US-Landungsboote auf Okinawa

US-Landungsboote auf Okinawa

US-Landungsboote auf Okinawa

Dieses Bild zeigt das Ausmaß der amerikanischen Bemühungen auf Okinawa, mit einer riesigen Flotte im Hintergrund und riesigen Vorräten davor. Vorne sind vier LCT(6) - 1049, 1265 und 1415 plus 11?? Dahinter steht LSM 220


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Das "Landing Craft, Vehicle, Personnel" (oder LCVP) war ein instrumentales Bootsdesign für den Übergang von Truppen vom Wasser an Land. General Dwight D. Eisenhower sprach sehr hoch über die LCVP und was sie den Alliierten in Europa erlaubte. Die Geschichte des LCVP ist jedoch untrennbar mit der Geschichte des Schiffsdesigners Andrew J. Higgins verbunden, so dass der LCVP außerhalb der offiziellen Aufzeichnungen fast allgemein als Higgins-Boot bekannt war.

ww2dbase All die vielen taktischen Überlegungen, um Angriffstruppen an Land zu bringen, werden auf die Notwendigkeit reduziert, dass kleine Boote Truppen an einen unverbesserten Strand bringen. Vor der LCVP waren die traditionellen kleinen Boote des Tages aus dem einen oder anderen Grund für diese Aufgabe nicht gut geeignet, weil ihr Tiefgang zu tief war und sie nicht in die Nähe des Strandes kam, oder ihr Tiefgang zu flach war, so dass sie im Wasser herumgeworfen wurden Brandung, ihre Propeller oder Ruder beschädigt, wenn sie auf Felsen treffen, oder das Verlassen des Bootes erforderte Truppen, die mit ihren eigenen Gefahren auf und über die Seite gingen. Andrew Higgins hörte die Liste der Beschwerden und lächelte, denn für ihn lag die Lösung fast auf der Hand.

ww2dbase Higgins mit Sitz in New Orleans entwarf 1926 das Eureka Boat, ein Holzboot mit flachem Tiefgang, das sehr erfolgreich von Ölbohrern und Trappern entlang der Golfküste und der Bayous von Louisiana eingesetzt wurde. Das Design versenkte den Propeller in einen halben Tunnel an der Unterseite des Rumpfes, so dass das Boot in seichten Gewässern betrieben werden konnte, in denen schwimmende Trümmer und untergetauchte Mangrovenwurzeln normalerweise Standardpropeller beschädigen würden. Spätere Designs enthielten auch einen "Löffelschnabelbogen", der es den Booten ermöglichte, auf Flussufer zu laufen und dann leicht zurückzuziehen. Der Löffler-Bogen in Verbindung mit dem vertieften Propellerhohlraum gab dem Bootsboden eine ungewöhnliche konkave Form nach vorne, die nach hinten in eine konvexe Form überging. Diese Form war vielleicht das innovativste Designmerkmal des Bootes. Diese Boote konnten in flachem Wasser mit relativ hoher Geschwindigkeit fahren und sich fast in ihrer eigenen Länge drehen. Higgins wusste, dass all diese Eigenschaften genau das waren, was in einem militärischen Landungsboot benötigt wurde.

ww2dbase Mit nur geringfügigen Änderungen nahm Eureka Boats Anfang 1939 an Übungen des Marine Corps teil und erhielt sehr positive Kritiken. Diese Boote wurden als LCP(L) in Dienst gestellt und im Zweiten Weltkrieg vor allem bei britischen Streitkräften ausgiebig eingesetzt. Das LCP(L) hatte immer noch einen geschlossenen Bug, so dass Truppen immer noch über die Seite oder vom Bug springen mussten, und dies verbot auch den Transport von Ausrüstung, die größer war als das, was die Truppen herausheben konnten. Im Jahr 1941 entlehnte Higgins ein Konzept, das von den Japanern seit 1937 verwendet wird, und installierte eine stählerne Bugrampe, und so wurden alle letzten Designelemente des Landungsboots zusammengeführt.

ww2dbase Higgins hatte sich gut mit der Küstenwache verstanden, aber das verschaffte ihm keinen Vorteil bei der Navy. Er gehörte nicht zum komfortablen Kreis der regulären Werften und Schiffsbauer der Marine, und die Marine drängte auf ein völlig anderes Landungsboot-Design. Trotz dieser bürokratischen Hindernisse setzten sich die Stärken des Higgins-Designs durch und das Boot mit einer Bugrampe in voller Breite ging als LCVP in Produktion.

ww2dbase Die LCVP war kein großes Boot, nur 36 Fuß lang. Trotz ihrer kompakten Größe konnten sie einen ganzen 36-Mann-Zug, einen Jeep mit einem 12-Mann-Trupp oder 8.000 Pfund Fracht transportieren. Die Boote zogen nur 3 Fuß Wasser nach hinten und 2 Fuß nach vorne. Die Boote könnten auf den Strand auflaufen und sich dann leicht wieder in tieferes Wasser zurückziehen. Am Strand ließ sich die Stahlrampe an der Vorderseite schnell absenken, um Mann und Vorräte zügig abzuladen und das Boot nach wenigen Minuten den Strand verlassen zu lassen.

