königs Jinheung, den Tempel wieder aufbauen und verehrte dort Amitabha Buddha.“ Später, im Jahr 751, scheint der Tempel von Kim Dae-seong renoviert worden zu sein, der Steinpagoden und Brücken bauen ließ, wodurch er zu einem bedeutenden Tempel wurde.

Das 8. Jahrhundert, als Bulguksa den Höhepunkt seines Wohlstands erreichte, entspricht Sillas Höhepunkten in Bezug auf nationale Macht und Kultur. Sillas großartige Kunstwerke, wie die Medizinbuddha-Statue im Bunhwangsa-Tempel und die Heilige Glocke von König Seongdeok, wurden ebenfalls in dieser Zeit hergestellt. Bulguksa ist eine Struktur, die diese glanzvollen Jahre verkörpert. Allerdings konnte der Tempel der Katastrophe der japanischen Invasion nicht entgehen. Im Jahr 1593 steckte die japanische Armee den Tempel in Brand, nachdem sie einige dort versteckte Waffen entdeckt hatte und die meisten Gebäude zerstört hatte. Der Wiederaufbau begann 1604 und dauerte ein Jahrhundert, bis Bulguksa im 18. In der Neuzeit wurde 1973 ein groß angelegtes Restaurierungsprojekt gestartet.

Seitdem wurden auch zwei Buddha-Hallen, Daeungjeon (Haupt-Buddha-Halle) und Geungnakjeon (Paradieshalle), sowie zwei Tore, Jahamun und Anyangmun, umgebaut. Bei einem anderen Restaurierungsprojekt wurden vier Gebäude an ihren ursprünglichen Standorten wiederhergestellt: Beomyeongnu-Pavillon und drei Buddha-Hallen, Museoljeon, Birojeon und Gwaneumjeon. Die Tempelanlage Bulguksa besteht im Wesentlichen aus vier unabhängigen Bereichen: dem Bereich der Hauptbuddha-Halle, dem Bereich der Paradies-Halle, dem Bereich der Vairocana-Halle und dem Bereich der Avalokitesvara-Halle. Jeder Bereich symbolisiert ein unabhängiges Buddha-Land, das einem anderen Anbetungssystem gewidmet ist, und die Grenzen sind aus Gründen der doktrinären Differenzierung klar durch Wände oder Korridore abgegrenzt.

Yangdong-Dorf in Gyeongju. Wenn Korea
berühmtes Hahoe Village kann als Flussdorf bezeichnet werden
Weil der Nakdong-Fluss ihn umfließt, ist das Dorf Yangdong ein Berg
Dorf, da es in den Ausläufern eines Berges liegt.

Wenn man den Bergpfad vom Bulguksa-Tempel bergauf geht, findet man in der Nähe des Gipfels die Seokguram-Grotte, den Nationalschatz Nr. 24. Samguk yusa sagt, dass Seokguram ursprünglich Seokbulsa-Tempel hieß, aber ab den 1910er Jahren begannen japanische Kolonialisten, ihn Seokguram zu nennen. Samguk yusa sagt, dass Seokguram von Kim Dae-seong wie Bulguksa durch königlichen Erlass eingeweiht wurde, aber die Fertigstellung wurde vom Staat vorgenommen. Wie man sich vorstellen kann, begannen sowohl Bulguksa als auch Seokguram als große buddhistische Projekte, die auf dem Wunsch aller Silla-Leute und der königlichen Familien beruhten, das Buddha-Land auf der Erde zu manifestieren.

Seokguram verkörpert den frommen Glauben und die künstlerische Raffinesse der Silla-Leute und ist ein Meisterwerk der Architektur von Weltrang. In der Mitte der Seokguram-Grotte befindet sich eine Steinstatue des Sakyamuni-Buddha (3,48 m hoch), und an den Wänden des Vorraums und des Eingangs der Grotte sind stehende Bilder von acht Schutzgottheiten, Vajra-Kriegern und den vier himmlischen Königen geschnitzt. Die Wände, die den sitzenden Sakyamuni-Buddha umgeben, sind mit stehenden Bildern von himmlischen Wesen, Bodhisattvas, Arhats und einem Avalokitesvara-Bodhisattva geschnitzt. In die Kuppeldecke der Rotunde sind zehn Nischen geschnitzt.

Padosori-gil („Sound of the Surf Trail“) in der Nähe von Gyeongjus Yangnam ist ein Küstenweg, der sich über 1,7 km Küstenlinie erstreckt
die spektakuläre Felsformationen von säulenförmigen Fugen aufweist. Verschiedene Formen solcher Formationen umfassen die flach liegende,
schräg, vorstehend und fächerförmig. Sie sind atemberaubend anzusehen.

Die Richtungsorientierung von Seokguram entspricht Donghaegu, einer heiligen Stätte von Gemeinschaftsgräbern für den königlichen Kim-Clan der Silla-Dynastie. Donghaegu bezieht sich auf das Gebiet, in dem sich Daewangam befindet, das Unterwassergrab von König Munmu, der die Drei Königreiche vereinte. König Munmu erklärte, er werde Silla verteidigen, indem er selbst nach seinem Tod ein Drache des Ostmeeres werde. Sein patriotischer Geist wird nicht nur in Daewangam verkörpert, sondern auch im Gameunsa-Tempel und im Igyeondae Lookout. In Anbetracht der Tatsache, dass der Sakyamuni Buddha in Seokguram nach Donghaegu blickt, war die Gründung von Bulguksa und Seokbulsa (Seokguram) ein Projekt auf nationaler Ebene, ebenso wie Gameunsa und Igyeondae.

Sowohl Bulguksa als auch Seokguram, die Verkörperung von Sillas Bestreben, die Nation zu schützen, wurden 1995 in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen und ziehen weiterhin buddhistische Anhänger sowie Touristen aus dem In- und Ausland an.

Vor Bulguksas Hauptbuddhahalle stehen eine Steinlaterne und zwei Pagoden namens Seokgatap und Dabotap. Hinter diesen Pagoden befinden sich zwei Pavillons (Beomyeongnu und Jwagyeongnu), die durch ihre bilaterale Symmetrie ein Gefühl von Spannung ausstrahlen. Der Raum vor der Hauptbuddha-Halle strahlt harmonische Energie aus, da die Platzierung dieser Steinstrukturen gut geplant und ausgewogen ist.

Autor | Lee Min (freiberuflicher Autor), Foto | Shin Byeong-mun (Luftbildfotograf)


Buddha-Statue, Seokguram-Grotte - Geschichte

Seokguram (Steinhöhlen-Eremitage)

Seokguram liegt in einiger Entfernung auf dem Mt. T'oham von Bulguksa selbst und ist zu Recht weltberühmt. Es wurde zum Nationalschatz Nr. 24 ernannt. Vor kurzem, im Dezember 1995, wurde es zusammen mit Bulguksa in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen.

