Pompeji

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Pompeji, eine der bekanntesten antiken Stätten der Welt, war eine antike römische Stadt, die im 6. bis 7. Jahrhundert v. Chr. Gegründet und 79 n. Chr. Durch den Ausbruch des Vulkans Vesuv zerstört wurde.

Geschichte von Pompeji

Es wird vermutet, dass Pompeji irgendwann um 450 v. Chr. gegründet wurde. Nach den Sozialkriegen wurde Pompeji zu einer römischen Kolonie, die sich schnell in die römische Welt einfügte, Latein als vorherrschende Sprache annahm und römische Bürger wurde. Der fruchtbare Boden der Gegend in Kombination mit der Attraktivität der Bucht von Neapel als Standort führte dazu, dass die Stadt wohlhabend und wohlhabend wurde und zu einem Rückzugsort für die Wohlhabenden sowie zu einem wichtigen Hafen wurde.

Im Jahr 62 n. Chr. wurde das Gebiet von einem schweren Erdbeben heimgesucht und ein Wiederaufbauprogramm eingeleitet, einschließlich der Reparatur und Restaurierung von Fresken und der Neugestaltung einiger der wichtigsten öffentlichen Gebäude der Stadt. Trotzdem deuten die archäologischen Beweise darauf hin, dass Pompeji zu diesem Zeitpunkt florierte und sich den Wiederaufbau leisten und auch zusätzliche Bauprojekte, einschließlich der neuen Stadtbäder, abschließen konnte.

Im Jahr 79 n. Chr. wurde die Stadt unter einer Schicht von begraben lapilli (brennende Bimssteinfragmente) 6 oder 7 Meter tief nach dem Ausbruch des nahegelegenen Vesuvs. Anders als die nahe gelegene Stadt Herculaneum bedeutete dies, dass die Stadt in Bewegung begraben wurde und Historikern und Archäologen einen faszinierenden Einblick in den Alltag ermöglichte Römisches Leben, von gesellschaftlichen Konventionen und Klassenstrukturen bis hin zu antiken Graffiti.

Auch der volle Horror, dem die Einwohner Pompejis ausgesetzt gewesen sein müssen, ist offensichtlich – sie wurden sofort lebendig in einer Welle überhitzter Vulkanasche begraben, ihre Gesichter in Schreien erstarrt, ihre Körper zusammengerollt, um sich zu schützen. Es wurden nur etwas mehr als 1000 Leichenabdrücke gefunden, was darauf hindeutet, dass die Mehrheit der 20.000 Einwohner der Stadt in den ersten 18 Stunden des Ausbruchs mit ihren Wertsachen fliehen konnte.

Pompeji wurde im 16. Jahrhundert beim Ausheben eines Kanals „wiederentdeckt“, und im 18. Jahrhundert begannen die Ausgrabungen. Ungefähr 2/3 der ursprünglichen Stätte wurden inzwischen ausgegraben, und Archäologen arbeiten noch an den verbleibenden Bereichen.

Pompeji heute

Die anhaltende Faszination der Welt für Pompeji ist nicht zu leugnen – es ist ein Klischee, zu sagen, es sei ein Schritt in die Vergangenheit, aber im Fall von Pompeji ist es schwer, die Erfahrung anders zu beschreiben. Man hat das Gefühl, in eine andere Welt einzudringen – Häuser, Tempel, Geschäfte, Cafés und sogar ein Bordell sind heute in erstaunlich gutem Zustand zu sehen. Einige der gefundenen Fresken sind phänomenal.

Erwarten Sie, dass Sie mindestens einen halben Tag mit Wandern verbringen – tragen Sie bequeme Schuhe und es ist sinnvoll, in einen Audioguide zu investieren (wenn auch gegen Aufpreis), um zu verstehen und zu schätzen, wo Sie sich befinden und welche Funktion einige der Gebäude und Bereiche in Roman haben Leben. Ein Hut ist auch im Sommer ein Muss, da es nur wenig Schatten gibt und es extrem heiß werden kann. Im Sommer organisiert die Archäologische Superintendenz von Pompeji Abendführungen.

Zu den interessantesten Sehenswürdigkeiten von Pompeji gehören; der öffentliche Marktplatz oder „Forum“, ein großes Haus, das als Haus der Vettier bekannt ist, und die Basilika, die ein zentrales Gebäude der Stadt war. Faszinierend sind auch die Artefakte, die an der Stätte gefunden wurden, mit vielen Haushaltsgegenständen und sogar den konservierten Leichen von Menschen, die bei der Eruption umgekommen sind.

Das Amphitheater von Pompeji ist auch umwerfend beeindruckend, es ist eine Struktur mit 20.000 Sitzplätzen und das erste Amphitheater aus Stein überhaupt. Im Jahr 59 n. Chr. verbot Kaiser Nero nach einer riesigen Schlägerei zwischen den Fans von Pompeji und denen des benachbarten Nuceria für ganze zehn Jahre Spiele in dieser Sportstätte.

Viele der Funde aus Pompeji sind im Archäologischen Museum von Neapel untergebracht.

Anreise nach Pompeji

Pompei ist eine moderne italienische Stadt: Es gibt einen Bahnhof mit regelmäßigen Abfahrten nach Salerno und Torre Annunziata, wo Sie umsteigen müssen, wenn Sie von oder nach Neapel fahren, oder Sie können in Pompei Scavi anhalten, das gerade ist die Hauptstrecke zwischen Neapel und Sorrent und liegt viel näher an der archäologischen Stätte. Die Busse 5000 und 5020 verkehren ebenfalls von Neapel und halten im Zentrum der Stadt.

Die archäologische Stätte liegt direkt an der E45 und SS18, wenn Sie nach Pompei fahren: Es gibt einige Parkplätze in der Nähe, aber es ist sehr voll. Pompeji ist etwa 25 Autominuten oder 35 Minuten mit dem Zug von Neapel entfernt.


Geschichte von Pompeji

Pompei wurde im 7. Jahrhundert v. Chr. gegründet. von den Oskaren, die sich an den Hängen des Vesuvs und in einem Gebiet unweit des Flusses Sarno niederließen. Die ersten Siedlungen stammen aus der Eisenzeit (IX-VII Jahrhundert v. Chr.).
Pompeji war in dieser Zeit ein wichtiges Handelszentrum und wurde zum Gegenstand der Expansionsziele der Griechen, Etrusker und Samniten. Danach im dritten Jahrhundert v. Pompeji wurde von den Römern erobert und in kurzer Zeit wurde es für den römischen Handelsaustausch sehr wichtig, da es begann, Wein und Olivenöl sogar in die Provence und nach Spanien zu exportieren.
Dies war eine ausgezeichnete architektonische Periode, die rechteckigen und dreieckigen Foren wurden wieder aufgebaut und wichtige Gebäude wie der Jupiter-Tempel, die Basilika und das Haus des Fauns wurden errichtet.
Zu dieser Zeit gehört auch der Tempel von Iside, der ein klares Zeugnis des Handels und des kulturellen Austauschs zwischen Pompeji und den Ländern des Nahen Ostens ist. Unter der römischen Herrschaft wurde Pompeji zunächst ein &ldquomunicipium&rdquo und dann eine Kolonie &ldquoVeneria Cornelia Pompeianorum&rdquo, da es von dem Diktator Publio Cornelio Silla regiert wurde, der es 89 v. Chr. eroberte.
In dieser Zeit wurde Pompeji unweigerlich von den römischen Bau- und Kulturstilen beeinflusst und während der Kaiserzeit hielten sich viele Familien des römischen Patriziates in Pompeji auf, wo sie den Augustus-Tempel und das Gebäude der Eumachia bauten.
Im Jahr 62 oder 63 n. Chr. erlitt Pompeji schwere Schäden durch ein Erdbeben und der römische Senat ordnete sofort den Wiederaufbau der Stadt an, aber dieser war vergeblich, denn während viele Arbeiten im Bau waren, wurde am 24. August 79 ein gewaltiger Ausbruch des Vulkans Vesuv zerstört Pompeji, Herculaneum, Stabiae und Oplonti.
Pompeji wurde vollständig von einem Lavastrom überflutet, der alle Lebensformen auslöschte.

