Die erste Frau, die den Ärmelkanal schwimmt, hat den Männerrekord um zwei Stunden gebrochen

Die erste Frau, die den Ärmelkanal schwimmt, hat den Männerrekord um zwei Stunden gebrochen

„ENGLAND ODER ERtrinken!“ proklamierte das New York Nachrichten auf seinen Titelseiten. Es war der 6. August 1926, der Tag, an dem die Amerikanerin Gertrude Ederle kurz davor stand, als erste Frau den Ärmelkanal zu durchqueren.

Nur fünf Männer waren je zuvor auf der Wasserstraße geschwommen. Zu den Herausforderungen gehörten schnell wechselnde Gezeiten, zwei Meter hohe Wellen, eisige Temperaturen und jede Menge Quallen. An diesem Tag schaffte es Ederle nicht nur, sie schlug alle Zeiten der vorherigen Männer – sie schwamm in 14einhalb Stunden 35 Meilen.

Ederle wurde im Oktober 1905 als Sohn deutscher Einwanderer in New York City geboren. Sie lernte im örtlichen öffentlichen Schwimmbad und am Strand von New Jersey schwimmen und brach als Teenager die Schule ab, um an Wettkämpfen teilzunehmen. Sie trat der Women's Swimming Association bei und gewann ihren ersten lokalen Wettbewerbspreis im Alter von 16 Jahren. Zwei Jahre später schaffte sie es zu den Olympischen Spielen 1924.

„Amerika war führend in der Welt des Schwimmens und des Frauenschwimmens“, sagt Gavin Mortimer, Autor von Das große Schwimmen. „Sie hatte genau das richtige Alter, um daraus Kapital zu schlagen. Und klar, sie hatte eine sehr wettbewerbsfähige Ader.“

Die 18-jährige Ederle hoffte, bei den Spielen 1924 in Paris drei olympische Goldmedaillen zu gewinnen, und war enttäuscht, nur einmal Gold im Mannschaftswettbewerb und zwei Bronzemedaillen im Einzel zu erhalten. Doch während ihres Auslandsaufenthaltes kam ihr die Idee, was sie als nächstes machen wollte: den Kanal zwischen Frankreich und England durchqueren.

Sie versuchte 1925 zum ersten Mal, den Ärmelkanal zu überqueren, schaffte es jedoch nicht. Die englische Presse behauptete, sie sei disqualifiziert worden, weil sie von jemandem in dem Begleitboot, das ihr über das Wasser folgte, berührt worden sei (die Fahrer des Begleitboots konnten ihr Essen und Trinken geben, aber nicht berühren). Mortimer sagt jedoch, die britische Presse habe diese Geschichte aus einem Gefühl der nationalen Rivalität erfunden.

"Es war wirklich nur, dass sie die Flut falsch verstanden haben und sie sich nicht genug darauf vorbereitet hatte", sagt er. „Sie haben diese Ebbe und Flut, die sich alle fünf bis sechs Stunden ändert. Sie schwimmen also nicht in einer geraden Linie; du musst im Zick-Zack gehen, um mit der Flut zu gehen.“

Ihr Trainer Bill Burgess, die zweite Person, die jemals den Kanal durchquert hat, sagte ihr, sie solle aufhören, als er dachte, sie habe zu viel Mühe, um weiterzumachen.

„Sie behauptete, dass ihr Trainer sie dazu gebracht hätte aufzuhören, dass sie dann schwimmen gegangen wäre“, sagt Tim Dahlberg, Co-Autor von America's Girl: Die unglaubliche Geschichte, wie die Schwimmerin Gertrude Ederle die Nation veränderte. "Aber es hat sie nur noch entschlossener gemacht, 1926 zurückzukommen und es tatsächlich zu tun." (Außerdem hat ihr Vater ihr einen roten Roadster versprochen, wenn sie es schafft.)

Als Ederle im nächsten Jahr ankam, um es im Alter von 20 Jahren erneut zu versuchen, war sie besser darauf vorbereitet, den Gezeiten zu folgen. Entscheidend ist, dass sie auch den traditionellen Badeanzug, den sie beim letzten Mal getragen hatte, für einen praktischen, den sie selbst entworfen hatte, gemieden hatte.

Badeanzüge für Frauen waren im Grunde Wollkleider mit Strümpfen und Schuhen, als sie Ende des 19. Jahrhunderts aufkamen. Reformer argumentierten, dass diese Anzüge schwer und unsicher seien, aber viele Frauen trugen sie weiterhin, weil knappere Anzüge tabu und möglicherweise illegal waren. Im Jahr 1907 verhaftete die Polizei am Bostoner Revere Beach eine australische Schwimmerin namens Annette Kellerman, weil sie einen einteiligen Anzug trug, der ihre nackten Beine zeigte.

Bei Ederles erstem Versuch, den Kanal zu überqueren, trug sie einen schweren Einteiler, der sich mit Wasser füllte und ihre Haut aufscheuerte. Aber am 6. August 1926 erreichte sie das französische Ende des Kanals und trug einen leichteren Zweiteiler, den sie durch Zerschneiden eines Einteilers hergestellt hatte. „Sie war so fettverschmiert und kaum wiederzuerkennen“, sagt Dahlberg.

Ihr Begleitboot war vollgepackt mit Hähnchenschenkeln, Orangen und Gemüse-Hühnersuppe, um sie auf ihrer Reise von Cape Gris-Nez in Frankreich nach Dover, England, zu unterstützen. Reporter folgten ihr auch mit dem Boot und machten ihr Schwimmen zu einem ganztägigen Medienereignis.

„Sie verwenden zum ersten Mal Wireless wie bei einem Play-by-Play-Sportereignis“, sagt Dahlberg, der auch Sportjournalist für Associated Press ist. "Sie hatten ein drahtloses Gerät an Bord des Schleppers, der sie begleitete, und sie schickten Berichte an die Zeitungen nach London, wo sie war und wie es ihr ging."

Die drahtlosen Nachrichten ermöglichten es den Zeitungen, den Fortschritt von Ederle in verschiedenen Ausgaben zu aktualisieren, die im Laufe des Tages veröffentlicht wurden. Als sie an diesem Abend am Ufer von Kingsdown in der Nähe von Deal in England ankam, wartete eine Menschenmenge darauf, sie willkommen zu heißen, weil sie gelesen hatten, dass sie näher kam.

Ein Journalist, der ihr mit dem Boot folgte, war so begierig darauf, seine Geschichte zu verbreiten, dass er ins Wasser sprang und zum nächsten Pub ging, um sie telefonisch einzureichen. Ederle war inzwischen so erschöpft, dass sie sich am Strand kaum aufrichten konnte.

„Sie wurde am Ende des Schwimmens als eine Boxerin beschrieben“, sagt Mortimer, „weil das Wasser ihr Gesicht verstopft. Sie war ganz verletzt. Und auch ihre Zunge war durch das Salzwasser so angeschwollen, dass sie kaum noch sprechen konnte.“ Außerdem hatte sie einige Quallenstiche.

