Panzer V Panther Ausf A in Köln

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Panzer V Panther Ausf A in Köln

Dieser Panther Ausf A wurde während des deutschen Rückzugs vor dem Kölner Dom aufgegeben.

Dieser Autor identifizierte diesen Panzer ursprünglich fälschlicherweise als Ausf G und nahm die gerade Kante an der Seite des Rumpfes als seine Richtlinie. Vielen Dank an Walter White für den Hinweis auf das Vorhandensein der Sichtluke ganz rechts im Bild, die darauf hindeutet, dass es sich um eine Ausf A handeln sollte. Eine genauere Untersuchung des Originalbildes zeigt einige Spuren des "Knicks" an der Rückseite des Tank und bestätigt diese Identifizierung.


Panzer V Panther Ausf A in Köln - Geschichte

Von Christopher Miskimon

Sergeant Nicholas Mashlonik beobachtete genau, wie der schwere Panzer Panzerkampfwagen (PzKpfw) VI Tiger am 27. Februar 1945 durch das rheinland-westfälische Dorf Elsdorf wütete. Das 57 Tonnen schwere Stahlmonster trug eine lange 88-mm-Kanone, die aus einem massiver Turm auf der blockigen, kantigen Masse seiner Wanne.

Der Tiger I war im Zweiten Weltkrieg ein furchterregender Gegner für jede alliierte Panzerbesatzung. Mashloniks Aufgabe war es an diesem Tag, es auszuschalten. Hätte er an diesem Tag den mittleren Panzer M4 Sherman befehligt, wäre die Aufgabe ohne Unterstützung oder Verstärkung fast unmöglich erschienen, aber jetzt würden sich die Chancen durch den neuen Panzer, den er in den Kampf gegen die Deutschen bringen würde, ausgeglichen. Seine Besatzung erwartete ihn in T-26E3 mit der Bezeichnung Nr. 40, einem neuen schweren amerikanischen Panzer mit 46 Tonnen Gewicht und einer 90-mm-Kanone.

Mashlonik hatte das Dorf schnell aus der Ferne erkundet und dabei den Tiger entdeckt. Die Tiger-Crew hatte ihr Fahrzeug verschanzt, was es zu einem schwierigeren Ziel machte. Aber Mashlonik glaubte immer noch, dass er es zerstören könnte.

Als er zu seinem T-26E3 zurückkehrte, der in einem kleinen Tal versteckt lag, schmiedete der junge Sergeant einen Plan. Er würde als Schütze für die Mission fungieren, während sein normaler Schütze, Corporal Carl Gormick, als Lader übernahm. Fahrer Ernest Cade schob den Panzer langsam nach vorne, bis gerade so viel vom Fahrzeug freigelegt war, dass sie schießen konnten. Mashlonik befahl seiner Mannschaft, zwei panzerbrechende Granaten und eine hochexplosive Granate vorzubereiten. Er hoffte, dass die panzerbrechenden Granaten den Panzer ausschalten und die feindliche Besatzung töten würden. Unmittelbar nach dem Abfeuern des dritten Schusses sollte Cade den Panzer umkehren, um ein Gegenfeuer zu vermeiden.

Cade zog langsam vor und schlich dahin, wo die amerikanische Crew eine Gelegenheit bekommen konnte. Mashlonik sah, dass sich der Tiger bewegte. Indem er die Deckung verließ, legte der Fahrer des Tigers den Bauch seines Panzers frei, wo die Panzerung viel dünner war. Mashlonik feuerte eine der neuen T-30-Hochgeschwindigkeits-Panzerungsgranaten aus 1.000 Metern Entfernung ab. Mit einem feurigen Blitz und einem Überschallknall schickte die Waffe des T-26E3 die Kugel in den Tiger. Die Kugel zerschmetterte das Getriebe und das Antriebsaggregat und stoppte es sofort. Die zweite Runde bohrte sich direkt in die dicke Geschützblende des Tigers und prallte in den Rumpf ab, wodurch der deutsche Panzer in Brand gesetzt wurde. Die Tiger-Crew versuchte, sich aus ihrem angeschlagenen Fahrzeug zu retten, aber Mashlonik beendete sie mit zwei statt einer hochexplosiven Patrone.

Im Laufe des langen Vormittags entdeckte die Besatzung des T-26E3 drei PzKpfw IV, die westlich des zerstörten Tigers operierten. Mashlonik traf zwei von ihnen, und jeder Panzer erhielt ein panzerbrechendes Projektil, gefolgt von einer hochexplosiven Patrone. Die verbliebenen PzKpfw IV. zogen offenbar einen hastigen Rückzug an.

Die drei zerstörten Panzer brachten Mashloniks Bilanz auf 15 Panzerabschüsse seit der Normandie, von denen drei in seinem T-26E3 ausgeführt wurden. Sein Geschick und seine Erfahrung als Panzerkommandant waren der Grund dafür, dass er erst wenige Tage zuvor die Nummer 40 erhielt. Die technische Bezeichnung des T-26E3 sollte bald durch den Namen des verstorbenen US-Armeegenerals John Pershing ergänzt werden, als er Pershing getauft und die Bezeichnung M26 erhielt.

Der Panzer T-26E3 ging im November 1944 in Produktion, eine überfällige Antwort auf die Überlegenheit schwerer deutscher Panzer. Im März 1945 erhielt es offiziell den Namen „Pershing“.

Zu Beginn der Operation Barbarossa im Jahr 1941 standen die Deutschen beeindruckenden sowjetischen Panzern gegenüber, wie dem mittleren Panzer T-34 und dem schweren Panzer der KV-Serie, was die Deutschen dazu veranlasste, leistungsstarke mittlere und schwere Panzer zu entwickeln, die diese furchterregenden Panzer im Kampf besiegen konnten . So gerieten die Deutschen in einen Teufelskreis, in dem sie im Kampf gegen die Rote Armee an der Ostfront größere Panzer mit dickerer Panzerung und stärkeren Geschützen konstruierten und aufstellten. Als Reaktion auf die sowjetische Bedrohung führten die Deutschen den mittleren Panzer PzKpfw V Panther und den schweren Panzer Tiger I ein. Die Deutschen stellten auch eine Reihe mächtiger Jagdpanzer mit Direktfeuergeschützen auf.

Amerikanische Panzerbesatzungen, die Ende 1942 während der Operation Fackel zum ersten Mal in Nordafrika zum Einsatz kamen, kämpften den größten Teil des Zweiten Weltkriegs im Sherman. Der M4 war 1942 ein guter Panzer, aber im Verlauf des Krieges hinkten die Vereinigten Staaten bei der Entwicklung gepanzerter Fahrzeuge hinterher. Der Sherman wurde entwickelt, um zu Tausenden in amerikanischen Fabriken gebaut, per Bahn zu Häfen verschifft und auf Victory Ships für den Transport in Kampfzonen auf der ganzen Welt verladen zu werden. Es sollte zuverlässig und wartungsfreundlich sein. Die Amerikaner lieferten zusammen mit den Shermans Ersatzteile, um sie in Betrieb zu halten.

Als sich die Schlacht um Deutschland Ende 1944 aufheizte, erwies sich das 75-mm-Geschütz des M4 als unfähig, die dickere Frontpanzerung feindlicher Fahrzeuge zu durchdringen, und seine eigene Panzerung war zu dünn, um den schweren Granaten deutscher Geschütze standzuhalten. Der Sherman war ein großartiger Panzer für die Generäle, die Tausende von zuverlässigen Panzern brauchten, die sie für weitreichende Feldzüge einsetzen konnten. Für die Panzerbesatzungen wurden seine Tugenden geschätzt, aber sie wussten, dass sie anfällig für feindliches Feuer waren. Sie wussten auch, dass sie in einer Panzerschlacht nicht erwarten konnten, Kopf-an-Kopf-Konfrontationen zu gewinnen.

Die jungen Amerikaner, aus denen sich die Panzertruppe zusammensetzte, scheuten sich nicht, diese Probleme zuzugeben, und schließlich gelangten die Beschwerden an die Spitze. Tatsächlich hatte die Armee seit 1942 einen verbesserten mittleren Panzer entwickelt, aber bürokratische Machtkämpfe und Verwirrung darüber, ob überhaupt ein neuer Panzer benötigt wurde, verzögerten die Produktion.

Die Entwicklung wurde während der Debatte der Bürokratie fortgesetzt und entwickelte sich von einem Prototyp mit der Bezeichnung T-20 zum T-26E1, der eine 90-mm-Kanone, eine vier Zoll Frontpanzerung (entspricht einem Tiger I) und ein Torqmatic-Getriebe trug, um Gewicht zu sparen. Trotzdem wog der T-26E1 mehr als 40 Tonnen und wurde daher als schwerer Panzer neu klassifiziert. Anfang 1944 wurde ein Team von Panzerexperten einberufen, um die Notwendigkeit eines besseren Panzers zu untersuchen. Sie kamen zu dem Schluss, dass der neue schwere Panzer in der Lage sein muss, feindliche Panzer zu besiegen, da die Deutschen einem gepanzerten Eindringen immer mit ihrer eigenen Panzerung begegnen würden. Daher mussten die Amerikaner einen Panzer aufstellen, der den besten Panzern des Feindes überlegen war.