Seokguram wurde ungefähr zur gleichen Zeit geschnitzt wie Bulguksa ursprünglich gebaut wurde, in der Mitte des 8. Jahrhunderts während der Herrschaft des Silla-Königs Kyongdok. Seine Größe wurde tatsächlich von einigen Gelehrten mit der zunehmenden Verbreitung des Buddhismus als herrschende Ideologie zu dieser Zeit in Verbindung gebracht. Legendär war es das Werk von Premierminister Kim Taesong, der auch Bulguksa plante, und wurde zu Ehren der Eltern seines früheren Lebens gebaut (siehe Abschnitt Bulguksa). Einige Details, insbesondere die Platzierung der zentralen Buddha-Statue, so dass sie genau in Richtung des Unterwassergrabs von König Munmu direkt vor der Küste im Ostmeer blickt, deuten jedoch darauf hin, dass die Schnitzereien möglicherweise zur Verherrlichung des Königs ausgeführt wurden oder stattdessen die königliche Linie.

Während der Choson-Zeit, oder zumindest zeitweise, wurde der Buddhismus offiziell entmutigt und sowohl Bulguksa als auch Seokguram verfielen. Es wird manchmal erzählt, dass Seokguram 1909 von einem japanischen Postboten wiederentdeckt wurde, der auf dem Berg T'oham Schutz suchte. Es ist jedoch wahrscheinlich etwas übertrieben zu sagen, dass es von den Einheimischen bis zu diesem Zeitpunkt völlig vergessen wurde. "Wiederentdeckung" könnte genauer als "Entdeckung für die japanischen Behörden" beschrieben werden, die zu diesem Zeitpunkt kurz vor der formellen Annexion ein großes Interesse an koreanischen Antiquitäten hatten, und zwar seit einigen Jahren.

*Restaurierung und Konservierung

Die verschiedenen Versuche, Seokguram während des 20. Jahrhunderts zu reparieren und zu erneuern, bilden in sich eine komplexe Erzählung und sind Gegenstand vieler Kontroversen. Ein wesentlicher Grund ist, dass die künstlerische Bedeutung von Seokgurams Schnitzereien zwar offensichtlich ist, aber die Komplexität und Feinheit der Ingenieurskunst, die in den ursprünglichen Bau der Höhle einflossen, oft unzureichend gewürdigt wurde. Diejenigen, die ein besonderes Interesse an solchen Dingen haben, können das Silla Science History Museum besuchen, das sich im Folk Craft Village von Kyongju befindet, wo das Design und die Reparatur von Seokguram anhand einer Reihe von Displays und Schnittmodellen ausführlicher erklärt werden.

Zwischen 1913 und 1915 wurde die Grotte im Rahmen der ursprünglichen Reparaturarbeiten der japanischen Behörden demontiert. Während dieses Prozesses wurde unter den sichtbaren Schnitzereien eine komplexe Infrastruktur aus Stein gefunden. Dieses Design hatte die Luftzirkulation ermöglicht und die Temperatur der Innenkammer reguliert. Ein Mangel an Verständnis für die Gründe für diese Konstruktion führte jedoch zur Entscheidung, die Kammer mit Zement zu reparieren. Infolgedessen wurde die Luftzirkulation blockiert und die Steine ​​begannen zu schwitzen, was zu einem ernsthaften Wasserleckproblem führte, das die Integrität der Skulpturen bedrohte. Ein zweiter Wiederaufbau im Jahr 1920, der sich auf die Abdichtung konzentrierte, trug etwas dazu bei, die unmittelbare Bedrohung zu mildern, löste jedoch nicht das zugrunde liegende Problem. Schließlich wurde zwischen 1961 und 1964 unter der Schirmherrschaft der UNESCO eine weitere Anstrengung unternommen, um die Temperatur der Kammer präzise zu regulieren. Dieses Restaurierungsprogramm hat die Situation zwar stabilisiert, ist aber keine Verbesserung gegenüber dem ursprünglichen Entwurf und aus anderen Gründen alles andere als ideal: Das Glasfenster, das jetzt den Besucher vom Innenraum trennt, wird teilweise mit der Notwendigkeit begründet, die Lufttemperatur der Kammer zu regulieren .


ENTDECKEN SIE DIE KOREANISCHE GESCHICHTE UND NATUR

Sonnenaufgang in Gyeongju
ⓒ2004 AbenteuerK

Es ist 6 Uhr morgens Land.

Der Himmel ist ein beeindruckendes Rot von Lachsrosa und Goldgelb, aber der Wind plätschert wie Eiswasser über den Aussichtspunkt. Die straßenmüden Westler stehen starr vor Kälte, wissend, dass sie mitten in einer erstaunlichen Erfahrung sind, wünschen sich aber insgeheim, sie könnten unter der Decke eines warmen Bettes sein.

Unbeeindruckt von der eisigen Luft und scheinbar unbeeindruckt von einer Nacht des engen Schlafs in einem Bus, ist Park Seok Jin, Gründer des Reiseclubs Adventure Korea und Organisator dieses Wochenendtrips nach Gyeongju.

Sportlich gebaut und kaum mehr als eine Windjacke tragend, steht Park neben der bunt zusammengewürfelten Crew aus Kanadiern, Amerikanern, Australiern und Briten und lässt sie geduldig die Landschaft genießen und sich an die Temperaturen eines späten Herbstmorgens gewöhnen.

Mitglieder von Adventure Korea genießen die Farben des Spätherbstes.
ⓒ2004 AbenteuerK

Parks entspannter Stil spricht für seine Erfahrung als Reiseleiter. Vor vier Jahren war Park ein durchschnittlicher Angestellter bei Samsung. An den Wochenenden tourte er mit seinen amerikanischen Freunden durch Korea und besuchte die wichtigsten Sehenswürdigkeiten sowie die weniger bekannten Juwelen der wunderschönen Landschaft Koreas.

In den letzten drei Jahren hat sich das Hobby von Park zu einem ausgewachsenen Unternehmen entwickelt, das Tagesausflüge, Wochenendabenteuer und längere Ferien für in Korea lebende Ausländer organisiert.

Sokkat’ap Pagoda (Pagode Without Reflection) ist auf der koreanischen 10-Win-Münze.
2004 KMacDonald

Wie viele Reisegruppen vor ihnen weiß Park, dass diese Gyeongju-Gruppe für ihre nächtliche Busfahrt und das frühe Aufstehen dankbar sein wird, sobald sie die erstaunlichen historischen und natürlichen Stätten sehen, die kommen werden.

Parks Mandat für jede geplante Reise ist einfach.

“Ich möchte Ausflüge organisieren, die den Leuten die Möglichkeit geben, eine schöne Aussicht zu sehen,” er, und ein Sonnenaufgang auf einem Berggipfel in einer der geschichtsträchtigsten Regionen Koreas wird diesem Ziel sicherlich gerecht.

Die Morgendämmerung wird schnell zum Morgen und Park führte seine Gruppe den Berg hinauf zu einem zweiten atemberaubenden Ort.