Zurück in den USA begrüßten zwei Millionen Menschen Ederle mit New Yorks erster Ticker-Tape-Parade zu Ehren einer Frau. Präsident Calvin Coolidge nannte sie "Amerikas bestes Mädchen", und ihr Vater kaufte ihr diesen roten Roadster. "Sie hatte diese paar Monate, in denen sie die berühmteste Person der Welt war", sagt Mortimer.

Dieser Ruhm wurde im Mai 1927 in den Schatten gestellt, als Charles Lindbergh zum ersten Mal ein Flugzeug über den Atlantik flog. Im Vergleich zu dieser technologischen Leistung wirkte die von Ederle altmodisch.

„Er wurde der neue Held“, sagt Mortimer. "Sie war über Nacht fast wie ein Relikt."

Trotzdem leistete Ederles Leistung einen nachhaltigen Beitrag zum Frauensport in einem Jahrzehnt, in dem sich die Geschlechterrollen wandelten. In den frühen 20er Jahren war die amerikanische Golfmeisterin Edith Cummings die erste Sportlerin auf dem Cover von Zeit, der französische Tennisstar Suzanne Lenglen dominierte Wimbledon und Ederle bewies, dass eine Frau einen Mann in einem der körperlich anspruchsvollsten Schwimmbäder der Welt besiegen kann.

Ihre Leistungen ebneten den Weg für andere Schwimmerinnen. Die nächsten vier Personen, die nach ihr erfolgreich durch den Kanal schwammen, waren alle Frauen. Ederle hielt ihren Titel des schnellsten Schwimmens im Ärmelkanal bis 1951, als eine Frau namens Winnie Roach-Leuszler – die erste Kanadierin, die den Kanal schwamm – sie um etwa eine Stunde schlug. Im Jahr 2019 übertraf die Schwimmerin Sarah Thomas aus Colorado ihre bisherigen Bemühungen, indem sie als erste Person die Distanz zwischen England und Frankreich viermal ohne Unterbrechung schwamm und über 50 Stunden schwamm.


Sie war die erste Frau, die über den Ärmelkanal schwamm

Gertrude Ederle (1905-2003), im Alter von 15 Jahren, schwamm als erste Frau die gesamte New Yorker Bucht und gewann 1924 drei Medaillen bei den Olympischen Spielen in Paris. Die deutsch-amerikanische Athletin schoss 1926 im Alter von 20 Jahren zu Weltruhm als erste Frau, die den Ärmelkanal überquerte, eine Leistung, die nur fünf Männer absolviert hatten und die damals als eine der härtesten Ausdauertests der Welt galt. In einem revolutionären zweiteiligen Badeanzug und einer selbst entworfenen Schutzbrille kämpfte Ederle 14½ Stunden lang gegen 34 Kilometer eisiges Wasser und tückische Gezeiten und schlug den Rekord des schnellsten Mannes um fast zwei Stunden – das erste Mal in der Sportgeschichte dass eine Frau eine Veranstaltung schneller abgeschlossen hatte als ein Mann. Ihre Leistung, die als „Königin der Wellen“ und „Amerikas bestes Mädchen“ bezeichnet wird, trug dazu bei, zu zeigen, dass Frauen großartige Athletinnen sein können, und stellte die konventionelle Meinung über Frauen als „das schwächere Geschlecht“ in Frage ein Masernfall in der Kindheit, der sich nach dem Durchschwimmen des Ärmelkanals stark verschlimmerte und sie nach ihren Worten „steintaub“ machte. Ederle konnte nicht an Schwimmwettkämpfen teilnehmen und tourte kurz durch die USA auf der Varieté-Rennstrecke. Später unterrichtete sie gehörlose Kinder in New York City im Schwimmen.

Interviewpartner: Historiker Linda J. Borish, außerordentlicher Professor für Geschichte, Western Michigan University und Co-Autor von Sport in der amerikanischen Geschichte: Von der Kolonialisierung zur Globalisierung zweifacher Olympiasieger Lia Neal, die erste Afroamerikanerin, die in einem olympischen Finale für die Vereinigten Staaten geschwommen ist.

Gertrude Ederles Leistungen waren nicht nur im Wasser, als olympische Schwimmerin und erste Frau, die den Ärmelkanal durchquerte, sondern sie prägte auch die amerikanische Landschaft enorm.

1924, Paris, Frankreich. Die 19-jährige Gertrude Ederle trat bei den Olympischen Sommerspielen für die US-amerikanische Frauen-Schwimmmannschaft an.

Als die modernen Olympischen Spiele 1896 gegründet wurden, gab es bei diesen Spielen keine weiblichen Teilnehmer.

1900 gab es dann fünf Veranstaltungen für Frauen: Tennis, Golf, Krocket, Reitsport und Segeln.

1912 wurden erstmals Frauen in den Wassersport einbezogen: Schwimmen und Tauchen.

Sie gewann die Goldmedaille in der 4x100-Staffel-Freistil und gewann auch zwei Bronzemedaillen.

„Die olympischen Rennen? Ich musste wie die Hölle schwimmen. Wenn wir im Wasser sind, sind wir nicht auf dieser Welt.'. Gertrude Ederle wurde 1905 in New York City als Tochter einer deutschen Einwandererfamilie geboren, die eine Metzgerei besaß.

Ihr Vater brachte ihr mit neun Jahren bei, in einem Fluss zu schwimmen, indem er ihr ein Seil um die Hüfte band.

Als Gertrude Ederle als Jugendliche an Masern erkrankte, hatte sie Komplikationen, die dazu führten, dass sie schwerhörig wurde, und Schwimmen half nicht gegen das Hörproblem.

"Die Ärzte sagten mir, dass sich mein Gehör verschlechtern würde, wenn ich weiter schwimmen würde, aber ich liebte das Wasser so sehr, dass ich einfach nicht aufhören konnte." Ederle brach als Teenager die Schule ab, um das ganze Jahr über Schwimmer zu trainieren.

Ich denke, die Unterstützung der Familie war enorm, besonders vom Vater.

Die meisten Jugendlichen, wenn sie die Schule abbrachen, um zu arbeiten, um das Einkommen der Familien zu sichern. Hier war sie und konzentrierte sich ausschließlich aufs Schwimmen.

Die Gesellschaft betrachtete Frauen als das schwächere Geschlecht, dass sie biologisch weniger in der Lage seien, körperlichen Mut aufzubringen und den Härten des Wettbewerbs standzuhalten.

Einige männliche Ärzte nannten sie sogar „mütterlich verwundete Frauen“, weil zu viel körperliche Anstrengung die Rolle der Frauen beim Gebären beeinträchtigen könnte.

Es gab also eine echte Grenze für das, was Frauen im Bereich des Sports ermutigt wurden.

1918 schloss sich Ederle einer Damenmannschaft an und begann Wettkampfschwimmen.

