Lincoln Gedenkstätte

Lincoln Gedenkstätte

Ehemaliger Präsident Taft weiht Lincoln Memorial

Der ehemalige Präsident William Howard Taft weiht an diesem Tag im Jahr 1922 das Lincoln Memorial in der Washington Mall. Zu dieser Zeit war Taft oberster Richter des Obersten Gerichtshofs der USA. Taft ist nach wie vor der einzige ehemalige Präsident, der jemals einen Sitz im Obersten Gerichtshof innehatte. Er diente ...Weiterlesen


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Das Geschichtsprogramm hat fünf Tracks, aus denen die Schüler wählen können, um ihren Interessen und Zielen am besten zu entsprechen.

Lizenz für Geschichtslehrer: Vierjahresplan

Das Early Entry Program an der LMU Duncan School of Law ermöglicht Studenten an der Lincoln Memorial University, sich vor dem Abschluss mit einem Bachelor-Abschluss zu bewerben, an der LMU Duncan School of Law (DSOL) ein JD zu erhalten und zu beginnen. Weitere Informationen finden Sie unter Richtlinien und Vierjahresplan für den frühen Eintritt.


Lincoln Gedenkstätte

Lincoln Memorial ist ein Denkmal zu Ehren des 16. Präsidenten der Vereinigten Staaten, Abraham Lincoln. Das Denkmal befindet sich an der verlängerten Achse der National Mall in Washington, D.C. Das Denkmal ist eine Hommage an Lincoln und die Nation, für die er während des Bürgerkriegs (1861-1865) kämpfte. Das Lincoln Memorial gilt als eines der tiefgründigsten Symbole der amerikanischen Demokratie weltweit. Die Gedenkstätte wird vom National Park Service verwaltet. Der Bau des Denkmals begann 1914 und wurde im Mai 1922 abgeschlossen. Das Denkmal wurde vom New Yorker Architekten Henry Bacon entworfen und nach einem griechisch-dorischen Tempel gestaltet. Das Gebäude verfügt über 36 dorische Säulen, die jeweils einen Staat der Union zum Zeitpunkt von Lincolns Tod darstellen. Als das Denkmal fertiggestellt war, hatte sich die Union um 12 weitere Staaten erweitert und so wurden die Namen der 48 Staaten an der Außenseite der Mauern des Denkmals eingraviert. Nach der Aufnahme von Alaska und Hawaii wurde eine Plakette mit den Namen der neuen Bundesstaaten angebracht. Im Mittelpunkt des Denkmals steht Daniel Chester Frenchs Skulptur von Abraham Lincoln, der auf einem Stuhl sitzt. Die heroische Statue von Lincoln ist etwa 19 Fuß hoch. Die Gettysburg-Adresse ist an der Südwand des Denkmals eingraviert, und Lincolns zweite Antrittsadresse ist an der Nordwand eingraviert. Von Jules Guerin gemalte Wandgemälde, die die Prinzipien von Lincolns Leben darstellen, sind an den Nord- und Südwänden des Denkmals über den Inschriften von Lincolns Gettysburg-Adresse und seiner zweiten Amtseinführung zu sehen. Das Lincoln Memorial wird oft als Versammlungsort für Proteste und politische Kundgebungen genutzt. Vor dem Gebäude wurden zahlreiche Reden gehalten, von denen die berühmteste Martin Luther King Jr.s „I Have a Dream“ war. Von der Treppe vor dem Lincoln Memorial hat man einen tollen Blick auf das Washington Monument und das U.S. Capitol Building.


Ansprache bei der Einweihung des Lincoln Memorial

Es ist eine große Genugtuung, dieses prächtige Denkmal für den Retter der Republik offiziell im Namen der Regierung in Empfang zu nehmen. Keine Amtspflicht könnte willkommener, keine Amtsfunktion erfreulicher sein. Dieses Gedenkgebäude ist eine edle Hommage, dankbar verliehen, und in seiner Darbringung ist das ehrfürchtige Herz Amerikas, in seiner Widmung ist das Bewusstsein der Ehrfurcht und Dankbarkeit wunderschön ausgedrückt.