Vesuv: VON 79 n. Chr. BIS HEUTE

Neben dem Ausbruch von 79 n. Chr. ereignete sich 472 ein weiterer verheerender Ausbruch, aber erst nach dem Ausbruch im Jahr 1631 erkannten die Behörden und die Experten die wahre Gefahr, die der Vesuv darstellte.
Zum ersten Mal erließen die lokalen Behörden ein Edikt, in dem die Bevölkerung aufgefordert wurde, das Gebiet bei einem aktiven Signal des Vulkans zu evakuieren.

Der letzte Ausbruch ereignete sich im Jahr 1944. Obwohl sich die Menschen des Ernstes der Lage voll bewusst sind, ist das Gebiet um den Vulkan dicht besiedelt und bis heute muss die Politik noch vollständige Vorsichtsmaßnahmen vorbereiten, an denen Einwohner, Schulen beteiligt sind , wissenschaftliche Abteilungen.


Geschichte Pompejis in vorrömischer Zeit

Bereits im 7. oder 8. Jahrhundert v. Chr. gründeten die Oskaren Pompeji. Einst eine Küstenstadt mit Zugang zu Süßwasser, hatte die Stadt eine erstklassige Lage als pulsierendes Handelszentrum am Mittelmeer. Während dieser Zeit genoss Pompeji ein stetiges Wachstum über mehrere Jahrhunderte massiven Wohlstands. Daher wollten es die Griechen, Etrusker und Samniten alle für sich.

Innerhalb von nur zwei Jahrhunderten der Entwicklung verbündeten sich die Beamten von Pompeji mit den mächtigen griechischen Cumäern von der Küste westlich des Vesuvs. Die Kontrolle über die Mittelmeergewässer um Neapel schwankte zwischen den Etruskern und den Griechen, und die Etrusker eroberten Pompeji erfolgreich. Der Ferienort blieb 51 Jahre lang unter etruskischer Kontrolle, bis 474 v. Chr. Griechische Truppen Pompeji in der Schlacht von Cumae befreiten.


Den Ausbruch und einen Augenzeugen datieren

Die Römer beobachteten den spektakulären Ausbruch des Vesuvs, viele aus sicherer Entfernung, aber ein früher Naturforscher namens Plinius (der Ältere) sah zu, als er half, Flüchtlinge auf den römischen Kriegsschiffen unter seiner Aufsicht zu evakuieren. Plinius wurde während des Ausbruchs getötet, aber sein Neffe (genannt Plinius der Jüngere), der den Ausbruch von Misenum etwa 30 Kilometer entfernt beobachtete, überlebte und schrieb über die Ereignisse in Briefen, die die Grundlage für unser Augenzeugenwissen über bilden es.

Das traditionelle Datum des Ausbruchs ist der 24. August, vermutlich das Datum, das in den Briefen von Plinius dem Jüngeren berichtet wurde, aber bereits 1797 stellte der Archäologe Carlo Maria Rosini das Datum aufgrund der Überreste von Herbstfrüchten in Frage, die er in wie Kastanien, Granatäpfel, Feigen, Rosinen und Tannenzapfen. Eine aktuelle Studie über die Verteilung der vom Wind verwehten Asche in Pompeji (Rolandi und Kollegen) unterstützt ebenfalls ein Herbstdatum: Die Muster zeigen, dass die vorherrschenden Winde aus einer Richtung wehten, die im Herbst am häufigsten war. Außerdem wurde eine Silbermünze, die bei einem Opfer in Pompeji gefunden wurde, nach dem 8. September 79 n. Chr. geprägt.

Wenn nur Plinius' Manuskript überlebt hätte! Leider haben wir nur Kopien. Möglicherweise hat sich ein Schreibfehler bezüglich des Datums eingeschlichen: Rolandi und Kollegen (2008) schlagen alle Daten zusammen und schlagen als Datum für den Ausbruch des Vulkans den 24. Oktober vor.


Inhalt

Phallusrelief aus Pompeji, c. 1–50 n. Chr.

Bronze-Amulett "Fliegender Phallus" (1. Jh. v. Chr.)

Der Phallus (der erigierte Penis), sei es bei Pan, Priapus oder einer ähnlichen Gottheit oder allein, war ein gängiges Bild. Es wurde nicht als bedrohlich oder gar unbedingt erotisch angesehen, sondern als Schutz gegen den bösen Blick. [1] [2] Der Phallus wurde in Bronze gemeißelt als tintinnabula (Windspiel). Phallustiere waren übliche Haushaltsgegenstände. Beachten Sie das Kind auf einem der Windspiele.

Fototapete von Merkur/Priapus

Wandgemälde von Priapus, Haus der Vetti

Ein Wandfresko, das Priapus, den Gott des Geschlechts und der Fruchtbarkeit, mit seiner überdimensionalen Erektion darstellte, wurde mit Gips überzogen (und, wie Karl Schefold erklärt (S. 134), auch die ältere Reproduktion darunter wurde "aus Prüderie" weggesperrt und nur auf Anfrage geöffnet) und erst 1998 aufgrund von Regenfällen wiederentdeckt. [3] Die Römer glaubten, er sei ein Talisman, der die Reichtümer des Hauses beschützte.

Das zweite Bild, von Schefold, Karl: Vergessenes Pompeji: Unveröffentlichte Bilder römischer Wanddekorationen in geschichtlicher Folge. München 1962., mit seinen viel brillanteren Farben, wurde hier verwendet, um das jüngere, höher aufgelöste Bild zu retuschieren.

Fresko aus dem größten Pompeji-Bordell

Ein erotisches Wandgemälde an den Wänden eines kleinen Raumes neben der Küche aus dem Haus der Vettier, Pompeji. (vgl. "Erotic Art in Pompeii" von Michael Grant, S. 52)

Unklar ist, ob die Bilder an den Wänden Werbung für die angebotenen Dienstleistungen waren oder lediglich das Vergnügen der Besucher steigern sollten. Wie bereits erwähnt, wurden einige der Gemälde und Fresken sofort berühmt, weil sie erotische, manchmal explizite sexuelle Szenen darstellten.