Die Women's Swimming Association wurde 1917 von Charlotte Epstein gegründet und ist wirklich eine der ersten Sportorganisationen, die von Frauen gegründet wurden, um den Leistungssport von Frauen zu fördern. Sie hatten einen männlichen Trainer, Louis de Breda Handley, einen ehemaligen Olympiateilnehmer, der glaubte, dass Frauen schwimmen könnten und sollten. Und dies führte zu Wettbewerben, als die Amateursportvereinigung in den 1910er Jahren Frauen erlaubte, an Wettkämpfen teilzunehmen.

„Für mich ist das Meer wie ein Mensch – wie ein Kind, das ich schon lange kenne. Es klingt verrückt, ich weiß, aber wenn ich im Meer schwimme, rede ich mit ihm.

Ich fühle mich nie allein, wenn ich da draußen bin.'. Im Alter von 20 Jahren hatte Ederle 29 Weltrekorde im Freistil der Frauen aufgestellt, darunter ein Langstreckenrennen von New York nach New Jersey.

Gertrude Ederle schwamm die 22 Meilen in 7 Stunden und 11 Minuten.

Und dieser Rekord hielt über 80 Jahre. Sie war also Kurzstrecken-, Langstrecken-, Allround-Schwimmmeisterin.

Mir fällt im Moment niemand ein, der dazu in der Lage wäre.

Das ist sehr einzigartig. Ich bin Lia Neal und zweifache Olympiateilnehmerin. Als ich acht Jahre alt war, trat ich einem Schwimmteam bei und schwimme seitdem wettkampfmäßig.

Die Nationalmannschaft wechselt jedes Jahr, wer derzeit der Schnellste im Land ist. Bei den Olympischen Spielen 2012 in London war ich die erste Afroamerikanerin, die im Finale der 400er-Freistaffel schwamm. Und bei den Olympischen Spielen 2016 war ich auch die erste afroamerikanische Frau, die zwei Olympiade im Schwimmen absolvierte.

Ich war wie ein Tunnelblick, setzte mir selbst keine Grenzen und kletterte ständig die Leiter hoch.

1925 strebte Ederle mit Sponsoring der Women's Swimming Association den ultimativen Härtetest an, den Ärmelkanal zu überqueren.

Männer hatten es getan, und fünf Männern war es gelungen.

Frauen hatten es versucht, aber niemand hatte es erfolgreich getan.

„Fünf Männer haben es geschafft, warum nicht eine Frau?

Sicherlich sind wir im Sportverein in Sachen Ausdauer fast ebenbürtig!'. Wir müssen bedenken, dass Frauen 1920 kaum das Wahlrecht hatten.

Und so versuchte Ederle, körperliche Emanzipation zu demonstrieren.

Aber die damit verbundenen Risiken waren enorm.

Sie hatten die riesigen Wellen, die kalten Temperaturen, die Quallen und oft kamen die Winde auf und brachten Sie aus der Bahn.

Es war also eine enorme körperliche Anstrengung, von der die meisten dachten, Männer würden kaum überleben, geschweige denn eine Frau.

Ederle startete von einem Strand in Frankreich aus, um die 21-Meilen-Schwimmstrecke zu überwinden.

„Ich bin bereit dafür. Bringen Sie Ihren alten Kanal auf.'. Sie benutzte den Freistil und die meisten Schwimmer hatten das Brustschwimmen benutzt.

Aber sie schien sich ziemlich schnell durch das Wasser zu bewegen, und es schien ihr zunächst gut zu gehen.

Aber eine riesige Welle kam, und ihre Kutsche vom Schlepper, der ihr folgte, sagte: 'Gertrude, du solltest aussteigen.' Er berührte sie, was eine Verletzung war.

Und so hörte das Schwimmen auf, und sie war wütend, weil sie hätte weitermachen können, dachte sie.

„Mein Motto lautet: Wenn es dir am Anfang nicht gelingt, versuche es noch einmal.

Ich werde nächsten Juli wieder versuchen, den Ärmelkanal zu durchschwimmen.“ Ederle stellte einen neuen Trainer ein und trainierte ein Jahr lang mindestens vier Stunden am Tag.

Sie entwarf auch ihre eigene Brille und einen aerodynamischeren Badeanzug.

Ende des 19., Anfang des 20. Jahrhunderts wurde Frauen an Stränden und in Schwimmbädern aufgefordert, sich zu vertuschen.

Sie mussten lange Röcke tragen, oft Strümpfe oder Pumphosen, was die Beweglichkeit im Wasser einschränkte. Ederle hat mit ihrem Sportkostüm das Schwimmen revolutioniert.

Am 6. August 1926, um 7 Uhr morgens, brach Ederle ein zweites Mal von der Küste Frankreichs auf.

Sie schmierte sich Fett ein, um sich vor dem kalten Wasser und den Quallenstichen zu schützen.

»Lass mich von niemandem aus dem Wasser holen, es sei denn, ich frage. Versprich mir, England oder Büste.'. Zwei Schlepper hielten Schritt – einer trug ihre Familie und Fans, der andere Reporter einer Zeitung, die das Schwimmen sponserte.

Wenn sie etwas zu essen bekam, ruhte sie sich auf dem Rücken aus.

Sie würde Brühe, Zuckerwürfel und Schokolade haben.

Die Leute auf dem Boot begannen ihr zu singen.

Diesmal gab es nichts, was sie aufhalten würde.

14 Stunden und 39 Minuten später traf die 20-jährige Gertrude Ederle an der britischen Küste ein.

Sie war nicht nur die erste Frau, die den Ärmelkanal durchschwamm, sondern übertraf auch den bestehenden Männerrekord um zwei Stunden.

»Ich wette, alle Frauen der Welt werden heute Abend feiern.

Es ist rauf bei den Frauen und runter bei den Männern.'. Als Ederle zurückkam, gab ihr New York City eine riesige Ticker-Tape-Parade und es gab über 2 Millionen Menschen, die die Straßen und Docks säumten, um daran teilzunehmen.

Sie hatte Spitznamen wie „Königin der Wellen“ oder „Die fettverschmierte Venus“.

Sie war eine der ersten Frauen, die das Weiße Haus besuchte, und Präsident Calvin Coolidge bezeichnete sie als "Amerikas bestes Mädchen".

Es wurde ein Kurzfilm über Ederle gedreht und ihr wurden Lieder gewidmet.

Ederle hat Missverständnisse über die Schwäche von Frauen ausgeräumt.

Auch wenn die meisten Amerikaner vorher nicht geschwommen sind, inspirierte Ederles plötzlicher Ruhm in den 1920er Jahren mehr als 60.000 Frauen in den USA, Rotkreuz-Schwimmzertifikate zu erwerben.

Zwei Jahre lang tourte sie auf der Varieté-Rennstrecke durch das Land und demonstrierte ihr Können in einem tragbaren Panzer.

