Libanon Nachrichten - Geschichte

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LIBANON

In den Nachrichten

Die libanesisch-israelische Grenze bekommt endlich UN-Truppen


Libanon Nachrichten und aktuelle Ereignisse

Die zweite israelische Invasion erfolgte am 6. Juni 1982 nach einem Attentat palästinensischer Terroristen auf den israelischen Botschafter in London. Als Stützpunkt der PLO wurde der Libanon zum Ziel der Israelis. Fast 7.000 Palästinenser wurden in andere arabische Nationen zerstreut. Die Gewalt schien ein Ende zu haben, als am 14. September Bashir Gemayel, der 34-jährige gewählte Präsident, durch eine Bombe getötet wurde, die das Hauptquartier seiner Christlichen Phalangistischen Partei zerstörte. Nach seiner Ermordung massakrierten christliche Milizionäre etwa 1.000 Palästinenser in den von Israel kontrollierten Flüchtlingslagern Sabra und Shatila, aber Israel bestritt die Verantwortung.

Das Massaker in den Flüchtlingslagern führte zur Rückkehr einer multinationalen Friedenstruppe. Ihr Mandat bestand darin, die libanesische Zentralregierung zu unterstützen, wurde jedoch bald in den Machtkampf zwischen verschiedenen libanesischen Fraktionen hineingezogen. Das Land war in Chaos und Instabilität versunken. Während ihres Aufenthalts im Libanon wurden 241 US-Marines und etwa 60 französische Soldaten getötet, die meisten von ihnen bei Selbstmordattentaten auf das Gelände der US-Marine und der französischen Armee am 23. Oktober 1983. Die multinationale Truppe zog sich im Frühjahr 1984 zurück. 1985 zogen sich die meisten israelischen Truppen aus dem Land zurück, aber Israel ließ einige Truppen entlang einer Pufferzone an der südlibanesischen Grenze zurück, wo sie andauernde Scharmützel mit palästinensischen Gruppen führten. Die palästinensische Terrorgruppe Hisbollah oder ?Partei Gottes? wurde in den 1980er Jahren während der zweiten Invasion Israels im Libanon gegründet. Mit finanzieller Unterstützung aus dem Iran startet sie seit mehr als 20 Jahren Angriffe gegen Israel.

Im Juli 1986 nahmen syrische Beobachter eine Position in Beirut ein, um ein Friedensabkommen zu überwachen. Das Abkommen brach zusammen und die Kämpfe zwischen schiitischen und drusischen Milizen in West-Beirut wurden so intensiv, dass syrische Truppen im Februar 1987 mobilisierten und den Widerstand der Milizen unterdrückten. 1991 wurde ein Freundschaftsvertrag mit Syrien unterzeichnet, der Syrien faktisch die Kontrolle über die Außenbeziehungen des Libanon gab. Anfang 1991 erlangte die libanesische Regierung mit Unterstützung Syriens die Kontrolle über den Süden zurück, löste verschiedene Milizen auf und beendete damit den 16-jährigen Bürgerkrieg, der einen Großteil der Infrastruktur und Industrie des Libanon zerstört hatte.

Israelische Angriffe und syrische Einmischung gehen weiter

Im Juni 1999, kurz bevor der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanjahu sein Amt niederlegte, bombardierte Israel den Südlibanon, den schwersten Angriff auf das Land seit 1996. Im Mai 2000 zog Israels neuer Ministerpräsident Ehud Barak die israelischen Truppen nach 18 aufeinanderfolgenden Jahren der Besatzung ab .

Im Sommer 2001 zog Syrien fast alle seiner 25.000 Soldaten aus Beirut und Umgebung ab. Ungefähr 14.000 Soldaten blieben jedoch auf dem Lande. Mit der Fortsetzung der israelisch-palästinensischen Gewalt im Jahr 2002 begann die Hisbollah erneut mit dem Aufbau von Truppen entlang der libanesisch-israelischen Grenze.

Im August 2004 bestand Syrien in einer deutlichen Erinnerung an seinen eisernen Griff im Libanon darauf, dass der pro-syrische Präsident des Libanon, Mile Lahoud, über die verfassungsmäßige Amtszeit von sechs Jahren hinaus im Amt bleibt. Trotz der Empörung im Land folgte das libanesische Parlament Syriens Gebot und erlaubte Lahoud, für drei weitere Jahre im Amt zu bleiben.

Die syrische Besatzung endet, aber der syrische Einfluss hält an

Eine Resolution des UN-Sicherheitsrats vom September 2004 forderte Syrien auf, die seit 28 Jahren im Libanon stationierten Truppen abzuziehen. Syrien reagierte mit der Verlegung von etwa 3.000 Soldaten aus der Nähe von Beirut in den Ostlibanon, eine Geste, die von vielen nur als symbolisch angesehen wurde. Infolgedessen trat Premierminister Rafik Hariri (1992-1998, 2000-2004), der für die wirtschaftliche Wiedergeburt des Libanon im letzten Jahrzehnt maßgeblich verantwortlich war, zurück. Am 14. Februar 2005 wurde er durch eine Autobombe getötet. Viele vermuteten Syriens Beteiligung und es kam zu großen Protesten, die den Rückzug Syriens aus dem Land forderten. Nach zweiwöchigen Protesten sunnitischer, christlicher und drusischer Parteien trat der pro-syrische Premierminister Omar Karami am 28. Februar zurück. Einige Tage später gab Syrien eine vage Zusage, seine Truppen abzuziehen, gab jedoch keinen Zeitplan bekannt. Am 8. März sponserte die militante Gruppe Hisbollah eine massive prosyrische Kundgebung, die hauptsächlich aus Schiiten bestand. Hunderttausende versammelten sich, um Syrien für sein Engagement im Libanon zu danken. Die pro-syrischen Demonstrationen führten am 9. März zur Wiederernennung von Karami als Premierminister durch Präsident Lahoud. Aber es folgte ein anti-syrischer Protest – doppelt so groß wie der Hisbollah-Protest. Mitte März zog Syrien 4.000 Soldaten ab und verlegte die restlichen 10.000 in das libanesische Bekaa-Tal, das an Syrien grenzt. Im April trat Omar Karami ein zweites Mal zurück, nachdem es ihm nicht gelungen war, eine Regierung zu bilden. Der neue libanesische Premierminister Najib Mikati - ein Kompromisskandidat zwischen der pro-syrischen und der anti-syrischen Gruppe - kündigte für Mai Neuwahlen an. Am 26. April zog Syrien nach 29 Jahren Besatzung alle seine Truppen ab.

Im Mai und Juni 2005 fanden in Syrien vier Parlamentswahlen statt. Eine antisyrische Allianz unter der Führung von Saad al-Hariri, dem 35-jährigen Sohn des ermordeten ehemaligen Premierministers Rafik Hariri, gewann 72 von 128 Sitzen. Premierminister wurde der frühere Finanzminister Fouad Siniora, der mit Hariri eng verbunden war.

Am 1. September wurden vier des Mordes an Rafik Hariri angeklagt. Der Kommandant der libanesischen Republikanischen Garde, der ehemalige Chef der allgemeinen Sicherheit, der ehemalige Chef der libanesischen Polizei und der ehemalige Offizier des Militärgeheimdienstes wurden wegen der Ermordung im Februar 2008 angeklagt. Am 20. Oktober veröffentlichte die UN einen Bericht, in dem festgestellt wurde, dass die Ermordung von syrischen und libanesischen Geheimdienstmitarbeitern sorgfältig organisiert wurde, darunter der syrische Militärgeheimdienstchef Asef Shawkat, der Schwager des syrischen Präsidenten Bashar Assad.

Ein gescheiterter israelischer Angriff erhöht die Macht der Hisbollah

Am 12. Juli 2006 drangen Hisbollah-Kämpfer in Israel ein und nahmen zwei israelische Soldaten gefangen. Als Reaktion darauf startete Israel einen großen Militärangriff und bombardierte den libanesischen Flughafen und andere wichtige Infrastrukturen sowie Teile des Südlibanon. Die Hisbollah, angeführt von Scheich Hassan Nasrallah, rächte sich, indem sie Hunderte von Raketen und Raketen auf Israel abfeuerte (der Iran beliefert die Hisbollah mit Waffen, die durch Syrien transportiert werden). Nach einwöchigen Kämpfen machte Israel klar, dass seine Offensive im Libanon fortgesetzt werde, bis die Hisbollah in die Flucht geschlagen sei. Obwohl ein Großteil der internationalen Gemeinschaft einen Waffenstillstand forderte, unterstützten die Vereinigten Staaten Israels Plan, die Kämpfe fortzusetzen, bis die Hisbollah ihrer militärischen Macht entzogen ist (die Hisbollah soll über mindestens 12.000 Raketen und Flugkörper verfügen und hatte sich als viel gefährlicherer Feind erwiesen.) als erwartet). Am 14. August trat ein von den Vereinten Nationen ausgehandelter Waffenstillstand in Kraft. Die UNO plante, eine 15.000-köpfige Friedenstruppe zu entsenden. Etwa 1.150 Libanesen, meist Zivilisten, und 150 Israelis, meist Soldaten, starben in den 34 Tagen der Kämpfe. Mehr als 400.000 Libanesen wurden aus ihren Häusern vertrieben. Fast sofort begann die Hisbollah, Wiederaufbaumaßnahmen zu organisieren und Familien, die ihr Zuhause verloren hatten, finanzielle Hilfe zu gewähren, um die Loyalität der schiitischen Zivilbevölkerung zu stärken.