(Oben) Seokguram-Grotte, (unten) ein kleiner Schrein
ⓒ2004 AbenteuerK

Hoch oben auf dem Berg Toham befindet sich einer der wertvollsten historischen Schätze Koreas – die Seokguram-Grotte.

Die Grotte ist ein Meisterwerk der Silla-Dynastie (668 – 935) und ein Zeugnis des Einfallsreichtums und der Kunstfertigkeit dieser alten koreanischen Kultur.

Die 1500 Jahre alte, von Menschenhand geschaffene Höhle wurde sorgfältig hinter einer Glaswand bewahrt und ist eine Vielzahl von komplizierten Schnitzereien antiker buddhistischer Bilder, darunter die sacheonwang oder "Vier himmlische Könige". Die tapferen Kriegerkönige stehen stolz entlang der Mauer und rahmen die Hauptkammer der Höhle ein, in der sich ein prächtiger Buddha aus reinem weißem Stein befindet.

In einer Haltung des Friedens und der Kontemplation sitzend, weckt die heitere Statur des gigantischen Buddhas ein Gefühl stiller Ehrfurcht. Ungeachtet des Schilds “No Photography” schnuppern einige Touristen ein paar erlesene Aufnahmen dieses künstlerischen Schatzes. Die buddhistische Nonne, die in der Ecke der winzigen Höhle Postkarten verkauft, protestiert nicht.

"Das ist fantastisch!", sagt eine junge Kanadierin, als sie aus der schattenhaften Höhle heraustritt. “Wenn das noch übrig ist, kann ich mir nur vorstellen, was verloren gegangen ist.”

Nachdem sie Zeit, Wetter, Krieg und fremde Besatzung überstanden haben, sind Stätten wie die Grotte zwar großartig, aber nur ein Schatten der mächtigen Silla-Dynastie, die in den Facetten von Wissenschaft, Kunst und Architektur vorangetrieben wurde.

Der Tohamsan-Tempel ist die perfekte Verbindung zwischen Kunst und Schönheit der Natur und wird im Herbst, wenn die Farben am stärksten sind, noch spektakulärer.
2004 KMacDonald

Die Sonne scheint jetzt hell und wie Park erwartet, belebt die frische Herbstluft die Adventure Korea Gruppe. Sie sind dankbar für ihr frühes Aufwachen und die menschenleere Erkundung dieses einzigartigen buddhistischen Denkmals.

Es ist noch nicht 9 Uhr morgens und Park führt seine begeisterten Abenteurer zum dritten Ort des Tages – dem Gelände des Pulguksa-Tempels. Der Tempel wurde 528 n. Chr. erbaut und überstand eine Reihe von Angriffen durch die Japaner. Es wurde Ende der 1960er-Jahre vollständig restauriert.

Der Tempel bewahrt seine historische Integrität und ist ein beeindruckendes Beispiel für Silla-Mauerwerk und Holzarbeiten. Die aufwendigen Wandmalereien und farbenfrohen Designs, die jeden Balken, jede Tür und jedes Fensterbrett dieses phänomenalen Bauwerks schmücken, haben ein einzigartiges koreanisches Flair.

Die Pracht der Architektur des Tempels wird angenehm durch seine rustikale Berglage ausgeglichen. Ein besonders schöner Anblick ist es im Spätherbst, wenn die Blätter des Ahorns ihre satten Farben von Rubinrot und rustikalem Orange haben.

Park lässt seine Gruppe frei auf dem Gelände dieses magischen Ortes herumlaufen und sie in ihrem eigenen Tempo erkunden. Der Park steht zur Verfügung, um Fragen zu beantworten oder die weniger auffälligen Sehenswürdigkeiten hervorzuheben, wie die Reihe der 1.500 Jahre alten Toiletten, die sich direkt außerhalb des Haupthofs des Tempels befinden.

Nachdem alle das amüsante Fotomotiv vor einem uralten Hausbesetzer genutzt haben, führt Park seine Gruppe noch einmal den Berg hinunter und lässt seine Gruppe in ihrem eigenen Tempo den Berg hinunterschlendern.

Eine kurze Busfahrt und ein Park bringt die Adventure Korea-Gruppe zum Fuß des Mount Nam. Nicht zu verwechseln mit dem gleichnamigen Berg im Zentrum von Seoul, bietet dieser Berg im Großraum Gyeongju eine rigorose Wanderung zu mehreren alten buddhistischen Stätten.

Enthauptete Buddhas sind ein klares Beispiel für Koreas turbulente Vergangenheit.
ⓒ2004 AbenteuerK

In der Nähe des Fußes des Berges befindet sich eine große Buddha-Statue, die von den Japanern während ihrer Besetzung in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts enthauptet wurde.

Park erklärt, dass die Japaner durch die Enthauptung des Buddha jedes Gebet negierten, das jemals an ihn gerichtet worden war, und dadurch die Geister derer zerstörten, die ihn verehrten. Nicht zu verwechseln mit einer symbolischen Verletzung, war die Enthauptung von Buddha-Statuen direkte Angriffe auf das koreanische Volk und seinen Glauben.

Eine buddhistische Gravur an der Spitze des Berges Nam.
2004 KMacDonald

Dort, in der herrlichen Sonne des Vormittags, wird eine Gruppe von Westlern schmerzlich auf die turbulente Vergangenheit Koreas aufmerksam gemacht. Dass Park sie jedoch mit solcher Energie und Energie den Berg hinaufführte, erinnert diese Westler an die bemerkenswerte Widerstandsfähigkeit und den erstaunlichen Nationalstolz des koreanischen Volkes.

Weiter oben auf dem Berg gibt es viele weitere buddhistische Schnitzereien, die aus den natürlichen Rillen des Berghangs geformt wurden. In der Nähe des Gipfels ruht ein 3 Meter hoher Buddha an der Wand des Berges, sonnt sich in den Strahlen der Ostsonne und blickt auf ein fantastisches Panorama der Landschaft von Gyeongju.

Und das macht Gyeongju zu einem so großartigen Wochenendtrip – eine perfekte Mischung aus Outdoor-Abenteuer und Geschichtsstudium. Jede Wanderung auf einen Berg birgt einen geheimen Schatz. Hier trifft natürliche Schönheit auf menschliche Kunst, beleuchtet eine alte Kultur und gibt Einblicke in die Wurzeln der heutigen koreanischen Gesellschaft.

So ein voller Tag und es ist noch nicht Mittag! Park und die Adventure Korea-Gruppe wandern zurück den Berg hinunter und machen sich auf zu einem dringend benötigten Mittagessen mit Reis- und Gemüsemischung namens bibimbap. Nach einem gemütlichen Mittagessen und etwas dringend benötigter Ruhe packt Park seine Gruppe wieder zusammen und macht sich auf den Weg zum Tumuli Park im Herzen der Stadt Gyeongju.

Diese riesigen, grasbewachsenen Hügel beherbergen 23 Gräber aus der Zeit der Drei Königreiche (57 v. Chr. – 668 n. Chr.)