Aufgrund des überwältigenden Drucks der Aufmerksamkeit der Presse erlitt Ederle jedoch einen "Nervenzusammenbruch", den die Ärzte damals nannten.

Das Schwimmen des Kanals hatte auch ihr Gehör erheblich verschlechtert.

Sie zog sich 1928 im Alter von 22 Jahren aus dem Sport zurück.

„Ich habe endlich die Shakes bekommen. Ich war nur ein Nervenbündel.

Ich musste aufhören und war taub.'. In ihren Fünfzigern unterrichtete Ederle Schwimmen an einer Schule für gehörlose Kinder in New York City.

Es ist erstaunlich, dass sie, da sie damit konfrontiert war, taub zu werden, letztendlich anderen Generationen diente und ihre Gabe teilte.

Es gibt nicht viele Trainerinnen.

Ich denke, es liegt an uns Pionieren, unseren weniger privilegierten Gemeinschaften etwas zurückzugeben und sie wissen zu lassen, dass dies eine Option ist.

Solange Sie Ihr Herz herausholen und hart genug dafür arbeiten, werden Sie es bekommen.

Elderle starb 2003 im Alter von 98 Jahren, nachdem er in die International Swimming Hall of Fame aufgenommen worden war.

Gertrude Ederle ist Teil dieses langen Erbes von Pionierinnen im Sport, in dem Frauen konkurrieren und erfolgreich sind.

Sie hat sicherlich die Türen zur Olympiateilnahme eingetreten, indem sie gezeigt hat, dass Frauen, wenn sie die Möglichkeit haben, Barrieren abbauen und manchmal sogar mehr erreichen können als Männer.

„Wenn mir jemand sagt, dass ich etwas nicht tun kann, dann tue ich es. Die Leute sagten, Frauen könnten den Kanal nicht schwimmen, aber ich habe bewiesen, dass sie es können.'


Inhalt

Gertrude Ederle wurde am 23. Oktober 1905 in Manhattan, New York City, geboren. Sie war das dritte von sechs Kindern und die Tochter deutscher Einwanderer, Gertrude Anna Haberstroh und Henry Ederle. [5] [6] Nach einer Biographie von Ederle, Amerikas Mädchen, ihr Vater betrieb eine Metzgerei in der Amsterdam Avenue in Manhattan. Ihr Vater brachte ihr in Highlands, New Jersey, das Schwimmen bei, wo die Familie ein Sommerhaus besaß.

Ederle trainierte bei der Women's Swimming Association (WSA), die Konkurrenten wie Ethelda Bleibtrey, Charlotte Boyle, Helen Wainwright, Aileen Riggin, Eleanor Holm und Esther Williams hervorbrachte. Ihr Jahresbeitrag von 3 Dollar erlaubte ihr, im winzigen Hallenbad in Manhattan zu schwimmen. Aber nach Amerikas Mädchen, "die WSA war bereits das Zentrum des Wettkampfschwimmens, einer Sportart, die mit der Entwicklung eines Badeanzugs, der es einfacher machte, durch das Wasser zu kommen, immer beliebter wurde." Die Direktorin, Charlotte "Eppy" Epstein, hatte die AAU bereits 1917 gedrängt, das Frauenschwimmen als Sport zu unterstützen, und 1919 die AAU unter Druck gesetzt, "Schwimmern zu erlauben, ihre Strümpfe für den Wettkampf auszuziehen, solange sie schnell eine Robe anziehen, sobald sie aus dem Wasser gekommen." [ Zitat benötigt ]

Das war nicht der einzige Vorteil der Zugehörigkeit zur WSA. Der American Crawl, eine Variante des Australian Crawl, wurde an der WSA von Louis Handley entwickelt. Entsprechend Amerikas Mädchen, "Handley dachte, der australische Crawl, bei dem Schwimmer drei Tritte machten und sich dann auf die Seite drehten, um Luft zu holen und einen Scherentritt zu machen, könnte verbessert werden. Das fertige Produkt – und seine 8-Beat-Variante, die Ederle verwenden würde – wurde zum American Crawl und Handley war sein stolzer Vater." Zusammen mit Handley machte Epstein die New Yorker Schwimmerinnen zu einer Macht, mit der man rechnen muss. Ederle trat dem Verein als Zwölfjähriger bei. Im selben Jahr stellte sie ihren ersten Weltrekord im 880-Yard-Freistil auf und wurde damit die jüngste Weltrekordhalterin im Schwimmen. Danach stellte sie acht weitere Weltrekorde auf, sieben davon 1922 in Brighton Beach. [7] Insgesamt hielt Ederle von 1921 bis 1925 29 US-National- und Weltrekorde. [8]

Bei den Olympischen Sommerspielen 1924 in Paris gewann Ederle als Mitglied des erstplatzierten US-Teams in der 4×100-Meter-Freistilstaffel eine Goldmedaille. Zusammen mit ihren amerikanischen Staffelkolleginnen Euphrasia Donnelly, Ethel Lackie und Mariechen Wehselau stellte sie im Event-Finale mit 4:58,8 einen neuen Weltrekord auf. Einzeln erhielt sie Bronzemedaillen für den dritten Platz im 100-Meter-Freistil der Frauen und im 400-Meter-Freistil der Frauen. [7]

Ederle hatte bei allen drei Veranstaltungen den Vorzug bekommen, Gold zu gewinnen, und "würde später sagen, dass ihr Scheitern, drei Gold in den Spielen zu gewinnen, die größte Enttäuschung ihrer Karriere war." Trotzdem war sie stolz darauf, Teil des amerikanischen Teams zu sein, das 99 Medaillen von den Olympischen Spielen in Paris mit nach Hause brachte. Es war eine illustre Olympiamannschaft – Schwimmer Johnny Weissmüller, Ruderer Benjamin Spock, Tennisspielerin Helen Wills und Weitspringer DeHart Hubbard, die laut Amerikas MädchenEr war „der erste Schwarze, der ein Einzelgold gewann“. Die US-Olympiamannschaft hatte 1924 ihre eigene Ticker-Tape-Parade. Zitat benötigt ]

1925 wurde Ederle Profi. Im selben Jahr schwamm sie die 22 Meilen vom Battery Park nach Sandy Hook in 7 Stunden und 11 Minuten, eine Rekordzeit, die 81 Jahre lang stand, bevor sie von der australischen Schwimmerin Tammy van Wisse gebrochen wurde. [9] Ederles Neffe Bob beschrieb später das Schwimmen seiner Tante als "Mitternachtsausflug" und "Aufwärmen" für ihr späteres Schwimmen über den Ärmelkanal. [9]