ww2dbase Für den Einsatz wurden die Higgins-Boote in der Regel an Bord von Attack Transport Ships (APAs) transportiert, die auch die Truppen und/oder die zu landende Ausrüstung transportierten. Die Landungsboote wurden ins Wasser gesetzt und mit Truppen und/oder Fracht beladen, während sie sich vor der Küste und außerhalb der Reichweite der feindlichen Küstenbatterien befanden. Die Landungsboote würden sich dann mit Landungsbooten anderer Schiffe zu großen Gruppen, den sogenannten Wellen, zusammenschließen und sich gemeinsam auf den Weg zum Strand machen.

ww2dbase 23.000 LCVPs wurden gebaut und das Higgins-Boot nahm an fast jeder bedeutenden amphibischen Landung der US-Streitkräfte während des Krieges teil. Im europäischen Theater waren LCVPs integraler Bestandteil der Landestrategien in Nordafrika, Sizilien, Salerno, Südfrankreich und natürlich der Normandie. Im Pazifik sahen die Boote Einsätze bei den Salomonen, bei Tarawa, Leyte und Luzon auf den Philippinen, Iwo Jima und Okinawa. Die LCVP wurde bis in die 1950er Jahre in Dienst gestellt und nahm im September 1950 an den Landungen der Vereinten Nationen in Inchon, Südkorea, teil.

ww2dbase Das grundlegende Designkonzept wurde auf eine Vielzahl größerer Landungsboote skaliert, darunter das Landing Craft Mechanized (LCM), das Landing Craft Tank (LCT) und andere.

ww2dbase Historiker und pensionierter US Marine Corps Colonel Joseph H. Alexander fasste den Wert des Higgins-Bootes zusammen: „Es ist unmöglich, die taktischen Vorteile zu überschätzen, die dieses Schiff den US-Amphibienkommandanten im Zweiten Weltkrieg verschaffte.“

ww2dbase Der Oberbefehlshaber der Alliierten in Westeuropa, Dwight D. Eisenhower, sagte über das Landungsboot: „Andrew Higgins. ist der Mann, der den Krieg für uns gewonnen hat. . Hätte Higgins diese LCVPs nicht entworfen und gebaut, hätten wir niemals über einem offenen Strand landen können. Die ganze Strategie des Krieges wäre eine andere gewesen."

ww2dbase Quellen:
Brian Hyatt Datenbank des Zweiten Weltkriegs, Andrew Higgins
Michael Williams A Continuous Lean, 30. Mai 2011
Jared Bahr Higgins: Der vergessene Mann
NavSource Marinegeschichte
Maritime Archäologische und Historische Gesellschaft
Das Nationale Museum des Zweiten Weltkriegs
Hypertextgeschichte des Zweiten Weltkriegs
Wikipedia


Die 102 nach Hause bringen

Im Jahr 1997 erfuhr die National Association of LCS(L) 1-130, dass sich das letzte einsatzfähige Landungsboot-Unterstützungsschiff in der Obhut der Royal Thai Navy befand.

Die ersten Restaurierungsarbeiten wurden mit Hilfe von "Boyz Under The Hood", einer Gruppe von Sammlern und Enthusiasten klassischer Automobile aus Vallejo, abgeschlossen.

Eine Gruppe von Marineveteranen, die im Laufe der Jahre nach und nach zusammengestellt wurde, wartet und restauriert die 102. Erfahren Sie hier mehr über unsere Freiwilligen.


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ww2dbase Zu Beginn des europäischen Krieges stellten die Briten eine Anforderung für ein Design, das vorläufig als "Giant Raiding Craft" oder "GRC" bezeichnet wurde. Es war vorgesehen, dass große Schiffe mit einer Länge von etwa 150 Fuß in der Lage sein würden, 200 Soldaten direkt an Strände in einer Entfernung von bis zu 230 Meilen vom Vereinigten Königreich zu liefern, um gelegentliche Überfälle durchzuführen, die versuchen würden, eine bedeutende deutsche Präsenz im Vereinigten Königreich zu binden besetzte Frankreich, um sich gegen solche Überfälle zu verteidigen. Als die Entwicklung im Gange war, wandten sich die Briten an die United States Navy um mögliche Bauaufträge, aber die US Navy war nicht daran interessiert. Die US-Armee mit eigenem Bedarf an Landungsbooten akzeptierte das Joint Venture. Das endgültige Design war ein Boot mit einer Länge von 160 Fuß, einer Breite von 23 Fuß, einem Vorwärtstiefgang von 2 Fuß 6 Zoll und einem Hecktiefgang von 4 Fuß 5 Zoll. Das Schiff war für eine Besatzung von 24 (3 Offiziere und 21 Mannschaften) und entweder 188 Passagiere (6 Offiziere und 182 Mannschaften) oder 75 Tonnen Fracht ausgelegt. Zusätzlich zum Fracht- oder Passagierraum konnten die Laderäume unter Deck auch 120 Tonnen Treibstoff, 240 Gallonen Schmieröl und 36 Tonnen Frischwasser pro Landungsboot aufnehmen. Das Design des Handwerks wurde sehr einfach gehalten, um den Bau zu beschleunigen, daher die Form des Handwerkskastens. Ursprünglich waren sie völlig unbewaffnet vorgesehen, doch bald stellte sich heraus, dass es unrealistisch war, anzunehmen, dass diese Transporte nicht bewaffnet werden mussten, da sie beim Ausschiffen von Truppen an feindlichen Stränden unter Beschuss geraten würden. Sie wurden daher mit einer leichten Flugabwehrbewaffnung versehen, die aus vier oder fünf Oerlikon 20-Millimeter-Mk-4-Maschinenkanonen bestand. Einige von ihnen hatten eine Bofors 40-Millimeter-Kanone am Bug für mehr Feuerkraft. Die Briten planten, zwei 0,303-Zoll-Lewis Mk I-Maschinengewehre für die Luftverteidigung einzusetzen.