Diese Hügel sind eine surrealistische Landschaft zu Ehren einer alten Dynastie und veranschaulichen die Verbindung zwischen menschlichem Einfallsreichtum und der schlichten Schönheit der Natur. Die Hügel sind perfekt symmetrisch und mit dem satten samtigen Grün des kurz geschorenen Grases bedeckt. Junge Familien schlängeln sich durch das Gelände und achten darauf, dass ihre Kinder nicht auf die heiligen Monumente treten.

Die Ausgrabungen der Hügel wurden in den letzten Jahren fortgesetzt, und während die Erhaltung dieses historischen Gebiets und der Respekt vor seiner Heiligkeit für koreanische Gelehrte von größter Bedeutung sind, halten einige der Grabstätten offene Exponate für die Öffentlichkeit bereit, die einige der erstaunliche Gold- und Jadeschätze, die unter der Oberfläche dieser Mammutstrukturen vergraben liegen.

Der Autor greift nach frischem Bergwasser.
2004 KMacDonald

Die Hügel beginnen die Sonne zu verdunkeln, der Abend bricht herein und eine Gruppe müder Ausländer springt zurück in den Bus, um zu ihrem Nachtquartier zu fahren. Es ist erst das Ende des ersten Tages und Park hat für Sonntag einen weiteren vollen Wandertag geplant.

Acht Uhr morgens am Sonntagmorgen und Park versammelt seine Gruppe, um einen Ausflug durch den Mount Juwang National Park zu machen. Die Luft ist wärmer und die sogenannte Wanderung gleicht eher einem anstrengenden Spaziergang.

Die Leichtigkeit dieser Wanderung ermöglicht es der Adventure Korea-Gruppe, sich zu unterhalten und sich besser kennenzulernen. Adventure Korea besteht hauptsächlich aus Englischlehrern und zieht viele Menschen an, die daran interessiert sind, während ihrer relativ kurzen Aufenthalte im Land so viel von Korea zu erkunden.

“Ich habe so viele Freunde durch Adventure Korea kennengelernt”, sagt ein Amerikaner, der seit fast einem Jahr in Korea arbeitet. “Es ist eine Gruppe von Gleichgesinnten, die lieber ihre Zeit und ihr Geld damit verbringen würden, etwas über dieses Land zu lernen und sich ein wenig sportlich zu betätigen”

Adventure Korea bietet eine Vielzahl von Reisen an, die von überfüllten Wochenenden zu bekannten Touristenzielen wie Gyeongju bis hin zu Wildwasser-Rafting-Touren, Bergsteigen und Camping in der Wildnis reichen.

Park organisiert die meisten dieser Ausflüge und sucht immer nach den weniger bekannten Hotspots, die dem jungen Abenteurer gefallen würden. Park verbringt jeden Monat 10 Tage damit, durch Korea zu reisen, um nach perfekten Orten zu suchen, und plant Reisen, von denen er glaubt, dass sie einzigartige Erlebnisse für seine Teilnehmer schaffen.

Park hofft, dass seine einzigartigen Abenteuer die Mitgliedschaft sowohl bei Ausländern als auch bei Koreanern fördern. “Ich möchte nicht nur ein Reiseclub sein, sondern auch Adventure Korea zu einem Ort des kulturellen Austauschs machen,” er erklärte, und mit dem Erfolg wie dieser Reise nach Gyeongju wird dieses Ziel mit Sicherheit erreicht.

An einem späten Sonntagnachmittag packt Park seine Crew zusammen und fährt zurück nach Seoul. Hochstimmung und Energiemangel döst diese abenteuerlustige Truppe in den Schlaf, während die Sets an diesem fantastischen Wochenende beginnen.

‘Es ist eine Gruppe von Gleichgesinnten, die lieber ihre Zeit und ihr Geld damit verbringen würden, etwas über dieses Land zu lernen.’
ⓒ2004 AbenteuerK


Buddha-Statue, Seokguram-Grotte - Geschichte

Da am Montag der Befreiungstag (Feier der Freiheit von Japan) und ein nationaler Ruhetag war, verbrachten wir das lange Wochenende bei einem Freund von Matt’s in Gyeongju. Wir haben uns viele Relikte aus der Silla-Dynastie (57 v. Chr.-935 n. Chr.) angesehen, indem wir buddhistische Tempel, Museen, historische Stätten und den Namsan-Berg besuchten. Wir wurden auch von den Eltern des Freundes viel zu viel gegessen.

Rund um Gyeongju gab es viele Gräber, aber nur eines konnte man betreten. Diese Gräber wurden geschaffen, indem die Person in einem großen Steinraum mit vielen Gegenständen für ihr Leben nach dem Tod eingeschlossen wurde. Schmuck und Kleidung wurden oft nur dazu geschaffen, von den Verstorbenen getragen zu werden.

Forscher glauben, dass dieses Relikt ein Observatorium war, aber da es keine Vergrößerung gab, ist sich niemand wirklich sicher. Kaum zu glauben, dass die Aussicht in 10 Metern Höhe so viel besser wäre.

Im Nationalmuseum Gyeongju wurden viele Schätze aus den Gräbern von Königen geborgen. Der Reichtum von Silla wird durch die riesigen Mengen an gefundenen und restaurierten Goldgegenständen deutlich.

Wir nahmen an einer Teeverkostung teil, nachdem wir diesem Frauenspiel zugehört hatten. Vielleicht hatte dieses Ereignis eine andere Bedeutung, aber ich verstand den Koreaner nicht gut genug, um mehr zu tun, als den Tee anzunehmen.

Wir machten eine abendliche Radtour um den Bomun-See und genossen die Aussicht auf den (fast) Vollmond. Der Vollmond hat im Buddhismus eine Bedeutung, und so fanden am nächsten Tag viele Ereignisse in den buddhistischen Tempeln statt, die wir besuchten. Der Bomun-See wurde in den 1970er Jahren als touristischer Komplex ohne historischen Wert angelegt, war aber ein schöner Ort zum Radfahren.

Diese Treppe, die in diesen buddhistischen Tempel führt, wurde während der Silla-Dynastie gebaut. Uns wurde gesagt, wir sollten ein Foto vor ihnen machen, weil es in Korea ein sehr beliebter Ort für ein Foto ist.

Diese Silla-Pagode befindet sich im selben buddhistischen Tempel. Das Schild an der Stätte sagte, dass es sich von Pagoden in anderen buddhistischen Ländern unterscheidet, dass es im Jahr 751 gebaut wurde und dass es nach einer Person benannt ist, die die Wahrheit des Buddhismus immer bestätigt. (Die Details sind für mich etwas skizzenhaft.)

Viele Koreaner besuchten diesen Tempel wegen des Buddhismus-Ereignisses bei Vollmond. Aus Respekt vor den Gläubigen wurden keine näheren Bilder erlaubt. Der Gesang der Mönche im Inneren war sehr bewegend. Mir wurde gesagt, dass es ein Gesang von bestimmten Lesungen war. Ich verstand die Worte nicht, aber die Musik trieb mir fast Tränen in die Augen.