Im November wurde Pierre Gemayel, Industrieminister und Mitglied einer bekannten maronitischen christlichen politischen Dynastie, ermordet, der fünfte antisyrische Führer, der seit dem Tod von Rafik Hariri im Februar 2005 getötet wurde und seinen libanesischen Verbündeten und veranstalteten nach der Ermordung große Demonstrationen. Diesen Protesten folgten dann noch größere und anhaltendere Demonstrationen von Hisbollah-Anhängern. Ab dem 1. Dezember besetzten Zehntausende Demonstranten unter Führung des Hisbollah-Führers Scheich Hassan Nasrallah das Zentrum von Beirut und forderten den Rücktritt der prowestlichen Koalitionsregierung.

Bei Kämpfen zwischen Regierungstruppen und Mitgliedern der militanten islamistischen Gruppierung Fatah al-Islam, die in einem palästinensischen Flüchtlingslager in der Nähe von Tripolis im Libanon stationiert ist, kamen im Mai 2007 etwa 60 Menschen ums Leben. Die Gruppe ähnelt philosophisch der al-Qaida.

Terrorismus im Libanon führt zu einer unruhigen Regierung

Im Juni 2007 wurde der antisyrische Parlamentsabgeordnete Walid Eido bei einem Bombenanschlag in Beirut getötet. Im September 2007 wurde ein weiterer antisyrischer Gesetzgeber, Antoine Ghanem von der Christian Phalange Party, die Teil der Regierungskoalition ist, ermordet. Auf diese Ermordungen folgte im Dezember die Ermordung von General Franois al-Hajj, einem hochrangigen General, der kurz davor stand, Armeechef General Michel Suleiman nachzufolgen.

Im September 2007 boykottierten die Gesetzgeber der Hisbollah die Parlamentssitzung, in der der Gesetzgeber über einen neuen Präsidenten abstimmen sollte. Die Hisbollah-Fraktion hatte gewollt, dass die Regierungskoalition einen Kompromisskandidaten vorlegt. Das Parlament vertagte die Sitzung und verlegte die Wahlen neu. Eine Übergangsregierung unter der Führung von Premierminister Fouad Siniora übernahm am 24. November, nachdem die Amtszeit von Präsident Mile Lahoud abgelaufen war und das Parlament zum vierten Mal eine Abstimmung über seinen Nachfolger verschoben hatte.

Die Hisbollah lässt ihre Muskeln spielen und gewinnt einen größeren Anteil an der Regierung

Die Spannungen im Libanon erreichten im Februar 2008 nach der Ermordung des obersten Militärkommandanten der Hisbollah, Imad Mugniyah, ihren Höhepunkt. Er wurde bei einem Autobombenanschlag im syrischen Damaskus getötet. Mugniyah soll in den 1980er und 1990er Jahren eine Reihe von Bombenanschlägen und Entführungen inszeniert haben, und er war einer der meistgesuchten Männer Amerikas mit einem Preisschild von 25 Millionen Dollar auf dem Kopf. Hisbollah-Führer Hassan Nasrallah, der Israel beschuldigte, das Attentat arrangiert zu haben, rief zu einem "offenen Krieg" gegen Israel auf.

Im Mai brach sektiererische Gewalt zwischen Hisbollah, einer schiitischen Miliz, und Sunniten aus. Die Kämpfe begannen, als die Regierung ankündigte, ein von der Hisbollah betriebenes Telekommunikationsnetz zu schließen, es illegal nannte und versuchte, einen von der Hisbollah unterstützten Leiter der Flughafensicherheit zu entlassen. Mitglieder der Hisbollah übernahmen die Kontrolle über weite Teile West-Beiruts, zwangen einen von der Regierung unterstützten Fernsehsender aus der Luft und brannten die Büros einer regierungstreuen Zeitung nieder. Die Regierung warf der Hisbollah einen "bewaffneten Putsch" vor. Nach einer Woche der Gewalt, bei der 65 Menschen starben, hat die Regierung ihre Pläne sowohl bezüglich des Telekommunikationsnetzes als auch des Chefs der Flughafensicherheit zurückgenommen. Im Gegenzug erklärte sich die Hisbollah bereit, Straßensperren abzubauen, die den Flughafen von Beirut lahmgelegt hatten. Die Zugeständnisse der Regierung wurden als großer Sieg der Hisbollah gewertet.

Nach mehrtägigen Verhandlungen erzielten die Hisbollah und die Regierung eine Einigung, die zum Rückzug der Hisbollah aus Beirut führte. Im Gegenzug stimmte die Regierung zu, dass das Parlament für die Wahl zum Präsidenten stimmen würde, General Michel Suleiman, der Kommandant der libanesischen Armee, ein neues Kabinett zu bilden, das der Hisbollah und anderen Mitgliedern der Opposition ein Vetorecht einräumt und die Verabschiedung eines neuen Wahlgesetzes vorantreibt. Das Parlament ging voran und wählte Suleiman zum Präsidenten. Er gilt als neutrale Persönlichkeit und seine Wahl beendete 18 Monate politischen Stillstand. Premierminister Siniora bildete im Juli ein 30-köpfiges Kabinett, in dem die Opposition elf Positionen innehatte.

Der Libanon und Israel nahmen im Juli an einem Gefangenenaustausch teil. Israel ließ fünf libanesische Gefangene frei, darunter Samir Kuntar, der 1979 einen israelischen Polizisten, einen Mann und seine kleine Tochter tötete Israel.

Suleiman traf sich im Oktober 2008 mit dem syrischen Präsidenten Bashar al-Assad, und die beiden vereinbarten, dass der Libanon und Syrien zum ersten Mal seit der Unabhängigkeit beider Länder von Frankreich im Jahr 1943 volle diplomatische Beziehungen aufnehmen würden.

Pro-westliche Koalition behält ihre Mehrheit im Parlament

Am 1. März 2009 wurde ein internationaler Gerichtshof in Den Haag eingerichtet, um die Ermordung des ehemaligen Premierministers Rafik Hariri im Jahr 2005 zu untersuchen. Der Schritt weckte die Hoffnung, dass in dem Fall Fortschritte erzielt werden. Im Mai ließ das Gericht jedoch vier prosyrische Generäle frei, die mit dem Mord in Verbindung gebracht worden waren, und behauptete, es fehle an Beweisen für ihre Verurteilung.

Bei den Parlamentswahlen im Juni 2009 behielt die Koalition vom 14. März unter der Führung von Saad Hariri, dem Sohn des ermordeten ehemaligen Premierministers, ihre Mehrheit im Parlament, indem sie 71 von 128 Sitzen erhielt. Die von der Hisbollah geführte Koalition vom 8. März gewann 57 Sitze. Nach fast fünfmonatigen Verhandlungen mit der Opposition stellte Hariri im November schließlich eine 30-köpfige Regierung der nationalen Einheit. Seine Koalition erhielt 15 Kabinettsposten, die Hisbollah und ihre Verbündeten 10, und Präsident Suleiman wählte die restlichen fünf aus.

Die libanesische Regierung zerfiel im Januar 2011, als die Minister der Hisbollah aus dem Kabinett zurücktraten, um gegen die Weigerung von Premierminister Hariri zu protestieren, das UN-Tribunal abzulehnen, das die Ermordung seines Vaters Rafik Hariri im Jahr 2005 untersuchte. Das Tribunal veröffentlichte eine versiegelte Anklageschrift gegen einen Richter, der voraussichtlich auch Mitglieder der Hisbollah umfassen wird. Tatsächlich sagte die Hisbollah, dass ihre Mitglieder in die Anklageschrift aufgenommen wurden, leugneten jedoch weiterhin die Verantwortung für den Mord an Hariri. Zwei Wochen nach dem Zusammenbruch der Regierung gewann die Hisbollah genug Unterstützung im Parlament, um mit Najib Mikati, einem milliardenschweren Geschäftsmann, als Premierminister eine neue Regierung zu bilden. Mikati, ein Sunnit und ehemaliger Premierminister, sagte, obwohl er von der Hisbollah unterstützt wurde, werde er unabhängig regieren. Nach fünfmonatigen Verhandlungen stellte Mikati im Juni ein Kabinett zusammen, in dem 16 von 30 Sitzen an die Hisbollah und ihre Verbündeten gingen. Der Hauptgrund für die Verzögerung war das Beharren der Opposition darauf, dass die Regierung sich an die Empfehlungen des Tribunals hält, die die Hisbollah sich geweigert hatte, ihnen nachzukommen. Das Kabinett stimmte jedoch zu, mit dem Tribunal zusammenzuarbeiten, solange die Stabilität des Landes nicht gefährdet sei. Später im Monat erließ das Tribunal Haftbefehle gegen vier hochrangige Mitglieder der Hisbollah im Zusammenhang mit der Ermordung von Hariri und 21 weiteren Personen. Die Hisbollah weigerte sich, die Verdächtigen den Behörden auszuliefern.