ww2dbase Der erste Vertrag wurde am 3. Juni 1942 offiziell mit der George Lawley & Sons Shipbuilding Corporation (Neponset, Massachusetts, USA) und der New York Shipbuilding Corporation (Camden, New Jersey, USA) unterzeichnet, und die Produktion begann im darauffolgenden Monat kurz nachdem das Design als "Landing Craft, Infantry (Large)" oder LCI(L) oder sogar kurz LCI bezeichnet wurde. Die ersten Prototypen, LCI-1 und LCI-209, wurden gestartet und im September und Oktober 1942 getestet. Ende 1942 unternahm eine Gruppe von acht LCIs ihre erste Reise in den Atlantik von Norfolk, Virginia, USA, zu den Bermuda-Inseln sie überstanden Windstärke 4 und erwiesen sich als seetüchtig, obwohl sie auch schlecht rollten. 299 der LCI-1-Unterklasse-Landungsboote wurden gebaut 45 laufende LCI-1-Unterklasse-Boote wurden abgebrochen, um mit der verbesserten LCI-351-Unterklasse zu beschleunigen. 211 von ihnen wurden im Rahmen des Lend-Lease-Programms an die britische Royal Navy übergeben.

ww2dbase Die Landungsboote der Unterklasse LCI-351 hatten bessere Unterkünfte und größere Arbeitsbereiche für Truppen und Besatzungen, die Luken wurden vergrößert, um Würfe aufzunehmen, und die Brückenkonstruktionen waren runder (Brückenkonstruktionen der Unterklasse LCI-1 waren rechteckig) . Ihre Laderäume unter Deck enthielten ungefähr die gleiche Menge an Treibstoff und Wasser wie ihre Vorgänger (10 Tonnen weniger Treibstoff, aber 1 Tonne mehr Wasser). Das erste Landungsboot der Unterklasse LCI-351 wurde am 5. März 1943 auf Kiel gelegt, am 8. April vom Stapel gelassen und am 14. Mai in Dienst gestellt.

ww2dbase Da LCI-Landungsboote als vielseitige Boote konzipiert wurden, die in flachen Gewässern segeln können, und bereits gebaut waren, um feindlichem Feuer standzuhalten, wurden einige von ihnen so umgebaut, dass sie als Feuerunterstützungsboote dienen konnten. Diese umgebauten Landungsboote trugen eine breite Palette von Bewaffnungen wie 3-Zoll-Geschütze, 5-Zoll-Geschütze, 4,2-Zoll-Mörser, 4,5-Zoll-Sperrraketen und 5-Zoll-Sperrraketen. Einige der anderen Varianten umfassen Kommandofahrzeuge, Munitionstransporter und Heimatschiffe für Unterwasser-Abbruchteams.

ww2dbase Die erste Kampfmission, bei der LCI-Landungsboote eingesetzt wurden, war die Operation Torch-Invasion in Nordafrika im November 1942, bei der die LCI-Boote der britischen Royal Navy direkt aus dem Vereinigten Königreich segelten, während die amerikanische Insel über den Atlantik hüpfte. Der erste Einsatz von LCI-Landungsbooten im Pazifikkrieg war während der Landungen im Juni 1943 in New Georgia auf den Salomonen, wo sie zweite und vierte Truppenstaffeln auf die Inseln lieferten. Sie wurden für ihre Fähigkeit geschätzt, in flachen Gewässern auf den Atollen zu reisen, wo die größeren LST-Transporter nicht konnten, und sie waren in der Lage, kleine Truppen wirtschaftlich in abgelegene Inselgebiete zu bringen. Sie wurden auch während der Invasion von Sizilien in Italien im Juli 1943 eingesetzt, wo sie in den Stunden vor der Morgendämmerung Truppen landeten, während sie feindlichem Feuer ausgesetzt waren. Zurück im Pazifischen Ozean, im Januar 1944, wurde die Invasion von Kwajalein auf den Marshallinseln von 12 LCI(FS)-Fahrzeugen unterstützt, die mit Raketenwerfern ausgestattet waren. Die Raketen verursachten zwar nicht unbedingt erheblichen Schaden, ebensowenig die Geschütze und Kanonen, die sich nach den Raketen öffneten, aber sie wurden wegen ihrer demoralisierenden Wirkung auf die Japaner geschätzt und um den Geist der Invasionstruppen zu sammeln, die an feindlichen Stränden an Land gingen .

ww2dbase Bisher hatten die Landungsboote beider Unterklassen Rampen auf beiden Seiten des Bugs, damit Truppen von Bord gehen konnten. Eine dritte Unterklasse, LCI-402, verfügte über Bugrampen in der Mittellinie, ähnlich denen der LST-Landungsschiffe. Nach dem 1. Juni 1944 wurden alle im Bau befindlichen LCI-Landungsboote mit Bugtüren ausgestattet.

