Sudan - Meroë-Pyramiden

Sudan - Meroë-Pyramiden

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Meroë ist eine antike Stadt am Ostufer des Nils etwa 200 km nordöstlich von Khartum, Sudan. Es war mehrere Jahrhunderte lang die Hauptstadt des Königreichs Kusch. Das Gelände der Stadt Meroë wird von mehr als zweihundert Pyramiden in drei Gruppen geprägt, von denen viele in Trümmern liegen. Sie haben charakteristische Größe und Proportionen von nubischen Pyramiden. (Auszug aus Wikipedia).

Wir haben Meroë während unserer Überlandreise von den Niederlanden nach Südafrika besucht.

Die Hintergrundmusik ist gemafreie Musik von Jon Sayles (http://www.jsayles.com/familypages/EarlyMusic.htm).


Pyramiden von Meroe

Um 1000 v. Chr., nach dem Zusammenbruch der 24. ägyptischen Dynastie, entstand das nubische Königreich Kusch als führende Macht in der Region des Mittleren Nils. Von 712 bis 657 v. Chr. eroberten und regierten die kuschitischen Könige einen Großteil Ägyptens. Um 300 v. Chr. verlegte sich die Hauptstadt und königliche Begräbnisstätte des Königreichs von Napata weiter südlich in die Region Meroe, die sich zwischen dem 5. und 6. Katarakt des Nils befand. Meroe lag ideal an der Kreuzung von Fluss- und Karawanenrouten, um Zentralafrika über den Blauen und Weißen Nil mit Ägypten, dem Roten Meer und dem äthiopischen Hochland zu verbinden. Historische Informationen zur Geschichte des Königreichs Kushite und Meroe sind begrenzt. Ungefähr im 1. Jahrhundert v. Chr., als die kushinitischen Könige und ihre Schreiber aufhörten, auf Ägyptisch zu schreiben, und begannen, ihre eigene Schrift zu verwenden, wird es unmöglich, ihre offiziellen Inschriften zu verstehen. Bisher ist die kuschitische Schrift nicht entziffert und das historische Wissen über die Zivilisation basiert auf archäologischen Funden und erhaltenen griechischen und römischen Berichten.

Die pharaonische Tradition des dynastischen Ägyptens setzte sich mit einer Reihe von Herrschern in Meroe fort, die Stelen errichteten, um die Errungenschaften ihrer Herrschaft zu dokumentieren, und Pyramiden, um ihre Gräber zu enthalten. Das politische Nachfolgesystem von Meroe war nicht immer erblich, oft wurde das matriarchalische Mitglied der königlichen Familie König. Die Rolle der Königinmutter im Auswahlprozess war entscheidend für eine reibungslose Nachfolge. Die Krone scheint von Bruder zu Bruder (oder Schwester) übergegangen zu sein und nur dann, wenn keine Geschwister vom Vater auf den Sohn zurückgeblieben sind. Die umfangreichen Ruinen von Pyramiden, Tempeln und Palästen in Meroe weisen auf ein geschlossenes politisches System hin, das eine große Kraft von Arbeitern, Architekten und Künstlern einsetzte.

Während der Blütezeit seiner Macht im zweiten und dritten Jahrhundert v. Chr. erstreckte sich Meroe über eine Region vom dritten Katarakt im Norden bis Sawba in der Nähe des heutigen Khartum im Süden. Dieses Gebiet war das Kernland des späteren kuschitischen Königreichs und wurde in der klassischen Literatur als "die Insel von Meroe" bekannt. Die Herrscher von Meroe waren Zeitgenossen der Ptolemäer von Ägypten und der Römer. Im dritten Jahrhundert v. Chr. unterhielten sie gute Beziehungen zu den Ptolemäern, da die Könige der beiden benachbarten Nilstaaten bei der Renovierung der Tempel von Unternubien, die sowohl Kusch als auch Ägypten heilig waren, zusammenarbeiteten. Agenten der Ptolemäer reisten auch als Entdecker und Abgesandte den Nil hinauf, einige vielleicht nach Meroe, um mit dem kuschitischen Herrscher um den Preis von Kriegselefanten zu feilschen, die sie für die Armeen Ägyptens kaufen wollten. Die Beziehungen zwischen Meroe und Ägypten waren jedoch nicht immer friedlich. Im Jahr 23 v. Chr. zog eine mächtige römische Armee als Reaktion auf Meroes militärischen Vormarsch in Oberägypten nach Süden und zerstörte Napata, das religiöse Zentrum des kuschitischen Königreichs. Die Römer versklavten ihre Bewohner, verließen dann aber das Gebiet, da sie es für zu arm hielten, um dauerhaft besiedelt zu werden. Schließlich ging das kuschitische Königreich nach der Expansion des abessinischen Staates Axum (im heutigen Äthiopien) zurück. Um 350 n. Chr. eroberte und zerstörte eine Axumite-Armee Meroe und beendete damit die unabhängige Existenz des Königreichs.

Der Hauptgott der kuschitischen Religion war eine Gottheit regionalen Ursprungs. Bekannt als Apede-mak und möglicherweise eine Löwenform des ägyptischen Gottes Amun, wurde er manchmal mit dem Mond in Verbindung gebracht. Oft als gepanzerter und löwenköpfiger Mann dargestellt, wurde er in Tempeln stehend oder sitzend auf einem Elefanten oder einem Thron dargestellt, während er Waffen, Gefangene oder Löwen und Elefanten hielt. Ihm zu Ehren wurden an zahlreichen Orten in der gesamten Kushite-Region große Tempel errichtet.