Die Women's Swimming Association sponserte Helen Wainwright und Ederle für einen Versuch, den Kanal zu schwimmen. Helen Wainwright schied in letzter Minute verletzungsbedingt aus, so dass Ederle sich entschied, alleine nach Frankreich zu gehen. Sie trainierte mit Jabez Wolffe, einem Schwimmer, der 22 Mal versucht hatte, den Kanal zu schwimmen. Während des Trainings versuchte Wolffe ständig, ihr Tempo zu verlangsamen und sagte, dass sie dieses Tempo nie durchhalten würde. Das Training mit Wolffe lief nicht gut. Bei ihrem ersten Versuch am Kanal am 18. August 1925 wurde sie disqualifiziert, als Wolffe einem anderen Schwimmer (der ihr Gesellschaft im Wasser leistete), Ishak Helmy, befahl, sie aus dem Wasser zu bergen. Ihr und anderen Zeugen zufolge "ertrank" sie nicht, sondern ruhte und schwebte mit dem Gesicht nach unten. Sie widersprach Wolffes Entscheidung bitter. Wolffe hatte zuvor kommentiert, dass Frauen möglicherweise nicht in der Lage sind, den Kanal zu schwimmen, und es wurde spekuliert, dass er Ederle nicht zum Erfolg führen wollte. [10]

Ihr erfolgreiches Kanalschwimmen – diesmal Training mit Trainer Bill Burgess, der 1911 erfolgreich den Kanal geschwommen war – begann ungefähr ein Jahr später am Kap Gris-Nez in Frankreich am Morgen des 6. August 1926 um 07:08 Uhr Kingsdown, Kent, 14 Stunden und 34 Minuten später. Ihr Rekord stand, bis Florence Chadwick 1950 den Kanal in 13 Stunden und 20 Minuten schwamm. Ederle benutzte eine Motorradbrille, um ihre Augen vor salzigem Wasser zu schützen, ebenso wie Burgess 1911. Während Burgess jedoch Brustschwimmen schwamm, benutzte sie Krabbeln und ließ ihre Brille daher mit Paraffin versiegeln, um sie wasserdicht zu machen. [11]

Ederle besaß einen Vertrag von beiden New Yorker Tagesnachrichten und Chicago-Tribüne als sie ein zweites Mal versuchte, den Kanal zu schwimmen. Das Geld, das sie erhielt, deckte ihre Ausgaben und verschaffte ihr ein bescheidenes Gehalt. Es gab ihr auch einen Bonus im Austausch für die exklusiven Rechte an ihrer persönlichen Geschichte. Die Nachrichten und der Chicago-Tribüne bekam den Sprung auf jede andere Zeitung in Amerika.

Eine weitere amerikanische Schwimmerin, die 1926 in Frankreich versuchte, den Ärmelkanal zu durchschwimmen, war Lillian Cannon aus Baltimore. Sie wurde auch von einer Zeitung gesponsert, der Baltimore Post, die in den Trainingswochen vor der französischen Küste versuchte, eine Rivalität zwischen ihr und Ederle herzustellen. Neben Cannon trainierten mehrere andere Schwimmerinnen, darunter zwei weitere Amerikanerinnen – Clarabelle Barrett und Amelia Gade Corson – in England mit dem Ziel, als erste Frau den Ärmelkanal zu schwimmen. Barrett und Cannon waren erfolglos, aber drei Wochen nach Ederles Leistung kreuzte Corson in einer Zeit, die 50 Minuten langsamer war als Ederle.

Für ihren zweiten Versuch am Ärmelkanal hatte Ederle ein Gefolge an Bord des Schleppers (der Elsass) am 6. August 1926, an dem ihr Vater und eine ihrer Schwestern, Meg, sowie Julia Harpman, Ehefrau von Westbrook Pegler und Autorin für die New Yorker Tagesnachrichten, die Zeitung, die Ederles Schwimmen gesponsert hat. Harpman erlaubte keine Reporter anderer Zeitungen auf dem Schlepper – um ihre „Schaufel“ zu schützen – und so wurde ein zweiter Schlepper von den verärgerten Reportern angeheuert. Bei mehreren Gelegenheiten während des Schwimmens ist dieser Schlepper (der Morinie) kam dicht an Ederle heran und hätte ihre Chancen beinahe gefährdet. Der Vorfall sorgte für spätere Verbitterung. Es führte auch zu Vorwürfen in der britischen Presse, die beiden Schlepper hätten Ederle tatsächlich vor dem schlechten Wetter geschützt und ihr dadurch das Schwimmen „leichter“ gemacht.

Während ihrer zwölften Stunde auf See war Burgess, ihr Trainer, wegen ungünstiger Winde so beunruhigt, dass er ihr zurief: "Gertie, du musst raus!" Die Schwimmerin hob den Kopf aus dem rauen Wasser und antwortete: "Wozu?"

Nur fünf Mann hatten vor Ederle den Ärmelkanal durchschwimmen können. Die Bestzeit war 16 Stunden 33 Minuten von Enrique Tiraboschi. Ederle ging nach 14 Stunden und 34 Minuten den Strand von Kingsdown, England, hinauf. Die erste Person, die sie begrüßte, war ein britischer Einwanderungsbeamter, der von "dem übernächtigten, nassen Teenager" einen Reisepass verlangte. (Sie war eigentlich 20, kein "Teenager", als sie erfolgreich den Kanal durchschwamm.)

Als Ederle nach Hause zurückkehrte, wurde sie in Manhattan mit einer Ticker-Tape-Parade begrüßt. Mehr als zwei Millionen Menschen säumten die Straßen der Paradestrecke, um ihr zuzujubeln. Sie vereinbarte mit Edward L. Hyman einen persönlichen Auftritt im Brooklyn Mark Strand, und sie erhielt einen viel höheren Betrag, als sie je zuvor einem einzelnen Künstler gezahlt hatten. [12] Anschließend spielte sie sich selbst in einem Film (Schwimmen Mädchen, Schwimmen mit Bebe Daniels in der Hauptrolle) und bereisen Sie die Varieté-Rennstrecke, darunter später Billy Roses Aquacade. Sie traf Präsident Coolidge und ließ sich ein Lied und einen Tanzschritt nach ihr benennen. Ihr Manager, Dudley Field Malone, war nicht in der Lage, aus ihrer Bekanntheit Kapital zu schlagen, daher war Ederles Karriere im Varieté kein großer finanzieller Erfolg. Die Weltwirtschaftskrise verringerte auch ihre finanziellen Vorteile. Ein Sturz die Treppe ihres Wohnhauses im Jahr 1933 verdrehte ihr das Rückgrat und ließ sie mehrere Jahre bettlägerig, aber sie erholte sich gut genug, um 1939 auf der New Yorker Weltausstellung zu erscheinen.