Es folgten weitere Tests, bei denen mehr darüber gestritten wurde, was das beste Design ausmacht. Im November 1944 wurde der T-26E3 endlich zur Produktion freigegeben. Doch die Heeresbürokraten machten sich Sorgen um seine Kampffähigkeit. Dies wurde zum Teil durch Nachwirkungsberichte aus der Ardennenoffensive veranlasst, in denen festgestellt wurde, dass amerikanische Panzer anfällig für Fehler waren, wenn sie am dringendsten benötigt wurden. Nach einigen weiteren Qualen verschiffte die Armee 20 T-26E3 für Feldtests nach Europa.

Die T-26E3 kamen im Rahmen der Zebra-Mission nach Europa, deren Zweck es war, eine Reihe neuer Waffen einzuführen. Neben den T-26E3 waren weitere neue Waffensysteme im Programm, die selbstfahrende 155-mm-Kanone und eine neue Art von 90-mm-Panzerabwehrkanone. Die an der Mission beteiligten Waffenspezialisten der Armee nahmen die anfänglichen Feldprobleme des T-26E3 in Angriff. Die Zebra-Mission wurde der 12. Armeegruppe von Omar Bradley zugeteilt. Bradley schickte den T-26E3 an die First Army von Lt. Gen. Courtney Hodges, da die Einheiten von Hodges den meisten Kontakt mit den Tigers hatten.

Ein Konvoi von Pershing-Panzern bewegt sich am 30. März 1945 auf dem Weg zur Front durch ein zerstörtes deutsches Dorf. Erst vier Tage zuvor wurden diese Panzer in einem belgischen Hafen von einem Frachtschiff entladen.

Die 3. Panzerdivision von Generalmajor Maurice Rose und die 9. Panzerdivision von Generalmajor John W. Leonard erhielten jeweils 10 Panzer. Die Panzer kamen in Antwerpen an und wurden schnell zu einem Wartungswerk in der Nähe des kürzlich besetzten Aachen verschifft, das am 17. Februar 1945 eintraf. Jede Division schickte 10 Besatzungen, um sich mit den neuen Fahrzeugen vertraut zu machen.

Um den maximalen Vorteil aus dem neuen Panzer zu ziehen, schickte 3rd Armored seine besten Panzerkommandanten und Besatzungen mit der Idee, jeder der 10 Panzerkompanien des 32. und 33. Panzerregiments einen T-26E3 zuzuweisen. Die meisten Bedienelemente der neuen Panzer waren denen des Sherman ähnlich, sodass das Training reibungslos verlief. Die Pershing hatte ein anderes Getriebe, daher verbrachten die Besatzungen zusätzliche Zeit damit, die Bedienung zu erlernen. Jede Besatzung feuerte 28 Runden der Hauptgeschützmunition ab, die sie an das stärkere Blitzen und Rauchen der 90-mm-Kanone gewöhnte.

Panzerschütze Corporal Clarence Smoyer erinnerte sich, dass er seinen ersten Blick auf die Pershing bei Stolberg östlich von Aachen hatte. Smoyer gehörte zu einer Panzerbesatzung unter der Führung von Staff Sergeant Robert Earley, die eine tadellose Bilanz hatte, dass ihr Panzer nie ausgeschlagen wurde. Earleys Tanker des 2nd Platoon, Company E, 32nd Armored Regiment wurden angewiesen, ihren Sherman abzugeben, weil sie auf einem streng geheimen Panzer trainiert werden sollten, den die US-Armee ausrollen wollte.

Smoyer saß auf dem Richtschützensitz einer Pershing mit der Bezeichnung E7 auf dem Kotflügel. Trotz seiner Erfahrung als Schütze war er nervös. Sein Training mit dem neuen 90mm war als Demonstration für sein gesamtes Regiment gedacht. Earley saß hinter ihm im Turm und machte die Situation bald noch schlimmer, indem er enthüllte, dass Rose nur 15 Meter entfernt war. Er stand auch mit seinem Lauf links neben dem Panzer.

Von der Position des Kommandanten aus befahl Earley Smoyer, nach rechts zu gehen. Der Schütze blickte in sein Visier und drehte seinen Griff nach rechts, wodurch sich der massive Turm drehte. Der Lader rammte eine einen Meter lange, panzerbrechende Kugel in den Verschluss. 1200 Meter entfernt lag ein beschädigtes Bauernhaus. Smoyer wurde angewiesen, auf den Schornstein und das Feuer zu zielen, wenn er bereit ist. Er richtete das Fadenkreuz auf das Ziel und bereitete sich zum Schießen vor. Der Sherman hatte einen Feuerknopf auf dem Boden, der vom Fuß des Schützen betätigt wurde, der Pershing hatte einen Abzug am selben Griff, mit dem der Turm bewegt wurde.

Smoyer holte tief Luft und drückte ab. Der Blitz blendete ihn, der Lärm machte ihn taub, und der Mündungsknall riss Rose und sein Gefolge von den Füßen. Der Schornstein explodierte in einem Schauer aus Ziegeln. Alle Soldaten, die zusahen, waren von dem Schuss beeindruckt, versteckten jedoch ihr Lachen über Roses missliche Lage. Smoyer wechselte zu einem anderen Schornstein, dieser 1500 Meter entfernt. Er hat diesen Schornstein getroffen und noch einen.

Die Besatzung eines T-26E3 der Kompanie A, 14. Panzerbataillon, 9. Panzerdivision bei Vettweiss, Deutschland, am 1. März 1945. Eine Woche später würden sie an der Einnahme der Brücke bei Remagen über den Rhein teilnehmen.

Als Smoyer aus dem Tank stieg, jubelten und klatschten die versammelten Männer, darunter eine schlammbespritzte Rose. Der neue Panzer inspirierte die Panzerfahrer, die endlich einen amerikanischen Panzer sahen, der mit der besten deutschen Panzerung mithalten zu können schien. „Unsere Geschütze sind denen der Deutschen weit überlegen“, sagte Rose dem Armeegeneral Dwight D. Eisenhower. Smoyer seinerseits konnte seinen Überschwang nicht zügeln. „Die Armee muss einen ganzen Haufen davon hierher bringen“, sagte er seinen Kollegen.

Trotz des Bedarfs belief sich die Präsenz der Pershing in Europa vorerst auf einige Dutzend Panzer, aber die Besatzungen setzten sie ein. Ende Februar bereitete sich die First Army der USA auf die Operation Lumberjack vor, deren Hauptziel die Räumung und Eroberung des Westufers des Rheins war.

Am 23. Februar griff die 3. Panzerdivision in Richtung Düren an. Anfangs verursachte der Schlamm mehr Verzögerungen als der Feind. Viele der lokalen deutschen Panzerabwehrkanonen lagen von Artillerie niedergeschlagen oder von ihren Besatzungen verlassen. Die Task Force Welborn der Division, benannt nach ihrem Kommandanten, Oberst John Welborn, wandte sich drei Tage später nach Nordosten in Richtung des Eisenbahnknotenpunkts Elsdorf, der 48 Kilometer westlich von Köln lag. Die Einsatzgruppe erreichte am späten Nachmittag das südliche Ende der Stadt und eroberte noch vor Einbruch der Dunkelheit etwa 15 Häuser.

Deutsche Grenadiere, Artilleristen und Volkssturm verteidigten Elsdorf. Der Volkssturm war eine milizähnliche Organisation von sehr alten und sehr jungen Aufgeboten, die zusammengekratzt wurden, um das Vaterland zu verteidigen. Der Volkssturm war mit tödlichen Panzerfaust-Panzerabwehrwerfern bewaffnet.

Generalleutnant Fritz Bayerlein, Kommandeur des LIII-Armeekorps, der die deutschen Panzer in der Gegend kontrollierte, wusste, dass die Amerikaner versuchen würden, Elsdorf zu erobern, da es ein Eisenbahnknotenpunkt war. Er befahl eine kleine Kampfgruppe der 9. Panzerdivision in die Stadt. Diese Kraft umfasste PzKpfw IVs und mindestens drei Tiger Is. Sie kamen nach Einbruch der Dunkelheit an und die lokalen deutschen Verteidiger sagten der Panzerbesatzung, dass sich Amerikaner am südlichen Ende der Stadt befänden. Einer der Tiger, Turm Nr. 201, ging vorwärts, bis seine Besatzung Panzermotoren vorausfahren hörte.

In der Nähe standen zwei amerikanische Panzer, beide von der F-Kompanie, 33. Panzerregiment. Der eine war ein Sherman und der andere ein T-26E3 mit dem Spitznamen Fireball. Sie standen auf der Straße hinter einer Tanksperre, einer Blockwand, die als Panzerhindernis konzipiert war und Straßen und Kreuzungen blockierte. Die Tiger-Crew schaffte es, ihren Panzer bis auf 100 Meter heranzuschleichen, was nicht allzu schwierig war, da sich auf beiden Seiten Panzermotoren gegenseitig übertönten. Um 21 Uhr ging die Sherman in Flammen auf, entweder von deutscher Artillerie oder einer gut platzierten Panzerfaust-Runde. Die Flammen zeichneten den Turm von Fireball und zeigten den Deutschen seine genaue Position. Sie nutzten diese Gelegenheit und eröffneten das Feuer.