Eines der kuriosesten Gebäude, die geborgen wurden, war tatsächlich a Lupanar (Bordell), das viele erotische Gemälde und Graffitis enthielt. Die erotischen Gemälde scheinen eine idealisierte Vision von Sex zu präsentieren, die der Realität der Funktion des Lupanar widerspricht. Das Lupanare hatte 10 Zimmer (Kubikula, 5 pro Etage), einen Balkon und ein latrina. Es war nicht das einzige Bordell. Die Stadt scheint an einer warmen Rücksichtnahme auf sinnliche Belange orientiert gewesen zu sein: An einer Mauer der Basilika (eine Art Zivilgericht, das daher von vielen römischen Touristen und Reisenden frequentiert wird) sagt eine unsterbliche Inschrift dem Fremden: Wenn jemand in dieser Stadt nach einer zärtlichen Liebe sucht, denkt daran, dass hier alle Mädchen sehr freundlich sind (lose Übersetzung). Andere Aufschriften enthalten einige Preisinformationen für verschiedene Dienste: Athenais 2 As, Sabina 2 As (CIL IV, 4150), Der Haussklave Logas, 8 As (CIL IV, 5203) oder Maritimus leckt deine Vulva für 4 As. Er ist auch bereit, Jungfrauen zu dienen. (CIL IV, 8940). Die Beträge variieren von ein bis zwei As bis hin zu mehreren Sesterzen. In der unteren Preisklasse war der Service nicht teurer als ein Laib Brot.

Prostitution war für den römischen Mann relativ günstig, aber es ist wichtig zu beachten, dass selbst eine billige Prostituierte mehr als das Dreifache des Lohns eines ungelernten Stadtarbeiters verdiente. [ Zitat benötigt ] Es war jedoch unwahrscheinlich, dass eine freigelassene Frau in der Hoffnung auf Wohlstand in den Beruf eintreten würde, da die meisten Frauen aufgrund von Anforderungen an ihr Aussehen und ihre Gesundheit in ihrem wirtschaftlichen Status und ihrem Lebensstandard abnahmen.

Prostitution war überwiegend eine städtische Schöpfung. Innerhalb des Bordells sollen Prostituierte in einem kleinen Raum gearbeitet haben, der normalerweise einen Eingang hat, der durch einen Patchwork-Vorhang gekennzeichnet ist. Manchmal standen Name und Preis der Frau über ihrer Tür. Sex war in Pompeji im Allgemeinen im Vergleich zu anderen Teilen des Reiches am billigsten. [ Zitat benötigt ] Alle Dienstleistungen wurden bar bezahlt.

Diese Fresken sind in der Vorstadtbäder von Pompeji, in der Nähe des Marine Gate. [4]

Diese Bilder wurden Anfang der 1990er Jahre in einer Umkleidekabine an einer Seite der neu ausgegrabenen Vorstadtbäder gefunden. Die Funktion der Bilder ist noch nicht klar: Einige Autoren geben an, dass sie im Obergeschoss des Badehauses die Dienste von Prostituierten zur Verfügung stellten und möglicherweise eine Art Werbung sein könnten, während andere die Hypothese bevorzugen, dass sie nur dazu bestimmt waren, schmücken die Wände mit fröhlichen Szenen, wie sie in der römischen Kultur waren. Die am weitesten verbreitete Theorie, die der ursprünglichen Archäologin Luciana Jacobelli, besagt, dass sie als Erinnerung daran dienten, wo man seine Kleidung zurückgelassen hatte. [ Zitat benötigt ]

Unten sind hochwertige Bilder von erotischen Fresken, Mosaiken, Statuen und anderen Objekten aus Pompeji und Herculaneum gesammelt.


Ein kurzer Reiseführer durch Pompeji sowie 8 faszinierende Fakten über die antike römische Stadt

Nach dem Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. war die antike römische Stadt Pompeji jahrhundertelang verschollen. Heute ist es eine der berühmtesten – und faszinierendsten – archäologischen Stätten der Welt. Hier untersucht der Historiker Dominic Sandbrook, wie der Vesuv im Jahr 79 n. Chr. mit verheerenden Folgen ausbrach, während Dr. Joanne Berry acht weniger bekannte Fakten über Pompeji teilt…

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Veröffentlicht: 24. August 2020 um 10:32 Uhr

Am Nachmittag des 24. August 79 war der Kommandant der römischen Flotte, Plinius der Ältere, in Misenum am nördlichen Ende des Golfs von Neapel zu Hause. Er arbeitete nach einem gemütlichen Mittagessen an einigen Papieren, als seine Schwester „eine Wolke von ungewöhnlicher Größe und Erscheinung“ bemerkte, die sich über dem Gipfel des Vesuvs erhob. Plinius rief sofort nach einem Boot, aber noch bevor er losgefahren war, traf eine Nachricht aus der Stadt am Fuße des Berges ein, wo die Bewohner Angst vor der drohenden Wolke hatten.

Als Plinius die Bucht in Richtung Stabiae überquert hatte, war offensichtlich, dass etwas Schreckliches im Gange war. Der Vesuv schien jetzt in Flammen zu stehen, schrieb Plinius Neffe, bekannt als Plinius der Jüngere, während „die Asche bereits fiel, heißer und dicker, als die Schiffe näher kamen, gefolgt von Bimsstein und geschwärzten Steinen, die von den Flammen verkohlt und geknackt wurden“. Mit Asche, die den Himmel füllte, schien die unnatürliche Dunkelheit „schwarzer und dichter als jede gewöhnliche Nacht“.

Kaum fünf Kilometer entfernt, auf den fruchtbaren Hängen des Vulkans, stand Pompeji. Dieser wohlhabenden Stadt war eine Katastrophe nicht fremd – sie war erst 17 Jahre zuvor durch ein Erdbeben beschädigt worden –, aber als die Asche zu fallen begann, war klar, dass es viel, viel schlimmer war.

  • Lesen Sie mehr über den Ausbruch, der Pompeji und Herculaneum unter einer Bims- und Ascheschicht bedeckte und einen bemerkenswerten Einblick in das antike römische Leben bot

Mit ziemlicher Sicherheit wurden Tausende getötet, obwohl die wahre Zahl nie bekannt sein wird. Selbst in Misenum, wo die Verwandten des älteren Plinius vergeblich auf seine Rückkehr warteten – er brach zusammen und starb im Chaos – breitete sich Panik aus. „Man hörte die Schreie von Frauen, das Jammern von Säuglingen und das Geschrei von Männern, die manche ihre Eltern nannten, andere ihre Kinder oder ihre Frauen“, schrieb Plinius Neffe. Es fühlte sich an, fügte er hinzu, als würde „die ganze Welt mit mir sterben und ich mit ihr“.

Eine Kurzanleitung für Pompeji

Wo liegt Pompeji?

Pompeji liegt an der Westküste Italiens in der Nähe des heutigen Neapels

Was war der Vulkan und wann hat der Ausbruch Pompeji begraben?

Der Vesuv brach im August 79 n. Chr. aus

Wie viele starben in Pompeji?

Mit ziemlicher Sicherheit wurden Tausende getötet, obwohl die wahre Zahl nie bekannt sein wird

Wann wurde Pompeji wiederentdeckt?

Die Historikerin Daisy Dunn erklärt

Im späten 16. Jahrhundert stolperte ein italienischer Architekt beim Graben eines Kanals über die Ruinen von Pompeji, aber aus der Entdeckung wurde wenig. Es sollte noch 150 Jahre dauern, bis die Ausgrabungen der begrabenen Stadt ernsthaft begannen. Auf Anweisung des zukünftigen Königs Karl III. von Spanien wurden 1748 von einem spanischen Militäringenieur namens Rocque Joaquín de Alcubierre ausgegraben – dem Mann, der ein Jahrzehnt zuvor in Herculaneum gegraben hatte. Dabei ging es zunächst nicht darum, die unter den dicken Ascheschichten gefundenen Strukturen zu schützen und zu stabilisieren, sondern Schätze oder wertvolle Kunstgegenstände zu heben.