Inhalt

Bei den British Empire and Commonwealth Games 1962 gewann McGill die Bronzemedaille im 110-Yard-Schmetterling der Frauen, die Silbermedaille im 440-Yard-Einzellagen der Frauen und die Goldmedaille in der 4×110-Yard-Lagenstaffel. [2] Im Jahr 1964 nahm sie an vier Wettbewerben bei den Olympischen Spielen in Tokio teil und wurde Vierte im 400-Meter-Lage. [3] Später in diesem Jahr wurde sie von Amateur-Schwimmbehörden für vier Jahre wegen angeblichen Fehlverhaltens bei den Spielen gesperrt. [4] [5]

1965 zog McGill mit einem Working-Holiday-Visum nach London. Im Sommer 1965 auf der Nordhalbkugel wagte sie es, den Ärmelkanal zu durchschwimmen. Obwohl sie ihr Land im Jahr zuvor als olympische Schwimmerin vertreten hatte, spezialisierte sie sich auf relativ kurze Distanzen und war noch nie mehr als einen Kilometer am Stück geschwommen – der Ärmelkanal hingegen ist 35 km lang. Beamte der Ärmelkanal-Vereinigung waren entsetzt, als sie erfuhren, dass sie mit nur wenigen Wochen Mittagstraining und ohne Langstrecken- oder Kaltwassererfahrung im Ärmelkanal schwimmen wollte. McGill entschied sich jedoch, mit dem Schwimmen fortzufahren, da sie teilweise der Meinung war, dass der Erfolg dazu beitragen könnte, ihr früheres Verbot vom olympischen Schwimmen zu rechtfertigen. [5] Sie absolvierte das Langstreckenschwimmen und wurde die erste Australierin, die am 7. August 1965 den Ärmelkanal durchschwamm, [4] oben ohne schwimmen und nach dem Schwimmen oben ohne für Pressefotos posieren. [5] Auf diesem Schwimmen beendete sie 11 Stunden, 12 Minuten und verpasste den damaligen Weltrekord der Frauen um nur 11 Minuten. [6] [7]

In dem Bemühen, den Rekord zu brechen, beantragte sie formell und erhielt von der Channel Swimming Association die Erlaubnis, oben ohne zu schwimmen, um zu verhindern, dass die Träger ihres Badeanzugs in ihre Schultern einschneiden, wie sie es bei früheren langen Schwimmen getan hatten. [8] [9] 1967 schlug sie den Rekord mit einer Zeit von knapp 10 Stunden. [4] Am 23. Mai 1976 schwamm sie die meiste Zeit oben ohne und war die erste Person, die jemals um Hong Kong Island schwamm, und erreichte dies in 17 Stunden und 6 Minuten. Das Schwimmen gegen den Uhrzeigersinn wurde von Cathay Pacific gesponsert und begann und endete in der Repulse Bay. McGill hatte Schwierigkeiten wie Quallenstiche, Umweltverschmutzung, Gegenstände im Wasser, Schiffe und schlechtes Wetter. Sie begann fünf Meilen nach dem Schwimmen, zog ihr Bikinioberteil aus und ging oben ohne, um Scheuern zu vermeiden. Obwohl für Hongkong keine offiziellen Aufzeichnungen geführt werden, stellte dieses Schwimmen einen inoffiziellen Rekord für beide Geschlechter auf, der über 40 Jahre lang stand. McGills Rekord wurde am 11. November 2017 von Simon Holliday gebrochen, der die Distanz in 12 Stunden und 32 Minuten schwamm. [10] [11] [12] [13] [14]

  • 1958 trat Forbes Carlyle als Trainer bei
  • 1960 trat Don Talbot als Trainer bei
  • 1961 Australian Swimming Championship, Brisbane: Gewinn des offenen nationalen Titels
  • 1962 Australian Swimming Championship, Brisbane: gewann die 440 Yards Einzellagen, 110 Yards Butterfly, 2. 220 Yards Brust
  • 1962 Perth Commonwealth Games - Ausstellungsschwimmen: gewann die Lagenstaffel mit Dawn Fraser, Marguerithe Ruygrok und Pam Sargeant (Weltrekord)
  • 1962 Perth Commonwealth Games: Bronzemedaille im 110-Yard-Schmetterling, Silber im 440-Yard-Einzellagen, Gold im 440-Yard-Lagen-Staffel (Weltrekord).
  • 1963 Nationale Titel: 5 Rekorde: 100m Schmetterling (australischer Rekord), 200m Schmetterling (australischer Rekord), 400m Einzellagen (australischer Rekord), 200m Einzellagen (australischer Rekord) und 200m Brust (australischer Rekord)
  • Olympiade 1964 in Tokio: 5. im Einzellagen (australischer Rekord), 200 m Brust, 100 m Schmetterling, 400 m Lagen, 4 x 100 m Lagenstaffel
  • 1964 Ceylon Swimming Association-Wettbewerb: viele Rekorde erzielt
  • August 1965 Ärmelkanal Frankreich nach England: vollendete ihre erste Überfahrt (erste australische 11 Stunden 12 Minuten)
  • Juli 1967 Schwimmen im Sydney Harbour: brach den amerikanischen Rekord
  • 1967 Ärmelkanal: vollendete ihre zweite Überfahrt (13 Stunden 2 Minuten)
  • September 1967 Ärmelkanal: dritte Überquerung abgeschlossen (neuer Frauenweltrekord 9 Stunden 59 Minuten 56 Sekunden)
  • Neujahr 1968: Sie erhielt den MBE (jüngste australische Empfängerin)
  • Januar 1968 Phillip Bay-Überquerung: Gewinn der Veranstaltung (erste Person, die 14 Stunden schwimmt)
  • 1968 Rennen von Capri nach Neapel, 29 km (erste Frau 9 Stunden 52 Minuten)
  • 1968 Lake Ontario, Kanada (wegen extremer Kälte zurückgezogen)
  • 1968 Traversee Internationale du Lac Saint-Jean, Kanada 51km: (12 Stunden 2 Minuten 33 Sekunden)
  • 1968 Lake Simone, Kanada, 24km
  • 1968 Block Island nach Rhode Island, USA, 32km
  • 1968 Brisbane nach Moreton Island, Australien
  • 1968 Townsville nach Magnetic Island, Australien (erste Person, die schwimmt)
  • 1968 Aufnahme in die International Marathon Swimming Hall of Fame
  • Mai 1976 Hong Kong Island, 45 km: Insel umrunden (erste Person, die 17 Stunden 6 Minuten schwimmt)
  • 1977 schwamm von Saudi-Arabien nach Bahrain (erster Schwimmer)
  • 1977 Rabaul, Neuguinea
  • Juli 1983 Manhattan Island Marathon Swim, 45,8 km: der erste Australier, der um Manhattan Island schwimmt (9 Stunden 10 Minuten 55 Sekunden)
  • August 1984 Manhattan Island Marathon Swim, 45,8 km: (8 Stunden 23 Minuten 10 Sekunden)
  • August 1986 Manhattan Island Marathon Swim, 45,8 km: (8 Stunden 48 Minuten 16 Sekunden)
  • 1989 World Masters Games, Rio di Janeiro, Brasilien
  • 2020 Aufnahme in die Australian Marathon Swimming Hall of Fame
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Why the first woman to swim the English Channel deserves our respect

Gertrude Ederle didn’t expect a ticker-tape parade when she returned home to New York. Strangers and admirers surrounded her, giving her congratulations for accomplishing what many thoughts was impossible for a woman to achieve. She was the first woman to successfully swim across the English Channel — and bettered the previous record by over two hours. Born with a passion for swimming and a love of being in the water, Gertrude Ederle, or “Gertie” as she was known to her close friends and relatives, often referred to herself as a “water baby.” She loved the water so much that when doctors told her that her already-compromised hearing would worsen if she continued to swim, she decided to continue swimming anyway. And if you think Ederle was only known for being the first woman to cross the English Channel, you’re sorely mistaken. She was also an Olympic gold medalist.