Die sichtbarsten Überreste von Meroe sind seine Pyramiden, die die Gräber von mehr als vierzig Königen, Königinnen und anderen wichtigen Persönlichkeiten enthielten. Angesichts der Existenz mehrerer großer Grabpyramiden von Königinnen und der Überreste von Gebäuden, die ausschließlich ihren Namen tragen, scheint Meroe nach dem 3. Jahrhundert v. Chr. sowohl von Königinnen als auch von Königen regiert worden zu sein. Während diese Königsgräber in der Antike alle geplündert wurden, zeigen in den Gräbern erhaltene Fresken, dass die Herrscher entweder verbrannt, mumifiziert (oder nicht) und dann mit Schmuck bedeckt und in Holzkisten gelegt wurden. Einige der Gräber, sowohl königlicher als auch wohlhabender Personen, enthielten auch die Skelettreste anderer Menschen sowie von Tieren. Diese damit verbundenen Bestattungsreste weisen auf einen Glauben hin, ähnlich dem im dynastischen Ägypten, dass die Verstorbenen im Jenseits die gleichen Dinge brauchen und genießen würden, die sie zu Lebzeiten hatten. Zusätzliche Schäden wurden den Pyramiden durch den italienischen Entdecker Giuseppe Ferlini aus dem 19. Ferlini fand Gold nur in einer Pyramide und seine geplünderten Artefakte wurden später an europäische Museen verkauft. Zeitgenössische archäologische Ausgrabungen haben ergeben, dass einige der größeren Gräber noch Überreste von Waffen, Holzmöbeln, Keramik, Glasmalerei sowie Silber- und Bronzegefäßen enthalten, von denen viele ägyptischen, griechischen und römischen Ursprungs sind. Heute ist Meroe die größte archäologische Stätte im Sudan. Die Ruinen der Stadt liegen etwa eine halbe Meile vom Nil entfernt und erstrecken sich über eine Fläche von einer Quadratmeile. Meroe wurde 2003 in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes aufgenommen.

Martin Gray ist Kulturanthropologe, Autor und Fotograf, der sich auf das Studium und die Dokumentation von Wallfahrtsorten auf der ganzen Welt spezialisiert hat. In 38 Jahren hat er mehr als 1500 heilige Stätten in 165 Ländern besucht. Die Weltpilgerführer Website ist die umfassendste Informationsquelle zu diesem Thema.

Pyramiden von Meroë stehen als letzte Überreste einer mächtigen Zivilisation

Die Großen Pyramiden von Gizeh gehören heute zu den bekanntesten Bauwerken der Welt. Doch südlich der ägyptischen Grenze befindet sich eine Reihe ebenso beeindruckender Pyramiden, die wunderschön in der kargen Landschaft des Sudan stehen. Im Gegensatz zu den Pyramiden Ägyptens sind sie jedoch menschenleer und werden trotz ihrer Anerkennung von großer historischer Bedeutung als UNESCO-Weltkulturerbe selten erwähnt oder besucht. Heute sind die Pyramiden von Meroë die letzten Überreste des großen Königreichs Kusch, einer der frühesten bekannten Zivilisationen in der Nilregion.

Meroë war eine wichtige Stadt im alten Königreich Kush. Nach archäologischen Funden wurde die Stadt bereits zu Beginn des 9. Jahrhunderts v. Chr. besiedelt. Um 300 v. Chr. wurde Meroë die Hauptstadt des Königreichs Kusch und blieb es bis Mitte des 4. Jahrhunderts n. Chr., als es vom Königreich Aksum erobert und erobert wurde.

Fotos der Pyramiden von Meroe im Sudan, 2005. Fotos von: Fabrizio Demartis ( Wikimedia Commons )

Aufgrund der Kontakte zwischen dem Königreich Kusch und dem pharaonischen Ägypten (die Kuschiten schafften es sogar, Ägypten etwa ein Jahrhundert lang zu kontrollieren), war es nur natürlich, dass sich kulturelle Praktiken zwischen den beiden Entitäten bewegten. Eine der ägyptischen Praktiken der Kuschiten war der Bau von Pyramiden. Im Gegensatz zu den Pyramiden, die von ihren nördlichen Nachbarn gebaut wurden, wurden die Pyramiden der Kushiten aus großen Sandsteinblöcken gebaut und haben einen steileren Winkel. Darüber hinaus sind diese Pyramiden im Vergleich zu den ägyptischen kleiner. Was diesen Pyramiden an Größe fehlt, machen sie jedoch zahlenmäßig wett.

Derzeit haben Archäologen in Meroë mehr als 200 Pyramiden entdeckt. Die Pyramiden sind in drei Bereiche unterteilt, den Südfriedhof, den Nordfriedhof und den Westfriedhof. Übrigens haben jüngste Ausgrabungen in Sedeinga, einer zeitgenössischen Stätte etwa 700 km von Meroë entfernt, ein dichtes Feld von Miniaturpyramiden freigelegt. Dies wurde als Beweis dafür angesehen, dass die Praxis des Pyramidenbaus von den Königen in Meroë auf die provinziellen Eliten wie die in Sedeinga übergegangen ist.

Eine Luftaufnahme einiger Pyramiden von Meroë. Fotoquelle: Wikimedia.