Erst als der italienische Archäologe Giuseppe Fiorelli in den 1860er Jahren die Leitung übernahm, wurden die Ausgrabungen systematischer. Fiorelli war es, der Gipsabdrücke der Hohlräume in der Asche der Toten anfertigte. Die Funde in Pompeji und Herculaneum inspirierten neue Formen der Archäologie und beeinflussten neue Wellen des Interesses an antiken Welten in ganz Europa.

Vor kurzem wurde im Rahmen des 105 Millionen (rund 96 Millionen Pfund) teuren Großen Pompeji-Projekts zum ersten Mal ein Gebiet im Norden von Pompeji ausgegraben. Diese neueste Untersuchungsreihe hat bemerkenswerte Mosaike, Wandmalereien und eine farbenfroh dekorierte Bar zum Servieren von warmen Speisen freigelegt. Da noch ein erheblicher Teil von Pompeji ausgegraben werden muss, können wir hoffen, in Zukunft noch mehr antike Kunstwerke zu sehen.

Hier teilt die römische Historikerin und Archäologin Dr. Joanne Berry acht weniger bekannte Fakten über die Stadt an der Westküste Italiens in der Nähe des heutigen Neapels…

Pompeji ist weder in der Zeit eingefroren, noch ist es eine perfekte Zeitkapsel

Der Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. richtete große Schäden an – Brände wurden gelegt, Dächer wurden weggefegt, Säulen stürzten ein. Die meisten Einwohner der Stadt flüchteten ins Umland (wobei wir nicht wissen, wie viele von ihnen dort starben). Sie nahmen kleine Wertsachen wie Münzen und Schmuck und Lampen mit. Organische Materialien wie Laken, Decken, Kleidung, Vorhänge wurden größtenteils zerstört.

In den Jahren und Jahrhunderten nach dem Ausbruch erforschten Bergungsleute Pompeji, bohrten sich durch Wände und entfernten wertvolle Gegenstände. Die frühesten offiziellen Ausgrabungen im 18. Jahrhundert waren kaum mehr als Schatzsuchübungen, was bedeutet, dass die Fundaufzeichnungen dürftig oder nicht vorhanden sind. Es gibt auch Hinweise darauf, dass einige Funde, wie Wandmalereien und Keramik, von den Ausgräbern absichtlich zerstört wurden, weil sie als nicht hochwertig genug angesehen wurden! All diese Faktoren machen Pompeji zu einer herausfordernden Stätte für das Studium – ähnlich wie die meisten anderen archäologischen Stätten.

Wie war das Leben der Römer, die in Pompeji lebten, vor der Eruption? Nicht viel anders als bei uns, wie Mary Beard in ihrem A bis Z über das Leben in der antiken Stadt Pompeji verrät…

Pompeji glich einer riesigen Baustelle

Es ist allgemein bekannt, dass im Jahr 63 n. Chr. ein schweres Erdbeben in der Stadt große Schäden anrichtete. Die Gelehrten sind sich heute jedoch einig, dass dies nur eines in einer Reihe von Erdbeben war, die Pompeji und die Umgebung in den Jahren vor dem Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 erschütterten. Es ist klar, dass einige Gebäude in dieser Zeit mehrmals repariert wurden.

Tatsächlich muss Pompeji einer riesigen Baustelle geähnelt haben, wobei sowohl in öffentlichen Gebäuden als auch in Privathäusern Wiederaufbauarbeiten stattfanden. In der Vergangenheit argumentierten Gelehrte, dass die Stadt in dieser Zeit von den Reichen verlassen und von einer Kaufmannsschicht übernommen wurde. Heutzutage sehen wir das Ausmaß des Wiederaufbaus als Zeichen massiver Investitionen in die Stadt – möglicherweise gesponsert vom Kaiser – von Einwohnern, die ihr städtisches Umfeld verbessern wollten.

Das Amphitheater war bunt geschmückt…

Als das Amphitheater 1815 zum ersten Mal ausgegraben wurde, schmückte eine bemerkenswerte Reihe von Fresken [Wandmalereien] seine Brüstungswand. Es gab große bemalte Tafeln mit wilden Tieren, wie einem Bären und einem Stier, die mit einem Seil zusammengebunden waren, damit keiner dem anderen entkommen konnte, und ein Schiedsrichter, der zwischen zwei Gladiatoren stand. Auf beiden Seiten davon zeigten kleinere Tafeln geflügelte Siege oder von Kandelabern beleuchtete Räume.

Die Fresken wurden wahrscheinlich in der Zeit unmittelbar vor dem Ausbruch an der Podiumswand gemalt. Innerhalb weniger Monate nach ihrer Ausgrabung waren sie jedoch vollständig durch Frost zerstört und hinterließen keine Spuren ihrer Anwesenheit, die heute von Besuchern gesehen werden können. Zu unserem Glück wurden sie bei der Ausgrabung gezeichnet, sodass wir eine Vorstellung von der ursprünglichen farbenfrohen Dekoration des Amphitheaters haben.

… wie auch das Haus von Julia Felix

Im Atrium des Praediums [alias ’Estate] von Julia Felix wurde eine Reihe von Fresken gefunden, die Szenen des täglichen Lebens auf dem Forum (dem politischen Zentrum der römischen Stadt) darzustellen scheinen. Zwölf Fragmente dieser Fresken sind erhalten: Eines zeigt einem Bettler, der von einer Frau in einer grünen Tunika etwas angeboten wird, und ein anderes zeigt einen Jungen, der ausgepeitscht wird – das war manchmal betrachtet Nachweis der Präsenz einer Schule im Forumsbereich.

Andere Fragmente zeigen einen Mann, der einem anderen die Schuhe putzt, einen Schuster, Händler, die zwei Frauen ihre Waren präsentieren, und Figuren, die Brot, Obst und Gemüse verkaufen und wie Socken aussehen. In einer Szene hält ein Kunde die Hand eines Kindes. Pferde, Maultiere und Karren und möglicherweise ein Streitwagen sind in anderen Szenen zu erkennen

In einem wichtigen Fragment wurde ein Banner von zwei Reiterstatuen aufgezogen und vier männliche Figuren haben angehalten, um es zu lesen oder sich vorlesen zu lassen (da wir nicht sicher wissen, wie viele Menschen in Pompeji lesen könnten) All dies Szenen erinnern daran, dass das Forum nicht nur das politische Zentrum der Römerstadt war, sondern auch ihr wirtschaftliches und gesellschaftliches Herz.

Hören: Daisy Dunn besucht den Ausbruch des Vesuvs noch einmal und betrachtet die Geschichte, die in Pompeji und Herculaneum in dieser Episode des GeschichteExtra Podcast:

Der Isiskult war in Pompeji besonders beliebt

Neben dem berühmten Tempel der Isis [der ägyptischen Göttin Isis gewidmet] wurden in mehr als 20 Häusern Bilder und Statuetten der Isis gefunden, oft neben Figuren traditionellerer römischer Götter und Göttinnen.

Obwohl römische Schriftsteller dem Isis-Kult misstrauisch gegenüberstanden, von dem sie glaubten, dass er traditionelle römische Werte wie Ehre und Pflicht gegenüber dem Staat bedrohte, existierte der Isis-Tempel in Pompeji etwa 200 Jahre vor dem Ausbruch von 79 n Kult hatte eine lange und etablierte Anhängerschaft in Pompeji. Anhänger der Isis glaubten, dass sie die Möglichkeit eines Lebens nach dem Tod bot, aber sie war auch die Schutzgöttin der Seefahrer. Dies erklärt sicherlich ihre Popularität in Pompeji, das am Meer lag.