Das erste 88-mm-Geschoss ging durch die Geschützblende an der Vorderseite von Fireballs Turm und tötete den Kanonier Corporal John McGraw und den Ladeschützen Francis Rigdon. Ein zweiter Schuss traf die Mündungsbremse der Waffe des Pershing. Dies blockierte den Lauf und verursachte eine Detonation der geladenen 90-mm-Patrone. Ein dritter und letzter Schuss prallte von der Blende ab und riss die geöffnete Kommandantenluke auf. Es war eine kurze Aktion, aber sie bewies das Sprichwort, dass im Panzerkrieg die Besatzung, die den Feind zuerst entdeckte und beschoss, einen entscheidenden Vorteil gegenüber ihrem Gegner hatte. Nach ihrem Sieg versuchte die deutsche Besatzung, ihr Fahrzeug die Straße hinunter in Deckung zu bringen, eine normalerweise vernünftige Bewegung, die die schwerere Frontpanzerung des Panzers in Richtung des Feindes hielt. In dieser Nacht wichen die Deutschen jedoch in den Trümmern eines Hauses zurück und der Tiger blieb stecken, was sie zwang, es zu verlassen.

Als Reaktion darauf beschossen die Amerikaner das Gebiet mit Artillerie und warteten auf Tageslicht. Am nächsten Morgen drangen Panzer und Infanterie tiefer in das südliche Elsdorf vor, wo sie auf weitere deutsche Panzer stießen. Nachdem an diesem Tag ein Tiger und zwei PzKpfw IV zerstört wurden, zogen sich die restlichen deutschen Panzer aus der Stadt zurück. Ein paar Tage später, während des Vorstoßes nach Köln, schlug Mashloniks Besatzung einen weiteren PzKpfw IV aus, was Nr. 40 mit vier Panzerabschüssen zum am besten bewerteten Pershing des Krieges machte. Die Amerikaner haben Fireball geborgen, das schließlich repariert und wieder in Aktion geschickt wurde.

Als die Tanker der 33rd Armored in Elsdorf kämpften, rückten einige Meilen südlich Smoyer und die Besatzung seiner Pershing zusammen mit den Shermans der Kompanie E auf das Dorf Blatzheim zu nahegelegener Farmkomplex und schlug einen von ihnen aus. Die Panzerkompanie griff an und bewegte sich in drei Reihen mit den Pershing in der Mitte, um ihre Feuerkraft zu schützen. Regen fiel, als sie ein Feld überquerten und um den brennenden Stuart herum Stellung bezogen.

Die führenden Shermans richteten ihre Geschütze auf der Farm zu ihrer Linken, und der Feind eröffnete bald das Feuer mit einer 75-mm-Panzerabwehrkanone. Ein grüner Leuchtmarker des panzerbrechenden Schusses vergrub sich im nassen Boden in der Nähe der Panzer. Ein heißer Austausch von Feuerkraft folgte. Die Sherman-Crews feuerten mehrere Schüsse auf die Farmgebäude ab. Plötzlich kamen mehr grüne Leuchtspuren aus Blatzheim an ihre Front. Die Amerikaner bestätigten, dass sie es mit gewaltigen 88-mm-Flakgeschützen zu tun hatten, die als Panzerkiller dienten. Ein Sherman wurde getroffen und zwei weitere erlitten mechanische Probleme, als sich die amerikanische Panzerkompanie hastig aus der Tötungszone zurückzog.

Die F-Kompanie kam von der Flanke herein und räumte die Farm, so dass der 2. Zug der E-Kompanie seinen Angriff in Richtung Blatzheim fortsetzen konnte und den Rest der Kompanie anführte. Als sie vorrückten, wurde ein Panzer getroffen und ein anderer warf eine Spur. Ein anderer blieb in einem Krater stecken und ließ einen Sherman und einen Pershing zurück. Plötzlich knallte ein grüner Leuchtmarker in den Turm des Sherman und er blieb stehen. Earleys Panzer war allein und rückte auf mindestens ein feindliches 88-mm-Geschütz zu. Smoyer durchsuchte seinen Standort nach einem Ziel, und der Lader, Corporal John DeRiggi, griff nach einer Granate, die zum Nachladen bereit war. Smoyer suchte nach einem Ziel, konnte es aber nicht finden.

Kampfmitteltruppen inspizieren T-26E3 Fireball wenige Tage nach dessen K.O. in Elsdorf. Die tödliche Durchschlagskraft ist an der Geschützblende hinter dem 90-mm-Geschützrohr zu sehen. Fireball wurde am 7. März 1945 repariert und wieder in Betrieb genommen.

Dann entdeckte er sie. Die Geschütze waren unter einigen Bäumen versteckt, wo die nahe Straße in die Stadt führte. Der Schütze flehte Earley an, den Panzer anzuhalten, damit er einen genauen Schuss abgeben konnte. Earley gehorchte, als Smoyer DeRiggi sagte, er solle eine weiße Phosphorpatrone laden. Feindliche Schüsse trafen den Boden rund um den Pershing, als Smoyer vorsichtig zielte und feuerte. Die hochexplosive Kugel zerschmetterte einen Baum und entfachte ein Feuer um einen der 88er. Earley befahl dem Fahrer, rückwärts zu fahren, während DeRiggi nachlud. Eine Kugel schlug dort ein, wo sie Sekunden zuvor gewesen waren. Smoyers zweiter Schuss traf einen anderen Baum und hüllte eine weitere 88-Panzerabwehrkanone in ein Flammenmeer. Earley bewegte den Panzer zwischen den Schüssen weiter, um das Ziel des feindlichen Schützen abzulenken, während Smoyer weitere Schüsse in die feindlichen Verschanzungen abfeuerte.

Den amerikanischen Panzerbesatzungen gelang es, die feindlichen Geschütze auszuschalten. Dann rumpelte die Pershing mit den sechs verbliebenen Shermans nach Blatzheim. Die Besatzung begann, ihre Munition aufzufüllen. Ein paar Sherman-Tanker scherzten, dass die Pershing das Feld langsam überquert hatte – sie war etwas langsamer querfeldein als ein Sherman. „Ich habe noch nie gesehen, dass einer von Ihnen versucht hat, an uns vorbeizukommen“, erwiderte Smoyer. Das hat sie zum Schweigen gebracht.

Als die Amerikaner im Rheinlandfeldzug im späteren Winter 1945 die deutsche Grenze überquerten, bemerkten sie, dass der Widerstand zu bröckeln begann. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Deutschen alle ihre Reservekräfte an der Westfront eingesetzt. Der schnelle Vormarsch von Roses 3. Panzerdivision, VII. Korps, U.S. First Army Ende Februar brachte die verbleibenden Elemente der 9.

In der Nacht vom 3. zum 3. März marschierte Roses Vorhut direkt nördlich von Köln in Worringen am Rheinufer ein. Die 2.000 Jahre alte Stadt liegt am Rhein. Es rühmte sich einer zweitürmigen Kathedrale, die unzähligen alliierten Luftangriffen auf Deutschlands viertgrößte Stadt standgehalten hatte. Die Kathedrale blieb trotz 14 Treffern stehen, während die umliegenden Stadtblöcke plattgemacht wurden. Die städtischen Trümmer boten den deutschen Panzern hervorragende Verteidigungsstellungen. Als die Amerikaner Köln erreichten, wurde es von Resten der 9. Panzer-, 3. Panzergrenadier- und 363. Volksgrenadier-Division verteidigt.

Die E-Kompanie saß am 5. März vor einer Überführung und wartete darauf, dass die Infanterie den Weg freimachte. Der Pershing-Panzer lag an der Spitze, eine etwas zweifelhafte Ehre nach der Leistung von Panzer und Besatzung in Blatzheim. Smoyer spähte durch das Visier seiner 90-mm-Kanone und suchte nach Zielen. Trotz der schwereren Panzerung des Pershing war er immer noch anfällig für einen einzelnen Deutschen mit einer Panzerfaust. Erst drei Tage zuvor hatte die Royal Air Force Köln bombardiert. Von den Feuern, die in der Stadt brannten, stieg noch immer Rauch auf. Hitze und Rauch der vielen alliierten Luftangriffe auf die Stadt hatten die Türme der alten Kathedrale schwarz und verkohlt hinterlassen.

Hinter den amerikanischen Panzern wartete noch mehr Infanterie in Halbkettenfahrzeugen. Die Infanterie war auf die Unterstützung der Panzer angewiesen, und die Panzerfahrer brauchten die Infanterie, um marodierende feindliche Soldaten wegzufegen und die Panzer vor Bedrohungen zu schützen, die sie nicht sehen konnten. Es war eine symbiotische Beziehung, denn im Stadtkampf räumte die Infanterie Häuser und tötete jeden, der sich mit einer Panzerfaust an einen Panzer heranschleichen wollte. Im Gegenzug lieferten die Panzer Feuerkraft gegen Stützpunkte, die die Infanterie einnehmen und räumen musste.