Libanon in den Krieg in Syrien hineingezogen

Als Anfang 2011 in Syrien regierungsfeindliche Proteste ausbrachen, erklärte Premierminister Mikati, er wolle sich von Syrien distanzieren, um nicht in den Konflikt hineingezogen zu werden. Die Politik war bis Mai 2012 weitgehend wirksam, als im Libanon Kämpfe zwischen Pro- und Anti-Assad-Gruppen ausbrachen. Die Hisbollah unterstützt Präsident Bashar al-Assad, während die meisten sunnitischen Gruppen ihn absetzen wollen. Die Spannungen nahmen im August während einer sektiererischen, grenzüberschreitenden Entführung zwischen schiitischen und sunnitischen Gruppen zu. Dann, am 19. Oktober, Geheimdienstchef Brig. Gen. General Wissam al-Hassan, ein Feind Syriens, der ein Verbündeter des getöteten Premierministers Rafik Hariri war, wurde bei einem Bombenanschlag in Beirut getötet. Hassan war die treibende Kraft hinter der Festnahme des ehemaligen libanesischen Informationsministers Michel Samaha, der enge Verbindungen zu Syrien unterhielt, wegen der Inszenierung von Angriffen und Ermordungen von Sunniten im Libanon. Viele Leute vermuten, dass Samaha Befehle von Assad entgegennahm, der versuchte, die Region zu destabilisieren, indem er sektiererische Gewalt im Libanon schürte.

Premierminister Mikati tritt zurück

Am 22. März 2013 trat Premierminister Najib Mikati aus Protest gegen das Versäumnis des Parlaments zurück, sich auf die Überwachung der bevorstehenden Wahlen zu einigen. Mikati war auch unzufrieden mit der Weigerung des Kabinetts, eine Verlängerung der Amtszeit des Polizeichefs in Erwägung zu ziehen. Tammam Salam wurde im April 2013 gebeten, eine Regierung zu bilden. Nach zehnmonatigen Verhandlungen bildete Salam ein Kabinett, das zu gleichen Teilen aus Mitgliedern der pro-syrischen, von der Hisbollah geführten Koalition vom 8. März und der vom Westen unterstützten Gruppe vom 14. März unter der Führung von Saad Hariri . vertreten war . Salam trat im Februar 2014 das Amt des Premierministers an. Salam war zuvor von 2008 bis 2009 Kulturminister.

Bürgerkrieg in Syrien greift auf den Libanon über

Im Mai 2013 schwappte der syrische Bürgerkrieg auf den Libanon über, hauptsächlich aufgrund des verstärkten Engagements der Hisbollah. Am 25. Mai 2013 bombardierten die Hisbollah und syrische Truppen die von Rebellen kontrollierte Stadt Al-Qusayr in der syrischen Provinz Homs. Dutzende wurden getötet. Am nächsten Tag trafen mehrere Raketen Beirut, hauptsächlich schiitische Vororte, auch Hochburgen der Hisbollah. Das Verbot der Bewaffnung der syrischen Rebellen wurde am 27. Mai 2013 von der Europäischen Union aufgehoben.

Ende Mai 2013 kam es auch in Tripolis zu Kämpfen. Die Kämpfe ereigneten sich zwischen Sunniten und Alawiten, Verbündeten der Hisbollah. Die Kämpfe zwischen den beiden Milizen waren so intensiv, dass Schulen und Geschäfte in Tripolis eine Woche lang geschlossen wurden. Mindestens 24 Menschen wurden getötet. Im Juni brach erneut sektiererische Gewalt aus, als eine bewaffnete, extremistische sunnitische Gruppe unter der Führung von Scheich Ahmed Assir einen Kontrollpunkt der Armee in Sidon angriff. Regierungstruppen, unterstützt von der Hisbollah, schlugen zurück. Bei den Kämpfen kamen etwa 35 Menschen ums Leben.

Am 31. Mai 2013 stimmte das Parlament dafür, die Wahlen im Libanon um mindestens 17 Monate zu verschieben, unter Berufung auf die Unentschlossenheit über ein neues Wahlgesetz und die sich verschlechternde Sicherheit im Land als Folge der Ausbreitung der Syrien-Krise auf den Libanon. Parlamentswahlen sollten am 16. Juni 2013 stattfinden. Es war das erste Mal, dass eine Wahl seit dem Ende des libanesischen Bürgerkriegs im Jahr 1990 verschoben wurde Machtkampf zwischen Blöcken, die von Hisbollah und Sunniten angeführt werden. Tammam Salam trat sein Amt als Premierminister an. Als seine obersten Prioritäten nannte er die Verbesserung der Sicherheit und den Umgang mit syrischen Flüchtlingen.

Im Juli 2013 erklärte die Europäische Union den militärischen Flügel der Hisbollah zu einer terroristischen Organisation. Damit ist es den Europäern verboten, Geld oder Waffen an die Hisbollah zu senden, und die Vermögenswerte der Mitglieder der Gruppe in europäischen Institutionen einfrieren. Die USA halten die Hisbollah lange Zeit für eine Terrororganisation.

Bei einem doppelten Selbstmordanschlag vor der iranischen Botschaft in Beirut kamen im November 2013 mindestens 23 Menschen ums Leben. Die Abdullah-Azzam-Brigaden, ein Ableger von Al-Qaida, übernehmen die Verantwortung für den Anschlag, der als Vergeltung für die iranische Unterstützung der Hisbollah und der syrischen Regierung angesehen wird .

Der ehemalige libanesische Finanzminister und US-Botschafter Muhammad Shatah wurde im Dezember 2013 zusammen mit sieben weiteren in Beirut durch eine Autobombe getötet. Shatah war ein führender Sunnit und sein Tod hat zusammen mit der Syrien-Krise die bestehenden Spannungen verschärft Innerhalb der religiösen Gemeinschaften des Libanon sind etwa ein Drittel der Bevölkerung sunnitische Muslime, ein Drittel Schiiten und ein Drittel Christen.

Bis April 2014 waren mehr als 1 Million syrische Flüchtlinge in den Libanon eingereist, was dem Land eine wirtschaftliche Belastung von 4 Millionen abverlangte.

Am 18. Januar 2015 wurden bei einem israelischen Luftangriff auf den syrischen Teil der Golanhöhen ein iranischer General und sechs Hisbollah-Kämpfer getötet. Nach dem Angriff drohte Hisbollah-Führer Hassan Nasrallah mit Vergeltung. Zehn Tage später feuerte die Hisbollah Panzerabwehrraketen in ein von Israel besetztes Gebiet entlang der libanesischen Grenze ab und tötete dabei zwei israelische Soldaten. Die israelischen Streitkräfte reagierten mit Boden- und Luftangriffen auf mehrere Dörfer im Südlibanon. Der Austausch war der schlimmste Kampf zwischen der Hisbollah und Israel seit ihrem 2006 monatelangen Krieg. Trotz der Angriffe gaben beide Seiten an, kein Interesse an einem anhaltenden Konflikt zu haben.


Kommt noch lange

Die Zentralbank hatte seit Jahren Kredite bei Privatbanken aufgenommen, um einen festen Wechselkurs von 1.507 libanesischen Lira zum US-Dollar aufrechtzuerhalten. Dadurch wurden die Importpreise niedrig gehalten. Aber die Kredite der Privatbanken stammten faktisch aus den Einlagen einfacher Libanesen, die mit Zinsversprechen von bis zu 15 Prozent ermutigt worden waren, ihr Geld zu hinterlegen.

Diese teure 30-jährige künstliche Bindung an den Dollar brachte das Kartenhaus zum Einsturz, da im Laufe der Jahre das Vertrauen schwand, die Korruption wuchs, die Überweisungen aus der Diaspora schrumpften und die Unterstützung aus Saudi-Arabien nachließ.

Schließlich ging der Regierung, den Banken – und den Menschen – das Geld aus.

In etwas mehr als einem Monat hat die Währung 60 Prozent ihres Wertes verloren. Kekhia hat seit acht Monaten keine Arbeit gefunden.

Früher verdiente er zwischen 25.000 ($16,50) und 50.000 Lira ($33,17) pro Tag. Heute wäre das nur zwischen 2,70 und 5,55 Dollar wert.

Die Nahrungsmittelinflation hat fast 200 Prozent erreicht. Die Preise vieler Artikel im Supermarkt haben sich verdreifacht.

"Wir haben mit diesem Geld gegessen", sagte Kekhia. „Jetzt gibt es kein Essen. Keine Arbeit. Keine Medikamente."

Heute, bei einem Kilo Fleischpreis von umgerechnet 33 Dollar, gibt es selbst die Armee nicht mehr an Soldaten.

Die Vermögensungleichheit war vor der Krise ausgeprägt. Sportwagen fuhren durch Beirut in Gegenden voller Touristen.

Gleichzeitig schätzte die Weltbank, dass bis Ende dieses Jahres jeder zweite Mensch der 6 Millionen Einwohner des Libanon unterhalb der Armutsgrenze leben würde. Experten für Ernährungssicherheit gehen nun davon aus, dass bis Ende des Jahres drei Viertel der Bevölkerung Essensausgaben erhalten werden.