Irgendwie neigen mich meine Gefühle dazu, einfach als ehrfürchtiger und dankbarer Amerikaner zu sprechen und nicht als einer in offizieller Verantwortung. Ich neige dazu, weil Lincolns wahres Maß heute im Herzen der amerikanischen Staatsbürgerschaft liegt, obwohl seit seinem kolossalen Dienst und seinem Martyrium mehr als ein halbes Jahrhundert vergangen ist. In jedem Moment der Gefahr, in jeder Stunde der Entmutigung, wenn sich die Wolken zusammenziehen, gibt es das Bild von Lincoln, um unsere Hoffnungen zu wecken und unseren Glauben zu erneuern. Wann immer der Triumph über die nationalen Errungenschaften aufleuchtet, kommt die Erinnerung daran, dass diese Triumphe ohne Lincolns heroischen und unveränderlichen Glauben an die Union nicht möglich gewesen wären.

Keine große Persönlichkeit in der ganzen Geschichte wurde mehr gepriesen, keine hochragende Figur monumentaler, kein Bildnis mehr dargestellt. Maler und Bildhauer porträtieren, wie sie sehen, und keine zwei sehen genau gleich. Auch in der Porträtierung der Worte gibt es unterschiedliche Akzente, aber alle sind sich einig über die schroffe Größe, die überragende Zärtlichkeit, die unfehlbare Weisheit dieses Meistermärtyrers.

Die Geschichte beschäftigt sich mit den erreichten Dingen. Die Biographie beschäftigt sich mit den Methoden und den einzelnen Attributen, die zur Leistung geführt haben.

Das höchste Kapitel der Geschichte ist nicht die Emanzipation, obwohl diese Leistung Lincoln zu allen Zeiten erhöht hätte. Die einfache Wahrheit ist das. Lincoln, der eine etablierte Ordnung anerkennt, hätte mit der bestehenden Sklaverei Kompromisse geschlossen, wenn er ihre Ausbreitung hätte stoppen können. Da er die menschliche Sklaverei hasste, glaubte er zweifellos an ihre endgültige Abschaffung durch das sich entwickelnde Gewissen des amerikanischen Volkes, aber er wäre der letzte Mann in der Republik gewesen, der zu Waffen griff, um ihre Abschaffung zu bewirken. Die Emanzipation war ein Mittel zum großen Zweck – die Aufrechterhaltung von Einheit und Nationalität. Hier war der große Zweck, hier die überragende Hoffnung, hier der höchste Glaube. Er schätzte das Erbe der Gründerväter, die Bundeslade, die durch ihre heroischen Opfer geschaffen und in ihrem inspirierten Genie gebaut wurde. Der Verband muss erhalten bleiben. Es war der zentrale Gedanke, der unveränderliche Zweck, die unnachgiebige Absicht, das Fundament des Glaubens. Es war jedes Opfer wert, rechtfertigte jeden Preis, stählte das Herz, um jede blutrote Flut zu sanktionieren. Hier war das große Experiment – ​​Volksregierung und konstitutionelle Union – bedroht durch Gier, die sich in menschlichem Hab und Gut ausdrückte. Da die Gier eingeschränkt und nicht bedroht war, konnte er auf Zeit bleiben. Als sie die Bundesbehörden herausforderte und die Gewerkschaft bedrohte, verkündete sie ihren eigenen Untergang. In der ersten Antrittsrede zitierte und wiederholte er seine eigene, oft wiederholte Äußerung: „Ich habe keine Absicht, direkt oder indirekt in die Institution der Sklaverei in den Staaten einzugreifen, in denen sie existiert. Ich glaube, ich habe kein rechtmäßiges Recht dazu , und dazu habe ich keine Lust." Er glaubte an die Unverletzlichkeit der Rechte der Staaten, aber er glaubte nicht weniger fest an die Ewigkeit der Union der Staaten. Die Gewerkschaft konnte, nachdem sie einen Vertrag geschlossen hatte, nur mit Zustimmung aller Vertragsparteien aufgelöst werden. Er erkannte die widersprüchlichen Standpunkte, die unterschiedliche Politik und die kontroversen Fragen. Aber es gab verfassungsmäßige Siedlungsmethoden, und diese müssen angewendet werden.

In der ersten Antrittsrede betonte er den großen allgemeinen Grundsatz, dass

Hier sprach der Staatsmann, der die bewusste öffentliche Meinung als die höchste Macht der Zivilisation verkündete, die leicht ins Gesetz zu schreiben sei, wenn die Überzeugung gebieten sollte. Es sollte das schwindende Vertrauen derer von heute, die ungeduldig werden, stärken, dass betonte Minderheitenansichten nicht in die Mehrheitsäußerungen der Republik übereilt werden. Eine bewusste öffentliche Meinung versagt nie.