That’s right, our girl Ederle swam at the Olympic Games in Paris in 1924. She swam a freestyle race that helped win three Olympic medals. After winning her share of gold, Ederele decided to go big or go home and swim across the English Channel in 1925. It’s a 21-mile stretch between France and England (and depending on the tide, it could be longer) that is notoriously choppy, filled with stinging jellyfish, and unbearably cold. Undeterred, Ederle thought of it as the ultimate test of her abilities as a swimmer. However, it didn’t go as planned.

In 1925, at the age of 19, Ederle stepped into the frigid waters. But that wasn’t her big day — in fact, it was quite the opposite. She was disqualified from the race. To break the world record, Ederle had to cross without any kind of physical assistance. As she swam, people aiding her along the course (feeding her, keeping track of her health and journey) thought she was drowning and reached out to help her. Their touch automatically disqualified her. Sie New York Times obituary included quotes from earlier reports where Ederle explained that she was only resting and could have easily continued. She was 23 miles into her journey — eight hours in — when they pulled her into the boat. Even her coach Bill Burgess (the second person to swim the English Channel), urged her to quit because he thought she was struggling too much in the water. Even her swimsuit was holding her back.

American swimmer Gertrude Ederle, right, the first female to swim across the English Channel, is wished bon voyage by Lillian Cannon, another U.S. swimmer, before starting her historic swim August 6, 1926 in Cape Griz-Nez, France (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

At the time, women’s swimsuits were made out of wool. Women were also required to wear stockings with shoes. Anything less was considered taboo or illegal ( History ). Ederle had to make another drastic decision. She wasn’t about to go home and say that she tried. She decided to try again. The following year, Ederle returned to France. This time, she resolved to make her own rules. She ditched her old one-piece swimsuit and stepped out in a “scandalous” two-piece. She even designed her own pair of goggles. To hell with conformity! She had a record to set.

She slathered herself in sheep grease — a trick to ward off painful jellyfish stings and to insulate her from the freezing waters. Ederle once again braved the waters and started her journey. That day, the waters were rough. Ederle saw that the waters were not going to be kind to her. Before she threw herself to the mercy of the sea, with her heart hammering, Ederle gave a silent prayer: “Please, God, help me.” She dived in.

The water was frigid and unwelcoming. Nevertheless, she persisted…one stroke at a time. It was reported that she hummed between strokes to keep her motivated. She was fed chicken legs and vegetables by her supporters. The waters was relentless — but so was Ederle. After 35 miles, 14 hours and 31 minutes, Ederle reached English shores. The record prior to her historic swim was 16 hours and 33 minutes ( Dover ) Ederle had it beat by over two hours. Coming out of the water, Ederle looked like the ocean had given her it’s best beating, but she came out triumphant. Upon her return to the United States, she was already a celebrity. A parade was held for her. Overwhelmed, but overjoyed, Ederle felt like she accomplished the impossible. She was called the “Queen of the Waves,” and praised by not only the mayor of New York, but by President Calvin Coolidge who dubbed her, “America’s Best Girl.”


Ten minutes in France

The Department of Transport had advised Ms McCardel to seek legal advice ahead of the swim.

She said she has been advised by the Channel Swimming Association that her swim could go ahead.

"They said Channel swims are allowed as long as you observe social distancing when you land and don't stay on the shore for more than 10 minutes, which is standard practice for us," Ms McCardel told the BBC shortly before embarking on the swim.

She said there was little risk of coming into contact with someone in France because her swims usually end in an area of boulders near Cap Gris-Nez.

"I usually finish where there are large boulders and it's inaccessible to people on land because you can't walk through the boulders. There's no sand," she said.

Ms McCardel already negotiated special dispensation from the Australian government to travel to the UK for her record attempt.

In recent weeks she has completed three Channel crossings, taking her level with British swimmer Mr Murphy, on 34 crossings.

She told the Daily Telegraph that she hopes that her latest feat can help to raise awareness about domestic violence, revealing that she is a survivor who has been diagnosed with post-traumatic stress disorder.

Speaking after completing her feat, Ms McCardel said: "It's a very momentous occasion and I'm very proud to be able to represent Australia.

"I've also been thinking a lot about the people in lockdown, particularly women facing domestic violence, and I'm proud to be able to be a voice for those who don't have one."

Ms McCardel holds multiple records for endurance swimming, including the longest ratified unassisted ocean swim in 2014, when she covered 77.3 miles (124.4km) in 41.5 hours in the waters around the Bahamas.

In 2017, she became the first person to attempt a quadruple non-stop crossing of the English Channel, but she was not successful in completing the 84-mile journey.

The feat was finally achieved by Sarah Thomas, from the United States, last year - one year after she was treated for breast cancer.


Florence Chadwick, the Woman Who Conquered the English Channel

As she approached the shore of Sangatte, France, Florence Chadwick was exhausted. She had been swimming in the English Channel for over 16 hours, battling strong winds and thick fog that made every stroke a challenge. The previous leg of her journey, from France to England—which she had completed a year earlier—had been easy compared to this. But her effort would be worth it: When she finally arrived on French soil that day, September 11, 1951, she became the first woman to successfully swim round-trip across the English Channel.

Born in San Diego, California in 1918, Chadwick discovered her love of ocean swimming at an early age. Her hometown offered her easy access to the beach, and she started competing in swimming races at 6 years old. She liked pushing herself to swim in difficult conditions: at night, in fog, and in strong winds. At the age of 10, she swam a two-mile race in the rough waters of Hermosa Beach, wowing the crowds. At 13, she earned second place at the U.S. national championships.

After graduating from San Diego State College, she produced aquatic shows for the U.S. military, and in 1944, she swam with MGM’s water ballet star Esther Williams in the musical film Bathing Beauty. But Chadwick had her sights set far beyond Hollywood.

As a child, Chadwick had been inspired by Gertrude Ederle, who, in 1926, became the first woman to swim the English Channel. Before her, women were considered incapable of such a long-distance swim. Ederle not only proved them wrong, but beat the men’s record by two hours.

Chadwick became determined to be the first woman to swim the Channel round-trip—not just from France to England, as Ederle had, but from England to France. Swimmers and other experts considered the latter to be a more difficult crossing, in part because of the strong current pushing away from the shore. No woman had ever swum the England-to-France route successfully. Chadwick set a goal of swimming both Ederle's route and then back again, even if she had to rest in a bit between trips.