Gehälter sind wertlos und jahrzehntelange Ersparnisse sind verschwunden. Die Mittelverdiener, die den Großteil der Bevölkerung ausmachen, sind arm geworden.

Facebook wird von Leuten überflutet, die versuchen, Kleidung, Möbel und andere Gegenstände einzutauschen, um Babynahrung, Speiseöl und andere Grundnahrungsmittel zu erhalten.


Zeitleiste: Libanon

1. September – Der Staat Großlibanon wird geschaffen, nachdem Frankreich vom Völkerbund ein Mandat für den Libanon und Syrien erteilt wurde.

Der Großlibanon umfasst die ehemalige autonome Provinz des Libanonbergs – historisch gesehen eine Hochburg maronitischer Christen und drusischer Muslime – sowie die syrischen Provinzen Nordlibanon, Südlibanon und die Bekaa.

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Großbritannien hält das Mandat für Palästina.

23. Mai – Die libanesische Republik wird nach Genehmigung einer Verfassung durch den libanesischen Repräsentantenrat ausgerufen.

Es findet eine nationale Volkszählung statt – die einzige offizielle Volkszählung in der Geschichte des Libanon. Es zeigt die maronitische christliche Gemeinschaft als die größte sektiererische Gruppe, gefolgt von sunnitischen Muslimen und schiitischen Muslimen. Griechisch-Orthodoxe sind die viertgrößte und drusische Muslime sind die fünftgrößte.

Die französische Vichy-Regierung übernimmt die Kontrolle über den Libanon.

Freie französische und britische Truppen dringen in den Libanon ein und Beirut wird von Vichy-Truppen eingenommen. Frankreich verspricht, dem Libanon die Unabhängigkeit zu gewähren.

Die Zahlen der Volkszählung von 1932 werden verwendet, um die Sitzverteilung in der Abgeordnetenkammer im Verhältnis von sechs maronitischen Christen zu fünf Muslimen zu bestimmen.

Auch die höchsten politischen Ämter sind sektiererisch verteilt. Der Präsident soll ein maronitischer Christ, der Premierminister ein sunnitischer Muslim und der Haussprecher ein schiitischer Muslim sein.

November-Dezember – Freie französische Truppen halten Mitglieder der libanesischen Regierung fest, nachdem sie das Mandat für beendet erklärt haben. Sie werden am 22. November, dem späteren Unabhängigkeitstag, freigelassen.

1. Januar – Frankreich übergibt die Macht an die libanesische Regierung.

Der Staat Israel wird geschaffen. Der israelisch-palästinensische Krieg führt zur Abwanderung Tausender Palästinenser in den Libanon und Jordanien.

Camille Chamoun, Präsident des Libanon, akzeptiert die Eisenhower-Doktrin. Die Doktrin bietet den Ländern US-Wirtschafts- und Militärhilfe an, um dem globalen Einfluss der Sowjetunion entgegenzuwirken.

Muslime schließen sich den panarabischen Aufrufen des ägyptischen Präsidenten Gamal Abdel Nasser an.

14. Juli – Camille Chamoun, der libanesische Präsident, appelliert an die USA, Truppen zu entsenden.

15. Juli – US-Marines landen in Beirut, um die Autorität der libanesischen Regierung wiederherzustellen.

Der 2004 verstorbene Yasser Arafat verlegte 1970 das PLO-Hauptquartier nach Beirut [AFP]

28. Dezember – Israel startet einen Luftangriff auf den Flughafen Beirut als Reaktion auf einen Angriff der Volksfront zur Befreiung Palästinas (PFLP) auf ein israelisches Flugzeug in Athen. Dreizehn zivile Flugzeuge werden zerstört.

November – Emile Bustani, Israels Oberbefehlshaber der Armee, und Yasser Arafat, Vorsitzender der Palästinensischen Befreiungsorganisation (PLO), unterzeichnen in Kairo ein Abkommen, das darauf abzielt, palästinensische Kämpfer daran zu hindern, Operationen aus dem Libanon zu starten.

Die PLO richtet ihr Hauptquartier in Beirut ein, nachdem sie aus Jordanien vertrieben wurde. PLO-Angriffe aus dem Südlibanon nehmen zu.

10. April – Israel startet einen Kommandoüberfall auf Beirut. Drei palästinensische Führer werden getötet.

11. April – Die libanesische Regierung tritt zurück.

13. April – Christian Phalange-Kämpfer überfallen einen Bus in Ain-al-Rumannah, Beirut, und töten 27 Passagiere. Die meisten der Getöteten sind Palästinenser. Die Phalangisten behaupten, palästinensische Kämpfer hätten zuvor eine Kirche in derselben Gegend angegriffen. Der Hinterhalt gilt allgemein als der Funke, der den Bürgerkrieg im Libanon entzündet hat.

Dezember – Bei einem Ereignis, das später als Schwarzer Samstag bezeichnet wird, werden in Ostbeirut vier Christen erschossen aufgefunden. Bashir Gemayel, der Anführer der Phalange-Miliz, ordnet Repressalien an. Rund 40 muslimische Männer werden an christlichen Straßensperren angehalten und ermordet. Muslimische Milizen rächen sich auf ähnliche Weise. Bis zum Ende des Tages wurden etwa 300 Muslime und 300 Christen ermordet.

Bürgerkrieg verschärft sich. Christen töten palästinensische Zivilisten in Karantina und Tel el-Zaatar, während Palästinenser Christen in Damour töten.

Juni – Suleiman Franjieh, der libanesische Präsident, lädt Syrien ein, in den Krieg einzugreifen. Als die muslimisch-linke Allianz im Libanon die Oberhand gewinnt, befiehlt der syrische Präsident Hafez al-Assad Truppen in den Libanon.

Syrische Truppen besetzen das ganze Land bis auf den äußersten Süden.

Oktober – Nach arabischen Gipfeltreffen wird ein Waffenstillstand vereinbart. Eine hauptsächlich syrisch-arabische Abschreckungstruppe (ADF) wird aufgestellt, um den Waffenstillstand aufrechtzuerhalten.

14./15. März – Israel dringt in den Libanon ein, nachdem PLO-Kämpfer einen Angriff auf sein Territorium starten. Israelische Truppen stoßen bis zum Litani-Fluss vor, etwa 40 km nördlich der israelisch-libanesischen Grenze.

19. März – Resolution 425 des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen wird verabschiedet. Sie fordert Israel auf, sich aus dem gesamten libanesischen Territorium zurückzuziehen, und stellt die Interimstruppe der Vereinten Nationen im Libanon (Unifil) ein, um den Rückzug zu überwachen. Unifil ist auch für die Wiederherstellung des Friedens und der libanesischen Regierungsgewalt über den Südlibanon verantwortlich.

Anstatt den Südlibanon der Unifil-Kontrolle zu überlassen, übergibt Israel die Kontrolle über das Land an seine Stellvertreterarmee, die pro-christliche Südlibanon-Armee (SLA).

Die Auseinandersetzungen zwischen Israel, von Israel unterstützten Kämpfern und der PLO im Südlibanon gehen weiter.

1982

6. Juni – Die israelische Armee startet als Reaktion auf die versuchte Ermordung des israelischen Botschafters in London die Operation Frieden für die Invasion in Galiläa.

In den folgenden Wochen greifen israelische Truppen syrische Streitkräfte im östlichen Bekaa-Tal des Libanon an und umzingeln den muslimischen Westen Beiruts. Israel fordert, dass PLO-Kämpfer und Syrer Beirut verlassen.

September – PLO-Truppen evakuieren den Libanon unter der Aufsicht von US-französisch-italienischen Streitkräften. Yasser Arafat, der Anführer der Organisation, verlässt Beirut in Richtung Tunesien.

Während des Massakers von Sabra und Shatila im Jahr 1982 wurden etwa 800 Flüchtlinge getötet

14. September – Bashir Gemayel, Anführer der christlichen Phalange-Miliz und gewählter Präsident des Libanon, wird ermordet.

15. September – Israelische Truppen besetzen West-Beirut.

16.-18. September – Als Vergeltung für die Ermordung von Gemayel massakrieren Phalangisten-Milizen Hunderte Palästinenser in den Flüchtlingslagern Sabra und Shatila im Südwesten von Beirut.

21. September – Der ältere Bruder von Bashir Gemayel, Amin Gemayel, wird zum Präsidenten gewählt.

24. September – Eine vom Libanon angeforderte US-französisch-italienische multinationale Truppe trifft in Beirut ein.

18. April – Ein Selbstmordattentäter zündet einen mit Sprengstoff beladenen Lastwagen, der in die US-Botschaft an der Küste von Beirut fährt. 63 Menschen werden getötet und mehr als 100 verletzt. Der Islamische Dschihad bekennt sich zur Verantwortung.

17. Mai – Israel und der Libanon unterzeichnen in Naquora ein Friedensabkommen unter der Bedingung, dass sich Israel aus dem Libanon zurückzieht.

September – US-Kriegsschiffe beschießen muslimische Gebiete in Beirut, um die Regierung von Amin Gemayel zu unterstützen.