Wie die Ägypter glaubten auch die Kuschiten, dass das Leben nach dem Tod eine perfektere Version des Lebens auf der Erde sei und dass die Toten mit den Dingen, die sie brauchen, in der Unterwelt begraben werden sollten. Leider wurden die meisten Gräber in Meroë in der Antike geplündert. Einige der Pyramiden wurden im 19. Jahrhundert durch den italienischen Entdecker und Schatzsucher Giuseppe Ferlini weiter beschädigt. Auf seiner Suche nach den Schätzen der Kushiten soll Ferlini die Spitzen von mehr als 40 Pyramiden abgerissen haben. Als Ergebnis der antiken Plünderungen wurde jedoch nur eine Pyramide gefunden, die einen Schatz enthielt, und Ferlini verkaufte die unbezahlbaren Artefakte an europäische Museen.

Trotz der Zerstörungen, die im Laufe der Jahrhunderte verursacht wurden, sind Archäologen immer noch in der Lage, anhand der in den Gräbern gefundenen Reliefs eine ungefähre Vorstellung davon zu erhalten, wie die kuschitischen Eliten ihre Toten behandelten. Nach diesen Bildern wurden die Toten mumifiziert, mit Schmuck bedeckt und dann in Holzsärgen beigesetzt. Darüber hinaus haben spätere archäologische Ausgrabungen einige ziemlich interessante Artefakte zutage gefördert. Zum Beispiel fand die amerikanische Expedition unter der Leitung von George Reisner zu Beginn des 20. Jahrhunderts ein Weingefäß aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. aus Athen und einen silbernen Weinbecher aus dem 1. Jahrhundert n die mediterrane Welt.

Die archäologische Bedeutung der Pyramiden von Meroë hat ihnen einen Platz in der UNESCO-Liste des Weltkulturerbes als Teil der „Archäologischen Stätten der Insel Mero“ eingebracht. Trotz dieses prestigeträchtigen Status empfangen die Pyramiden von Meroë nicht einmal einen Bruchteil der Touristen, die Gizeh jedes Jahr besuchen. Laut einem Reporter erwähnte ein Ticketverkäufer bei Meroë, dass die Site normalerweise nur 10 Besucher pro Tag empfängt. Die Tatsache, dass Meroë viel weniger überlaufen ist als Gizeh, sowie das Fehlen von Händlern und „Führern“, die Touristen belästigen, würde Meroë sicherlich zu einem attraktiven Ziel für diejenigen machen, die abseits der ausgetretenen Pfade reisen möchten.


Kush Empire, der heutige Sudan hat mehr Pyramiden als Ägypten

Wussten Sie, dass es außerhalb Ägyptens noch mehr Pyramiden gibt? Die unbestrittenen Könige der Pyramidenbauwelt, zumindest zahlenmäßig, stammten aus dem Kush-Reich.

Die Wahrheit ist, dass die Pyramiden von Meroe, dem heutigen Sudan, vor 2.700 bis 2.300 Jahren gebaut wurden.

Diese Zivilisation entstand nach dem Fall der 24. Dynastie Ägyptens um 1000 v. Chr. und regierte einen Großteil des Landes, bis sie vom Neuassyrischen Reich vertrieben wurden.

Die Kuschiten verlegten schließlich ihre Hauptstadt nach Meroë (dem heutigen Sudan) in ihrem verbleibenden Territorium.

Obwohl sie Ägypten verlassen hatten, hatte Ägypten sie nicht verlassen, denn sie begannen, Hunderte von Pyramiden um ihre neue Hauptstadt zu bauen, von denen 350 bis heute entdeckt wurden.

Diese Pyramiden sind an fünf Standorten gruppiert und wurden als Grabdenkmäler für große Persönlichkeiten und Herrscher errichtet.

Kush wurde im 6. Jahrhundert n. Chr. offiziell aufgelöst.

Obwohl sie kleiner sind als ihre ägyptischen Vorfahren, zeugen die nubischen Pyramiden, wie sie allgemein genannt werden, von einem mächtigen Reich mit reichlichem Reichtum.

Im 1. Jahrhundert v. Chr. kämpfte Kusch gegen Rom, und obwohl die europäische Nation siegreich war, wurde Kusch nie erobert.

Das Reich endete, als seine traditionelle Keramik- und Eisenwerkzeugindustrie, die bis ins alte Ägypten zurückreicht, zurückging und das Christentum die Region eroberte.

Pyramiden im antiken Königreich Kush | Foto Wikimedia Common

Ein neuer Blick auf die wenig bekannten Pyramiden des antiken Nubien

Meroe-Pyramiden

Sudan

2011 stieß der Fotograf Christopher Michel zufällig auf einen Online-Kurs über das alte Ägypten und meldete sich an. Was als Ablenkung gedacht war, führte etwa sechs Jahre später zu einer 8.509 Meilen langen Reise in die Orangenwüsten des Sudan.

Obwohl er weniger berühmt ist als die Pyramidengruppe von Gizeh in Ägypten, ist der Komplex von Meroë im Sudan bemerkenswert. Mehr als 200 Pyramiden, hauptsächlich aus dem Jahr 300 v. bis 350 n. Chr. markieren die Königsgräber des Königreichs Kush, das Nubien jahrhundertelang regierte. Sie sind als UNESCO-Weltkulturerbe anerkannt, bleiben jedoch relativ unbekannt. Die nubischen Pyramiden unterscheiden sich von den ägyptischen: Sie sind kleiner 󈟤 bis 90 Fuß an einer Seite, verglichen mit der Großen Pyramide ’s 756 Fuß— mit viel steileren Seiten, und die meisten wurden zweitausend Jahre nach denen von Gizeh gebaut.

"Als ich an Pyramiden dachte, dachte ich an die Großen Pyramiden von Gizeh", sagt Michel. “Ich hatte nicht gewusst, dass Ägypten die kuschitischen Königreiche Nubiens im Süden maßgeblich beeinflusst hat— und dass die Nubier über 3.000 Jahre hinweg Aspekte der ägyptischen Sprache, Religion und Technologie übernehmen würden. Während die alten Ägypter Pyramiden für versteckte Gräber im Grunde aufgegeben haben, verwendeten die Nubier weiterhin Pyramiden.”