ww2dbase Während der Okinawa-Kampagne unterstützten 42 LCI(M)-Fahrzeuge (mit Mörsern ausgestattet) die ersten Landungen und feuerten während der ersten Stunde der Landung 28.000 Runden auf einem 8 km breiten und 300 Yard tiefen Streifen ab. Wenn sich die Kämpfe ins Landesinnere verlagerten, neigen sie dazu, mit Radar ausgestattete größere Schiffe wie Zerstörer zu umkreisen, und wenn sie aufgerufen wurden, gaben die mit Radar ausgestatteten Schiffe die Richtung und Entfernung von Zielen an die LCI(M)-Schiffe weiter, die dann verlieren würden Schüsse von Mörsergranaten auf die mutmaßlichen japanischen Stellungen.

ww2dbase Anfang 1945 wurden 25 LCI-Landungsboote nach Russland überführt. Die russischen Besatzungen, die später diese Landungsboote bemannten, wurden von Mitarbeitern der US-Küstenwache in Cold Bay, Alaska, USA, ausgebildet.

ww2dbase Nach dem Krieg wurden die meisten LCI-Landungsboote innerhalb der ersten zwei Jahre von der Royal Navy und der US Navy inaktiviert, obwohl einige wenige während des Koreakrieges und eine sehr kleine Anzahl von Feuerunterstützungsfahrzeugen während des Vietnamkrieges eingesetzt wurden. Die meisten von ihnen wurden verschrottet, an ausländische Marinen verkauft oder auf dem zivilen Markt verkauft.


Vor 75 Jahren: Einsätze der US-Küstenwache auf Okinawa

LSTs in Okinawa (USCG)

Veröffentlicht am 4. Mai 2020 13:56 von Nachrichten der US-Küstenwache

[Von BM1 William A. Bleyer, US-Küstenwache]

Ende März 1945 versammelten sich fast 1300 Schiffe der alliierten Streitkräfte Amerikas, Großbritanniens, Australiens, Neuseelands und Kanadas, um die größte amphibische Operation des Pazifikkrieges und die Invasion der Okinawa- und Ryukyu-Inseln zu unterstützen.

Karte mit den Ryukyu-Inseln, einschließlich Okinawa und dem nahegelegenen Kerama Retto. (US-Küstenwache)

Okinawa ist eine große Insel, 60 Meilen lang und fast 10 km breit. Es liegt nur 360 Meilen von Japan entfernt und war Teil des japanischen Kolonialreichs. Japanische Führer waren entschlossen, die Insel zu halten, sowohl aus Nationalstolz als auch als Schlüssel zu ihrer Verteidigungszone im Ostchinesischen Meer. Obwohl sich seine Ureinwohner nicht als Japaner betrachteten, war Okinawa für die Führer Japans Heimat. Die Planer der Alliierten versuchten, ihren Schwung beim "Inselhüpfen" beizubehalten und wollten näher an die Heimatinseln herankommen, indem sie auf der "Rückseite" Japans in Okinawa landeten.

Alliierte Militärstrategen nannten den Plan zur Invasion Okinawas Operation "Iceberg". Der Invasionsarmada angegliedert war die größte Flotte von Küstenwachschiffen, die an einer Marineoperation des Zweiten Weltkriegs teilnahmen. Insgesamt betrieb die Küstenwache sieben Transporte, 29 LSTs (Landing Ship, Tank), 12 LCIs (Landing Craft, Infantry), Hochleistungskutter Bibb und Taney, Bojentender Geißblattund U-Boot-Jäger PC-469. Viele dieser Schiffe und ihre Besatzungen der Küstenwache waren Veteranen amphibischer Kampagnen im Pazifik, Atlantik und Mittelmeer.

LSTs Landeausrüstung und Zubehör an den Stränden von Okinawa. In der Ferne sind Dutzende Schiffe der Invasionsflotte zu sehen. (US-Küstenwache)

Zur Verteidigung von Okinawa stellten die japanische kaiserliche Armee und die kaiserliche Marine Hunderte von Flugzeugen, kleinen Booten, bemannten Torpedos und Kamikaze-Selbstmordflugzeugen zusammen. Die japanischen Verteidiger der Insel zählten 120.000 Soldaten. Die Alliierten verpflichteten über 500.000 Mann, darunter drei Divisionen des Marine Corps und vier Infanteriedivisionen der Armee, wobei eine Infanteriedivision der Armee in Neukaledonien in Reserve gehalten wurde.

Sechs Tage vor der Hauptlandung marschierte eine alliierte Task Force auf den Kerama-Retto-Inseln etwa 32 Kilometer westlich von Okinawa ein. Zur Task Force gehörte auch der Cutter Bibb, sechs von der Küstenwache bemannte LSTs und Truppen der 77. Infanteriedivision der US-Armee. Die von der Küstenwache bemannte LST-829 hatte die Ehre, die ersten Infanteristen zu landen, die auf die von Japan besetzten Inseln einfielen. Nach der Einnahme von Kerama Retto errichteten diese Truppen ein fortschrittliches Tanklager, eine Reparaturbasis und einen Flugplatz, um die Invasionstruppen zu unterstützen.

Alliierte Militärplaner bezeichneten den 1. April als "L-Day", den Landetag, an dem die Okinawa-Invasion beginnen würde. Wie in früheren Kampagnen schränkten die Alliierten lokale feindliche Luft- und Seeoperationen ein, bevor sie die Invasion einleiteten. Darüber hinaus stellte die Marine zwei Bombardementflotten auf, und über eine Woche vor der Landung weichen Trägerflugzeuge, schwere B-29-Bomber und Kriegsschiffe feindliche Stellungen auf.