23. Oktober – Mindestens 241 US-Marines und 58 französische Fallschirmjäger werden bei einem Selbstmordanschlag mit einem Lastwagen des Islamischen Dschihad auf den US-Marinestützpunkt in Beirut getötet.

Multinationale Truppen verlassen Beirut nach dem Sturz der libanesischen Regierung.

In Beirut werden mehrere Westler entführt, darunter William Buckley, Stationschef der US-amerikanischen Central Intelligence Agency (CIA).

Bis zum 6. Juni ziehen die meisten israelischen Truppen ab. Einige israelische Truppen unterstützen weiterhin die stellvertretende SLA.

Die SLA unterhält im Südlibanon eine sogenannte Sicherheitszone.

19. Mai – Afwaj al-Muqawama al-Lubnaniya (Amal), eine schiitische Milizgruppe, beginnt mit dem Beschuss palästinensischer Flüchtlingslager im Süden Beiruts.

16. Juni – Ein Passagierflugzeug wird von zwei mutmaßlichen Mitgliedern der Hisbollah, einer bewaffneten schiitischen Organisation, entführt. Die Entführer fordern die Freilassung schiitischer Muslime in israelischen Gefängnissen. Syrische Mediation löst die Krise.

Mehrere weitere Westler, darunter Terry Anderson, ein Journalist der Nachrichtenagentur Associated Press, werden festgenommen.

Amal setzt Angriffe auf palästinensische Lager fort. Die Entführungen von Westlern gehen weiter.

Januar – Terry Waite, Sondergesandter des Erzbischofs von Canterbury, verschwindet im Westen Beiruts, während er die Freilassung anderer westlicher Geiseln fordert.

21. Mai – Der Libanon kündigt das Kairoer Abkommen von 1969 mit der PLO und auch das Abkommen vom 17. Mai 1983 mit Israel.

1. Juni – Salim al-Hoss wird amtierender Premierminister, nachdem Rashid Karami bei einem Bombenanschlag getötet wurde.

Flüchtlinge in Lagern im ganzen Libanon wurden von verschiedenen Fraktionen angegriffen [ITN]

22. September – Das libanesische Parlament kann keinen Nachfolger für den libanesischen Premierminister Amin Gemayel wählen. Gemayel ernennt eine sechsköpfige Interims-Militärregierung, die aus drei Christen und drei Muslimen besteht.

Der Libanon hat jetzt zwei Regierungen – Salim al-Hoss führt die muslimische Regierung in West-Beirut, während General Michel Aoun, der maronitische Oberbefehlshaber der libanesischen Armee, Ostbeirut kontrolliert.

14. März – Michel Aoun erklärt der syrischen Armee im Libanon den Krieg. Syrische Truppen, die von ihren libanesischen Milizen unterstützt werden, reagieren darauf, indem sie Ostbeirut belagern. Aoun weicht zurück.

22. Oktober – Die libanesische Nationalversammlung tagt in Taif, Saudi-Arabien. Es wird ein Dokument der nationalen Versöhnung erstellt, das die Exekutivgewalt vom Präsidenten auf das Kabinett überträgt. Das bisherige 6:5-Verhältnis von christlichen zu muslimischen Sitzen in der Versammlung wird so angepasst, dass ein ausgewogenes Verhältnis zwischen den Mitgliedern erreicht wird.

13. Oktober – Syrische Luftangriffe zwingen Michel Aoun aus dem Präsidentenpalast von Ba’abda.

Der libanesische Bürgerkrieg endet.

24. Dezember – Omar Karami leitet eine Regierung der „nationalen Versöhnung“.

Die Nationalversammlung ordnet an, dass alle Milizen bis zum 30. April aufgelöst werden. Die Versammlung erlaubt der Hisbollah, aktiv zu bleiben. Die SLA weigert sich zu entwaffnen.

22. Mai – In Damaskus wird vom Libanon und Syrien ein Vertrag über Brüderlichkeit, Zusammenarbeit und Koordinierung unterzeichnet.

1. Juli – Die libanesische Armee besiegt die PLO in Sidon. Die Armee steht nun der SLA und den Israelis in Jezzine gegenüber, nördlich der sogenannten Sicherheitszone der SLA.

August 26 – The national assembly grants amnesty for all crimes committed during the civil war. Aoun gets a presidential pardon and heads for exile in France.

February 16 – Sheikh Abbas al-Moussawi, Hezbollah’s secretary-general, is killed when Israeli helicopter shoot at his motorcade near the town of Sidon.

By 17 June, all Western hostages have been released.

August-September – the first elections since 1972 take place in Lebanon.

October 20 – Nabih Berri, leader of Amal, becomes house speaker of the national assembly.

October 31 – Rafiq al-Hariri, a businessman with involvement in reconstruction and real estate, become prime minister.

July 25 – Israel launches Operation Accountability in south Lebanon, in an attempt to crush Hezbollah and the Popular Front for the Liberation of Palestine-General Command (PFLP-GC).

April 11 – Israel launches Operation Grapes of Wrath, bombing Hezbollah bases in southern Lebanon, south Beirut and the Bekaa.

April 18 – Israel shells a UN compound at Qana where Lebanese civilians are seeking cover from the bombing – 106 people die in the attack.

April 26 – A memorandum of understanding is reached, under which Hezbollah and Palestinian fighters agree not to attack civilians in northern Israel, in return for Hezbollah’s right to resist Israel’s occupation of southern Lebanon.

April 1 – Israel’s inner cabinet votes to accept United Nations Security Council resolution 425 of 1978 in return for Lebanese guarantees of security along Israel’s northern border. Lebanon and Syria reject the proposal.

November 24 – Emile Lahoud, head of the Lebanese army, is sworn in as president.

December 4 – Salim al-Hoss becomes prime minister.

June 3 – The SLA withdraws from Jezzine, a town north of the ‘security zone’. It had occupied Jezzine since 1985.

April 18 – Israel releases 13 Lebanese prisoners held without trial for over a decade. It extends the detention of two other prisoners.

May 24 – Israel withdraws its forces from south Lebanon after the collapse of its proxy South Lebanon Army.

May 25 – An annual public holiday – Resistance and Liberation Day – is announced.

October – Rafiq al-Hariri becomes prime minister of Lebanon for the second time.

March – Lebanon starts pumping water from a tributary of the River Jordan to a village on the Lebanon-Israel border. Israel opposes the move.

January – Elie Hobeika, intelligence chief of the right-wing Christian Lebanese Forces militia at the time of the massacres of Palestinians at Sabra and Chatila, is killed in a car bomb blast in Beirut. The blast comes after Hobeika claimed he held tapes and documents challenging Israel’s account of the massacres.

September – Israel criticises a Lebanese plan to divert water from the Wazzani river on the Lebanon-Israel border, and threatens military force.

August – Ali Hussein Saleh, a member of Hezbollah, is killed when a bomb explodes in his car in Beirut. Hezbollah and a government minister blame Israel for the attack.

September – United Nations Security Council resolution 1559 is passed. The resolution calls for the exit of all foreign forces from Lebanon. It is aimed at Syria, whose troops and security personnel remain in the country. The resolution also calls for the disarmament of all Lebanese and non-Lebanese militia.

Parliament extends the presidential mandate of Emile Lahoud by three years. Rafiq al-Hariri, who opposed the extension of Lahoud’s term – resigns as prime minister.

February 14 – Rafiq al-Hariri is killed in a car bomb blast in Beirut. Twenty-one other people die in the blast, including Basil Fleihan, former economy minister.

March 8 – A Hezbollah-organised rally takes place in Beirut, demonstrating support for Syria in answer to widespread anti-Syrian sentiment across Lebanon.

Rafik al-Harriri’s assassination sparked what became known as the Cedar Revolution [EPA]

March 14 – Thousands of people attend a rally at Martyr’s Square in Beirut, demanding ‘the truth’ regarding Hariri’s assassination and calling for an end to Syria’s presence in Lebanon.

April – Omar Karami, the pro-Syrian prime minister, resigns after failing to form a government. Najib Mikati succeeds him.

Syria withdraws its forces from Lebanon, in line with UN Security Council resolution 1559.

June 2 – Samir Kassir, a journalist and critic of Syrian influence, is killed by a car bomb in Beirut.

The March 14 Forces, an alliance led by Saad al-Hariri, son of assassinated Rafiq al-Hariri, wins control of parliament after elections. The new parliament chooses Fouad Siniora, a former minister of finance, as prime minister.

June 21- George Hawi, anti-Syrian former leader of the Lebanese Communist Party, is killed in a car bomb blast.

July – Fouad Sinora, Lebanon’s prime minister, meets Bashar al-Assad, president of Syria. Both countries pledge to rebuild relations.

July 12: Elias Murr, Lebanon’s defence minister, is wounded in a car bombing in a northeast Beirut suburb. One person is killed and nine others are wounded.

September – Four pro-Syrian generals are charged over the assassination of Rafiq al-Hariri.

September 25: May Chidiac, a journalist, is badly wounded by a bomb placed in her car in north Beirut.

December 12 – Gibran Tueni, an MP and editor of the An-Nahar newspaper, is killed in a car bomb in Beirut. Two other people are killed.