Der Isis-Kult zog Frauen, Freigelassene und Sklaven in seine Reihen, aber seine Riten und Zeremonien bleiben unbekannt.

Trotz allem, was Sie vielleicht lesen, gibt es in Pompeji nur ein sicher identifiziertes Bordell (oder „Lupanar“)

Es liegt an einer engen, verwinkelten Straße im Zentrum der Stadt und ist heute eine der meistbesuchten Touristenattraktionen der Ausgrabungen. Wir wissen, dass es sich um ein Bordell handelte (es ist in Kabinen unterteilt, jede mit einem gemauerten Bett), erotische Wandmalereien und mehrere explizite Graffiti, die sexuelle Handlungen und Preise auflisten.

Gelehrte haben vorgeschlagen, dass sich andere „Bordelle“ in Häusern mit erotischen Wandmalereien befanden, aber tatsächlich sind erotische Gemälde in Pompeji allgegenwärtig und werden nicht mit dem Verkauf von Sex in Verbindung gebracht. Dies bedeutet jedoch nicht, dass nur im Lupanar Prostitution stattfand. In den Straßen der Gräber, die die Stadt umgeben, wurden Anzeigen für Prostituierte gefunden, und Bars verkauften wahrscheinlich Sex sowie Essen und Wein.

Die Gipsabgüsse der Opfer des Ausbruchs sind die bekanntesten Artefakte aus Pompeji. Aber wussten Sie, dass Archäologen auch Gipsabdrücke von Wurzelhöhlen in Gärten anfertigen, um festzustellen, welche Blumen, Früchte und Gemüse im Jahr 79 n. Chr. angebaut wurden?

Diese Technik wurde erstmals von Wilhelmina Jashemski (1910–2007), einer amerikanischen Archäologin, die jeden Garten in Pompeji untersuchte, entwickelt. In einem großen Garten wurde ein Weinberg gefunden – es wurden 2.014 Wurzelhöhlen gefunden, die von Weinreben gebildet wurden, und zusätzliche Hohlräume aus den Holzpfählen, die diese Pflanzen stützten. Der Weinberg war durch sich kreuzende Wege in vier Teile geteilt, und Bäume waren entlang der Wege und in Abständen durch den Weinberg gewachsen. Unter den Reben scheint auch Gemüse angebaut worden zu sein. In anderen Gärten wurden Weinreben in kleinerem Umfang angebaut, und Gemüse sowie Obst- und Nussbäume waren üblich.

Obwohl ein Teil der Erzeugnisse von den Bewohnern der betreffenden Häuser konsumiert worden sein muss, war wahrscheinlich ein Großteil für den Verkauf auf dem Markt bestimmt.

Das Warten auf einen Rechtsstreit in der Basilika im Forum von Pompeji muss lang und langweilig gewesen sein, wenn man die Beweise von fast 200 Kritzeleien an seinen Wänden belegen kann

Manche Leute kratzten einfach ihren Namen und das Datum, genau wie moderne Graffiti. Andere nutzten diesen öffentlichen Ort (der für Gerichte, Verwaltung und geschäftliche Transaktionen genutzt wird), um ihre Galle abzulassen („Chios, ich hoffe, deine Hämorrhoiden reizen dich, sodass sie brennen, als hätten sie noch nie gebrannt!“) oder Anschuldigungen erheben („Lucilla war Geld verdienen mit ihrem Körper' und 'Virgula an ihren Kerl Tertius: du bist ein dreckiger alter Mann!').

Einige Graffitis wurden in einer Hand begonnen, aber in einer anderen beendet: Ein Sklave namens Agatho beginnt, etwas von der Göttin Venus zu verlangen, sein Satz wird von jemand anderem beendet, der schreibt: "Ich bitte ihn, umzukommen".

Einige der Wartenden scheinen auf Spiele zurückgegriffen zu haben: Ein bemerkenswertes Graffito zeichnet die Namen von drei Männern auf, die „Trigon“ spielten, ein Spiel, bei dem Spieler sich mit mehreren Bällen gegenseitig zuwarfen. Ein anderer Mann wird als Anschreiber bestimmt und einer hat die Aufgabe, die Bälle zu holen. Die Basilika war eindeutig ein lebhafter Ort!

Dr. Joanne Berry ist Dozentin für Alte Geschichte an der Swansea University. Sie ist Autorin von Das komplette Pompeji (Thames und Hudson, 2007, 2012 in Paperbook nachgedruckt), Co-Autor von Die kompletten römischen Legionen (Thames and Hudson Ltd, 2015) und der Gründer von Bloggen Pompeji, eine Nachrichten- und Diskussionsseite für Pompeji und die archäologischen Stätten des Golfs von Neapel.

Dieser Artikel wurde erstmals 2016 von HistoryExtra veröffentlicht


Geschichten von Graffiti

Die Erhaltung von Graffiti an den Wänden der Gebäude Pompejis liefert Historikern auch Details zum Sexhandel. Das meiste davon ist extrem grafisch. Es enthält Informationen zu spezifischen Dienstleistungen und Preisen, Kundeneinschätzungen bestimmter Frauen und deren Fähigkeiten (oder deren Fehlen) und einige sexuelle Ratschläge.

Einige Graffiti sind direkt auf den Punkt gebracht:

Andere sind Werbung:

Euplia war da
mit zweitausend
schöne Männer

Euplia saugt für fünf Dollar*

Oftmals hatten die Namen der Sklaven und standardmäßig auch der Sexarbeiterinnen griechischen Ursprungs. Der Name „Euplia“ zum Beispiel kommt von einem griechischen Wort und bedeutet „schöne Reise“. Die Namen der Sexarbeiterinnen bezeichneten manchmal die Funktion oder die körperlichen Merkmale der betreffenden Person. In diesem Fall versprach Euplia ihren Kunden eine faire Reise.

Graffiti zeugen auch von männlichen Sexarbeitern in Pompeji. Wie bei den Schriften über Frauen listet dieses Graffiti spezifische angebotene Dienstleistungen und manchmal Preise auf. Da es freigeborenen Frauen nur mit ihren Ehemännern erlaubt war, Geschlechtsverkehr zu haben, waren die Kunden, die Zugang zu männlichen Sexarbeitern hatten, fast ausschließlich Männer. Die sexuellen Sitten des antiken Roms sorgten für sexuelle Begegnungen von Mann zu Mann, wenn bestimmte Protokolle eingehalten wurden (z. B. konnte ein Bürger nicht penetriert werden).

Die wenigen literarischen Aufzeichnungen, die darauf hindeuten, dass es weibliche Kunden von Sexarbeiterinnen gegeben haben könnte, sind fragwürdig, da sie normalerweise für satirische oder komödiantische Zwecke geschrieben wurden. Dennoch wäre es naiv, Fälle von wohlhabenden, freigeborenen Frauen, die Zugang zu männlichen Sexarbeitern oder Haussklaven haben, außer Acht zu lassen.

Ebenso wäre es naiv anzunehmen, dass männliche Klienten keine anderen Männer suchten, mit denen sie an sozial inakzeptabel erachteten Handlungen teilnehmen konnten (im Wesentlichen Handlungen, bei denen der männliche Bürger eine unterwürfige Rolle einnehmen würde).


Geschichten von Graffiti

Die Erhaltung von Graffiti an den Wänden der Gebäude Pompejis liefert Historikern auch Details zum Sexhandel. Das meiste ist extrem grafisch. Es enthält Informationen zu bestimmten Dienstleistungen und Preisen, Kundeneinschätzungen bestimmter Frauen und deren Fähigkeiten (oder deren Fehlen) sowie einige sexuelle Ratschläge.