Der mittlere Abschnitt von LST-884 ist nach dem tödlichen Kamikaze-Angriff ausgebrannt. (US-Küstenwache)

Am frühen Morgen des Ostersonntags kamen Tausende von Schiffen der Armada vor Okinawa an. Um 8.30 Uhr begannen Feuerunterstützungsschiffe mit dem Auflegen eines intensiven Sperrfeuers an Land. Über 500 Flugzeuge amerikanischer Flugzeugträger schwärmten über die Landeplätze, um feindliche Stellungen auszuschalten. Alliierte Strategen hatten den ersten Angriff für die West- und Südseite der Insel geplant, da in der Nähe zwei feindliche Flugplätze lagen. Während der ersten Landungen setzten die Alliierten vier Divisionen nebeneinander über eine 13 Kilometer lange Strandfront an Land.

Die von der Küstenwache bemannten LSTs leisteten sowohl bei den ersten Landungen als auch mit lebenswichtiger logistischer Unterstützung in den folgenden Wochen ihre gewohnte Effizienz. Diese umständlichen Schiffe, auch bekannt als &ldquoLarge, Slow Targets&rdquo, kamen nach etwa einer Woche auf See an, überladen mit Truppen und Vorräten. Sie lagen in der Nähe der Strände und machten regelmäßig Nebelwände für Invasionsschiffe, während ihre Besatzungen bei unzähligen Luftangriffen in die Hauptquartiere stürmten.

Foto des von der Küstenwache bemannten LST-884, der vor seinem katastrophalen Kamikaze-Angriff auf Okinawa Truppen und Vorräte entlädt. (US-Küstenwache)

Am L-Day, LST-884 näherte sich mit der Invasionsflotte und dampfte mit drei Knoten auf die Strände zu. Um 6:00 Uhr morgens wurden bei mondbeschienenem Himmel die Generalquartiere für die Besatzung der Küstenwache und die 300 Marines erkundet. Weniger als 30 Minuten später entdeckten Ausguck drei japanische Flugzeuge, die etwa 75 Meter über dem Wasser flogen und auf die Invasionsflotte zusteuerten. LST-884&rsquos Hafengeschütze und Geschütze anderer Schiffe eröffneten das Feuer. Das Sperrfeuer brachte zwei der Flugzeuge zum Absturz. Der dritte ging in Flammen auf und krachte in die Backbordseite der LST. Das Flugzeug passierte die Werkstatt des Schiffsausrüsters und ging weiter in das Tankdeck, wo es mit einem gewaltigen Getöse explodierte.

Reparaturtrupps arbeiteten fieberhaft daran, das Feuer zu löschen, aber der Kamikaze war in verstaute Mörsermunition gekracht. Das intensive Feuer und die explodierende Munition machten es den Männern unmöglich, das Feuer zu bekämpfen, und starker Rauch begann sich in den 884. Als das Feuer außer Kontrolle brannte, stieg die Gefahr, dass Flammen die Kraftstofftanks erreichten. Um 5:55 Uhr befahl der kommandierende Offizier LT Charles Pearson, das Schiff aufzugeben und die überlebenden Männer auf nahe gelegene Schiffe zu bringen. Nachdem der Großteil der Munition explodiert war, kehrte LT Pearson mit Freiwilligen zum LST zurück und löschte die Brände. Sie retteten das Schiff, aber 19 Marines und ein Küstenwachmann waren im Inferno ums Leben gekommen.

Truppentransport Joseph T. Dickman vor Anker im Pazifik Entladen von Vorräten an LCVPs unter einem bewölkten Himmel. (US-Marine)

Trotz der Kamikaze-Angriffe verliefen die Landungen besser als alle anderen bei der Pazifik-Invasion. Am ersten Tag traten bemannte Truppentransporter der Küstenwache in den Kampf ein. Der Transport Joseph T. Dickman kam am L-Day um 5:40 Uhr am Transportbereich an. Die Dickman hatte insgesamt 1.368 Soldaten, 99 Fahrzeuge und über 83.000 Kubikmeter Fracht an Bord. Die Gefechtsladung für einen amphibischen Angriff wurde mit einem Schachspiel verglichen, das nicht gewonnen werden kann, und die gemischte Ladung von Truppen und Vorräten verursachte Verzögerungen beim Entladen. Die Dickman bis zum 9. April, L-Day plus sieben, weiter entladen. Am 28. März, die Kambrien war vom Ulithi Atoll gesegelt und kam am 1. April kurz vor 5:00 Uhr vor Okinawa an. Der Transport diente als Flaggschiff für eine der Transportgruppen und verbrachte drei Tage damit, Truppen und Fracht zu entladen. Am 3. April, die Kambrien schickte einen Strandtrupp von drei Offizieren und 43 Männern an Land, um die Vorräte an die Front zu beschleunigen.

Strandmeister der Küstenwache und ihre Männer führten Krieg gegen einen unsichtbaren Feind der Korallenriffe. Strandpartys sprengten zahlreiche Korallenköpfe, die den Landungsbooten den Zugang zu den Landezonen ermöglichten. Aufgrund des Bedarfs an Vorräten luden Strandmeister bei Flut sechs Stunden lang so viele Landungsboote wie möglich ab, stapelten die Vorräte am Strand und bewegten das Material dann bei Ebbe landeinwärts. Leider blieben die Transporte dadurch längere Zeit vor Anker und gefährdeten die Schiffe vor Angriffen der Kamikaze, Selbstmordboote und Torpedoboote.