Die Verzögerungstaktik funktionierte an diesem Tag. Die Amerikaner wurden vier Stunden lang aufgehalten, bevor um 16 Uhr der Befehl zum Einzug kam. Der Pershing setzte sich in Bewegung und führte eine Kolonne der Einsatzgruppe an, die andere auf einer parallelen Route nach links. Die Pershing rückten auf einer Straße vor, die zur Kathedrale führte.

Jeder Panzer hatte eine farbige Tafel auf dem Maschinendeck, um ihn als freundliches Fahrzeug für umherziehende alliierte Flugzeuge zu identifizieren. Die Spannungen waren hoch. Stattdessen konnte jedes Fenster oder jede Tür einen Feind halten, der bereit war, für das Reich zu kämpfen, die Straßen schienen leer, unheimlich menschenleer. Als Smoyer durch sein Visier spähte, sah er etwas. Ein Lichtblitz wurde von etwas auf einem fast eine Meile entfernten Glockenturm reflektiert. Aus Sorge, es könnte ein feindlicher Artilleriebeobachter sein, der sie durch ein Fernglas anstarrt, bat er Earley, anzuhalten, damit er sich vergewissern könne. Der Panzerkommandant gehorchte und Smoyer legte eine hochexplosive Patrone direkt in die Mitte des Zifferblatts. Der Turm stürzte im Ziegelregen ein.

Die Panzer kämpften den Rest des Tages an der Seite der Infanterie. Die Panzer sprengten klaffende Löcher in Gebäude, damit die Infanterie eindringen konnte und deutsche Soldaten mit Maschinengewehren beschossen. Unbekannt waren am nächsten Morgen mehrere deutsche Panzer – eine Mischung aus PzKpfw IV und Panthern – um den Dom herum. Die Lage des Feindes um Köln war verzweifelt, vielleicht waren noch zwei Dutzend Panzer übrig, um die Domstadt zu verteidigen. Die Deutschen kämpften mit großer Verzweiflung. Scharfschützen versuchten, Amerikaner zu erwischen, und junge Soldaten, einige von ihnen nur Jungen, versuchten, nahe genug heranzukommen, um eine Panzerfaust abzufeuern oder eine Granate auf die Amerikaner zu schleudern. Unbeirrt vom fanatischen Widerstand drängten die Amerikaner in Richtung Innenstadt.

Die Pershing führte den Vormarsch am Mittag mit drei Shermans dahinter an. Vor ihnen lag der Dom und gleich dahinter der Rhein, wo noch eine Brücke intakt stand. Ihre Befehle lauteten, zu dieser Brücke zu gelangen und hinüber zu kommen. Es war eine gewaltige Aufgabe. Die Deutschen würden sich aller Wahrscheinlichkeit nach am anderen Ufer verschanzen.

Einige der amerikanischen Panzerbesatzungen fühlten sich auf eine Selbstmordmission geschickt. Die Straßen waren leer, abgesehen von der amerikanischen Infanterie, die sich in der Nähe der Panzer aufhielt. Smoyer erinnerte sich, dass ihm gesagt worden war, die einzigen Fahrzeuge auf der Straße würden deutsche Militärs sein. Keine Zivilisten hatten Benzinrationen. Die Erkenntnis ließ die Panzerbesatzungen das Auftauchen deutscher Panzer fürchten.

Die Amerikaner schlichen auf die Brücke zu, die inzwischen weniger als eine Meile entfernt war. Sie hatten keine Ahnung, dass Panzer sie in der Nähe der Kathedrale erwarteten. Um 13 Uhr hallte plötzlich von Osten her eine Explosion durch die leeren Straßen. Sekunden später stieg eine Rauchsäule in den Himmel. Von Earleys Position in der Kommandantenluke der Pershing stieg der Rauch zwischen den Zwillingstürmen der Kathedrale auf. Der Fahrer stoppte den Panzer, als die Besatzung feststellte, dass die Brücke, die sie überqueren sollten, gerade von den Deutschen zerstört wurde. Die gesamte amerikanische Streitmacht fühlte sich, als hätte sie gerade einen Aufschub von der Hinrichtung erhalten. Sie hielten an und warteten, bis der Rest der Gesellschaft aufholte. Earley funkte das Hauptquartier an, in der Hoffnung, einen Befehl zum Festhalten zu erhalten.

Eine Antwort kam bald und war nicht das, was die Panzerbesatzungen zu hören gehofft hatten. Ihnen wurde befohlen, bis zum Rhein weiterzufahren, obwohl die Brücke geschlossen war. Wieder bewegte sich die Kolonne vorsichtig vorwärts und hielt Ausschau nach Anzeichen des Feindes. Bei geschlossener Brücke konnten sich die verbliebenen Deutschen nicht zurückziehen. Der Pershing erreichte eine Vierwegekreuzung und hielt im Schatten, kurz vor der Einfahrt ins Freie. Smoyer spähte durch sein Visier und suchte nach Zielen. Als er den Turm nach rechts durchquerte, fuhr plötzlich ein deutscher Panzer links hinter dem Gebäude hervor. Er schwang schnell seinen Turm nach links, aber der Panzer fuhr rückwärts hinter ein Gebäude, bevor er es anvisieren konnte. Earley schaute in eine andere Richtung und sah es nicht. Smoyer zeigte auf das Gebäude, hinter dem sich der Panzer versteckte, und zielte mit seinem 90-mm auf den Fall, dass er wieder auftauchte.

Im verdeckten PzKpfw IV eröffnete der Wannenschütze Gustav Schaefer mit seinem Maschinengewehr das Feuer auf einen Schutthaufen, von dem er glaubte, dass er ein amerikanisches Panzerfaust-Team verbarg. Smoyer sah die grünen Leuchtspuren der Waffe auf den Schutt, aber er hielt den Blick auf das Gebäude gerichtet, aus Angst, die Schüsse könnten seine Aufmerksamkeit ablenken. In der Kammer des 90-mm-Panzers saß eine panzerbrechende Patrone, die bereit war, den feindlichen Panzer zu zerstören.

Beide Panzerbesatzungen wurden von einem zivilen Auto abgelenkt, das plötzlich auf die Kreuzung flog. Die beiden Zivilisten, ein Mann und eine Frau, im Inneren des Fahrzeugs hatten beschlossen, zu versuchen, die Stadt zu verlassen, als sich die Schlacht zuspitzte. Sie fuhren unwissentlich mitten in den sich abzeichnenden Panzerkampf. Die Besatzung der Pershing verwechselte ihr Fahrzeug mit einem Dienstwagen des Militärs, und ihr .30-Kaliber-Maschinengewehr schickte orangefarbene Leuchtspuren in das Fahrzeug.

Schäfer, der das Fahrzeug ebenfalls sah, feuerte auch darauf und schickte einen Strom grüner Leuchtspuren ins Ziel. Das Auto kam abrupt zum Stehen, der Fahrer sackte über das Lenkrad. Die Frau riss die Beifahrertür auf und brach zu Boden. Kein Zivilist würde die Begegnung überleben.

Schaefer fragte sich, was die Zivilisten taten, als sie in eine Schlacht fuhren, aber er wusste, dass er sich auf die Bedrohung durch den schweren amerikanischen Panzer konzentrieren musste. In kurzer Entfernung sah Smoyer das Auto anhalten, konnte aber nicht sehen, wer herausgefallen war. Er wusste jedoch, dass er grüne Markierungen gesehen hatte, die auf eine deutsche Waffe hindeuteten.

Der deutsche Panzer stand noch immer hinter dem Gebäude. Smoyer zielte auf das Gebäude, in dem sich seiner Meinung nach der feindliche Panzer befand, und feuerte. Ein kleiner Schauer aus Ziegeln ergoss sich, aber es gab keine andere Wirkung. Sie konnten nicht sagen, ob der Panzer getroffen wurde, aber die Ziegel brachten Smoyer auf eine Idee. Er feuerte mehrere Schüsse in das bereits beschädigte Gebäude, bis die Struktur schließlich nachgab und die oberen Stockwerke in einem Schauer aus Ziegeln und Staub einstürzten.

Die Ziegel bedeckten das PzKpfw IV und blockierten den Turm. Schäfer konnte seine Luke öffnen und die Ziegelsteine, die sie bedeckten, beiseite schieben. Auch der Kommandant des Panzers öffnete seine Luke. Er bat einen in der Nähe stehenden Zivilisten um Informationen, und dieser teilte ihm mit, dass die Brücke zerstört worden sei. Schaefer kochte vor Wut, als er daran dachte, wie ihr Truppenführer die Panzerbesatzung am nahen Rheinufer ihrem Schicksal überlassen hatte. Verärgert über die Situation flehte Schäfer seinen Kommandanten an, den Panzer aufzugeben. Er sagte dem Panzerkommandanten, dass weitere Kämpfe sinnlos seien. Ein Teil der Besatzung zog es vor, weiterzukämpfen. Sie wollten den Panzer, dessen Turm sich nicht mehr bewegen ließ, wie einen Jagdpanzer mit direktem Feuer einsetzen.