After World War II, Chadwick took a job as a comptometer (a type of adding machine) operator with an American oil company in Saudi Arabia. She swam in the Persian Gulf before and after work and for up to 10 hours on her days off. After two years of rigorous training, she decided she was ready to make the first part of her Channel attempt—the trip from France to England, which Ederle had swum in 1926.

On a chilly August morning in 1950, Chadwick dove into the water outside Wissant, France. She swam across the 21 miles of the Channel to Dover, England, accompanied by her father, friends, and authorities in a fishing boat. They kept an eye on her route and watched out for hazards, while she occasionally nibbled sugar cubes to keep up her energy. The trip took her a little over 13 hours—a world record for fastest swim across the Channel by a woman.

"I feel fine,” she told reporters after crawling ashore in England. “I am quite prepared to swim back." But Chadwick ended up delaying the trip back across the Channel to France for over a year, waiting for more favorable weather and tides, and fattening herself up on a calorie-rich diet in preparation for the weight loss that comes with a long swim in cold waters.

On September 11, 1951, despite dense fog and headwinds, Chadwick finally entered the water in Dover. The route to France was punishing, made worse by the fumes from an accompanying motorboat. But she completed the trip in 16 hours, 22 minutes—a world record. When she arrived, the mayor of Sangatte was there to shake her hand.

Chadwick’s accomplishment made her famous. Back in San Diego, townspeople threw her a ticker tape parade. She appeared on TV shows such as What's My Line?, endorsed Catalina Swimwear, and was given a car by the city of San Diego. Although she had achieved her goal of conquering the Channel, it wasn't enough.

On July 4, 1952, Chadwick attempted to swim across the Catalina Channel, which stretches from Catalina Island to the Palos Verde peninsula on the Southern California coast. After almost 16 hours of swimming through a thick fog, frigid water, and nearby sharks (which her support crew, following in boats, shot at with rifles), she gave up when she was just half a mile away from land. She later told a reporter: “Look, I’m not excusing myself, but if I could have seen land I might have made it.”

Two months later, she finally succeeded, making the journey to Catalina in 13 hours, 47 minutes—two hours faster than the previous official record, set by a man.

Chadwick followed up her Catalina swim with another trip across the English Channel from England to France in 1953, shaving several hours off her previous time. Later the same year, she swam across the Strait of Gibraltar between Spain and Morocco, as well as the Bosporus and the Dardanelles straits in Turkey, breaking records made by both men and women along the way.

Although she achieved incredible success, Chadwick was also notable for her perseverance: She failed to complete swims, let alone break records, more times than she succeeded, not only in the Catalina Channel but in Lake Ontario and the Irish Sea. But she never let failure stop her. A pioneer, she demolished the notion that women were incapable of long-distance endurance swimming, and paved the way for other women to continue to break records in the sport.

Even after retiring in 1960, she wasn’t content to rest. She opened swimming schools in New York and New Jersey, frequently coached young swimmers, lectured on the value of fitness, and worked as a credit counselor and stockbroker.

In 1995, 25 years after she was inducted into the International Swimming Hall of Fame, Chadwick died of leukemia in San Diego. Fittingly, her ashes were scattered in the Pacific Ocean.


First Man Across the Channel

“Distance swimming was a kind of public entertainment in the late 1800s,” says Lisa Bier, author of Fighting the Current: The Rise of American Women's Swimming 1870-1926. “Many of these early distance swimmers were half entertainers, half athletes.”

One of these swimmer-entertainers was Matthew Webb, who Bier says “started his distance swim career with big public events, such as an 18-mile [29-kilometer] swim of the Thames River in 1875.”

That same year, he became the first known person to swim the English Channel. During the swim, Bier says Webb’s trainers sustained him with “brandy, hot coffee, cod-liver oil, and beef broth.”


How Have Women’s Sports Changed Since Title IX?

When Gertrude Ederle became the first woman to swim the English Channel in 1926, she beat the record of every man who’d attempted it before her—by two hours. And she did it in a two-piece bathing suit that she’d fashioned herself, eschewing the bulky wool dress, stockings, and shoes expected to be worn by women swimmers for modesty’s sake. Before Title IX’s 1972 passage, Ederle, and pioneering sportswomen from Mildred Ella “Babe” Didrikson Zaharias to Wilma Rudolph to Billie Jean King, began the work of breaking down cultural norms around sex and sport, as well as race and class—while making history in the process. In what ways has the world changed since women were denied the opportunity to compete because of their biology? What forgotten feats by trailblazers, on and off the turf, have been relegated to the footnotes of history? And how have earlier fights for gender equality laid the groundwork for today’s debates over equal pay, anti-trans legislation, and other issues?

LPGA and World Golf Halls of Fame member Amy Alcott, ASU sports historian Victoria Jackson, and sports attorney Jill Pilgrim, who has represented the LPGA and USA Track and Field, visit Zócalo to discuss how Title IX transformed sports for women, and its unfinished work leveling the playing field when it comes to everything from equal pay to equal opportunity.


The First Woman to Swim the English Channel Beat the Men’s Record by Two Hours - HISTORY

Martin Ward, husband of one of Ederle's 10 surviving nieces and nephews, said she died on Sunday in New Jersey.

New Yorker Ederle, who was then 20, swam from Cape Griz-Nez in France to Kingsdown, England August 1926.

Her time - 14 hours 30 minutes - beat the men's record by more than two hours.

Because of the stormy weather, she had swum 35 miles (56 kilometres) in crossing the 21-mile-wide (34-kilometre-wide) channel.

She held the women's record for 24 years, until it was broken in 1950 by Florence Chadwick, who swam 23 miles (37 kilometers) in 13 hours and 20 minutes.

In an interview marking the 75th aniversary of her feat Erderle said: "People said women couldn't swim the channel. I proved they could."

When she returned to America, there were celebrations, receptions and a roaring ticker-tape parade for her in New York.

She met President Calvin Coolidge, was paid thousands to tour, played herself in a movie (Swim, Girl, Swim) and even had a song and a dance step named after her.

She recalled that during some of the hardest moments of her swim, her trainer tried to get her to give up "I'd just look at him and say, 'What for?'"

At the ticker-tape parade, the crowds shouted, "Hello, Miss What-For!"

Ederle was a champion swimmer before her Channel swim, holding a string of world records at various distances, and appeared at the 1924 Olympics in Paris.

In 1925, she swam the 21 miles (34 kilometres) from the tip of Manhattan to Sandy Hook, New Jersey, in seven hours, 11 minutes, improving the men's record.

Her first attempt on the Channel came the same year.

She later blamed failure that time on her trainer, saying he had grabbed her when she briefly began coughing.

By the 1940s, Ederle had become completely deaf, because of childhood measles and hours spent in the water.

She took up teaching deaf children to swim, saying, "Since I can't hear either, they feel I'm one of them".


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