Einige Graffiti sind direkt auf den Punkt gebracht:

Andere sind Werbung:

Euplia war da
mit zweitausend
schöne Männer

Oder eine Preisliste für verschiedene Dienstleistungen.

Oftmals hatten die Namen der Sklaven und standardmäßig auch der Sexarbeiterinnen griechischen Ursprungs. Der Name „Euplia“ zum Beispiel kommt von einem griechischen Wort und bedeutet „schöne Reise“. Die Namen der Sexarbeiterinnen bezeichneten manchmal die Funktion oder die körperlichen Merkmale der betreffenden Person. In diesem Fall versprach Euplia ihren Kunden eine faire Reise.

Graffiti zeugen auch von männlichen Sexarbeitern in Pompeji. Wie bei den Schriften über Frauen listet dieses Graffiti spezifische angebotene Dienstleistungen und manchmal Preise auf. Da es freigeborenen Frauen nur mit ihren Ehemännern erlaubt war, Geschlechtsverkehr zu haben, waren die Kunden, die Zugang zu männlichen Sexarbeitern hatten, fast ausschließlich Männer. Die sexuellen Sitten des antiken Roms sorgten für sexuelle Begegnungen von Mann zu Mann, wenn bestimmte Protokolle eingehalten wurden (z. B. konnte ein Bürger nicht penetriert werden).

Die wenigen literarischen Aufzeichnungen, die darauf hindeuten, dass es weibliche Kunden von Sexarbeiterinnen gegeben haben könnte, sind fragwürdig, da sie normalerweise für satirische oder komödiantische Zwecke geschrieben wurden. Dennoch wäre es naiv, Fälle von wohlhabenden, freigeborenen Frauen, die Zugang zu männlichen Sexarbeitern oder Haussklaven haben, außer Acht zu lassen.

Ebenso wäre es naiv anzunehmen, dass männliche Klienten keine anderen Männer suchten, mit denen sie an sozial inakzeptabel erachteten Handlungen teilnehmen könnten (im Wesentlichen Handlungen, bei denen der männliche Bürger eine unterwürfige Rolle einnehmen würde).


Von prächtigen Kunstwerken bis hin zu verzerrten Leichen entdecken Archäologen immer noch die Wahrheit über Leben – und Tod – in der dem Untergang geweihten Stadt

Wenn man in den Ruinen von Pompeji steht und sehr, sehr angestrengt zuhört, kann man fast das Knarren der Wagenräder, den Tumult des Marktplatzes, das Echo römischer Stimmen hören. Nur wenige moderne Besucher würden gerne die auffälligste Eigenschaft der Geisterstadt heraufbeschwören, ihr entsetzlicher Gestank, die Gase wurden durch Bleichen mit Schwefeldämpfen aufgehellt, tierische und menschliche Ausscheidungen flossen bei starkem Regen die Straßen hinunter, aber an diesem angenehm pinienfarbenen Tag im frühen Frühling , Pompeii has that peculiar stillness of a place where calamity has come and gone. There’s a whiff of mimosa and orange blossom in the salt air until, suddenly, the wind swoops down the “Vicolo dei Balconi,” Alley of the Balconies, kicking up the ancient dust along with it.

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This article is a selection from the September 2019 issue of Smithsonian magazine

Vesuvius engulfed Pompeii, Pliny the Younger recalled, in darkness that was "as if the light has gone out of a room that is locked and sealed." (Chiara Goia)

In A.D. 79, when Mount Vesuvius rumbled to life after being dormant for nearly 300 years, the alley was entombed and its balconies largely incinerated in the cascades of scorching ash and superheated toxic gases known as pyroclastic surges that brought instant death to the residents of Pompeii. Archaeologists discovered and unearthed the Vicolo dei Balconi only last year, in a part of the site called Regio V, which is not yet open to the public. The alleyway turned out to be lined with grand houses, some with intact balconies, some with amphorae—the terra-cotta containers used to hold wine, oil and garum, a sauce made from fermented fish intestines. Now, like nearly all the other scents of Rome’s classical era, the once pungent garum is virtually odorless.

Still off-limits, Regio V will someday be opened to visitors. One-third of Pompeii's 170 acres remain buried and not studied by modern researchers. (Chiara Goia)

Part of the “Grande Progetto Pompei,” or Great Pompeii Project, the $140 million conservation and restoration program launched in 2012 and largely underwritten by the European Union, the Regio V dig has already yielded skeletons, coins, a wooden bed, a stable harboring the remains of a thoroughbred horse (bronze-plated wooden horns on the saddle iron harness with small bronze studs), gorgeously preserved frescoes, murals and mosaics of mythological figures, and other dazzling examples of ancient Roman artistry.

That’s a surprisingly rich cache for what is arguably the most famous archaeological site in the world. But until now Pompeii has never been subjected to fully scientific excavation techniques. Almost as soon as the clouds of choking volcanic dust had settled, tunneling plunderers—or returning homeowners—grabbed whatever treasures they could. Even during the 1950s, the artifacts that researchers and others found were deemed more significant than the evidence of everyday life in the year 79. So far, the most explosive information to come out of this new excavation—one that will prompt textbooks to be rewritten and scholars to re-evaluate their dates—has no material value whatsoever.

One of the central mysteries of that fateful day, long accepted as August 24, has been the incongruity of certain finds, including corpses in cool-weather clothing. Over the centuries, some scholars have bent over backward to rationalize such anomalies, while others have voiced suspicions that the date must be incorrect. Now the new dig offers the first clear alternative.

Scratched lightly, but legibly, on an unfinished wall of a house that was being refurbished when the volcano blew is a banal notation in charcoal: “in [d]ulsit pro masumis esurit[ions],” which roughly translates as “he binged on food.” While not listing a year, the graffito, likely scrawled by a builder, cites “XVI K Nov”—the 16th day before the first of November on the ancient calendar, or October 17 on the modern one. That’s nearly two months after August 24, the fatal eruption’s official date, which originated with a letter by Pliny the Younger, an eyewitness to the catastrophe, to the Roman historian Tacitus 25 years later and transcribed over the centuries by monks.

A charcoal inscription, newly uncovered, resets the eruption date from August to October, solving a mystery: Why did shops stock fresh autumn fare like chestnuts? (Chiara Goia)

Massimo Osanna, Pompeii’s general director and mastermind of the project, is convinced that the notation was idly doodled a week before the blast. “This spectacular find finally allows us to date, with confidence, the disaster,” he says. “It reinforces other clues pointing to an autumn eruption: unripe pomegranates, heavy clothing found on bodies, wood-burning braziers in homes, wine from the harvest in sealed jars. When you reconstruct the daily life of this vanished community, two months of difference are important. We now have the lost piece of a jigsaw puzzle.”

Massimo Osanna is restoring public faith in Pompeii after years of neglect 3.5 million people visited in 2018, a million more in 2012. (Map by Guilbert Gates Chiara Goia)

The robust campaign that Osanna has directed since 2014 marks a new era in old Pompeii, which earlier this decade suffered visibly from age, corruption, vandalism, climate change, mismanagement, underfunding, institutional neglect and collapses caused by downpours. The most infamous occurred in 2010 when the Schola Armaturarum, a stone building that featured resplendent frescoes of gladiators, keeled over. Giorgio Napolitano, Italy’s president at the time, called the incident a “disgrace for Italy.” Six years ago, Unesco, the United Nations agency that seeks to preserve the world’s most significant cultural assets, threatened to place Pompeii on its list of World Heritage sites in peril unless Italian authorities gave higher priority to protecting it.