Die endlose sudanesische Wüste nahe dem Pyramidenfeld von Meroë.

Für eine archäologische Stätte von solcher Bedeutung fand Michel Mero ë bemerkenswert touristenfrei, zweifellos aufgrund der Warnungen vor Reisen im Sudan. Vorsorglich kaufte er sich ein Satellitentelefon und meldete sich beim US-Außenministerium an. “Es stellte sich heraus, dass alles völlig unnötig war,” er sagt. “Das sudanesische Volk hätte nicht freundlicher oder gastfreundlicher sein können.”

Die meiste Zeit von Michels Aufenthalt im Sudan verbrachte er mit Camping und dem Besuch archäologischer Stätten. “Es war ziemlich hart,—ehrende Wüstenhitze, wehender Sand und Millionen von sehr, sehr nervigen Mücken. Aber es lohnt sich absolut,&8221, sagt er. “Sonnenaufgänge und Sonnenuntergänge über roten, vom Wind geformten Sanddünen, die riesige Pyramidenkomplexe umhüllen. Und fast keine Touristen. Nur gelegentliche Dorfbewohner oder Wüstennomaden, die ein sehr traditionelles Leben inmitten uralter, aber fortschrittlicher Artefakte einer anderen Zeit führen.”

Michel reiste mit dem renommierten Ägyptologen Bob Brier, bekannt als “Mr. Mummy,” für das Experiment, in dem er eine moderne menschliche Leiche mumifizierte. Atlas Obscura sprach mit Michel über seine Erfahrungen und den besonderen Reiz, die Spuren der alten Herrscher zurückzuverfolgen.

Wie fühlte es sich an, in einer so alten Umgebung zu stehen, umgeben von Pyramiden?

Ehrlich gesagt fühlte es sich an, als wäre ich 2000 Jahre zurückversetzt worden. Diese antiken Orte wurden nicht kommerzialisiert. Es sind nur Sie, Wüste und Geschichte und gelegentlich ein Kamel, das ungestört durch die Wüsten wandert.

Immer wieder drohen Sanddünen die Pyramiden zu bedecken. Alle Fotos: Christopher Michel />Die steilen, kleineren nubischen Pyramiden unterscheiden sich deutlich von ihren ägyptischen Pendants.

Hat Bob Brier Ihnen ungewöhnliche oder überraschende Geschichten über Mero erzählt?

Archäologen, Entdecker und Schatzsucher graben seit über tausend Jahren rund um den Meroë-Komplex. Fast alle nubischen Pyramiden wurden von Grabräubern geplündert, die nach Schätzen suchten, die im Laufe der Jahre leider erhebliche Schäden an diesen Stätten verursachten. Bob erzählte die Geschichte eines Schatzsuchers und Arztes, Giuseppe Ferlini, der in den 1830er Jahren mehr als 40 Gräber auf der Suche nach Wertsachen sprengte. Damals dachte niemand, dass es ein Problem sei. Kaum zu glauben.

Arbeiter graben ständig Sand um die Pyramiden herum, um die Wüste in Schach zu halten. />Einige Pyramiden sehen neu aus, weil sie rekonstruiert wurden.

Sie haben an einigen interessanten und abgelegenen Orten fotografiert. Was ist Ihnen an Ihrer Erfahrung im Sudan besonders aufgefallen?

Ich habe eine ganz besondere Erinnerung an den Besuch eines tiefen Wüstenbrunnens. Über dem Brunnen war ein Holzrahmen und eine verrostete Riemenscheibe und dort sammelte eine große Nomadenfamilie Wasser. Ein junges Mädchen führte zwei Esel, die den Eimer aus dem Brunnen zogen. Ungefähr zwanzig Kamele kämpften darum, das Brunnenwasser zu trinken, das in einen Holztrog gegossen wurde. In der Nähe der Riemenscheibe befand sich ein verrosteter, kaputter Elektromotor. Im abgelegenen Sudan funktionieren die alten Methoden. Ich kann mir vorstellen, dass das Leben dieser Menschen nicht viel anders ist als das ihrer Vorfahren, die beim Bau dieser Pyramiden zugesehen haben. Im Sudan lebt die Vergangenheit.

Nomadenleben am Brunnen. Sudans Farbpalette: Blau und Orange. Einheimische Dorfbewohner bieten Kamelreiten zum richtigen Preis an.

Welche Vorsichtsmaßnahmen müssen Sie mit Ihrer Ausrüstung treffen, wenn Sie in der Wüste, in der Hitze und im Sand fotografieren?

Ich habe zwei Kameras —a Fuji X-Pro2 und eine Mamiya 7II Mittelformat-Filmkamera mitgebracht. Fast jeden Tag gab es einen Staubsturm. Und dieser sudanesische Sand ist einer der feinsten und invasivsten Sande der Welt. Die treue Mamiya hat die ganze Reise über geliefert. Aber obwohl ich meinen Fuji die meiste Zeit bedeckt hielt, hat der Sand diese Kamera absolut zerstört. Schlimm genug, dass es einfach nicht mehr funktionierte und im Sudan begraben wurde. Eines Tages wird ein zukünftiger Archäologe diese Kamera finden und nach den Knochen des Fotografen suchen.

Ein genauer Blick auf die Unterschiede zwischen den rekonstruierten und den ursprünglichen Pyramiden. />Rote Sandstürme vermischen Himmel und Land.