Während sich die Besatzung darüber stritt, kletterte Schäfer aus dem Tank und rannte die Straße hinunter. Augenblicke später folgte ihm sein Kommandant. Der Rest der Besatzung fuhr mit dem beschädigten Panzer davon. Schäfer sagte nach dem Krieg, er habe sie nie wieder gesehen.

In der Zwischenzeit bewegte sich die Pershing an eine neue Position, wo die Besatzung nach weiteren feindlichen Panzern Ausschau hielt. Auf einer anderen Straße in der Nähe fuhren langsam mehrere Shermans der F-Kompanie vor. Ihre Aufgabe war es, die Kathedrale zu erobern, die hinter den Gebäuden am Ende der Straße sichtbar war. Danach konnten die leichten Panzer Stuart der B-Kompanie zum Rhein stürmen und die Mission des Bataillons abschließen.

Ein großer Schutthaufen blockierte die Straße und verzögerte den Vormarsch der Shermans. Der Kommandant des Führungspanzers, Leutnant Karl Kellner, suchte einen Weg um das Hindernis herum. Hinter seinem Panzer stand der Kriegskorrespondent der US-Armee, Sergeant Andy Rooney, der nach dem Krieg ein berühmter Journalist werden sollte. Rooney umklammerte seine Kamera und wartete ab, was als nächstes passieren würde.

Grüne Leuchtspuren einer deutschen panzerbrechenden Granate blitzten die Straße hinauf und schlugen in die Geschützblende von Kellners Sherman ein. Schrapnell flog in den Panzer und traf die Beine des Schützen. Innerhalb von Sekunden traf eine weitere Runde ein, so nah an der ersten überlappten sich die Löcher in der Panzerung. Die Luken des Sherman flogen unter dem Druck der Explosion auf. Der Fahrer des anderen Sherman fuhr rückwärts, um aus der Schusslinie zu kommen, aber ein dritter grüner Leuchtmarker raste aus der Ferne und traf die rechte Spur des Panzers. Der Fahrer konnte sich noch immer bewegen, brach nach links aus und hielt den Panzer hinter einem zerstörten Gebäude zurück. Die Mannschaft sprang heraus, sobald sie Deckung erreicht hatte.

Rauch strömte aus Kellners ohnmächtigem Sherman. Kellner kletterte aus der Luke des Kommandanten und hielt einen Karabiner umklammert. Er ließ es fallen, als er auf das Maschinendeck fiel, sein linkes Bein vom Knie abwärts weg. Rauch stieg aus dem Stumpf auf. Der Schütze kletterte aus dem Turm und tauchte ab. Kellner blieb am Rand des Maschinendecks stehen.

Lieutenant Karl Kellner liegt rechts auf dem Maschinendeck seines ausgeknockten Sherman. Ein Besatzungsmitglied der Sherman auf der linken Seite eilt ihm zu Hilfe, während ein anderer davonläuft, um einen Sanitäter zu holen. Sein linkes Bein wurde am Knie weggeblasen, Kellner starb innerhalb von Minuten.

Rooney reagierte sofort, um Kellners Leben zu retten. Er rief einen Sanitäter und die beiden Männer sowie ein Besatzungsmitglied des anderen Panzers hoben Kellner vom Maschinendeck und trugen ihn zu einem Trümmerhaufen. Jemand band ein Tourniquet um das Bein, aber leider überlebte Kellner die Tortur nicht. Der Maschinengewehrschütze des Sherman schaffte es auch aus dem Panzer, der Lader und der Fahrer im Inneren waren jedoch tot.

Es war eine schreckliche Szene, die durch das plötzliche Geräusch eines deutschen Panzermotors in der Nähe der Kathedrale noch verschlimmert wurde. Die Amerikaner rannten alle in Deckung. Vor ihnen tauchte ein einzelner Panther-Panzer auf. Massiv und kantig ragte das lange 75-mm-Geschütz des Panthers bedrohlich aus seinem Turm. Oberleutnant Wilhelm Bartelborth der Panzerbrigade 106 und seine Besatzung waren nicht wie so viele andere deutsche Soldaten vor den Kämpfen in Köln geflohen. Sie wollten bis zum Ende kämpfen.

Dreihundert Meter entfernt saßen die Pershing und ihre Mannschaft und warteten. Sie hörten die Funkübertragungen über den Kampf in der Nähe und wussten, dass einige Amerikaner den Panther jagten. Armeekameramann Jim Bates lief heran und rief Earley zu, er erzählte ihm von dem feindlichen Panzer, der die Kathedrale zu bewachen schien. Earley überließ Smoyer die Verantwortung und er und Bates gingen zu Fuß, um nachzuforschen. Sie rannten voraus in das Niemandsland zwischen den beiden Seiten und duckten sich in ein Gebäude. From that location they spotted the Panther in the square in front of the enormous church, its gun lying across Kellner’s Sherman.

Earley decided he would bring his tank down the street, dart into the square, and take the Panther in the flank. He went back to the Pershing while Bates went higher in the building to try and record the coming fight. He found a window and steadied his camera. The Panther’s turret slewed to the right, directly toward Bates and the street the Pershing would take to attack. Bates ducked in the belief that the Germans had spotted him and were going to shell the building. When nothing happened, he peeked back through the window. He saw that the tank’s gun was still pointed in the direction from which the Pershing would appear.

As Earley ordered the Pershing to advance, he warned the crews of the Shermans to hang back. They were more vulnerable to the enemy tank. Smoyer told Earley he would aim for the hull to guarantee a hit at such close range. “Shoot wherever you want,” Earley told him. “He’s just sitting there like he owns the place.”

The loader held an armor-piercing round for a fast reload. Smoyer leveled his gun and turned the turret to the right as far as he could without hitting any buildings. He wanted to be ready to fire as soon as he spotted the tank.

The Pershing came to the intersection and went around the corner. Driver William McVey and bow gunner Homer Davis were the first to see the Panther, its gun pointed directly at them. The driver hit the gas and the Pershing lurched farther into the intersection, trying to get out of the line of fire. Smoyer saw it in his site, the muzzle of its cannon pointing straight at his tank, but the Germans did not fire. Bartelborth had never seen a Pershing before, mistook it for a panzer and told his gunner to hold fire. It gained the Americans the seconds they needed. Without hesitating, Smoyer fired.

The 90mm cannon lit with orange flame and a thunderous crack as the supersonic round raced from the barrel. In a fraction of a second it struck the Panther in its right side, punching through the armor plate and tearing into the tank’s engine compartment. Flames appeared immediately, partially obscured by the cloud of dust raised by the impact. Bartelborth leapt from the commander’s hatch of the Panther and jumped to the ground on the far side of the tank’s hull, away from the Pershing.

Through the cloud of dust, Smoyer could only see the outline of the tank and ordered DeRiggi to reload. He slammed another armor-piercing round into the breech as Smoyer adjusted his aim to just below the turret. He squeezed the trigger again and another flash lit the street as the high-explosive round slammed into the Panther just below its gun. A shower of sparks flew out from the point of impact as the projectile tore into the Panther’s crew compartment.

Flames roar from within Wilhelm Bartelborth’s Panther after Clarence Smoyer’s third armor-piercing shot strikes home. Such fires were generally the result of on-board ammunition “cooking off.”

The concussion from the Pershing’s round caused Bates to shake in his perch in the building, throwing off the aim of his camera. As he struggled to get it back on the scene below, two more Germans climbed out of the tank. One came out of the loader’s hatch with his clothes in flames. Both of them scrambled off the panzer from the same side as their commander.

DeRiggi pushed another shell into the gun, and Smoyer took careful aim, this time at a point between the Panther’s wheels and its upper hull, where the armor was thinner. This third shot flew as straight and true as the others, slamming into the point of aim and finishing the tank for good. Tall flames roared from the Panther’s turret hatches as its surviving crewmen dashed off in search of cover. Smoyer could see his three shell holes in orange, backlit by the fire raging inside the enemy tank. It was impossible that anyone else might make it out of the Panther.

Early realized the fight was over and ordered the driver to reverse. The Pershing backed into a shadowy area away from the vulnerable intersection. DeRiggi threw the empty casings out to help clear the air of the cannon fumes. The entire crew breathed a sigh of relief. They were alive—only a second or two had made the difference that day. From around the corner they could hear the Panther’s ammunition cooking off.

Bates reappeared and told Earley he managed to film the entire fight. He also asked to film the crew as part of his footage of the event. Earley consented and the crew got out. Bates panned his camera in front of them, replaced the cap on the lens, and within a few minutes the Pershing was back in the war. Three Shermans joined it and they all moved cautiously to the train station next to the river. They reached it without taking any fire. The tankers stopped just short of the Rhine. They had accomplished their mission and were alive. For the moment, that was good enough.