February – Demonstrations take place in Beirut in the wake of the publication of cartoons satirising Prophet Muhammad in a Danish newspaper. Denmark’s embassy in Beirut is set on fire.

July – The Islamic Resistance, Hezbollah’s armed wing, captures two Israeli soldiers in a cross-border raid.

Israel launches air- and sea-based attacks on targets in Lebanon. Hundreds of Lebanese civilians are killed and thousands are displaced. Hezbollah launches rockets into northern Israel, killing Israeli civilians.

August – Israeli ground troops enter south Lebanon.

August 14 – A truce between Hezbollah and Israel comes into effect. It brings an end to 34 days of fighting. More than 1,000 Lebanese – mostly civilians – have died, while 159 Israelis – most of them soldiers – have also been killed. Unifil2, a UN peacekeeping force with an expanded mandate, begins to deploy along the Lebanon-Israel border.

September – For the first time in decades, the Lebanese state army begins to deploy its forces along the southern border with Israel.

September 5: Lieutenant-Colonel Samir Shehadeh, an official linked to the inquiry into the Hariri murder, is wounded and four of his bodyguards killed in a blast in south Beirut.

November 21: Pierre Gemayel, Lebanon’s industry minister, and his bodyguard are shot dead in Jdeideh, north of the capital.

December 1 – Hezbollah, Amal and supporters of Michel Aoun, a Christian leader, camp outside the office of Fouad Siniora, the prime minister, in Beirut in an open-ended campaign to topple the government.

January 25 – Aid conference in Paris pledges more than $7.5bn to help Lebanon recover from its 2006 war with Israel.

June 13: Walid Eido, a Sunni MP of the ruling March 14 coalition, is killed a car bomb blast on Beirut’s seafront. Eido’s eldest son Khaled, two bodyguards and six other people are also killed.

September 2 – Lebanese troops seize complete control of Nahr al-Bared camp near the northern city of Tripoli after months of fighting with Fatah al-Islam fighters. More than 420 people, including 168 soldiers, are killed.

September 19: Antoine Ghanem, an MP from the March 14 bloc is killed by a car bomb blast in the Beirut suburb of Sin el-Fil. Five other people, including two of his bodyguards, are killed and more than 50 others are wounded.

November 23 – Emile Lahoud leaves the presidential palace at end of his term without a successor having been elected. The next day, Siniora says his cabinet is assuming executive powers.

December 5 – Nabih Berri, the parliament speaker, says rival Lebanese leaders have agreed on General Michel Sleiman as president, although parliament has yet to elect him.

December 12: A car bomb attack near Beirut kills Brigadier-General Francois al-Hajj and three others, wounding at least seven others.

January 15 – Car bomb in Christian area of Beirut kills at least three people and wounds 16, damages a US embassy car and destroys others.

January 25: Captain Wissam Eid, who was investigating leads on previous assassinations in Lebanon, is killed in a car bomb blast in a Beirut suburb.

Hezbollah, led by Hassan Nasrallah, used armed fighters internally in May 2008 [GALLO/GETTY]

February 12: Imad Moghaniyah, a senior member of Hezbollah’s military and security apparatus, is killed in a car bomb attack in Damascus, the Syrian capital. Hezbollah blames Israel for the attack. Tel Aviv denies involvement.

April 20 – In the Christian town of Zahle, two local officials of the Christian Phalange party, a member of the ruling anti-Syrian coalition, are killed.

April 22 – Parliament fails to hold a session to elect a president, the 18th time it has been unable to hold a vote.

May 6 – Tension between the government and Hezbollah escalates after the cabinet calls the group’s communication network a threat to the country’s sovereignty.

Hezbollah says it is infuriated by government allegations it had spied on Beirut airport and by the cabinet’s decision to fire the head of airport security, who was close to the opposition.

May 7 – About 10 people are wounded as government supporters clash with fighters loyal to the Hezbollah-led opposition in Beirut, who had locked down the capital.

May 8 – Hassan Nasrallah, Hezbollah’s leader, says the government’s decision to dismantle his group’s communication network is an act of aggression.

Gun battles break out in Beirut, leaving several dead and many wounded.

An offer by Saad al-Hariri, the governing coalition leader, to refer the issue to the army, which has stayed neutral, is rejected by Hezbollah.

May 9 – Opposition forces seize control of west Beirut.

May 10 – Fouad Siniora, Lebanon’s prime minister, declares that the government will never declare war on Hezbollah but says the Shia group is trying to stage a coup.

The army rescinds the government’s demands, saying it will reinstate Beirut airport’s head of security and handle the issue of the Hezbollah’s communication network.

The army also calls on the opposition to withdraw its fighters from the streets.

Hezbollah and other groups allied to the opposition begin to pull their forces from Beirut’s streets. The army take over in a neutral security role.

May 10-11 – Pro and anti-government fighters clash overnight in the northern city of Tripoli. The Lebanese army is deployed to restore calm.

May 21 – Government and opposition representatives reach a power-sharing agreement after five days of talks in Qatar.

The Hezbollah-led opposition wins a greater share of seats in the cabinet, giving it an effective veto over any decisions reached by the executive.

Electoral districts in the capital are also recomposed in an effort to make them more representative.

May 25 – Sleiman is elected the new president in line with the Doha pact.

May 28 – Sleiman reappoints Siniora as prime minister at the head of a new unity government.

June 18 – Three people are killed and four others wounded in clashes between pro and anti-government supporters in the Bekaa valley.

June 22 – One person is killed and at least 24 are injured after heavy fighting erupts between pro and anti-government factions in the northern city of Tripoli. The clashes force the Lebanese army to withdraw from the area.

July – Sporadic fighting in Lebanon’s north breaks out between members of the rival Sunni Muslim and Alawite communities.

July 11 – National unity government announced.

September 16 – Rival political factions in Beirut hold first round of national reconciliation talks.

October – Lebanon formalises diplomatic relations with Syria for the first time.

March – UN-backed Special Tribunal for Lebanon to try suspected killers of Rafiq al-Hariri, a former Lebanese prime minister, opens in The Hague, Netherlands.

April 29 – A judge at the Special Tribunal for Lebanon orders Lebanon to release four senior Lebanese generals held since 2005 on suspicion of involvement in Hariri’s killing.


Lebanon's crisis threatens one of its few unifiers, the army

Copyright 2017 The Associated Press. Alle Rechte vorbehalten.

File - in this November 22, 2018 file photo, Lebanese army special forces march during a military parade to mark the 74th anniversary of Lebanon's independence from France in downtown Beirut, Lebanon. The currency collapse has wiped out the salaries of the U.S.-backed Lebanese military, placed unprecedented pressure on the army's operational capabilities with some of the highest attrition rates over the past two years, and raised concerns about its ability to continue playing a stabilizing role while sectarian tensions and crime are on the rise. (AP Photo/Hussein Malla, File)

BEIRUT – Since the civil war, through wars with Israel, militant bombings and domestic turmoil, Lebanese have considered their military as an anchor for stability, one of the only institutions standing above the country’s divisions.

But the military is now threatened by Lebanon’s devastating financial collapse, which the World Bank has said is likely to rank as one of the worst the world has seen in the past 150 years.

The economic meltdown is putting unprecedented pressure on the U.S.-backed army’s operational abilities, wiping out soldiers’ salaries and wrecking morale. The deterioration puts at risk one of the few forces unifying Lebanon at a time when sectarian tensions and crime are on the rise amid the population’s deepening poverty.

“Such a decline could be harbinger of the kinds of instability not seen since the last time Lebanon’s political elites gutted or set adrift the Lebanese armed forces, namely in the five years leading up to the 1975-1990 civil war,” said Aram Nerguizian, senior advisor of the Program on Civil-Military Affairs in Arab States at the Carnegie Middle East Center.

The military itself has raised the alarm, unusual for a force that is perhaps unique in the Middle East in that it largely remains outside politics.

Army chief Gen. Joseph Aoun warned in a speech to officers in March that soldiers were “suffering and hungry like the rest of the people.”

He also openly criticized the political leadership, which has been paralyzed by infighting and has done almost nothing to address the crisis. “What are you waiting for? What do you plan to do? We have warned more than once of the dangers of the situation,” he said — a startling comment since army officers are not allowed to make political statements.

A senior army official confirmed to The Associated Press that the economic situation has greatly affected morale. “There is no doubt that there is great resentment among the ranks of the military,” the official said.

The official noted that “many duties are demanded of the military,” including maintaining internal stability. “The leadership is worried over developments in the security situation on the ground and the ability to deal with this issue,” the officer said, speaking on condition of anonymity in line with regulations. Supporting the army is crucial to avoid Lebanon falling into chaos, he added.

France is convening a virtual fundraising conference Thursday seeking emergency aid, after army chief Aoun visited Paris last month pleading for assistance. France warned that Lebanon’s military “may no longer be able to fully implement their missions which are essential to the country’s stability.” The U.S., the army’s largest backer, has pledged to increase aid in 2021.

The military in part counterbalances Hezbollah, the Iranian-backed Shiite faction that boasts a powerful armed force as well as political dominance. Nerguizian warned that degradation of the military would allow Hezbollah to loom even larger -- an outcome few outside Lebanon, particularly in Washington, want to see materialize.