Als wir einen buddhistischen Tempel besuchten, gab es viele Orte voller ausgewogener Felsen. Dieser mit einem ausgewogenen Buddha war der interessanteste.

Die 751 erbaute Seokguram-Grotte enthält das angeblich beste orientalisch-buddhistische Werk. Im Inneren waren keine Kameras erlaubt, aber die Buddha-Statue war sehr beeindruckend. (Ich bin mir jedoch nicht sicher, welche Eigenschaften sie am besten ausmachen.) Die Person, die diese Grotte gebaut hat und Buddha widmete die Kunst den Eltern seines früheren Lebens. Die Grotte war viele Jahre lang verschollen, bis sie Anfang des 20. Jahrhunderts (glaube ich) durch eine Schlammlawine wiederentdeckt werden konnte.

Als wir das Tempelgelände verließen und mit der Spende eines Dollars läuteten wir die Glocke um Gnade. Ich bin mir immer noch nicht sicher, für wen die Gnade war.

Den Rest des Tages verbrachten wir damit, den Namsan zu besteigen, einen 494 Meter hohen Gipfel im Gyeongju Nationalpark. Es gibt Hunderte von Schnitzereien, Pagoden, Statuen und anderen Silla-Relikten, die über den ganzen Berg verstreut sind. Wir brauchten ca. 4 Stunden für den Aufstieg und dann den Abstieg und drehten uns kaum um, ohne etwas zu sehen. Die Aussicht auf das Tal und die umliegenden Berge war auch unglaublich!

Wir erreichten den Gipfel und machten beim Denkmal eine Fotopause.

Die Aussicht war fantastisch! Sie werden bemerken, dass ich nur in Socken bin. Hinter mir steht eine Buddha-Statue und ein Schrein. Vor dem Betreten dieses Simses ist es höflich, die Schuhe auszuziehen.

Wir nahmen einen anderen Weg, der an mehreren Stellen ein geknotetes Seil erforderte. Ich war sehr dankbar, dass wir diesen Weg nicht genommen haben.

Die 1500 Jahre alte Geschichte war sehr interessant, aber der Höhepunkt der Reise war das Treffen mit den Eltern von Matts Freund. In ihren 70ern und immer noch jeden Tag auf ihrer Farm arbeitend, war ihre Gastfreundschaft großzügig und ernährte uns so sehr, dass es weit über 24 Stunden dauerte, bis wir das Gefühl hatten, dass das Bedürfnis nach Essen jemals wieder ein Problem sein könnte. Obwohl wir verschiedene Sprachen sprachen, ist Freundlichkeit und Großzügigkeit universell. Ich hoffe, ich konnte Respekt und Dankbarkeit auf die gleiche Weise vermitteln.


Seokguram

Seokguram wurde 774 in einem wunderschönen Berg, dem Tohamsan-Berg, gegründet. Es hat eine fantastische Buddha-Statue in sehr gutem Erhaltungszustand. Der Weg zum Buddha ist cool und einfach. Es kann 10 Minuten dauern, um zum Buddha zu gelangen. Sie müssen ein Ticket bezahlen. Sie können keine Bilder aufnehmen. Der Ort ist sehr entspannend und die Landschaft ist wunderschön.

Zusammen mit dem Tempel von Bulguksa gehört der Seokguram zum UNESCO-Weltkulturerbe. Unser Hotel war in Gyeongju. Wir nahmen einen Bus nach Bulguksa (

40-50 Minuten), wir haben den Tempel besucht und sind dann mit dem Bus nach Seokguram (

30 Minuten). Der Transport ist sehr einfach, immer pünktlich, günstig und bequem. Um zurück zu gehen, müssen Sie in Bulguksa anhalten und die Bushaltestelle nach Gyeongju auf der anderen Straßenseite suchen. Wir waren so aufgeregt, dass wir unseren Besuch bis spät in die Nacht in Gyeongju fortsetzen.

Es war ein schöner Tag im September. Ja, ich schlage vor, diesen Ort im Herbst zu besuchen. Die Farben sind unglaublich! Wir haben wunderschöne Erinnerungen!

Mein Mann und ich nahmen den lokalen Bus neben Starbucks gegenüber dem Hauptbusbahnhof in Gyeongju. Am Informationsstand neben dem Busbahnhof finden Sie aktuelle Informationen und einen Fahrplan. Es kostete nur ein paar Won, den Bus zum Bulguska-Tempel zu nehmen und umzusteigen, um zur Grotte zu fahren. Wir haben auch unsere Tcard verwendet, damit Sie kein Kleingeld benötigen.

Die Busfahrt zu den Sehenswürdigkeiten war großartig, da Sie durch die Landschaft und in die Berge fuhren. Ich muss zugeben, dass die Fahrt im Berg etwas haarig war, da der Busfahrer ziemlich nah in die Kurven im Berg gefahren ist, aber wir haben es in einem Stück geschafft.

Am Eingang des Geländes verkauften Damen ihre Waren - normales Essen usw.

Der Weg zur Grotte war wunderschön mit Laternen, die den Weg führten. Es war ein Wochentag und es waren nicht zu viele Leute da. Ein Spaziergang in den Hügeln war ein schöner Weg, um unser Ziel zu erreichen.

Wir betraten das Gebäude, das die Statue schützte, konnten aber keine Fotos machen. Einfach nur schön.

Es gab einen Tempel und Mönche sangen, was nur die Erfahrung bereicherte.

Ich habe 1000 Won bezahlt, um die Tempelglocke zu läuten. So cool.

Wir können dies sehr empfehlen und würden es nicht auf einer Tour machen, da es sehr einfach ist, sich zurechtzufinden.


Interessante Fakten über Gyeongju

  • Gyeongju war tausend Jahre lang die Hauptstadt des Königreichs Silla im alten Korea (57 v. Chr. – n. Chr. 935).
  • Silla vereinte Mitte des 7. Jahrhunderts die Drei Königreiche durch die Eroberung von Baekje und Goguryeo.
  • Nach der Vereinigung wurde Gyeongju das Zentrum von Wirtschaft, Kultur, Kunst und Wissenschaft. Der Außenhandel auf dem Land- und Seeweg mit China, Japan und den Arabern führte zum wirtschaftlichen Aufschwung in Silla.
  • Eine prosperierende Wirtschaft und kulturelle Interaktionen ermutigten Silla, sein Handwerk mit Edelmetallen wie Gold, Silber und Glas aus Persien zu erlernen und voranzutreiben.
  • Es wird angenommen, dass die Unified Silla zu ihrer Spitzenzeit fast 1 Million Einwohner hat.
  • Buddhismus wurde erstmals im 5. Jahrhundert durch die Seidenstraßen eingeführt. Königin Seondeok erklärte es als die Nationalreligion.
  • Während der Silla-Zeit hieß die Hauptstadt früher Seorabeol oder Gyerim. Als Goryeo 935 die vereinigte Silla absorbierte, wurde sie in Gyeongju umbenannt, um ihren Sieg zu feiern, ohne einen einzigen Tropfen Blut zu verbluten.
  • Silla ist das einzige Königreich in Korea, das von drei Königinnen regiert wird.
  • Im Jahr 1995, Seokguram-Grotte und Bulguksa-Tempel wurde der erste UNESCO-Weltkulturerbestätten in dem Land.
  • In 2000, Historische Gebiete von Gyeongju wurde von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt.
  • In 2010, Yangdong Folk Village, zusammen mit Hahoe Folk Village (in Andong) wurde von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt.