Bilder von Sudans vergessenen nubischen Pyramiden

Bagrawiyah, Sudan – Mehr als 200 km von der sudanesischen Hauptstadt Khartum entfernt ragen die Überreste einer antiken Stadt wie ein Science-Fiction-Filmset aus dem trockenen und unwirtlichen Gelände. Eingebettet zwischen Sanddünen scheinen die abgelegenen Pyramiden von der modernen Welt vergessen worden zu sein, ohne Restaurants oder Hotels in der Nähe, die Touristen bedienen könnten.

Die nubischen Meroe-Pyramiden, viel kleiner, aber genauso beeindruckend wie die berühmteren ägyptischen, befinden sich am Ostufer des Nils, in der Nähe einer Gruppe von Dörfern namens Bagrawiyah. Die Pyramiden haben ihren Namen von der antiken Stadt Meroe, der Hauptstadt des Königreichs Kush, einem alten afrikanischen Königreich in der heutigen Republik Sudan.

Um 1000 v. Chr., nach dem Fall der 24. ägyptischen Dynastie, entstand das nubische Königreich Kusch als führende Macht im mittleren Nilgebiet. Die kuschitischen Könige übernahmen und regierten einen Großteil Ägyptens von 712 bis 657 v. Als im Jahr 300 v.


10 Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht über die Pyramiden von Meroe wussten

Blick auf die Pyramiden von Meroe. Bildnachweis: Mosa'ab Elshamy / AP

Jeder hat von den ägyptischen Pyramiden gehört, aber nur wenige wissen, dass es in der Wüste des Ostsudan fast 200 Pyramiden gibt, die sich von ihren Gegenstücken in Gizeh durch ihre geringe Größe und das Fehlen wertvoller Artefakte unterscheiden – die Pyramiden von Meroe.

Leider wurden über 40 der Pyramiden von Schatzsuchern ganz oder teilweise zerstört. Bildnachweis: Mohamed Nureldin Abdallah / Reuters

1. Die antiken Strukturen befinden sich in der Region Meroe (auf der Ostseite des Nils zwischen Assuan und Khartum) – eine antike Stadt auf dem Territorium des modernen Sudan, die nach der Zerstörung von Napata durch den Pharao des alten Ägyptens Psammetichus II 6. Jahrhundert v.

2. Die Meroe-Pyramiden wurden zwischen 720 und 300 v. Chr. erbaut. Die Eingänge zu den Gräbern befanden sich normalerweise von Osten – der aufgehenden Sonne zugewandt.

Hieroglyphen und Fresken in einer der Pyramiden von Meroe. Bildnachweis: Mosa’ab Elshamy / AP

3. Die Wände sind mit Fresken, Hieroglyphen und Inschriften bedeckt, die den Einfluss der Kultur des alten Ägypten auf die Entwicklung des Königreichs Kusch bezeugen. Die dekorativen Elemente der Steinpyramiden Nubiens sind den Kulturen Ägyptens, Griechenlands und Roms entlehnt.

4. Der erste Europäer, der die Meroe-Pyramide erreichte, war 1821 Linan de Belfon. Im selben Jahr wurden sie erstmals von dem französischen Wissenschaftler und Reisenden Frederic Cayo erforscht. 1834 unternahm der italienische Abenteurer Giuseppe Ferlini hier eine Expedition. Auf der Suche nach Schätzen zerstörte Ferlini etwa 40 Pyramiden, 5 davon wurden dem Erdboden gleichgemacht. Es wird angenommen, dass Ferlini Sprengstoff benutzte, um sein Ziel zu erreichen.

Eingänge zu Gräbern. Bildnachweis: Abd Raouf / AP

5. Im Laufe dieser zerstörerischen Expedition, entdeckte Ferlini nur in einer der Pyramiden von Meroe Gold. Es ist bekannt, dass die Königsgräber in der Antike geplündert wurden, so dass für moderne Archäologen nicht viel übrig geblieben ist. Ferlini verkaufte seine Beute später an europäische Museen.

6. Echte engagierte Archäologen begannen 1902 mit der Ausgrabung von Meroe. In den Jahren 1909-1914 wurden sie vom englischen Archäologen John Garstang geleitet (deren Ergebnisse wurden jedoch nie veröffentlicht). 1920-1923 wurden die königlichen Nekropolen von dem amerikanischen Wissenschaftler George Reisner untersucht. Von großer Bedeutung waren die Ausgrabungen von Meroe durch den englischen Archäologen Peter Shinnie.

Wie die meisten antiken Monumente wurden die Pyramiden von Meroe mit äußerster Präzision gebaut. Bildnachweis: Mosa’ab Elshamy / AP

7. Die in situ entdeckten Fresken beschreiben die Bestattungen der Herrscher. Einige wurden verbrannt, während andere mumifiziert wurden, genau wie die Pharaonen Ägyptens.

8. In einigen Gräbern haben Archäologen Überreste von Menschen und Tieren entdeckt was darauf hindeutet, dass die lokalen Überzeugungen denen im alten Ägypten ähnlich waren. Zum Beispiel wurden Herrscher oft mit ihren Lieblingstieren und Habseligkeiten begraben, um sie auch im Jenseits zu genießen.

Der Hathor-Tempel liegt südlich der Pyramiden von Meroe. Die lokale Kultur teilte ähnliche Überzeugungen wie die ägyptische Kultur. Bildnachweis: Reuters / Mohamed Nureldin Abdallah

9. Heute sind die alten Pyramiden von Meroe von der herannahenden Wüste bedroht. Sand ist das Hauptproblem bei der Erhaltung dieser unglaublichen Nekropole.