Days after the battle a corporal looks at a warning sign posted in front of the burned-out Panther. By now the turret has been rotated to get the gun barrel out of the way and the muzzle brake has been removed.

The duel between the M26 Pershing and Panther is one of the most famous of World War II, largely because Bates and his fellow cameramen captured it on film. Of course, thousands of tankers on both sides experienced similar close calls and were engaged in equally dramatic armored contests during the war. For that reason, Bates’ footage is merely representative.

Days after the battle, the burned-out hulk of OberLeutnant Wilhelm Bartelborth’s Panther tank sits in the square in front of Cologne Cathedral. The tank burned for several days after being hit three times by American tank gunner Clarence Smoyer in his T26E3 Pershing.

Despite its late introduction, the Pershing nevertheless had proven it was up to the job of carrying the war into Germany. Although it was far from invulnerable, when properly handled it could hold its own against the Third Reich’s best armor and antitank weapons.


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

- Position 1: commander
- Position 2: gunner
- Position 3: loader
- Position 4: radio operator
- Position 5: driver

The nearest or the fastest achievable emergency exits of the crew are visible on the graph below

Driver: driver's hatch (red)
Radio operator: radio operators's hatch (green)
Commander / gunner: upper turret hatch (blue)
Loader: rear turret hatch / loader's hatch (yellow)

. our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target. As we were moving, I fired once. Then we stopped and I fired two more shells to make sure they wouldn't fire at our side. All three of our shells penetrated, one under the gun shield and two on the side. The two side hits went completely through and out the other side.
As for the German tank crew, I spent many years wondering if they survived. Only recently, did I find the answer. A documentary film about the life of Jim Bates, the Army photographer who took the famous Cologne footage, revealed that three of the crew died outside of the tank. A letter I received from another soldier who looked through one of the shell holes said he saw one burned to death inside the tank. Apparently none of them survived the ordeal. The T26 tank was the best tank we had during the war.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com


The three hits caused by the Pershing - (1), (2) and (3). Number (4) is the Panther's optic, not a hit (one can see the optic in the little picture top right showing another Panther - red arrow). So you see the fire inside the Panther through this optic. Hit number (2) is hidden behind the gun.


On this picture one can see hit (2) much better.
The burning German tank. The Sherman which was hit by the Panther is located in the road going to the right side.

Photo: NARA.
The burning Panther. Photo was taken by Signal Corps photographer John Himes.

Video is not visible, most likely your browser does not support HTML5 video


The same view, about 70 years later, year 2013.


Photo: NARA, published on footnote.com
Another picture showing the burning Panther and the theater.


The crew of the US tank which fired at the German tank, left to right:

Asst. Driver Homer Davis
Tank Commander Robert Early
Gunner Clarence Smoyer
Driver William McVey
Asst. Gunner John Deriggi


Photograph by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3307, photos.ppld.org
Once again the Panther tank at the cathedral. This and the following three other pictures were taken by Jim Bates on March 07, 1945, when Bates and other reporters were taking pictures around the cathedral. At the right side of the picture one can see the destroyed Sherman on street Komoedienstrasse (red arrow).


Excerpt from picture above, the destroyed Sherman on the street.


Photographs by Jim Bates. Courtesy of Special Collections, Pikes Peak Library District, 161-3311 and 161-3314, photos.ppld.org
Left: Asst. Driver Homer Davis and Asst. Gunner John Deriggi in front of the destroyed Panther tank. Right: Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther.


Photo: Bryan Allen. Courtesy of his son Dave Allen
Davis and Deriggi with a third soldier on top of the Panther. At this time there were several photographers that took photos from this scene.


Photo excerpt: Bryan Allen. Courtesy of Dave Allen
Bulldozers remove the debris on the street Komödienstraße. On the right side the Sherman, the Panther had destroyed the day before. The Sherman driver Julian Patrick, who was killed during the duel, was still sitting on the driver chair at this moment.

And finally a photo where one can see the way the US-troops made through the Cologne center.

Yellow line the way of Company 'F' with the Sherman tanks coming from Friesenstrasse, passing Zeughausstrasse and ending in Komödienstrasse next to the cathedral. Red line the way of Company 'E' with the Pershing tank, coming from Gereonstrasse ending in street An den Dominikanern. Blue point the location where the Panther was located finally - at crossing Komödienstrasse / Marzellenstrasse.
This picture in big resolution here - 535 KB.

The German Panther tank at the cathedral was one of the last German tanks in the city center at this time. The other German units had already left this side of the city and had withdrawn across the Rhine. During the senseless tank duel at least 2 crew members (one inside the tank, one later in a hospital) of the German tank and 3 crew members of the US tank die. From two German soldiers we know they survived WWII. The German crew:

Bartelborth - survived
König - survived
? died in a hospital
? died inside the tank
? ?

Clarence Smoyer today lives in the US. The other German and US tank soldiers died in the meanwhile.
Tank Commander Early and cameraman Bates received the Bronze Star for their action soon after the battle. Smoyer and posthumously recognized McVey, DeRiggi and Davis received the Bronze Star during a ceremony in Washington on September 19, 2019. Externat link to the MSN article

Please visit and support this fantastic project: Donald Becker from New Jersey, US, is working his 2nd large area 1/35th scale recreation and tribute to the soldiers who bravely fought in World War 2. This project will represent March 06 1945 in Cologne, the tank duel at the cathedral:

And another great project, already finished. Christian van der Sanden created a model of the destroyed Panther in 1:35 scale. He worked 6 months, every day 4 hours, at this project. The finished model:

More pictures here

And here's a russian page about the tank duel:


Panzer V Panther Ausf A in Cologne - History

The 3rd Armored Division tanks advance on the Cologne center and the cathedral. It's about 2 pm.

The following minutes will produce some of the most dramatic combat images to come out of WWII.


Image montage: the US-tanks approaching the cathedral square can not be overlooked by the Germans. On the Komödienstraße there is a lot of debris, but the cupolas of two tanks surpass the debris.

1.) Skirmish Panther vs. Sherman


One M4A1W76 Sherman tank (right) and one M4A3W75 Sherman tank (left) from F Co, 32nd A.R., 3rd AD are standing on Komödienstrasse next to street Andreaskloster (at the left side).
Suddenly a shell from a German Panther tank hits the leading US tank. Then a second one hits. A member of the crew, tank commander Kellner, tries to flee out of the tank.

Two hits in the area of the gun shield. On the two left pictures in color the area in which the shield was deformed or blown off. The picture on the right shows a view from obliquely behind. You can see very well the demolition edge in the upper part. In the lower part one can guess the missing piece of the shield.
Where did the shots from come ?
There's a picture taken by George Silk when the battle at the cathedral was over. It shows the Sherman and in background the german Panther, which had hit the Sherman. On the right side there's the Sherman and in background the burning Panther at street crossing Marzellenstrasse. He is really good to see there.

Excerpt of a picture made by George Silk, Life Magazin

And now a comparison with movie sequences before and after the hits:

In the background there's no Panther shortly before (right) and shortly after the hit (left), where one can see the Panther on the Silk photo later. So, where was the Panther located when he had hit the Sherman ?

The second soldier seems to be 19 years old Corporal 'Gunner' John J Gialluca of the 3rd Armored Division 'Spearhead'. His son Doug found my site on the web and sent me the following mail where he describes the situation as he heard it from his father:

The last tank battle in Cologne Germany on March 6 1945 happened as Corporal Gunner John J Gialluca approached the square of town between two buildings where suddenly by surprise a Panther Mark V hit their Sherman tank. John remembers the tank burning and they were trapped. The shrapnel went through his legs and he said he was pinned to his seat when a second blast under the turret forced him free from his position. There were no other survivors except Corporal John J Gialluca. There was another tank disabled next to his tank that tried to help the injured. They found John lying on the ground with his 45 caliber hand gun in his hand. Then John said as they were helping him he could hear the blast and gunfire from what is known now the battle of the last tank. The Sherman tank that Corporal John J Gialluca was in was facing the cannon of the 75mm high velocity Panther Mark V. The 76 mm is questionable as for penetrating the heavy armored Panther head to head. This was John's second tank hit in his journey from Normandy Beach and very fortunate to survive. Corporal Gunner John J Gialluca was sent to a hospital in England where he had a lengthy recovery and was able to walk again. After a long fight with kidney cancer John went to be with the Lord on July 5th 1998. Contrary to the memory of John J Gialluca there's another crew member who survives the attack too, it's Oliver Griffin, the assistant driver.

Tank Commander Kellner
Gunner Gialluca
Asst. Gunner Speer
Driver Patrick
Asst. Driver Griffin

Once again the exit of Gialluca:

At the beginning of the movie scene Gialluca is already located on top of the cupola. One can see the torso and the head. Then - picture top middle - Gialluca wants to jump down from the tank, showing his bottom. Next pictures: he jumps down headfirst, one can see his legs stretched upwards.