Kamikaze fotografierte kurz vor dem Zusammenstoß mit einem alliierten Marineschiff. (US-Marine)

Die Alliierten wendeten ihre Lehren aus früheren amphibischen Angriffen an. Mehrere Stunden nach dem Eintreffen der Truppentransporter wurden Kontrollboote für die Strände eingesetzt, um eine Abfluglinie einzurichten. Jedes der Kontrollboote zeigte ein einzigartiges farbiges Banner, das der Farbe entsprach, die jeden Strand bezeichnete. Ein Führungsboot dirigierte dann jede Welle von Booten von der Abfahrtslinie zum Strand. Diese Boote flogen auch einen Wimpel, der der Strandfarbe entsprach. Außerdem hatten die Landungsboote auf den ersten Wellen die Farbe des Strandes auf ihrer Oberseite gemalt. Als die erste Welle das Ufer erreichte, errichtete der Landungstrupp ein farbiges Banner, um die später ankommenden Landungsboote zu leiten. Dieses Farbsystem vereinfachte die Bewegung der Boote von der Abfahrtslinie zum Strand und half den Strandmeistern, die Boote zu erkennen und sie zu den richtigen Landeplätzen zu lenken.

Abgesehen von einigen Luftangriffen, leichter Artillerie und Mörserfeuer hatten die Japaner die Strandlandungen nicht bestritten. Am L-Day landeten alliierte Seestreitkräfte 50.000 Soldaten. Innerhalb von zwei Tagen hatten diese Truppen auf der Ostseite der Insel gekämpft und die japanischen Streitkräfte in zwei Teile geteilt. Der Widerstand im nördlichen Teil der Insel nahm schnell ab, aber der japanische Widerstand wurde am südlichen Ende hartnäckig.

Truppen, die von einer LCVP von der Dickman auf der linken Seite an Land kommen. (US-Marine)

Am 6. April begannen die Japaner einen Gegenangriff gegen die Invasionsflotte. Um alliierte Schiffe anzugreifen, setzten die Japaner bemannte Torpedos und kleine mit Sprengstoff beladene Schnellboote ein. Die Japaner versteckten über 250 dieser Selbstmordboote rund um die Insel, aber die alliierten Streitkräfte eroberten Küstengebiete, bevor die meisten eingesetzt wurden. U-Boot-Jäger der Küstenwache PC-469 stieß auf drei Selbstmordboote, die zwei bei einem Feuergefecht versenkten und ein drittes davontrieben. PC-469 würde später in der Schlacht auch zwei feindliche Flugzeuge abschießen.

Innerhalb der Flugreichweite der japanischen Heimatinseln war die alliierte Flotte häufigen Luftangriffen ausgesetzt, viele von Kamikazes. Diese Selbstmordattentate waren tödlich und beinhalteten konventionelle Flugzeuge und raketenbetriebene fliegende Bomben namens Ohkas, die von Bombermutterschiffen abgefeuert wurden. Alliierte Kampfflugzeuge griffen die japanischen Angreifer an, während schiffsmontierte Flugabwehrgeschütze aller Kaliber hektisch himmelwärts auf den Feind feuerten. Die Kamikaze konzentrierten sich auf große Schiffe wie Flugzeugträger, griffen aber jedes Gelegenheitsziel an. 327-Fuß-Kutter der Küstenwache Bibb und Taney, Veteranen der Atlantikschlacht, dienten als amphibische Kommandoschiffe und befanden sich mitten im Geschehen. Bibb überlebte 55 Luftangriffe und schoss ein Flugzeug ab. Taney, die den Krieg am 7. Dezember 1941 begann, auf japanische Flugzeuge feuerte, die Pearl Harbor angriffen, 119-mal Generalquartiere aufstellte, mindestens vier feindliche Flugzeuge abschoss und sogar von einer japanischen Küstenbatterie Feuer nahm.

Coast Guard Cutter Bibb konfiguriert als amphibisches Kommandoschiff mit zusätzlicher Funkantenne und Flugabwehrgeschützen. (US-Küstenwache)

Die Japaner wurden immer verzweifelter, um die Invasion zu stoppen, und fielen sogar aus Yamato, das größte Schlachtschiff der Welt, auf einer einseitigen Selbstmordmission, um die Invasionsflotte anzugreifen. Allerdings versenkten amerikanische Trägerflugzeuge das feindliche Ungetüm, bevor es Okinawa erreichte. Während der Kampagne versenkten Selbstmordanschläge sechs alliierte Schiffe und beschädigten weitere 120 Schiffe.

Okinawa war die letzte große Invasion des Krieges. Trotz ihrer zahlenmäßigen Überlegenheit brauchten die Alliierten drei Monate, um die Insel zu sichern. Die Schlacht forderte über 13.000 Amerikaner das Leben und verwundete 36.000 weitere. Die Japaner verloren 120.000 Mann, darunter Truppen, Piloten und Marinepersonal. Fast die Hälfte der okinawanischen Zivilbevölkerung, die häufig ins Kreuzfeuer geriet oder von den Japanern zum Kampf eingezogen wurde, starb in der Schlacht.