Lassen Sie sich von Asien nicht entgehen.

Egal, ob Sie durch den Himalaya radeln, die Asaro-Schlammmenschen von Papua-Neuguinea treffen oder sich einfach der atemberaubenden Schönheit und dem Luxus einer maledivischen Inselidylle hingeben, nahtloses, ruhiges Reisen gibt Ihnen den Raum, eine Reise zu erleben, die nicht nur Körper und Geist, sondern auch auch der Seele, durchdrungen von einem tiefen Verständnis der asiatischen Völker und Kulturen.

Es ist ein riesiges Freilichtmuseum, das über ein üppiges Land im Südosten Koreas verstreut ist. Hunderte historischer Überreste von kaiserlichen Mausoleen bis hin zu Tempeln, Pagoden, Burganlagen, Statuen und Steinlaternen erzählen zusammen die Geschichte von Gyeongju. Fast 1000 Jahre lang war diese Stadt die Hauptstadt des Königreichs Silla, ein Reich herrschaftlicher Macht und politischer Macht. Diese Herrschaft mag im 10. Jahrhundert zu Ende gegangen sein, aber ihre beeindruckenden Überreste sind geblieben und machen Gyeongju zu einer der bedeutendsten historischen und kulturellen Stätten in Ostasien.

ERKUNDE MEHR

Gyeongju ist heute für asiatische Verhältnisse eine winzige Stadt, in der nur etwa 280.000 Menschen leben. Im Gegensatz zu den riesigen südkoreanischen Metropolen Seoul (10 Millionen Einwohner) und Busan (3,5 Millionen) wird Gyeongju nicht von Dutzenden glänzender Wolkenkratzer übersät. Es ist eine vergleichsweise bescheidene, flache Stadt mit einem viel langsameren Lebensrhythmus. Doch vor 1100 Jahren war es eine der größten Städte, die die Welt je gekannt hatte. Auf seinem Höhepunkt, im frühen 10. Jahrhundert, sollen hier fast eine Million Menschen gelebt haben.

Damals hieß Gyeongju Sorabol, was in der koreanischen Sprache „Hauptstadt“ bedeutet, der Mittelpunkt des Silla-Königreichs, das von 57 v. Chr. bis 935 n. Chr. fast ein Jahrtausend bestand. Gyeongju war ursprünglich nur eine Stadt und entwickelte sich im 7. Jahrhundert zu einem wichtigen urbanen Zentrum . Als Korea 668 n. Chr. vom Königreich Silla vereinigt wurde, erhielt Gyeongju einen großen Aufschwung für seine Wirtschaft und Bevölkerung. Aus Japan, China und dem Nahen Osten strömte Handel nach Gyeongju.

OBEN: Zierlaternen und Skulpturen in Gyeongju.

Local artisans learned from the techniques used to create the then luxury products coming from overseas, leading to a boom in religious art. Buddhism arrived in Gyeongju in the 5th century and the city, to this day, is one of the richest troves of ancient Buddhist art and architecture on the planet – so much so that in 2000 the Gyeongju Historic Areas were listed as a UNESCO World Heritage site. These areas together boast 52 designated cultural assets including the commanding Bulguksa, a revered Buddhist temple, and the Seokguram Grotto, a Buddhist shrine in a hillside cave.

Dating back more than 1,200 years, Bulguksa has been damaged and rebuilt many times over and is now in an immaculately-restored condition. Spread across a large, landscaped site embellished by dense forest, stone arched bridges, and decorative ponds, the temple boasts picturesque grounds. This cluster of colorful wooden buildings, built atop raised stone terraces, include the Vairocana Buddha Hall, the Hall of Great Enlightenment, and the Hall of Supreme Bliss.

ABOVE: Gyeongju fall foliage.

They blend into this natural setting and visitors are free to wander throughout most of this gorgeous complex. Within the grounds of Bulguksa are no less than eight National Treasures of Korea, including Seokgatap Pagoda, Dabotap Pagoda, Chilbo-gyo, Yeonhwa-gyo, Cheongun-gyo and Baegun-gyo bridges, the Golden Seated Vairocana Buddhist figure, and Seokguram Grotto.

The latter of these treasures is just as extraordinary as Bulguksa. Built into the slope of Mount Toham in the 8th century, Seokguram is a cave shrine which contains some of the most unique pieces of Buddhist art in Korea. Dominating this shrine is a 3.5-metre tall stone carved statue of the Sakyamuni Buddha sitting looking out to sea. Surrounding it on the walls of the grotto are sculptures of more than 40 Buddhist gods and disciples, carved with a remarkable degree of detail.

ABOVE: Roof architecture in Gyeongju.

EXPLORE MORE

The two biggest attractions of Gyeongju, Bulguksa and Seokguram are located in Gyeongju National Park, about 15km south-east of the city center. There also are a host of ancient sites closer to the downtown area. In Namsan, in the city’s south, are the remains of Poseokjeong Pavilion, Cheollyongsaji Three-story Stone Pagoda, Chilbulam Maae Stone Buddha and Bulgok Seated Stone Buddha, each of which date back to the Silla Kingdom.

Not far from there, in the Wolseong area, is the site of a palace from the Silla era. The most significant remnants there are Cheomseongdae, a stone observatory from the 7th century, and the site of Donggung Palace, which once was one of the most magnificent structures in all of Asia.

Scattered across the rest of Gyeongju are many Royal tombs, and remains of fortresses, temples and pagodas. There are so many historic sites in this city form the Silla era that to attempt to list them all would be folly. Trying to visit them all, meanwhile, would take weeks. Fortunately, the tale of the Silla Kingdom is told with great detail at Gyeongju’s wonderful National Museum. This well-organized facility is home to hundreds of cultural artefacts from the Silla Kingdom. It is a great place to start your visit to Gyeongju. Once you have an overview of the phenomenal backstory of this city you will be better placed to decide just which of its endless ancient sites to visit. Gyeongju is dense with history.


Ancient Korean history is still alive in Gyeongju

King Munmu, the 30th king of Silla
He succeeded King Taejong Muyeol, and unified the three kingdoms. He defeated the Tang forces, and laid a foundation for the prosperity of the unified Silla.

“When I die, take my ashes to the East Sea. I will become a dragon and protect Silla against Japanese raiders!”
- King Munmu’s will

According to his will, an internationally unprecedented underwater royal tomb came to existence in the waters off Gampo, Gyeongju. It is ‘the Underwater Tomb of King Munmu.’