10. Die archäologische Arbeit dauert bis heute aber das Land hat nicht das Geld, um großangelegte Arbeiten zu finanzieren. Wenn Sie die Pyramiden von Meroe besuchen, werden Sie daher einheimische Arbeiter sehen, die mit Schaufeln den Sand graben, was mitten in der Wüste eine fast unmögliche Aufgabe ist.

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• Castellano, N. (2021, 16. März). Das nubische Königreich KUSH, Rivale Ägyptens.
• Mamo, A. (2021, 22. März). Einblicke in die vergessenen Pyramiden des Sudan.
• Taylor, A. (2015, 04. Mai). Die vergessenen Pyramiden von Meroë.


Die nubischen Pyramiden: Sudans längst verschollene antike Pyramiden

Die nubischen Pyramiden sind die antiken Monumente, die von den Herrschern der kuschitischen Königreiche gebaut wurden (zentriert auf Napata und Mero) und Ägypten. Das Niltal-Gebiet, bekannt als Nubien, das sich im heutigen Sudan befindet, war in der Antike die Heimat von drei kuschitischen Königreichen. Die erste hatte ihre Hauptstadt in Kerma (2600-1520 v. Chr.). Die zweite konzentrierte sich auf Napata (1000-300 v. Chr.). Schließlich dreht sich das letzte Königreich um Meroë (300 v. Chr.-300 n. Chr.).

Kerma war der erste zentralisierte Staat Nubiens mit seinen eigenen autochthonen Architekturformen und Bestattungsbräuchen. Die letzten beiden Königreiche, Napata und Meroë, wurden stark vom alten Ägypten beeinflusst, kulturell, wirtschaftlich, politisch und militärisch. Die kuschitischen Königreiche konkurrierten wiederum stark mit Ägypten. Tatsächlich eroberten die Herrscher von Napata in der späten Zeit der Geschichte des alten Ägyptens Ägypten und vereinten es. Die Nabatäer regierten als Pharaonen der XXV-Dynastie Ägyptens. Napatas Herrschaft über Ägypten endete mit der Eroberung durch die Assyrer im Jahr 656 v. Die nubischen Pyramiden werden von der UNESCO als Weltkulturerbe anerkannt und sind ein markantes architektonisches Beispiel für die antike Pyramidenentwicklung in Afrika.

Ein Panoramabild der Pyramiden von Meroe in der Wüste im Sudan

Während Pyramiden im Allgemeinen, mit Ägypten verbunden sind, hat die Nation Sudan 220 rund Pyramiden, was das afrikanische Land zu einem der zahlreichsten Pyramidenbeispiele der Welt macht.

Die antiken Nubische Pyramiden wurden an drei verschiedenen Standorten im Sudan gebaut. Wie die ägyptischen Pyramiden sollen auch ihre Gegenstücke in Sudar den Königen und Königinnen von Napata und Meroë als Gräber gedient haben. Die Pyramiden der kuschitischen Königreiche unterscheiden sich stark von den ägyptischen Beispielen, die nubischen Pyramiden wurden mit einem viel steileren Winkel gebaut als die altägyptischen. Darüber hinaus wurden die Pyramiden des Sudan noch um 200 n. Chr. errichtet, zu einer Zeit, als Ägypten die majestätischen Errungenschaften von Pharaonen wie Djoser, Sneferu, Khufu und Khafre schon lange vergessen hatte.

Ein Bild zeigt die Pyramiden von Meroë, nördlich von Khartum im Sudan. Shutterstock.

Je nach Quelle gab es im Sudan zwischen 200 und 255 Pyramiden, die im Laufe von mehreren hundert Jahren an drei bestimmten Orten errichtet wurden.

Die ersten nubischen Pyramidenbeispiele wurden an einem Ort namens el-Kurru gebaut: Dort finden wir die alten Gräber von King Kaschta und sein Sohn Piye, zusammen mit Piyes Nachfolgern Shabaka, Shabataka, und Tanwetamani. Archäologische Untersuchungen haben ergeben, dass die Pyramiden für ihre Königinnen gebaut wurden, von denen einige berühmte Kriegerköniginnen waren.

Im Vergleich zu den nubischen Pyramiden sind die ägyptischen Pyramiden viel weniger, wenn auch viel größer. Es wird angenommen, dass Ägypten etwa 120 Pyramiden in verschiedenen Erhaltungszuständen hat, während der Sudan andererseits zwischen 200 und 250 hat. Die Pyramiden des Sudan sind jedoch viel kleiner als ihre ägyptischen Gegenstücke. Die nubischen Pyramiden wurden aus gestuften Reihen von horizontal verlegten Steinblöcken gebaut, die eine Größe von etwa 6/821130 Metern Höhe erreichten. Ihre Pyramiden erheben sich vom Fundament selten über 8 Meter (26 ft) in der Breite, was zu hohen, schmalen Pyramiden mit einer Neigung von etwa 70° führt.

Die umfangreichste archäologische Stätte mit Pyramiden im Sudan befindet sich in Meroë, etwa 240 Kilometer nördlich der Stadt Khartum. Es wird angenommen, dass während der sogenannten meroitischen Zeit mehr als 40 Könige und Königinnen an dieser Stelle begraben wurden.

Eine Nahaufnahme einer Pyramide in Meroë, Sudan. Shutterstock.

Viele der Pyramiden des Sudan wurden mit einer Struktur gebaut, die als Opfertempel an ihrer Basis identifiziert wurde und mit einzigartigen kuschitischen Merkmalen verziert ist, die nirgendwo anders zu finden sind.