Küstenwache besucht den temporären Soldatenfriedhof von Okinawa, um einem gefallenen Schiffskameraden Respekt zu erweisen. (US-Küstenwache)

Die Okinawa-Kampagne war eine von unzähligen von der Küstenwache unterstützten Operationen des Zweiten Weltkriegs. Bemannte Schiffe der Küstenwache würden an anderen kleineren amphibischen Angriffen teilnehmen und die alliierten Streitkräfte bei der Besetzung Japans nach der Kapitulation im August 1945 unterstützen. Im Jahr 1946, bei der Zeremonie, die Küstenwache an das Finanzministerium zurückzugeben, erklärte Marineminister James Forrestal, dass die Küstenwache den höchsten Respekt und die tiefste Wertschätzung der Marine und des Marine Corps verdient habe. Seine Pflichterfüllung entspricht ausnahmslos den höchsten Traditionen des Marinedienstes.&rdquo

Während des gesamten Krieges demonstrierten die Männer und Frauen der US-Küstenwache die Kampfbereitschaft des Dienstes und wurden ihrem Motto von Semper Paratus gerecht.

Dieser Artikel erscheint mit freundlicher Genehmigung von Coast Guard Compass und kann in seiner Originalform hier gefunden werden.

Die hier geäußerten Meinungen sind die des Autors und nicht unbedingt die von The Maritime Executive.


LCVP: Higgins’ Boxy Barge hatte eine Verbotsvergangenheit


Die LCVP (besser bekannt als Higgins-Boot) war ein Liebling der Rumläufer an der Küste, kam aber als Landungsboot aus dem Zweiten Weltkrieg an Brückenköpfen von der Normandie bis Guadalcanal zu ihren Stärken. (Illustration von Gregory Proch)

Das Rückgrat der amerikanischen amphibischen Kriegsführung im Zweiten Weltkrieg begann als ein Holzboot mit flachem Tiefgang, das von Holzfäller Andrew Jackson Higgins für Trapper und Ölbohrer in Louisiana entworfen wurde, der seinen Bootsbau nach und nach zu seinem Hauptgeschäft machte. Sein 36 Fuß langes Eureka-Boot konnte 20 Knoten oder schneller erreichen und wurde zu einem bevorzugten Boot für Rumläufer aus der Prohibitionszeit und die Besatzungen der Küstenwache, die sie jagten.

Als sich der Krieg abzeichnete, kämpfte das US Marine Corps, das wusste, dass die Japaner ähnliche Landungsboote mit einziehbaren Bugrampen in China verwendeten, jahrelang dafür, Higgins' Eureka-Boot gegen die Proteste einer Marine zu übernehmen, die darauf bestand, ihr eigenes Boot zu entwickeln. Higgins baute seinen Prototyp aus Kiefer, Eiche und Mahagoni mit einer ¼-Zoll-Stahlbeschichtung an Front und Seiten. Mit seiner Hinzufügung einer Bugrampe im Jahr 1941 räumte die Navy die Überlegenheit von Higgins' Boot ein, und im Juni trat das erste LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) in das US-Marinearsenal ein. Nur sechs Monate später zog der japanische Angriff auf Pearl Harbor die Vereinigten Staaten in den langwierigsten Amphibienkrieg der Geschichte.

Zwischen 1942 und ’45 bauten Higgins und Lizenznehmer mehr als 23.000 LCVPs. Das Higgins-Boot, wie es im Volksmund genannt wurde, wurde an jeder Front von Sizilien bis zur Normandie, von Guadalcanal bis Okinawa eingesetzt und landete mehr Truppen als alle anderen Schiffe zusammen.


Higgins-Landungsboot – Das Boot, das den zweiten Weltkrieg gewann

Die Higgins-Landungsboote können bei der Diskussion von Faktoren, die zum Sieg der Alliierten im Zweiten Weltkrieg führten, nicht übersehen werden. Andrew Jackson Higgins schuf die LCVP, die 1944 die Alliierten an die Strände der Normandie brachte. General Dwight D. Eisenhower sagte einmal, Higgins sei „der Mann, der den Krieg für uns gewonnen hat“.

Higgins begann in New Orleans mit dem Bau von Booten. Higgins Industries wurde bekannt für die Art von Booten, die in den flachen Bayous von Louisiana nützlich waren. Einer seiner frühesten Entwürfe war als das Eureka-Boot oder der Löffler bekannt. Die US-Marines würden das Schiff schließlich wegen seiner Nützlichkeit und Haltbarkeit verwenden.

Higgins im Jahr 1944.

Aufgrund des einzigartigen Designs von Higgins konnte das Boot in nur 18 Zoll Wasser manövrieren. Durch das Anbringen eines Holzblocks am Bug (sogenannter "Kopfstamm") wurde das Fahrzeug in schuttbeladenem Wasser oder beim Auflaufen fast unzerstörbar. Der Propeller wurde in den Rumpf gesteckt, um ihn vor Schmutz und Bodenkontakt zu schützen. Diese sollten sich als nützliche Funktionen erweisen, als Higgins das Higgins-Boot entwarf.

Da die US-Marines bereits an seinen Entwürfen interessiert waren, wurde Higgins gebeten, eine neue Version der Eureka zu entwickeln, die vom Militär benötigte Elemente enthält. Das neue Boot hätte einen tiefen V-Rumpf vorn, einen Abschnitt mit umgekehrter Kurve in der Mitte und zwei flache Abschnitte im Heck, die den Propeller und die Welle schützen würden.