The soldiers and a medic try to help Kellner in a bomb crater near the Sherman, but he passes away
The driver Patrick and the loader Speer die just when the shell hits.
On the Gettyimages website there's a picture showing the dead Patrick sitting on the driver chair, head outside the driver hatch, in addition the two bullet holes.

In a parallel street the US-troops from E Co, 32nd A.R., 3rd AD hear about this incident in Komödienstrasse.


They just have reached street Gereonstrasse, when the Sherman on Komödienstrasse was hit. Smoke goes up from that area (arrow).

They move forward to street An den Dominikanern.

. and receive the command, to approach and attack the Panther tank with the help of a Pershing tank


The lurking Panther

The T26E3 Pershing tank

What happened the last minutes before the upcoming tank duel ?

The US troops are only 200 - 300 m away from Marzellenstraße which leads to the central place at the cathedral where the German Panther tank now is located. US Army Signal Corps cameraman Jim Bates wants to film the upcoming tank duel.


This is the building of the Deutsche Arbeitsfront, where Bates and Early watched the German tank and the surroundings.

At this time the German Tank crew is waiting what happens and observes the surroundings.


View today from the window where Bates took his famous movie. The blue dot was the place of the Panther was lying in wait for the enemy. Red dot the place where the US-troops were waiting in Street An den Dominikanern.

When Early comes back to his tank he gives last instructions to his crew and starts the mission. The Pershing tank approaches the crossing An den Dominikanern / Marzellenstraße. Jim Bates:

When his tank came in the square under me the German tank began to traverse the gun.

Pershing gunner Cpl. Clarence Smoyer:

"Gunner" Clarence Smoyer:
Shortly before our T26 "Pershing" tank destroyed the German Mark V Panther tank in the Cologne Cathedral square, the same German tank destroyed one of our Sherman tanks and killed three of its crew. When this happened, our crew was ordered to go down the adjacent street and destroy the Panther. We were told to just move into the intersection far enough to fire into the side of the enemy tank, which had its gun facing up the other street. However, as we entered the intersection, our driver had his periscope turned toward the Panther and saw their gun turning to meet us. When I turned our turret, I was looking into the Panther's gun tube so instead of stopping to fire, our driver drove into the middle of the intersection so we wouldn't be a sitting target.
Source: 3rd Armored Division Website - www.3ad.com
The German tank crew discovers the tank the same time when it is leaving the cover of the destroyed houses in street An den Dominikanern.


Photo montage of images of the Signal Corps and Archives NARA.
This is the sight that an observer might have had in this moment. The two tanks were facing. The panther is lurking in the background and in the foreground the Pershing moves into the intersection.

Both tanks are in direct visual contact now. The first shot now will decide the fate of the other tank, the fate of five soldiers and their families.

What's the reason the Panther didn't shot immediately ?

As the Pershing gunner Smoyer said, the gun was turning to meet the Pershing.
What's the reason the Panther crew hesitated ?
Panther commander Bartelborth is already dead, so you can not ask him. His daughter, however, told in the documentary "Köln 1945 Nahaufnahmen" that her father had told the family during his lifetime, the tank that had appeared in that situation on the street corner, would have been a German tank. He probably expected a Sherman tank and the tank was not a Sherman tank. So he was very surprised. And so it is clear that Bartelborth had not give the order to fire because he did not recognize the Pershing as an American tank immediately.

A German tank commander did not recognize an American tank ?
Well, the Pershing had his first appearance in Europe only a few weeks previously, and only in small numbers. Many soldiers did not know this new tank type. The flow of information at this time, near the end of the war, was not comparable with the present times. Gunner Smoyer writes in his memoirs on the 3ad.com website:

Even American soldiers mixed up the Pershing with a German tank sometimes! Thus, it is not so far-fetched that even the German tank commander Bartelborth was wrong in thinking .

In any case this delay is crucial for the fate of the German tank. Fractions of seconds decide between life and death.


Quellen

  • Anicursor, &ldquoBattle for Cologne - tank duel,&rdquo YouTube Video, 9:59, January 9, 2010.
  • Anicursor, &ldquoSpecial - tank duel at the cathedral,&rdquo Anicursor.com.
  • Hart, Stephen A. Panther Medium Tank 1942-45. Oxford: Osprey Publishing, 2003.
  • Pikes Peak Library District. &ldquoJim Bates Photographs.&rdquo Pikes Peak Library District Digital Collections.
  • PPLDTV, &ldquoBattle of Cologne,&rdquo YouTube Video, 6:51, February 12, 2008.
  • Rheindorf, Hermann. March 1945 Duel at the Cathedral. Digital Download. Directed by Hermann Rheindorf. Cologne: Kölnprogramm GmbH & Co. KG, 2015.
  • Rooney, Andy. My War. New York: PublicAffairs. 2000.
  • Smoyer, Clarence. &ldquoSoldiers&rsquo Memoirs - My Combat Story.&rdquo 3 rd Armored Division History Foundation.
  • Zaloga, Steven J. M26/M46 Pershing Tank 1943-53. Oxford: Osprey Publishing, 2000.
  • Zaloga, Steven J. Panther vs. Sherman: Battle of the Bulge 1944. Oxford: Osprey Publishing, 2008.
  • Zaloga, Steven J. Pershing vs. Tiger: Germany 1945. Oxford: Osprey Publishing, 2017.

Want more?

Have a look at the Extra History video series in collaboration with Wargaming and Extra Credits:


Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von mark67 » 29 Mar 2012, 00:12

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von Panzer V » 30 Mar 2012, 01:55

I do have a caption for these and believe they are all Normandy shots.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von Panzer V » 30 Mar 2012, 01:59

Three more form what I believe is Normandy.

1st,2nd-I ahd originally posted these as I/SS Pz Rgt 2 Normandy, which is not the case. I believe this is possibly a I/SS Pz Rgt 1 Ausf G Mortain casualty.

I have no proper captions for these.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von Panzer V » 31 Mar 2012, 02:15

Three more from what I believe to be Normandy, 1944.
I do not have proper captions for these.

1st-Panzerwaffe at War book photo. St Lambert sur Dives.
2nd, 3rd-St Lambert sur Dives-- Same Panthers form different angles. These are possibly I/Pz Rgt 24 vehicles.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von Panzer V » 31 Mar 2012, 02:22

Three more withour proper captions.

1st-I believe this to be Germany, 1945.

2nd-I believe this Panther is in Germany 1945. Same Panther was posted earlier without GIs. Yaplakal.com photo.

3rd-Vicinity of Strausbourg, France. Koskas Photo.

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von Panzer V » 31 Mar 2012, 14:45

More photos without proper captions, Germany 1945.
I had not seen these ones before.
3rd photo-eBay.de

Re: Destroyed/Captured Panther tanks

Beitrag von Panzer V » 31 Mar 2012, 14:49

Three more unidentified pictures from what I believe to be Germany, 1945.


(FIC) Pz.Beob.Wg.V Artillerie Panther

A weird, random variant of the Panther I came up with. Designed for use in German artillery units, the Artillerie Panther was a Panther G hull with the turret removed and replaced with a rotating observation platform that is completely German and was totally not ripped off a Nagmachon APC when I made it.

Entering service in January 1944, two companies of Artillerie Panthers were sent to the Korsun–Cherkasy Pocket in Ukraine just in time for the German breakout attempt during the Korsun-Shevchenkovsky Offensive, being the first use of the Panther G hull in combat (regular Panther Gs would enter service in March/April 1944).

Despite doing its job well, about half of the Artillerie Panthers were destroyed during the Soviet onslaught, with the four surviving vehicles being captured by Soviet forces. As production continued, the first German armored observation battalion, the 1st Panzer-Überwachung Bataillon, was formed and saw its first use with the 6th Panzer Army during Unternehmen Wacht am Rhein ("Operation Watch on the Rhine"), more commonly known as the Battle of the Bulge. This would be the last use of the Artillerie Panther in battle, as all but two would be either destroyed or captured while in the Ardennes. Miraculously, the two surviving Artillerie Panthers from the Ardennes Offensive would make it back to Germany but were ultimately destroyed by American tanks during the Allied assault on Cologne.


Meet the M26 Pershing: The World War II Super Tank

The M26 would have helped beat the Nazis, but the new tank would not be produced and transported in time.

The carefully planned American assault across the Roer River was designed to clear the territory west and up to the Rhine River. The main effort was to be made by the U.S. Ninth Army in the north with Collins’s command from 1st Army guarding Ninth Army’s right flank as far as the Rhine. After this was done, VII Corps was to capture the German city of Cologne, then head south along the Rhine to rejoin other First Army units pushing southeast to the Ahr River. Within hours of the American Roer offensive, the Pershing would undergo its baptism of fire.

In its drive for Cologne between the Roer and Rhine, VII Corps would traverse 35 miles of good tank country except for the area of the Hambach Forest, which stretched between Duren and Elsdorf. Defending the vast Hambach wooded region were two depleted infantry divisions and Lt. Gen. Fritz Bayerlein’s ad hoc panzer corps made up of the remnants of the 9th and 11th Panzer Divisions and the 3rd Panzergrenadier Division.