The project has led to the opening, or reopening, of dozens of passageways and 39 buildings, including the Schola Armaturarum. “The restoration of the Schola was a symbol of redemption for Pompeii,” says Osanna, who is also a professor of classical archaeology at the University of Naples. He has assembled a vast team of more than 200 experts to conduct what he terms “global archaeology,” including not only archaeologists but also archaeozoologists, anthropologists, art restorers, biologists, bricklayers, carpenters, computer scientists, demographers, dentists, electricians, geologists, geneticists, mapping technicians, medical engineers, painters, plumbers, paleobotanists, photographers and radiologists. They’re aided by enough modern analytical tools to fill an imperial bathhouse, from ground sensors and drone videography to CAT scans and virtual reality.

The cast of a victim of the Vesuvius eruption on view in the museum of Pompeii. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption on view in the museum of Pompeii. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption at a site open to the public. (Chiara Goia) The cast of a victim of the Vesuvius eruption at a site open to the public. (Chiara Goia) Anthropologist Valeria Moretti cleans bones of six people found huddled together in a house in the Regio V site, still off-limits to the public. (Chiara Goia) The bones of the six victims are now kept in the Laboratory of Applied Research at Pompeii. (Chiara Goia)

At the time of the cataclysm, the city is said to have had a population of about 12,000. Most escaped. Only about 1,200 bodies have been recovered, but the new work is changing that. Excavators in Regio V recently uncovered skeletal remains of four women, along with five or six children, in the innermost room of a villa. A man, presumed to be somehow connected to the group, was found outside. Was he in the act of rescuing them? Abandoning them? Checking to see if the coast was clear? These are the sorts of riddles that have been seizing our imaginations since Pompeii was discovered.

The house in which this horror played out had frescoed rooms, suggesting that a prosperous family lived within. The paintings were preserved by the ash, streaks of which still stain the walls. Even in the current unrestored state, the colors—black, white, gray, ocher, Pompeii red, deep maroon—are astonishingly intense. As you step from room to room, over one threshold into another, finally standing in the spot where the bodies were found, the immediacy of the tragedy gives you chills.

Left: A remarkably intact terra-cotta amphora found in Regio V's House of the Garden would have held wine, olive oil or dried fruit.

Right: A 13- by 18 inch fresco, also newly uncovered, of Leda, raped by Jupiter in a swan guise, was built up from as many as six or seven layers of plaster under pigments. (Chiara Goia)

Back outside on the Vicolo dei Balconi, I walked by archaeological teams at work and came across a freshly uncovered snack bar. This mundane convenience is one of some 80 scattered through the city. The large jars (dolia) embedded in the masonry serving-counter establish that this was a Thermopolium, the McDonald’s of its day, where drinks and hot foods were served. Typical menu: coarse bread with salty fish, baked cheese, lentils and spicy wine. This Thermopolium is adorned with paintings of a nymph seated on a sea horse. Her eyes seem to be saying “Hold the fries!”—but maybe that’s just me.

As I walk the Roman street, Francesco Muscolino, an archaeologist who was kindly showing me around, points out the courtyards, election notices and, scratched into the outer wall of a home, a lewd graffito thought to be targeted at the last occupants. Though he cautions that even the Latin is practically unprintable, he tries his best to clean up the single entendre for a family readership. “This is about a man named Lucius and a woman named Leporis,” he says. “Lucius probably lived in the house and Leporis appears to have been a woman paid to do something. erotic.”

I later ask Osanna if the inscription was meant as a joke. “Yes, a joke at their expense,” he says. “It was not an appreciation of the activity.”

Osanna laughs softly at the mention of a rumor he spread to combat theft at the site, where visitors regularly attempt to make off with souvenirs. “I told a newspaper about the curse on objects stolen from Pompeii,” he says. Since then, Osanna has received hundreds of purloined bricks, fresco fragments and bits of painted plaster in packages from across the world. Many were accompanied by letters of apology claiming that the mementos had brought bad luck. A repentant South American wrote that after he pinched a stone, his family “had nothing but trouble.” An Englishwoman whose parents had pocketed a roof tile while on their honeymoon returned it with a note: “All through my childhood this piece was showcased at my home. Now that they are both dead, I want to give it back. Please, don’t judge my mother and father. They were children of their generation.”

Osanna smiles. “From the point of view of tourist psychology,” he says, “her letter is an incredible treasure.”

The smallish, roundish Osanna wears a suede jacket, a trim Vandyke beard and an air of becoming modesty. He looks faintly out of place in his office at the University of Naples, seated behind a desk and surrounded by computer monitors, with only the high-rises of the city in view and not a trace of rubble anywhere. On his desk is Pompeianarum Antiquitatum Historia, by Giuseppe Fiorelli, the archaeologist who took charge of the excavations in 1860. It was Fiorelli, Osanna tells me, who had liquid plaster poured into the cavities left in the volcanic ash by bodies that had long since rotted away. Once the plaster had set, workers chipped away at the encasing layers of ash, pumice and debris to remove the casts, revealing the posture, dimensions and facial expressions of Pompeiians in their final moments. To Osanna, the results—tragic figures caught writhing or gasping for breath with their hands covering their mouths—are grim reminders of the precariousness of human existence.

Osanna himself grew up near the extinct volcano Monte Vulture in the southern Italian hill town of Venosa, birthplace of the lyric poet Horace. According to local legend, Venosa was founded by the Greek hero Diomedes, King of Argos, who dedicated the city to the goddess Aphrodite (Venus to the Romans) to appease her after the defeat of her beloved Troy. The Romans wrenched the town from the Samnites in 291 B.C. and made it a colony.

As a child, Osanna frolicked in the ruins. “I was 7 when I found a skull in the necropolis under the medieval church in the center of town,” he recalls. “That emotional moment was when I fell in love with archaeology.” At 14, his stepfather took him to Pompeii. Osanna remembers feeling thunderstruck. He came under the spell of the ancient city. “Still, I never imagined I would someday be involved in its excavation,” he says.

He went on to earn two doctoral degrees (one in archaeology, the other in Greek mythology) study the second-century Greek geographer and travel writer Pausanias teach at universities in France, Germany and Spain and oversee the ministry of archaeological heritage for Basilicata, a region of southern Italy famous for its shrines and churches dating from antiquity to medieval times, and its 9,000-year-old cave dwellings. “Near the Bradano River is the Tavole Palatine, a temple dedicated to the Greek goddess Hera,” Osanna says. “Given that it was built in the late sixth century B.C., the structure is very well preserved.”

A recently exposed fresco shows Adonis, a Greek, with Venus, a Roman goddess. Mythology reflects political reality: Victorious Rome adopted Greek culture. (Chiara Goia)

Pompeii wasn’t so lucky. Today’s archaeological park is largely a rebuild of a rebuild. And no one in its long history rebuilt more than Amedeo Maiuri, a human dynamo, who, as superintendent from 1924 to 1961, directed digs during some of Italy’s most trying times. (During World War II, the Allied aerial assault of 1943—more than 160 bombs dropped—demolished the site’s gallery and some of its most celebrated monuments. Over the years, 96 unexploded bombs have been found and inactivated a few more are likely to be uncovered in areas not yet excavated.) Maiuri created what was effectively an open-air museum and hired a staff of specialists to continuously watch over the grounds. “He wanted to excavate everywhere,” says Osanna. “Unfortunately, his era was very poorly documented. It is very difficult to understand if an object came from one house or another. What a pity: His excavations made very important discoveries, but were carried out with inadequate instruments, using inaccurate procedures.”