The country whose king wished to protect it even after his death

Silla was ‘a millennium kingdom’ that achieved the cultural unification of the three kingdoms, Goguryeo, Baekje, and Silla. Gyeongju is a historic city that has preserved Silla’s culture, relics, and soul.

It is a rare city that has 1000 years of history as a capital of a country. The entire city is like an ancient history museum of Korea.

Gyeongju
Named as one of the 10 most important historic sites by UNESCO in 1979
Introduced in UNESCO’s World Heritage Series
The entire city is registered as a UNESCO World Cultural Heritage with 5 main areas.

Gyeongju fascinates its visitors with its rich cultural and historical assets.


The pinnacle of Eastern Buddhist art

There is no comparison to this masterpiece in the East.
- Sekino Tadashi, Japanese art historian and architect

Common materials used in the world’s famous architectures:
Soft and more amenable limestone or soil

However, the Seokguram Grotto used something different that surprised the world:
‘Granite’ Silla’s sculptors created this soft and exquisite artwork by finely cutting tough granite. The Buddha statue in Seokguram has attracted high praise internationally.

“The niches were created like weaving silk with stone.”

Ideal proportions and symmetry
Face: chest: shoulder: knee = 1:2:3:4

There is a round dot in the middle of his forehead. This dot was sculpted multi-dimensionally in order to reflect sunlight to the foreheads of the eleven-faced Avalokitesvara Bodhisattva, the Bodhisattva of Compassion, in the rear.

Such design maximizes lighting effects in the grotto, which attests to Silla’s advanced technology. It reveals the height of Silla’s technology that even modern technology cannot reproduce. Seokguram is evidence of the level of Silla’s technology and the essence of its art.

The zenith of an outstanding combination of science, art, and religion
Designated as a UNESCO World Cultural Heritage in 1995

There is no other temple in the East that reveals better techniques in carving stone and interlocking wood than this one. – Memorabilia of the Three Kingdoms

Bulguksa has preserved Korea’s rich Buddhist cultural heritage until today.

Delicate and magnificent temple
‘Bulguksa Temple’

There are two pagodas that represent the Bulguksa Temple.

Perfect proportion and balance
Simple and dignified grace

The perfect symmetry and stability were the result of careful calculations. It was designed to create an ascending optical illusion.

Dabotap pagoda
Individual stones were assembled perfectly with no use of adhesive. Exact symmetrical balance and exquisite decorations. Seokgatap and Dabotap pagodas are the products of the combination of Silla’s Buddhism, technology, and artistic soul. The world cultural heritage of Bulguksa hosts both of these two pagodas.

Cheomseongdae,the world’s oldest observatory

Cheomseongdae presents a great harmony of straight lines and curves.

It is composed of 362 stone pieces, representing the days of a lunar year, and a square-shaped upper stone that points to the directions of east, west, south and north. Cheomseongdae reflects the wisdom of the Silla people, who attempted to use the knowledge gained from observing astronomical changes. Silla’s advanced scientific knowledge was integrated into the construction of Cheomseongdae.

Silla tombs
The treasure houses of Silla’s millennium history

Geumgwanchong, Geumnyeongchong, Seobongchong,
Cheonmachong, and Hwangnamdaechong tombs

23 tombs of Silla’s kings, queens and nobility

The tombs contained invaluable artifacts that show life during Silla.
Golden crowns, Cheonmado (painting of a heavenly horse), glasses, and pottery

Old tomb parks are like time capsules that bring visitors into the glorious Silla culture.
A golden crown of Silla, a country of golden artwork
The Silk Road started in Europe and ended here.

Around 70% of the unearthed golden crowns in the world are concentrated in Korea. Korea is highly praised as a country of golden crowns.

Among all of them, Silla’s golden crowns are the most exquisite.

Beyond China, across Qansu, there is a country with many mountains and an abundant of gold, called Shilla. Muslims who happen to go there are fascinated by the good environment and tend to settle there for good and do not think of leaving the place.
- Kitabu’l Masalik wa’l Mamalik (Ibn Khurdadhibah, Arabic geographer)

The reputation of Silla’s golden culture spread even to the Arab world. The result of the advanced golden culture was the golden crowns of Silla.

Namsan Mountain
The place to experience Silla’s spirits
Namsan Mountain was the realization of Buddha’s land that the Silla people had longed for.

147 temple sits
13 royal tombs
118 Buddha statues
96 pagodas

13 national treasures
13 historical sites
Namsan Mountain in Gyeongju is called the outdoor museum of Silla.

Throughout Gyeongju, there remain many Buddha statues from Silla’s 1000 years of history.

Na-eul Shrine and Namsanseong Fortress
The historic sites where many important events occurred during Silla
Mt. Namsan in Gyeongju witnessed everything throughout Silla history.

Manpasikjeok Flute
A legendary flute that reflected Silla’s wishes for peace
According to a legend, the sound of this flute would resolve all the worries and concerns of the country and the people.

The legend shows what the Silla people desired the most.
‘Peace’

This flute delivers the Silla people’s old wish to us.

Can you hear this flute’s sound?

The country whose king wished to protect it even after his death
Silla

The beginning and the end of Silla’s millennium history
The Eastern end of the Silk Road

Long live Silla
Home of the millennium kingdom, Gyeongju

Gyeongju holds a collection of Silla’s history, science, culture and art.
Gyeongju is a time-honored fascinating city with over 200 cultural assets.
This city will take you to the glorious past of Silla.

Are you interested in a trip to Gyeongju?
VANK members are here for you.
We will take you through the culture and history of Silla.

The flute of hope, Manpasikjeok
In Gyeongju, you will hear the resonant sound of Manpasikjeok.


Inhalt

India began a tradition of carving the image of Buddha in stone, holy images, and stupas into the cliff walls and natural caves. This practice was transferred to China and then Korea. The geology of the Korean Peninsula, which contains an abundance of hard granite, is not conducive to carving stone images into cliff walls. Seokguram is an artificial grotto made from granite and is unique in design. The small size of the grotto indicates that it was probably used exclusively by the Silla royalty.

The grotto is symbolic of a spiritual journey into Nirvana. Pilgrims were to start at Bulguksa or at the foot Mt. Tohamsan, a holy mountain to the Silla. There was a fountain at the entrance of the shrine where pilgrims could refresh themselves. Inside the grotto, the antechamber and corridor represented the earth while the rotunda represented heaven.

The basic layout of the grotto includes an arched entrance which leads into a rectangular antechamber and then a narrow corridor, which is lined with bas-reliefs, and then finally leads into the main rotunda. The centerpiece of the granite sanctuary is a Buddha statue seated in the main chamber. The identity of the Buddha is still debated. The Buddha is seated on a lotus throne with legs crossed. The Buddha has a serene expression of meditation. The Buddha is surrounded by fifteen panels of bodhisattvas, arhats and ancient Indian gods in the rotunda and is accompanied by ten statues in niches along the rotunda wall. The main hall of Seokguram houses a Bojon statue Bodhisattva and his disciples. Forty different figures representing Buddhist principles and teachings are in the grotto. The grotto was built around these statues in order to protect them from weathering. The ceiling of the Seokguram grotto is decorated with half moons, the top is decorated with a lotus flower. Silla architects used symmetry and apparently employed the concept of the golden rectangle.