Später, als er seine erste Amtseinführung beendete, als die Angst die Nation erfasste, sprach der großzügige, verzeihende, mitfühlende Mann von unerschrockenem Glauben:

Aber er legte vergeblich Berufung ein. Leidenschaft brannte und Krieg wurde zum Schiedsrichter gemacht. Amerikaner kämpften mit gleichem Mut und Tapferkeit gegen Amerikaner. Es gab eine Zweideutigkeit in der Verfassung, die nur eine Bluttaufe auslöschen konnte. Man kann nur spekulieren, was ein anderer getan haben könnte, aber das Schicksal scheint den einen großen Helden herbeigerufen zu haben, der am besten geeignet ist, zur Rettung der Gewerkschaft zu führen.

Sein Glaube war inspirierend, seine Entschlossenheit gebieterisch, seine Sympathie beruhigend, seine Einfachheit gewinnend, seine Geduld unfehlbar. Er war Glaube, Geduld und Mut, mit dem Kopf über den Wolken, ungerührt von den Stürmen, die um seine Füße wüteten.

Kein Führer wurde je schonungsloser kritisiert oder erbitterter angegriffen. Er wurde von zornigen Zungen gepeitscht und in Presse und Reden verspottet, bis er aus einem so bitteren Becher trank, wie er jemals an menschliche Lippen gereicht wurde, aber sein Glaube war unerschütterlich und seine Geduld nie erschöpft. Jemand schickte mir neulich ein beleuchtetes und gerahmtes Zitat, das ihm auf dem Höhepunkt des Kritiksturms über die Lippen fiel:

Bevor der Attentäter ihn seiner tieferen Erkenntnis beraubte, wusste er natürlich, dass das Ende ihn gut herausbringen würde. Er wusste, wenn Schwerter in die Scheide gelegt und Gewehre niedergelegt wurden, dass die Verbindung, die er rettete, neu genietet und für immer unauflöslich gemacht wurde. Er wusste, dass in dem großen Schmelztiegel aus Feuer und Blut der Schlacke aus dem fehlgeleiteten Patriotismus der abgespaltenen Staaten verbrannt und das reine Gold wieder zu leuchtenden Sternen in der lieben alten Glorie wiederhergestellt worden war. Er wusste, dass er eine Rasse von Sklaven befreit und der Welt den kostspieligen Beweis für die Dauerhaftigkeit der amerikanischen Union gegeben hatte. Aber ich kann den Wunsch nicht zurückhalten, dass er irgendwie von den Denkmälern zu seinem Andenken in der ganzen Welt erfährt und dass wir heute im Namen einer dankbaren Nation dieses unvergleichliche Denkmal widmen, dessen achtundvierzig Säulen, die achtundvierzig Staaten repräsentieren, in der Eintracht der Vereinigung bezeugen, dass das "Ende ihn gut herausgebracht hat".

Wenn wir nun über die Verspottung, den achtlosen Angriff und den ungerechtfertigten Missbrauch nachdenken, der sein Herz verletzt und seine Geduld auf die Probe gestellt hat, können wir seinen Ausdruck als eines der missbrauchten Privilegien unter der Volksregierung akzeptieren, wenn Leidenschaft schwankt und Bitterkeit einflößt, für die es jedoch eine Entschädigung gibt die Gewissheit, dass, wenn die Menschen ihre Füße fest im Rechten stehen, ihr Bestes tun und "weitermachen", sie am Ende gut herauskommen und der ganze Sturm nichts bringt.

An einem Tag gefährdeter Vereinigung erreichte er eine kolossale Größe. Er legte zuerst Berufung ein, dann befahl er und überließ der Gewerkschaft Sicherheit und der Nation die Oberhand. Er war eine Führerschaft für eine große Krise, die durch die inhärente Gerechtigkeit seiner Sache und die Erhabenheit seines eigenen Glaubens erhabener wurde. Washington inspirierte den Glauben an die Republik in ihrem heroischen Anfang, Lincoln bewies seine Qualität in der heroischen Erhaltung. Die Alte Welt hatte sich über das Neue-Welt-Experiment Gedanken gemacht und war bereit, seine Vergeblichkeit zu erklären, als der Bürgerkrieg drohte, aber Lincoln die Gewerkschaft für alle folgenden Zeiten unangefochten ließ. Unserer Nation wurde nicht nur die Freiheit neu geboren, sondern die Demokratie erhielt eine neue Sanktion durch jene Hand der Göttlichkeit selbst, die die Rechte der Menschheit geschrieben und den Weg zu ihrem Genuss gewiesen hat.

