Schlacht von Zela, Mai 47 v. Chr.

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Schlacht von Zela, Mai 47 v. Chr.

In der Schlacht von Zela (Mai 47 v. Chr.) besiegte Caesar Pharnaces, den König des kimmerischen Bosporus, so schnell, dass sein berühmtestes Zitat „Veni, vidi, vici“ oder „Ich kam, ich sah, ich siegte“ inspirierte.

Pharnaces war der Sohn von Mithridates dem Großen von Pontus. Gegen Ende des Dritten Mithridatischen Krieges war Mithridates in seine letzten Besitztümer im kimmerischen Bosporus (Teile der Krim und die Länder im Osten) geflohen, hatte jedoch die Kontrolle über das Gebiet verloren und hatte schließlich Selbstmord begangen Pharnaces rebellierten gegen ihn. Pharnakes schickte den Leichnam seines Vaters zu Pompeius dem Großen, der ihn als König des kimmerischen Bosporus bestätigt hatte.

Für einige Zeit war Pharnaces mit seinem neuen Königreich zufrieden, aber nach Caesars Sieg über Pompeius bei Pharsalos beschloss er, die Kontrolle über das Reich seines Vaters zurückzugewinnen. Er rückte erfolgreich um die Ostküste des Schwarzen Meeres vor und eroberte Kolchis, Kleinarmenien, einen Teil von Kappadokien und Teile der römischen Provinz Bithynien und Pontus. Caesars Statthalter von Asien, Domitius Calvinus, führte eine Armee aus einer römischen und drei alliierten Legionen an, um der Bedrohung zu begegnen, erlitt jedoch eine schwere Niederlage bei Nikopolis und musste sich nach Westen in die römische Provinz Asia zurückziehen. Pharnaces stand es frei, in den Rest von Pontus einzudringen, indem er Caesars Abwesenheit in Alexandria ausnutzte.

Nach Caesars Sieg in der Nilschlacht begannen sich die Dinge gegen Pharnakes zu wenden. Dies ermöglichte ihm, die Situation in Ägypten zu regeln und dann nach Norden nach Syrien zu ziehen, wo er sich mit den Angelegenheiten der römischen Welt befasste. Sein größtes Problem war die große republikanische Armee, die sich in Nordafrika gebildet hatte, aber er beschloss, sich zuerst mit Pharnaces zu befassen. Nachdem er Antiochia erreicht hatte, überquerte er Kleinasien und rückte dann nach Norden in Richtung Pontus vor.

Caesar hatte nicht viele Truppen bei sich, als er Pontus erreichte. Er hatte die Veteranen 6. Legion, die aber auf unter 1.000 Mann reduziert wurde. Laut Alexandrinischer Krieg seine anderen Truppen bestanden aus einer von Deiotarus von Galizien und Kappadokien gestellten Legion und zwei anderen Legionen, die bei Nikopolis gekämpft hatten. Die Römer hatten in dieser Schlacht vier Legionen – ihre eigene 36. Legion, eine von Pontus und zwei von Deiotarus, und es ist nicht klar, welche dieser beiden Legionen jetzt bei Caesar waren.

Als Caesar sich Pontus näherte, trafen Botschafter aus Pharnakes ein und boten an, sich allen Befehlen Caesars zu unterwerfen. Caesar verlangte, dass er sich von Pontus zurückzog und alles, was er geplündert hatte, wieder herstellte. Pharnaces stimmten Caesars Forderungen zu, aber nur in der Erwartung, dass Caesar die Gegend ziemlich schnell verlassen müsste, um ernstere Probleme in der Nähe seiner Heimat zu lösen. Pharnaces bewegten sich sehr langsam, und schließlich entschied Caesar, dass es an der Zeit war, auf Gewalt zurückzugreifen.

Der längste Bericht über die Schlacht stammt aus dem Alexandrinischer Krieg, wahrscheinlich geschrieben von einem von Caesars Freunden und Offizieren.