It could also open the door for countries like Russia, China, Iran or Syria to co-opt the force and find ways to influence it.

Gen. Frank McKenzie, the commander of U.S. Central Command said earlier this month that the U.S. is committed to supporting the Lebanese army.

“They’re one of the elements of the Government of Lebanon that actually functions very well, and we believe they should continue to be the sole expression of military power of the state in Lebanon,” he said.

After decades of corruption and mismanagement by the political elite, Lebanon’s economy began to disintegrate in October 2019. The once-thriving banking sector has collapsed, and the currency has lost around 90 percent of its value to the dollar on the black market. More than half the nation h as been plunged into poverty.

Equally hit are the 80,000 members of the military. Before the crisis, an enlisted soldier earned the equivalent of about $800 a month, but that has now dropped to less than $100 per month. Officers’ salaries are higher but have also dropped in value, now about $400 a month.

The army has tightened spending. A year ago, it announced it would stop offering meat in meals given to soldiers on duty. It still offers free medical treatment, but those in the force say the quality and effectiveness has sharply deteriorated.

“Morale is below the ground,” said a 24-year-old soldier who quit the force in March after five years of service.

He said that by the time he left, the 1.2 million Lebanese pounds salary he received was barely enough for food, cigarettes and transportation. He spoke on condition of anonymity, fearing reprisals.

Mohammad Olayan, who retired two years ago after more than 27 years in the military, told The Associated Press that his end-of-service pay has been wiped out by the crash. Instead of a decent retirement, he now must take odd jobs to sustain his 12-year-old twin girls.

“What incentive is there for young soldiers?” er hat gefragt. “I sacrificed so much for my country and look how I ended up because of this mafia,” he said, referring to politicians.

Nerguizian said that while overall cases of desertion remain relatively low, the force has seen increased instances of dereliction of duty, high AWOL rates and more moonlighting by personnel to augment salaries.

The last three years have also seen some of the largest attrition rates, with personnel choosing to leave the military, he said. “More worryingly, the force is losing quality officers and noncommissioned officers - the gray matter and capabilities the force has spent more than a decade and a half developing,” Nerguizian added.

After Lebanon’s 15-year civil war broke out in 1975, the army split along sectarian lines. It reunited in the early 1990s under the command of Gen. Emile Lahoud, who later became the president.

Since then, it has become one of the most professional militaries in the Middle East. The U.S. has given it more than $2 billion since 2007, hoping to build a bulwark against Hezbollah’s power — though the aid is far below the around $3 billion a year it gives to Israel’s military.

The military is also one of the few state institutions that enjoy respect among the Lebanese public, in contrast to their politicians, so mired in infighting they haven’t been able to form a government since October.

During anti-government demonstrations that swept the country in late 2019, videos of soldiers overcome by emotion as they confronted protesters were widely shared on social media.

Elias Farhat, a retired Lebanese army general who is currently a researcher in military affairs, said he did not believe the collapse scenario is now possible.

“This is not an army’s crisis but a country’s crisis. In the past there were major security problems that affected the army and led to its disintegration," he said, referring to the civil war.

Associated Press writers Sylvie Corbet in Paris and Lolita C. Baldor in Washington, D.C., contributed reporting.

“That is not the case today.”

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As Lebanon battles crisis, coastal city Batroun thrives on local tourism

BATROUN, Lebanon (Reuters) - While businesses across Lebanon are fighting to survive a monumental economic meltdown, the coastal city of Batroun is thriving as a tourist destination for Lebanese whose summer plans have been scuppered by the crisis and the pandemic.

Crowds stroll along Batroun's streets and visit its historical sites, others sunbathe on beaches and many drink their nights away despite the pandemic and their country's financial crisis dubbed by the World Bank as one of the deepest depressions of modern history.

"Lebanese can't go for tourism abroad anymore," 54-year old restaurant owner Maguy al-Mouhawas said.

"They find that this city embraces them and their children, it treats them like its own, and this is why there's a bigger turnout."

Mouhawas notes that more properties are being rented out or purchased and that more businesses are investing in Batroun, in stark contrast to the large exodus from the capital a little over an hour's drive away.

Lebanon's financial crisis has wiped out jobs, propelled more than half of the population into poverty and slashed 90% of the value of the country's local currency.

Beirut is also still recovering from the aftermath of last year's huge port blast that killed hundreds, injured thousands and destroyed large swathes of the capital.

Back in Batroun, John Bechara, who works for the municipality as a tourist guide, takes visitors on tours of the city's ancient churches, Phoenician sea wall and main monuments.

"My love for Batroun made me look at every stone, every corner and every person I meet in the streets to ask about the history, and this is how I am getting attached to my city more and more," the 54-year-old Bechara said.

On a random weekend or even on summer weekdays, the city's streets, beaches, restaurants, cafes and pubs are full of life.

"This atmosphere was not created overnight. We knew our city is a touristic city par excellence, what you are seeing now is the result of 22 years of work," said the head of Batroun municipality Marcelino al-Hark.

Small businesses and famous brands are multiplying in Batroun, especially in the hospitality and food and beverage sectors. Lebanon has recently eased its coronavirus restrictions and is recording low COVID-19 daily cases.

Many Batroun residents were pleased with the hubbub, but some raised concerns about the growing crowds.

"We love people and we love gatherings, Batroun's people have always been hospitable and generous, but it is the traffic. there have been many problems because of car parking," said 67-year-old retired chef Elias Louka as he walked through his neighbourhood on his way to go fishing.

But Mouhawas, who described Batroun as the "oxygen" of her life, sees nothing but added value.

"Paradise without people is not worth going to," Mouhawas said, quoting an Arabic proverb.

"Fortunately, in this economic situation, our city is thriving so we don't feel the economic and financial burden like others," she said.

(Reporting by Yara Abi Nader Additional reporting by Imad Creidi Editing by Maha El Dahan and Raissa Kasolowsky)


Climate Change Closes In On Lebanon's Iconic Cedar Trees

A cedar tree that burned in a recent wildfire, in the Mishmish forest, Akkar, Lebanon.

Khaled Taleb steps out of his vehicle high on a mountainside in northern Lebanon, and surveys the charred remains of the cedar forest he fought to save. A black carpet of the trees' burned needles crunches underfoot.

Armed with only gardening tools and cloth masks, Taleb and four friends spent the night of Aug. 23 on this mountainside battling a wildfire that swept up from the valley and engulfed this high-altitude woodland of cedars and juniper trees.

"The fear we felt for ourselves was nothing compared to the fear we had for the trees," recalls Taleb, who played under these boughs as a child, and who has worked for their protection since he was 16. Now 29, he runs an ecotourism and conservation group he founded called Akkar Trail.

Khaled Taleb, 29, a conservationist who is the director and founder of Akkar Trail, and his brother Ali Taleb, 22, a botanist, look out over a valley from the site of a recent wildfire which burned a number of cedar trees, in the Mishmish forest. Left: A scorched juniper tree that was burned in a recent wildfire which also burned a number of cedar trees. Right: Khaled Taleb Sam Tarling for NPR Bildunterschrift ausblenden

Khaled Taleb, 29, a conservationist who is the director and founder of Akkar Trail, and his brother Ali Taleb, 22, a botanist, look out over a valley from the site of a recent wildfire which burned a number of cedar trees, in the Mishmish forest. Left: A scorched juniper tree that was burned in a recent wildfire which also burned a number of cedar trees. Right: Khaled Taleb

The cedar tree is a source of national pride in Lebanon. Its distinctive silhouette of splayed branches graces the national flag. The forests here have furthered empires, providing Phoenicians with timber for their merchant ships, and early Egyptians with wood for elaborately carved sarcophagi.

But now the very survival of these ancient giants is in question. Scientists say rising temperatures and worsening drought conditions brought about by climate change are driving wildfires in this Middle Eastern country to ever higher altitudes, encroaching upon the mountains where the cedars grow.

Changing weather patterns in Lebanon, defined by its long Mediterranean coastline and mountain ranges, are also upsetting the ecology of the cedar forests. Warming temperatures have spawned infestations of the web-spinning sawfly, which has decimated entire tracts of forest.

Climate scientists predict average annual temperatures in the Middle East to increase by as much as 4 degrees Celsius by the end of the century, compared to the mid-1800s. The changes could mean heatwaves lasting some 200 days per year, with temperatures reaching an unbearable 122 degrees Fahrenheit (50 degrees C) by the end of the century. The projections show prolonged droughts, air pollution from dust storms, and rising sea levels. In order to avoid the worst effects of climate change, the world must keep average temperatures from rising more than 1.5 degrees Celsius, climate scientists say.

"Worst fire season"

The fire that Taleb and his friends fought this summer marked the first time on record that wildfires have reached Lebanon's cedar trees.

Starting in the low plains of Wadi Jhannam or the "Valley of Hell," Taleb says the fire burned through almost 100 acres of woodland, damaging some 100 prized cedar and juniper trees. This might seem slight, but it's a significant area in tiny Lebanon, a country many times smaller than every American state, except Delaware and Rhode Island.