USS Darke (APA-159) LCVP 18, möglicherweise mit Armeetruppen als Verstärkung in Okinawa, ca. 9. bis 14. April 1945.

Die umgekehrte Kurve würde Schmutz vom Rumpf wegdrücken, und die flachen Abschnitte funktionierten wie ein Katamaran, was einen Gleiteffekt ermöglichte, der die Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit erhöhte. Die Marines fügten eine Bugrampe hinzu und der D-Day LCVP war abgeschlossen.

Die Higgins war 36 Fuß LOA mit einer Breite von 10 Fuß und konnte 36 Mann und zwei .30-Kaliber-Maschinengewehre aufnehmen und trotzdem mit 12 Knoten kreuzen. Das Schiff konnte Tausende von Soldaten an den Stränden der Normandie landen, was zur Niederlage der Nazis führte.


US-Landungsboot auf Okinawa - Geschichte

Diese Woche vor fünfzig Jahren hat sich der Umfang des amerikanischen Militärengagements bei der Unterstützung der zehnjährigen Republik Vietnam (die 1954 im Zuge des Genfer Abkommens zwischen französischen und nationalistischen vietnamesischen Beamten gegründet wurde) auf visuell dramatische Weise erweitert. Erinnernd an die D-Day-Bilder der Normandie oder, vergleichbarer, an die von Douglas MacArthur und seinen Truppen, die vor einer Generation auf die Philippinen zurückkehrten, landete die erste amerikanische Kampfeinheit in Bataillonsgröße in der Nähe des strategischen Luftwaffenstützpunkts in Da Nang, und Die Bilder dieser Marines symbolisieren seither die massive Ausdehnung des amerikanischen Fußabdrucks im Land. Das Jahr 1965 begann mit rund 23.000 militärischen Beratern und Hilfskräften, die bis zum Jahresende auf rund 181.000 anwuchsen, wobei ein Großteil des Zuwachses aus Kampfkräften bestand.

Und natürlich tauchten sie nicht einfach aus dem Nichts auf.

8. März 1965 . Obwohl Karch die defensive Mission seiner Marines betonte
der Presse zufolge sollten sie ab April in die Offensive gehen. Er wurde später zitiert
in dem New York Times über ihren neuen Feind, den Vietcong: "Das dachte ich mir...
Sobald sie gegen unser erstes Team rannten, wollten sie nicht aufstehen und kämpfen, aber sie taten es.
Ich habe mich verkalkuliert." Karch ging zu seiner letzten Aufgabe bei Quantico über.
Virginia im Dezember als Direktor des Command and Staff College, bis zu seinem
Ruhestand 1967.

Maj. Gen. Thi, ein Held der buddhistischen Bevölkerung Südvietnams, wurde von
rivalisierende Militäroffiziere ins Exil in die Vereinigten Staaten im Jahr 1966, was die
politische und sektiererische Bruchlinien im Land. ( LEBEN )

Im Oktober 1965 wurde die Naval Support Activity, Da Nang, auch bekannt als Camp Tien Sha, gegründet und wurde später das größte Übersee-Logistikkommando der Marine, das auf seinem Höhepunkt mit über 4.000 Marinepersonal besetzt war. 1973 wurde es aufgelöst.


LCACs from NBU 7 Conduct Amphibious Operations on Blue Beach, Okinawa

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations in waters off Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Marines with 31st Marine Expeditionary Unit (MEU) offload gear from Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), during amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations in waters off Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), departs Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Boatswain’s Mate 3rd Class Juan Paulo Capati, left, from Vallejo, Calif., with Naval Beach Unit (NBU) 7, signals with flags as a ramp marshal, while Information Systems Technician 2nd Class Patrick Vowell, from Martin, Tenn., also with NBU 7, performs duties as senior ramp marshal as Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to NBU 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), departs Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Boatswain’s Mate 3rd Class Juan Paulo Capati, left, from Vallejo, Calif., with Naval Beach Unit (NBU) 7, uses signal flags as a ramp marshal, while Information Systems Technician 2nd Class Patrick Vowell, from Martin, Tenn., also with NBU 7, performs duties as senior ramp marshal as Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to NBU 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), comes up on cushion during amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Boatswain’s Mate 3rd Class Juan Paulo Capati, left, from Vallejo, Calif., with Naval Beach Unit (NBU) 7, uses signal flags as a ramp marshal, while Information Systems Technician 2nd Class Patrick Vowell, from Martin, Tenn., also with NBU 7, performs duties as senior ramp marshal as Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to NBU 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), sits off-cushion on Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)


Okinawa

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Okinawa, ken (prefecture), Japan, in the Pacific Ocean. The prefecture is composed of roughly the southwestern two-thirds of the Ryukyu Islands, that archipelago forming the division between the East China Sea to the northwest and the Philippine Sea to the southeast. Okinawa Island is the largest in the Ryukyus, being about 70 miles (112 km) long and 7 miles (11 km) wide and having an area of 463 square miles (1,199 square km). Naha, on the island, is the prefectural capital.

Before Okinawa became a prefecture during the early part of the Meiji period (1868–1912), it was a semi-independent kingdom under the influence of both Japan and China. Tuna fishing, cattle raising, sugar refining, and pineapple canning constitute Okinawa’s main economic activities, and tourism is of growing importance. Sweet potatoes, rice, and soybeans are also grown on the island, and textiles, sake (rice wine), and lacquerware are manufactured. Offshore wells yield petroleum.