The grotto is shaped by hundreds of different granite stones. There was no mortar used and the structure was held together by stone rivets. The construction of the grotto also utilized natural ventilation. The dome of the rotunda is 6.84 meters to 6.58 meters in diameter.

Sculpture within the grotto

The main Buddha is a highly regarded piece of Buddhist art. It is 3.5 meters in height and sits on a 1.34 meter tall lotus pedestal. The Buddha is realistic in form and probably represents the Seokgamoni Buddha, the historic Buddha at the moment of enlightenment. The position of the Buddha's hands symbolizes witnessing the enlightenment. The Buddha has an usnisa, a symbol of the wisdom of the Buddha. The drapery on the Buddha, such as the fan-shaped folds at the crossed-legs of the Buddha, exemplifies Korean interpretations of Indian prototypes. Unlike other Buddhas that have a halo attached to the back of the head, the Buddha at Seokguram creates the illusion of a halo by placing a granite roundel carved with lotus petals at the back wall of the rotunda. The pedestal is made of three parts the top and bottom are carved with lotus petals while the central shaft consists of eight pillars.

Accompanying the main Buddha, in relief, are three bodhisattvas, ten disciples, and two Hindu gods along the wall of the rotunda. Ten statues of bodhisattvas, saints, and the faithful are located in niches above the bas-reliefs. The ten disciples were disciples of Seokgamoni and are lined five on each side of the Avalokitesvara. Their features suggest a Greek influence. The two bodhisattvas are of Manjusri and Samantabhadra. The two Hindu gods are Brahma and Indra.

The Four Heavenly Kings guard the corridor. There are also images of Vajrapanis, which are guardian figures and they are on the walls of the entrance to the corridor, in the antechamber. Eight Guardian Deities adorn the antechamber.

Another notable figure is the Eleven-faced Avalokitesvara, the Bodhisattva of Compassion. It is on the back wall of the rotunda and stands 2.18 meters in height. This figure is the only one of the bas-reliefs facing forward, the others face the side. The Avalokitesvara wears a crown, is dressed in robes and jewelry and holds a vase containing a lotus blossom.

Two statues from the niches and a marble pagoda that was believed to have stood in front of the Avalokitesvara are missing from the grotto and are believed to have been looted by the Japanese.


Gyeongju, South Korea

My first visit to Gyeongju, South Korea was in September 2003 when I first came to South Korea. The Korean head teacher of my elementary and middle school academy took my co-worker David Miretti (who I still keep in contact with) and myself to the two most famous places in Gyeongju: Bulguksa (Bulguk Temple) and Seokguram. Seokguram is a grotto that is a part of the Bulguksa complex, that holds a stone Buddha statue.

Bulguksa is located on the slopes of Mt. Toham in North Gyeongsang province in the city of Gyeongju. It's considered to be the masterpiece of Buddhist art in the Silla Kingdom. The history is a long one. In 528, King Beopheung built a small temple on this site. However, according to Samguk Yusa records, the current temple began to be built under King Gyeongdeok in 751. The prime minister at the time was led by Kim Daeseong in order to pacify his parents. The temple was completed in 774 after Kim's death and was later named Bulguksa (The Temple of the Buddha Land).

I loved the bridge leading to the temple. It's called Sokgyemun.

The temple went through renovations during two Dynasty periods (Goryeo and Joseon). During the Imjin Wars (1592-1598 Japanese invasions of Korea), the wooden buildings were burned to the ground. After 1604, reconstruction and expansion of Bulguksa started, followed by 40 renovations until 1805.

After World War II and the Korean War, a partial restoration was conducted in 1966. President Park Chung Hee ordered a major restoration of Bulguksa between 1969 and 1973 after an extensive archeological investigation.

Bulguksa and Seokguram were added to the UNESCO World Heritage List in 1995.

My second visit came this month as I went to Gyeongju to do a project for the Hotel Hyundai in Gyeongju to help promote their hotel on my blog as well as on Instagram. I also wrote a review for them on Trip Advisor. My wife's brother-in-law drove and thankfully he did. Gyeongju is not easy to get around without a car. You can get a bus to Bulguksa with no problem and you can take the bus to Seokguram but that task might be a bit more difficult. This will be mentioned later.

Bulguksa Temple

Comparing my first visit to Gyeongju in 2003, I didn't see any major differences except for a lot more cafes as we were driving along the way to our hotel. There were a few more restaurants but not a whole lot. I'm happy to see that Korea hasn't done anything to ruin Gyeongju's charm. Of course back then there wasn't an amusement park but overall Bulguksa and Seokguram look exactly the same as when I saw them in 2003 and that's a great thing!

The two towers that haven't changed at all are Dabotap and Seokatap. They are structures that were both created in the Silla Dynasty. Despite them having a different appearance from each other, they have relatively the same height and are both made of stylobate to create a proportional and balanced look of the temple. You can see them here.

Dabotap
Seokatap
We then drove to Seokguram, which was a bit of a challenge as I alluded to earlier. The road to Seokguram is winding and I couldn't imagine experiencing that on a crowded bus if I had to stand. Just beware of this if you make a trip to Seokguram. I had some motion sickness because of the crazy winding roads, so I made sure to get some fresh air and keep looking out the window! But once we got there, it was worth it. At least I thought so. My wife's brother-in-law expected much more, so don't set your expectations too high!

As you walk along this quiet path for about 10 minutes you might encounter at least three squirrels along the way as I did! It was nice to just enjoy the nature and the true feel of real Korea.

Then you arrive at the main complex of Seokguram. However, you need to climb up some stairs to get there now. I especially loved the lanterns during the season of Buddha's Birthday (May 3rd).

Here's my wife with her sister and brother-in-law as we start to make the climb up to the Seokguram Grotto..

My lovely wife with her sister and brother-in-law a few steps ahead of us

Once you get to the top, you find the grotto that holds the Bonjonbul figure of Buddha which is 3.3 meters in height and 2.7 meters in width. You can't take pictures of it once you're inside unfortunately but here is a pic that I found from a tourism site of Korea. It is an artificial stone Buddha made of granite. As mentioned earlier, the construction started by King Dae-Seong in 751 and finished in 774 by King Hye Gong.

Not only will you see the Bonjun Statue as you walk into the grotto, but you'll also see the Bodhi-sattva, and his disciples. The statue has a generous smile and is engraved with a lotus flower design. The ceiling is half-moon shaped and has a lotus flower designed cover on it.


Schau das Video: Seokguram Grotto and Bulguksa Temple. Tourist Destination Korea