Die beiden Armeen stießen in der Nähe der Stadt Zela zusammen, wo Mithridates einen seiner letzten Siege während des Dritten Mithridatischen Krieges errungen hatte. Pharnaces besetzte dasselbe Lager wie sein Vater, auf einem hohen Berg, drei Meilen von der Stadt entfernt. Caesar lagerte fünf Meilen entfernt auf der anderen Seite eines engen Tals, das die beiden Armeen trennte und das der Ort des Sieges von Mithridates gewesen war.

Caesar beschloss, dieses Tal zu besetzen und zu befestigen. Er sammelte eine große Anzahl von Faschinen und zog dann spät in der Nacht seine Truppen ins Tal, um am nächsten Morgen im Morgengrauen anzukommen. Sein Plan war es, einen der Hügel an der Seite des Tals zu verteidigen und die Faschinen zu benutzen, um das Tal selbst zu blockieren, was es Pharnaces erschwerte, seine mutmaßlich überlegene Anzahl zum Angriff zu nutzen.

Am nächsten Morgen, während die Römer noch eifrig das Tal befestigten, verließ Pharnaces sein Lager, stellte sein Heer in eine Schlachtreihe und ging dann zu Caesars Überraschung zum Angriff vor. Zunächst hatte der Überraschungsangriff einige Erfolge, da Pharnaces sense Streitwagen den desorganisierten Römern Schaden zufügten, aber sie wurden bald mit Pfeilen vertrieben und Caesars Männer konnten sich bilden, bevor die feindliche Infanterie eintraf.

Entlang des größten Teils der Linie, wo die Männer von Pharnaces mit römischen Verbündeten zusammenstießen, war die Schlacht lang und hart umkämpft. Auf der römischen Rechten besiegte die Sechste Legion jedoch bald ihre Gegner. Die Niederlage breitete sich bald entlang der Linie von Pharnaces aus, und seine Truppen drehten sich um und flohen über das Tal zurück zu ihrem ursprünglichen Lager. Viele wurden bei dieser Verfolgung getötet, andere mussten ihre Waffen aufgeben, um zu fliehen. So konnten sie ihr Lager nicht verteidigen, das den Römern zufiel. Der Angriff auf das Lager ermöglichte es Pharnaces jedoch, zu entkommen.

Caesar war besonders glücklich über die Geschwindigkeit dieses Sieges, der einen möglicherweise sehr gefährlichen Krieg zu einem unerwartet schnellen Ende gebracht hatte. Pharnaces gelang die Flucht in sein ursprüngliches Königreich, aber Caesar hatte kein Interesse daran, ihm auf die Krim zu folgen. Am Ende spielte es keine Rolle, da Pharnaces im Kampf getötet wurde, als er versuchte, die Kontrolle über sein ursprüngliches Königreich zurückzugewinnen.

Appian liefert einen anderen Bericht über die Schlacht. In seiner Version wurde Pharnaces alarmiert, als sich Caesar näherte, und begann, Gesandte mit der Bitte um Frieden zu senden. Sie boten Caesar eine goldene Krone und die Hand der Tochter des Pharnakes zur Ehe an. Caesar rückte seiner Armee, begleitet von 1.000 Reitern, voraus, traf auf die Gesandten und schien sie zurück in das Lager des Pharnakes zu begleiten. Als er das Lager erreichte, sagte er: „Warum sollte ich mich nicht sofort an diesem Vatermord rächen?“ und griff mit seiner Kavallerie an. Pharnaces drehte sich um und floh, und seine Armee zerfiel. Sein Bericht zurück nach Rom lautete „Veni, vidi, vici“ oder „Ich kam, ich sah, ich siegte“. Dieses Konto passt nicht zu der großen Schlacht, über die in der berichtet wird Alexandrinischer Krieg oder von Plutarch und ist nicht besonders überzeugend.

Nach diesem Sieg kehrte Caesar nach Rom zurück, bevor er nach Afrika reiste, wo er die letzte große republikanische Armee bei Thapsus besiegte (Februar 47 v. Chr.).


Schau das Video: Römischer Bürgerkrieg zwischen Caesar und Pompeius 49-45 v. Chr. u. a. Pharsalos 33