In its drive from the Roer, 3rd Armored, with the 13th Infantry Regiment, 8th Infantry Division, attached, formed five mobile task forces, four of which were made up of one tank battalion, one armored infantry or standard infantry battalion, and a platoon of tank destroyers and engineers. The division’s left was made up of two such task forces under Combat Command B leader Brig. Gen. Truman E. Boudinot. Their immediate objective was the important road junction at Elsdorf.

The First Pershing Destroyed

February 26, 1945, was a cold day with rain falling on the muddy secondary roads upon which the 3rd Armored Division was traveling. Boudinot’s Combat Command B was split into two elements, Task Force Welborn on the left aiming for Elsdorf and Task Force Lovelady on the right heading for the village of Berrendorf. The former group was led by Lt. Col. John C. Welborn. Within his 1st Battalion, 33rd Armored Regiment was one of the new Pershing tanks, No. 38, christened Fireball by its crew. Fireball took the lead as Task Force Welborn bore down on Elsdorf. Ironically, this Pershing was originally one of Task Force Lovelady’s complement of four attached to Company F, 2nd Battalion, 33rdArmored Regiment. How it ended up spearheading Welborn’s advance has never been explained.

The deserted village of Elsdorf had been prepared for defense by the Germans with log roadblocks set up at each western approach, a few antitank guns on the outskirts of town, and some German soldiers deployed within the hamlet.

As dusk arrived, Fireball reached the edge of Elsdorf and halted in front of a log barricade on the Steinstrass Road near a level railway crossing. Upon seeing the arrival of the Pershing, the German infantrymen panicked and quit their posts. This encouraged the Pershing’s crew to try to cross the log barrier by driving over it. As the American tank tried to pass over the wooden obstacle, three Tiger I tanks from Heavy Panzer Battalion 301, attached to 9th Panzer Division, entered Elsdorf from the east and moved through the village toward its western end. Two of the Tigers stopped halfway through the village, while the third, No. 201, continued to scout ahead in the dark.

Meanwhile, as Fireball tried to barge its way over the log roadblock, an American M4 drove up and stopped just behind the Pershing. Suddenly, the night sky was torn by an explosion as the newly arrived Sherman was ripped apart by either German Panzerfaust or artillery fire. The flaming U.S. tank silhouetted Fireball perfectly in the darkness, allowing the Tiger to fire three fast rounds at only 100 yards. All three German shells hit the Pershing, knocking it out of action and killing two of its crew.

In seconds the first Pershing on the Western Front had been destroyed in action. However, the jubilation the Tiger crew must have felt at its victory over an unknown American tank type was short lived. Reversing violently to change position after shooting the American, the Tiger got hung up on a pile of rubble, its front still facing the roadblock. After several vain attempts were made to free the Tiger from its trap, the German crew abandoned the vehicle.

“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. A Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.

Pershings at Remagen

While the tankers of the 3rd Armored Division, including the first Pershing tanks sent to Europe, saw fighting in World War II and completed the capture of the city of Cologne, others of the original 20 machines rushed into action in February 1945 were experiencing their own trials in combat. On the morning of March 7 in the Bonn-Remagen area about 13 miles northeast of the bridge at Remagen spanning the Rhine River, the new commander of Company A, 27th Armored Infantry Battalion, 9th Armored Division, Lieutenant Karl H. Timmermann, was called to the command post of the 14th Tank Battalion, which was spearheading the 9th Armored Division’s move toward the Rhine. There the young junior officer was instructed that he and his company would act as the vanguard for the entire advance, and that Company A, 14th Tank Battalion, with its new Pershings, would support his unit.

Timmermann’s men soon started on their way toward the Rhine and the Ludendorff railway bridge that crossed it at Remagen. At 11 am they ran in to an ambush as German infantry fired panzerfaust antitank weapons. In response, an M26 was brought to the head of the American column, where its cannon fire not only quickly dispersed the threatening enemy but forced their surrender as well. Once near the bridge at Remagen and seeing that the Ludendorff structure had not been destroyed by the Germans, Timmermann contacted his superiors. At 1 pm Brig. Gen. William M. Hodge, leader of Combat Command B, 9th Armored Division, arrived and ordered Timmermann to seize the town of Remagen and try to secure the bridge. Pershings provided fire support.


“Just Like Shooting Ducks”

The U.S. attack on Elsdorf continued next day with support from Allied fighter bombers. By noon, after fierce fighting, the village was cleared of the enemy. The afternoon of February 27 saw the Wehrmacht launch a counterattack to retake Elsdorf with four Tigers and two MK IVs leading the advance. Fortunately for the Americans, Task Force Lovelady, under Lt. Col. William B. Lovelady, was just to the southeast and in an excellent position to blunt the German attack.

One of the M26 tanks from the 14th Tank Battalion that supported the capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine on March 7, 1945.

Pershing No. 40, under the command of Sergeant Nick Mashlonik, moved forward. At 1,000 yards and while on the move, the Pershing killed a dug-in Tiger with four rapid high velocity armor-piercing rounds. Mashlonic was just getting started. He remembered, “Three other German armored vehicles were leaving Elsdorf and were on the road to my right. I waited until all of them were on the road with their rear ends exposed and then I picked off each one with one shell each. Just like shooting ducks.” The sergeant’s achievement confirmed the effectiveness of the Pershing’s firepower.

By the end of the 27th, Elsdorf was firmly in American hands. This allowed division maintenance to retrieve Fireball and take it back to Duren for repairs. The tank returned to duty on March 7.

While one Pershing was lost at Elsdorf due to enemy action, another of Combat Command B, 3rd Armored Division, experienced mechanical trouble and was withdrawn from the front on March 1. It had broken down as it crossed a Bailey bridge over the Erft Canal four miles east of Elsdorf. That same day, Pershing No. 22, attached to Company A, 14th Tank Battalion, 9th Armored Division, was disabled by a 150mm artillery shell southeast of Duren, killing its commander.

On March 6, Pershing No. 25, from Company H, 33rd Armored Regiment, 3rd Armored Division, was knocked out of action in a northern suburb of Cologne by an 88mm round fired from a German Nashorn tank destroyer at 300 yards. The crew bailed out safely, but the hit set off the stored ammunition, burning out the turret. That same day, as the Americans tightened their grip on Cologne, elements of the 3rd Armored Division neared the Dom Cathedral in the city’s center. One final short skirmish with a lone Panther tank in the cathedral square started as the German hit a Sherman tank, killing three crewmen. An M26 Pershing down the street immediately reacted, exchanging cannon shots with the German. The Panther burst into flames after being struck three times. Two of its five crewmen were trapped in the vehicle and burned to death.


Variants / projects

  • Night combat variant: From September 1944, individual vehicles were upgraded for night combat and equipped with a 30 cm infrared drive and aiming device FG 1250 on the commander's cupola designed for all-round observation. For reasons of economy (a so-called image converter / Biwa cost 35,000 RM), the gunner and driver did not receive their own IR devices they were instructed accordingly by the commander in accordance with the directional circle principle. In November 1944 the first 63 night fighting panthers joined the troops. Occasionally the gunner received leveling devices based on the model of the 8.8 cm flak. The installation of side straightening devices did not go beyond the planning. Because of its size, the IR device of the "Panther" was mounted outside the commanders dome. The commander, who was looking out of the hatch with his head - and thus unprotected against enemy fire - could use the aiming device to indicate the lateral direction for the gunner by tapping the left and right shoulder with his foot and the height direction for the cannon with a display mechanism. With the small headlights on the tower, visibility of 150 m was possible. Together with a 60 cm “Uhu” IR searchlight on the 251/20 armored personnel carrier, a range of 600 m should have been possible at night in fog-free weather. Despite short-term preparations for general equipment with the target device, there were only a few missions until the end of the war.

The following vehicles were built on the basis of the Panzerkampfwagen V:

  • Tank command vehicle Panther, more radio equipment and less cannon ammunition
  • Jagdpanther (Sd.Kfz. 173) with the 8.8 cm PaK 43 L / 71
  • " Bergepanther " (Sd.Kfz. 179 - Bergepanzer Panther)

The following versions or varieties of the panther were also planned:

  • Tank observation vehicle Panther, only with MG armament, dummy cannon (only prototype)
  • Flakpanzer Coelian (panther hull with 3.7 cm or 5.5 cm twin gun in a new anti-aircraft turret)
  • Panther Ausf. F (Panther with a new type of " narrow tower " and 8.8 cm KwK 43. Several of these towers were captured by the Americans in 1945. Their optical rangefinders were considered revolutionary.)
  • Tank destroyer Panther (Panther hull with casemate structure, similar to that of the Jagdpanther, and 12.8 cm gun from the Jagdtiger )
  • Panther 2 (temporarily planned successor to the Panther)

In addition, during the Second World War, various manufacturers were looking for alternatives to the water-cooled gasoline engines ( Maybach HL 230) of the Panther the Austrian Saurer Werke AG developed, for example, an air-cooled two-stroke diesel engine. The resulting increased temperature in the engine compartment required better heat dissipation.


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