After Maiuri retired, the impetus to excavate went with him.

When Osanna took over, the Italian government had slashed spending on culture to the point where ancient Pompeii was falling down faster than it could be repaired. Though the site generated more tourist revenue than any monument in Italy except the Colosseum, so little attention had been paid to day-to-day upkeep that in 2008 Silvio Berlusconi, then prime minister, declared a state of emergency at Pompeii and, to stave off its disintegration, appointed Marcello Fiori as the new special commissioner. It didn’t take long for the restorer to disintegrate, too. In 2013, Fiori was indicted after he allegedly awarded building contracts inflated by as much as 400 percent spent $126,000 of taxpayers’ money on an adoption scheme for the 55 feral dogs wandering forlornly amid the ruins (about $2,300 per stray) $67,000 on 1,000 promotional bottles of wine—enough to pay the annual salary of a badly needed additional archaeologist $9.8 million in a rush job to repair seating at the city’s amphitheater, altering its historical integrity by cementing over the original stones and $13,000 to publish 50 copies of a book on Fiori’s extraordinary accomplishments.

Osanna took the job somewhat reluctantly. The archaeological site was beset by labor strife, work crews had been infiltrated by the powerful Naples Camorra mafia, buildings were crumbling at an alarming rate. To revive interest in the place and its history, Osanna mounted a popular exhibition focused on victims of the eruption, preserved in plaster. He gave visitors the opportunity to explore the site by moonlight, with guided tours, video installations and wine tastings based on an ancient Roman recipe. “It’s always difficult to change the culture,” he says. “You can achieve change, I think, step by step.”

In addition to stabilizing structures, archaeologists install extensive drainage to divert destructive rainwater. (Chiara Goia)

Having spent much of his first three years safeguarding what had already been uncovered, Osanna began to probe an untouched wedge of land in Regio V, considered the last great explorable section of the city. While bolstering the fragile walls, his team was soon disabused of the notion that Pompeii was preserved completely intact there. “We found traces of digs going back to the 1700s,” he says. “We also found a more contemporary tunnel that extended for more than 600 feet and ended in one of the villas. Evidently, tomb raiders got there first.”

The new excavation—which has also put a stop to looting—has opened a window on early post-Hellenistic culture. The entrance hall of one elegant home features the welcoming image of the fertility god Priapus, weighing his prodigious membrum virile on a scale like a prize-winning zucchini. Dominating a wall of the atrium is a stunning fresco of the hunter Narcissus leaning languidly on a block of stone while contemplating his reflection in a pool of water.

Discovered only last year, a floor mosaic of Orion turning into a constellation hints at the influence of Egypt, where the study of astronomy was revered. (Chiara Goia)

Embellished with a tracery of garlands, cherubs and grotesques, the bedroom of the same house contains a small, exquisite painting depicting the eroticized myth of Leda and the Swan. Half-nude, with dark eyes that seem to follow the observer, the Spartan queen is shown in flagrante with Jupiter disguised as a swan. The king of the gods is perched on Leda’s lap, claws sunk into her thighs, neck curled beneath her chin. Osanna says the explicit fresco is “exceptional and unique for its decisively sensual iconography.” He speculates that the owner of the house was a wealthy merchant, perhaps a former slave, who displayed the image in an attempt to ingratiate himself with the local aristocracy. “By flaunting his knowledge of the myths of high culture,” he says, “the homeowner could have been trying to elevate his social status.”

One floor design found in the House of Jupiter stumped archaeologists: A mosaic showing a winged half-man, half-scorpion with hair ablaze, suspended over a coiled snake. “As far as we knew, the figure was unknown to classical iconography,” says Osanna. Eventually he identified the character as the hunter Orion, son of the sea god Neptune, during his transformation into a constellation. “There is a version of the myth in which Orion announces he will kill every animal on Earth,” Osanna explains. “The angered goddess Gaia sends a scorpion to kill him, but Jupiter, god of sky and thunder, gives Orion wings and, like a butterfly leaving the chrysalis, he rises above Earth—represented by the snake—into the firmament, metamorphosing into a constellation.”

In the exceptionally luxurious Casa di Leda, decorations on an atrium wall include a satyr and nymph associated with the cult of Dionysus. (Chiara Goia)

Roman religious practices were evident at a villa called the House of the Enchanted Garden, where a shrine to the household gods—or Lararium—is embedded in a chamber with a raised pool and sumptuous ornamentation. Beneath the shrine was a painting of two large snakes slithering toward an altar that held offerings of eggs and a pine cone. The blood-red walls of the garden were festooned with drawings of fanciful creatures—a wolf, a bear, an eagle, a gazelle, a crocodile. “Never before have we found such complex decoration within a space dedicated to worship inside a house,” marvels Osanna.


Antikes Rom

The city of Pompeii was a major resort city during the times of Ancient Rome. However, in 79 AD, disaster struck the city when it was buried under 20 feet of ash and debris from the eruption of the nearby volcano, Mount Vesuvius.

Pompeii was originally settled around the 7th century BC by the Oscan peoples. The port city was in a prime location for trade as well as farming. The rich volcanic soil from earlier eruptions of Vesuvius created prime farmland for grapes and olive trees.

In the 5th century the city was conquered by the Samnites and was later taken over by the Romans. It became an official Roman colony in 80 BC called the Colonia Veneria Cornelia Pompeii.

The city of Pompeii was a popular vacation destination for the Romans. It is estimated that between 10,000 and 20,000 people lived in the city. Many wealthy Romans had summer homes in Pompeii and would live there during the hot summer months.

Pompeii was a typical Roman city. On one side of the city was the forum. It was here that much of the business of the city was carried out. There were also temples to Venus, Jupiter, and Apollo near the forum. An aqueduct carried water into the city to be used in the public baths and fountains. The rich even had running water in their homes.

The people of Pompeii enjoyed their entertainment. There was a large amphitheater that could seat around 20,000 people for gladiator games. There were also a number of theatres for plays, religious celebrations, and musical concerts.

The area around Pompeii experienced frequent earthquakes. In 62 AD there was a huge earthquake that destroyed many of the buildings of Pompeii. The city was still rebuilding seventeen years later when disaster struck.

On August 24, 79 AD Mount Vesuvius erupted. Scientists estimate that 1.5 million tons of ash and rock shot out of the volcano every second. The ash cloud likely towered over 20 miles high above the mountain. Some people managed to escape, but most didn't. It is estimated that 16,000 people died.

Did they know what was coming?

The days prior to the eruption were recorded by a Roman administrator named Pliny the Younger. Pliny wrote that there had been several earth tremors in the days leading up to the eruption, but Roman science didn't know that earthquakes could signal the start of a volcano erupting. Even when they first saw smoke rising from the top of the mountain, they were merely curious. They had no idea what was coming until it was too late.

A Great Archeologists Find

The city of Pompeii was buried and gone. People eventually forgot about it. It wasn't discovered again until the 1700s when archeologists began to uncover the city. They found something amazing. Much of the city was preserved under the ashes. Buildings, paintings, houses, and workshops that would never have survived all these years remained intact. As a result, much of what we know about everyday life in the Roman Empire comes from Pompeii.


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