Across Lebanon, wildfires have been more frequent and intense. George Mitri, a scientist and director of the land and natural resources program at the Lebanese University of Balamand, says the fires this year burned through an area seven times larger than the annual average. At one point in October, his team counted 150 wildfires in just 48 hours.

Mitri says the fires reached record altitudes too, burning as high as 6,500 feet above sea level. The fires came within just 7.5 miles of Lebanon's densest cedar forest in the Tannourine Nature Reserve. "This was the worst fire season on record," Mitri says. "It's a national disaster."

Cedar trees in the Tannourine Cedars Forest Nature Reserve, in Tannourine. Sam Tarling for NPR Bildunterschrift ausblenden


Linderung

As in any mountainous region, the physical geography of Lebanon is extremely complex and varied. Landforms, climate, soils, and vegetation undergo some sharp and striking changes within short distances. Four distinct physiographic regions may be distinguished: a narrow coastal plain along the Mediterranean Sea, the Lebanon Mountains (Jabal Lubnān), Al-Biqāʿ (Bekaa) valley, and the Anti-Lebanon and Hermon ranges running parallel to the Lebanese Mountains.

The coastal plain is narrow and discontinuous, almost disappearing in places. It is formed of river-deposited alluvium and marine sediments, which alternate suddenly with rocky beaches and sandy bays, and is generally fertile. In the far north it expands to form the ʿAkkār Plain.

The snowcapped Lebanon Mountains are one of the most prominent features of the country’s landscape. The range, rising steeply from the coast, forms a ridge of limestone and sandstone, cut by narrow and deep gorges. It is approximately 100 miles (160 km) long and varies in width from 6 to 35 miles (10 to 56 km). Its maximum elevation is at Qurnat al- Sawdāʾ (10,131 feet [3,088 metres]) in the north, where the renowned cedars of Lebanon grow in the shadow of the peak. The range then gradually slopes to the south, rising again to a second peak, Jabal Ṣannīn (8,842 feet [2,695 metres]), northeast of Beirut. To the south the range branches westward to form the Shūf Mountains and at its southern reaches gives way to the hills of Galilee, which are lower.

Al-Biqāʿ valley lies between the Lebanon Mountains in the west and the Anti-Lebanon Mountains in the east its fertile soils consist of alluvial deposits from the mountains on either side. The valley, approximately 110 miles (180 km) long and from 6 to 16 miles (10 to 26 km) wide, is part of the great East African Rift System. In the south Al-Biqāʿ becomes hilly and rugged, blending into the foothills of Mount Hermon ( Jabal al-Shaykh) to form the upper Jordan Valley.

The Anti-Lebanon range (Al-Jabal al-Sharqī) starts with a high peak in the north and slopes southward until it is interrupted by Mount Hermon (9,232 feet [2,814 metres]).


Lebanon's civil society holds key to national rehabilitation: ANALYSIS

Our only shot at helping Lebanon rebuild itself is its civil society.

Lebanon’s prime minister and Cabinet resign after protests erupt

It's incredible how Lebanon, such a tiny nation, could have so many big and endemic problems. It's also unfathomable how it has survived this long despite those problems.

Lebanon has seen it all throughout its existence: civil war, terrorism, invasion, occupation, military intervention and political intimidation. Sie nennen es. Yet somehow it has managed to keep going and at times even thrive.

Now, that sense of resilience and ingenuity the Lebanese are so famous for seems to have finally eroded. The country has reached a level of political bankruptcy and economic ruin unseen before in its modern history.

The reasons for this are numerous, but none more compelling than the country's flawed power-sharing arrangement and the failure of its ruling elites to enact necessary political and economic reforms.

Lebanon could have fallen, like it did so catastrophically from 1975 to 1990 -- many years ago. But every time it flirted with collapse, somebody came to the rescue. The Americans, the Europeans or the Arabs all stepped in either separately or collectively at various junctures in Lebanese history to avert the worst in Beirut.

This time, however, help may not be on the way. The Gulf Arab states have other priorities and Paris has had it with the Lebanese politicians' empty promises of reform. The Americans share the French's concerns, but they haven't given up on the country just yet.

There's still some U.S. goodwill toward Lebanon. Also, there's much concern over the probability of another failed state in the Middle East from which Russia, Iran and Sunni terrorists could benefit.

The problem is that Washington's Lebanon policy has no legs. In other words, it doesn't have a reformist domestic political constituency with which to work and help address the country's deep challenges.

The U.S. can keep saying that it supports political and economic reform in Lebanon, but the same sectarian elites who have governed the country for decades have made it crystal clear that they're not even remotely interested in change.

The fact that a nuclear-like explosion, caused by a warehouse filled with explosive material, leveled parts of Beirut and killed 220 people on Aug. 4 of last year went unpunished tells you all you need to know about the rotten and immovable nature of Lebanese politics.

More than 15 years ago, Washington's priority in Lebanon was to kick the Syrian army out of the country. And it succeeded mainly because U.S. interests converged with those of a domestic political force that had led a popular uprising against the hegemony of the odious Syrian regime. U.S. officials knew all along that the so-called March 14 coalition was deeply corrupt, but its anti-Syrian stance at the time was what mattered the most.

Now, the existential battle isn't about malign Syrian influence. It's about national rehabilitation. And that same clique that once called for freedom from Syrian diktat cannot be counted on today because it is as corrupt as ever. Most of its members also accommodate Hezbollah to safeguard their political powers and financial interests.

The only constituency that truly wants a new start in Lebanon is the country's civil society. Its members are the ones who are fed up with the sectarian system. They are the real and only agents of change in Lebanon.

The problem is -- and it's no small one -- that Lebanese civil society is weak in part because of disorganization, but also because the deck has been stacked against it for so long. That said, it's not irredeemable. It needs help, and Washington has every interest in providing it.

Skeptics might caution that the United States shouldn't be in the business of embracing Lebanese civil society because by doing so it would forever cripple it. It's the kiss of death syndrome, the argument goes. The Obama administration was particularly careful not to support peaceful Iranian protestors in 2009 when they rose against the mullahs for fear of tainting them. Sensible minds would agree that was a missed opportunity for Washington.

Let's not make that same mistake in Lebanon. The country has always been a contested space. Hezbollah Secretary General Hassan Nasrallah has had no qualms about flaunting on national television the generous military and financial assistance his party receives from Iran.

We're not talking about picking sides in a civil war here, like we recklessly did in the early 1980s -- a policy that cost us the lives of hundreds of American diplomats and soldiers in multiple terrorist bombings in Beirut.

We're talking about supporting peaceful, vulnerable and secular civilians who long for dignity, justice, accountability and economic opportunity. Surely we can stand behind those ideals. That's exactly what we did in Central and Eastern Europe during the Cold War, which helped us counter Soviet influence in those regions.

It's foolish to keep hoping for the Lebanese political elites to self-reform and thus self-destruct. That's just not going to happen. Our only shot at helping Lebanon rebuild itself is its civil society.

Student movements and independent civic groups are already making progress and recently have defeated their sectarian opponents in university elections. We can smartly amplify their success by more effectively leveraging our economic assistance to the country.


Lebanon again raises price of bread amid crippling crisis

BEIRUT (AP) — Lebanon’s economy ministry on Tuesday raised the price of subsidized bread for the fifth time in a year as the country’s multiple crises worsen with no resolution in sight.

The ministry said the reason behind the latest increase — an 18% hike from the last raise in February — was the central bank's ending of sugar subsidies, which in turn adds to the cost of bread production.

Lebanon is grappling with the worst economic and financial crisis in its modern history — one that the World Bank has said is likely to rank as one of the worst the world has seen in the past 150 years. The currency has lost 90% of its value, breaking a record low earlier this month of 15,500 Lebanese pounds to the dollar on the black market. The official exchange rate remains 1,507 pounds to the dollar.

The World Bank said in a report this month that Lebanon’s gross domestic product is projected to contract 9.5% in 2021, after shrinking by 20.3% in 2020 and 6.7% the year before.

The central bank has been cutting back on financing imports at subsidized dollars, as foreign currency reserves have dropped dangerously low, from $30 billion at the start of the crisis in late 2019, to nearly $15 billion currently. That has prompted merchants to either raise prices or stop imports.

Most Lebanese have seen their purchase power drop and their savings evaporate, and more than half the tiny country's population now lives below the poverty line.

The government in June last year raised the price of flatbread, a staple in Lebanon, by more than 30% — for the first time in a decade. It has since raised the price three times before Tuesday.

The Ministry of Economy says 910 grams (2 pounds) of bread will be sold for 3,250 pounds. It used to be sold for 2,750 pounds before the latest increase.

Lebanon is going through severe shortages in gasoline, medicines — both still subsidized by the state — and other vital products. Electricity cuts last for much of the day and people wait in line for hours to fill up their cars. Shootings and fistfights have broken out at gas stations, leaving several people injured.

One of the reasons behind the gasoline shortage is smuggling to neighboring Syria, which struggles with its own gasoline shortage but where the price is nearly five times that in Lebanon.

A fuel distributors representative, Fadi Abu Shakra, said 140 gas station owners refused to receive gasoline on Tuesday because of the problems they are facing, including threats, blackmail and beatings.

“They they cannot protect themselves,” he said, and called on security forces to protect gas stations, according to state-run National News Agency.


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