Wenn wir die Kushite-Pyramiden mit ägyptischen Pyramiden ähnlicher Höhe vergleichen, sehen wir Strukturen mit einem mindestens fünfmal größeren Fundament und mit unterschiedlichen Neigungen von 40 bis 50°. Das früheste Beispiel des ägyptischen Pyramidenbaus kann auf die Herrschaft Djosers in der dritten Dynastie vor etwa 4.700 Jahren zurückverfolgt werden.

Experten zufolge wurden die Pyramiden des Sudan ebenso wie die alten ägyptischen Pyramiden und Gräber in der Antike geplündert. Im Gegensatz zum Inneren vieler ägyptischer Pyramiden "Khufu"s King Chamber als Beispiel" zeigen die in den Grabkapellen der Pyramiden des Sudan erhaltenen Wandreliefs, dass ihre königlichen Könige und Königinnen mumifiziert und dann mit Schmuck bedeckt wurden.

Ein Bild der Pyramiden des Sudan. Beachten Sie, dass bei vielen Pyramiden die Spitze fehlt. Shutterstock.

Die Pyramiden des Sudan wurden im 19. und 20. Jahrhundert von Archäologen erforscht und viele der Pyramiden enthielten eine umfangreiche Palette verschiedener Artefakte, die das Leben der Menschen vor Tausenden von Jahren besser verstehen helfen. Experten haben die Überreste von Bögen, Pfeilköchern, Pferdegeschirren, Holzkisten, Keramik, Glas, Metallgefäßen und vielen anderen Artefakten geborgen, die den umfangreichen Handel zwischen Ägypten, Griechenland und Meroe bezeugen.

Eine besondere Pyramide, die in Meroë ausgegraben wurde, beherbergte Hunderte von großen Gegenständen wie große Steinblöcke, die mit Felsmalereien verziert sind, darunter 390 Steine, aus denen die Pyramide bestand. Archäologen haben auch in der Pyramide klingelnde Felsen gefunden, die angezapft wurden, um einen melodischen Klang zu erzeugen.

Viele der nubischen Pyramiden wurden bis zur Unkenntlichkeit zerstört. In den 1830er Jahren reiste ein Mann namens Giuseppe Ferilini, ein Entdecker und Schatzsucher, auf der Suche nach Schätzen in den Sudan. Er identifizierte die Pyramiden als eine ausgezeichnete Gelegenheit und überfiel und zerstörte viele der Pyramiden, die vom französischen Forscher Frédéric Cailliaud als "stehend und in gutem Zustand" dokumentiert waren. Laut Experten ist Ferilini für die Kontrolle von mehr als 40 nubischen Pyramiden verantwortlich.


Entdecken Sie die Meroe-Pyramiden, Sudan

Wenn wir das Wort "Pyramide" hören, gehen unsere Gedanken sofort nach Ägypten. Es gibt jedoch ein anderes Land, das in einem kleinen Teil der Wüste mehr Pyramiden beherbergt als ganz Ägypten.

Während Ägypten die größten und berühmtesten Pyramiden der Welt beherbergt, hält der Sudan den Rekord für die weltweit größte Sammlung dieser prächtigen antiken Bauwerke.

Oft als kriegszerstörtes Land mit Bürgerkrieg und Seuchen abgetan, hat die nordafrikanische Nation mit ihrem reichen und lange ignorierten archäologischen Erbe in Gebieten fernab der Konfliktherde viel für Kultur- und Geschichtsinteressierte zu bieten .

Die Pyramiden von Meroe stehen ganz oben auf der Liste.

Teilansicht der Meroe-Pyramiden, die Grabkammern für kuschitische Könige und Königinnen beherbergen, deren Herrschaft von 592 v über Getty Images]

Die Pyramiden wurden in Nubien, einer der frühesten Zivilisationen des alten Afrikas, erbaut und stellen die letzte Ruhestätte der letzten Dynastie der königlichen Schwarzen Pharaonen in der alten kuschitischen Hauptstadt Meroe dar.

Die archäologische Stätte Meroe, 300 km nördlich der sudanesischen Hauptstadt Khartum [GIANLUIGI GUERCIA/AFP über Getty Images]

Ein Tagesausflug etwa 240 Kilometer nördlich der sudanesischen Hauptstadt Khartum führt Sie in einen Wüstenabschnitt, in dem Reihen dieser markanten alten Pyramiden wie eine Fata Morgana vor Ihnen aufragen.

Über 200 Pyramiden, die an drei Standorten gruppiert sind, wurden als Königsgräber für etwa 40 Könige und Königinnen errichtet, die während der meroitischen Zeit mehr als 1.000 Jahre lang das nubische Königreich Kusch an den Ufern des Nils regierten, bis es 350 n. Chr. Unterging. Einige der reichsten Adligen von Meroe und Napata wurden ebenfalls dort begraben.

Die im nubischen Stil aus Granit und Sandstein erbauten Meroe-Pyramiden zeichnen sich durch kleine Sockel und steile Hänge zwischen sechs und 30 Metern Höhe aus, im Gegensatz zu Ägyptens kolossalen Pyramiden von Gizeh, von denen die größte bis zu 139 Meter hoch ist .

Im Vergleich zu etwa zehn Millionen Touristen, die 2018 die ägyptischen Pyramiden besuchten, machten sich jedoch etwa 700.000 Touristen auf den Weg zu den nubischen Pyramiden des Sudan.

Ein Besucher geht an Pyramiden auf dem Friedhof von Meroe nördlich von Khartum, Sudan vorbei [EBRAHIM HAMID/AFP über Getty Images]

Having the UNESCO World Heritage Site all to yourself without the need to queue up or strenuously navigate your way through crowds of tourists makes the hot drive into the Sudanese desert worth it. Not to mention the route to the pyramids itself, which is dotted with quaint villages that offer a glimpse into the traditional lifestyle of Sudan's warm and welcoming local population.

Sudanese men ride camels past Meroitic pyramids at the archaeological site of Bajarawiya, near Hillat ed Darqab [ASHRAF SHAZLY/AFP via Getty Images]

Many friendly locals offer camel rides around the pyramids for a small fee. Alternatively, you can walk, so make sure to bring comfortable shoes and water.

Unguarded, visitors are free to enter many of the pyramids where intricate drawings and illustrations adorn the interior walls, piecing together highlights of the reigns of deceased kings.

Many artefacts have been discovered inside the tombs over time, including pottery, coloured glass and quivers of arrows. Italian explorer Giuseppe Ferlini blew up several of the pyramids in his search for treasure in the 1800s, leaving many of the tombs missing their pointy tops.

A bas-relief of the pyramids at the Meroe archaeological site [GIANLUIGI GUERCIA/AFP via Getty Images]

Having withstood the test of time and vandalism, the pyramids are particularly magical during sunrise and sunset. And if you are brave enough, it is possible to camp overnight and enjoy some stargazing in the pure darkness of the desert.

For a burial site, the Meroe Pyramids are a spectacular historical monument to an ancient civilisation and sure make for a sight to behold.

The he Royal pyramids, (500 km) north of Khartoum, Sudan, built in Nubia about 800 years after the last Egyptian pyramid was built [KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images]

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The Nubian pyramids of Sudan

A collection of nearly 200 ancient pyramids stand along the banks of the Nile River in a desert in eastern Sudan. They have been the tombs of kings and queens, rulers of the Meroitic Kingdom for nearly 1000 years. Within the north of Sudan, in an area of the Nile valley known as Nubia. The Nubian pyramids of Sudan of Meroë were said to have been built by the rulers of these ancient Kushite kingdoms, known as the “black pharaohs”. The five Kushite pharaohs ruled Egypt from Nubia to the Mediterranean Sea from around 760 B.C. to 650 B.C.

The 35 pyramids grouped in five sites discovered in Sudan remain a huge attraction for Sudan’s tourists. The industry ravaged the effects of economic sanctions imposed throughout the country’s civil war and the conflict in Darfur. The country now receiving fewer than 15,000 tourists per year. This is only 10% of the numbers of tourists it received in the past.

Built of granite and sandstone, Nubian pyramids were built between 2,700 and 2,300 years ago. it has decorative elements from the cultures of Pharaonic Egypt, Greece, and Rome.

Meroe Pyramids Sudan Photoneer.de Thomas Markert

Sudan has more ancient pyramids than Egypt

Although different in stature and build and created earlier than the famed Egyptian pyramids, Sudan has more ancient pyramids than Egypt. There are around 2000 Kushite pyramids in upper Sudan, compared with 200 Egyptian pyramids.

Showing the relationship between the African civilizations, the Kushite pyramids depict bilateral trade, movement of people and knowledge.

Kerma was Nubia’s first centralized state with its own indigenous architecture and burial traditions. Nubia’s Napata and Meroë kingdoms were influenced by ancient Egypt. While influenced culturally, economically, politically, and in matters of military, they also competed strongly with Egypt in these fields.

Meroe Pyramids Sudan Photoneer.de Thomas Markert

The first three sites are located around Napata in Lower Nubia, near the modern town of Karima. Fourteen pyramids were constructed for their renowned warrior queens. Later Napatan pyramids were sited at Nuri, the burial place of 21 kings and 52 queens and princes including Anlami and Aspelta. They were placed in huge granite sarcophagi, some lids alone weighing four tons. The oldest and largest pyramid at Nuri is that of the Napatan king and Twenty-fifth Dynasty pharaoh Taharqa.

Meroë

Meroë, the burial site of over forty queens and kings is the most extensive Nubian pyramid site. Tomb walls depict mummified royals bedecked in jewellery, their wooden caskets containing bows, quivers of arrows, horse harnesses, rings, pottery, glass and metal artefacts pointing to Meroitic relationship and trade with Egyptian and Greek civilisations.

In the 1830s Giuseppe Ferlini, an Italian soldier turned treasure hunter, raided and demolished over 40 Meroitic pyramids. Returning home, Ferlini tried to sell the treasure but nobody believed that such high quality jewellery could be made in Africa. Today these priceless treasures rest in the State Museum of Egyptian Art of Munich and the Egyptian Museum of Berlin.

Ongoing excavations of the pyramids conducted by the Humboldt University of Berlin, the German Archeological Institute and the University of Muenster. Photo: Photoneer.de Thomas Markert

About the Film Producer Thomas Markert – The Photoneer.de

Photoneer.de Thomas Markert in Sudan for the production

Thomas Markert created this beautiful short film about the Nubian pyramids and temples of Sudan in Meroë. Through video he depicting his journey from Khartoum and the kind and generous people and photogenic camels he met along the way. Thomas gives us insight into these fascinating and mostly unknown treasures of the modern and ancient worlds.

Travelling became my hobby when I met my wife. Together, we visited many countries in Eastern and Southern Europe. When she was working in South Sudan our focus shifted to Africa. I realised that I had a wrong idea of these countries that are falsely known mostly for war, genocide and famine from the European media. The hospitality and kindness of people we’ve met, combined with the unspoiled nature sparked the desire in me to discover this continent that is highly misunderstood in my part of the world.

Thomas Markert

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