Abraham Lincoln war kein Supermann. Wie das große Washington, dessen monumentaler Schacht in der Nähe als passender Begleiter zu dem Denkmal, das wir heute widmen, aufragt, bezeugen die beiden die dankbare Liebe aller Amerikaner zu Gründer und Retter – wie Washington war Lincoln ein sehr natürlicher Mensch mit gemischten Schwächen mit den Tugenden der Menschlichkeit. Es gibt weder Übermenschen noch Halbgötter in der Regierung von Königreichen, Imperien oder Republiken. Es wird besser für unser Verständnis von Regierung und ihren Institutionen sein, wenn wir diese Tatsache verstehen. Es ist weitaus größer, als den Übermenschen zu finden, wenn wir das Vertrauen rechtfertigen, dass unsere Institutionen in der Lage sind, in Stresszeiten Männer an die Macht zu bringen, die groß und stark genug sind, um allen Anforderungen gerecht zu werden.

Washington und Lincoln lieferten hervorragende Beweise dafür, dass eine verfassungsmäßig begründete repräsentative Volksregierung ihren eigenen Weg zur Erlösung und Erfüllung finden kann. Ganz am Anfang wandte sich unsere amerikanische Demokratie an Washington, den Aristokraten, um die Führung in der Revolution und die größere Aufgabe, dauerhafte Institutionen zu gründen, zu übernehmen. Die Klugheit von Washington und Jefferson und Hamilton und Franklin wurde bewiesen, als Lincoln, das Kind der Entbehrungen, der Not, der kargen Umgebung und der kargen Möglichkeiten, zur unangefochtenen Führung aufstieg, als die Uneinigkeit drohte.

Lincoln kam fast so bescheiden wie The Child of Bethlehem. Seine Eltern waren ungebildet, sein Zuhause war frei von jeglicher Kultur und Raffinesse. Er war kein Wunderkind, kein Luxus, der seine Entwicklung begünstigte, oder Privilegien beschleunigten seine Entwicklung, aber er hatte einen von Gott gegebenen Intellekt, eine Liebe zur Arbeit, eine Bereitschaft zur Arbeit und eine Absicht, erfolgreich zu sein.

Biografien unterscheiden sich über seinen Ehrgeiz, aber Herndon, der ihn wie kein anderer kannte, sagt, er sei sehr ehrgeizig. Das glaube ich. Ehrgeiz ist eine lobenswerte Eigenschaft, ohne die kein Mensch erfolgreich ist. Nur rücksichtsloser Ehrgeiz gefährdet.

Lincoln war bescheiden, aber er war sich seiner selbst sicher und immer sehr einfach. Darin lag sein Appell an das Vertrauen seines Landes. Als er glaubte, Recht zu haben, glaubte eine Nation, dass er Recht hatte, und bot alles an, um ihn zu unterstützen.

Seine Arbeit war angesichts dieser Entmutigung so kolossal, dass niemand bestreiten wird, dass er der unvergleichlich größte unserer Präsidenten war. Er erlangte die Autorität, als die Republik von Feinden im In- und Ausland heimgesucht wurde, und stellte Einheit und Sicherheit wieder her. Er machte diese Geste seiner überragenden Großzügigkeit, die die Wiedervereinigung einleitete. Vergessen wir den Verrat, die Korruption und die Unfähigkeit, mit denen er zu kämpfen hatte, und erinnern wir uns an seine Weisheit, seine Selbstlosigkeit, seine erhabene Geduld.

Er ärgerte sich nicht über Verleumdungen, er hielt keinen Mann für seinen Feind, der die Macht und den Willen hatte, der Gewerkschaft zu dienen, seine Vision wurde von keiner Eifersucht geblendet. Er nahm seine Berater aus den Reihen seiner Rivalen, beschwor ihren Patriotismus und ignorierte ihre Pläne. Er beherrschte sie durch die schiere Größe seines Intellekts, die Einzigartigkeit und Ehrlichkeit seines Vorhabens und machte sie seiner Hand zur Erfüllung des erhabenen Vorhabens empfänglich. Inmitten all dessen lag eine Sanftmut, eine Freundlichkeit, eine mitfühlende Trauer, die eine göttliche Absicht suggerieren, Barmherzigkeit mit Macht in höchster Errungenschaft zu verbinden.

Dieses Denkmal, eine unvergleichliche Hommage, ist weniger für Abraham Lincoln als für uns heute und für diejenigen, die danach folgen. Sein überragender Ausgleich wäre im Leben gewesen, um seine zehntausend Sorgen in den Freuden des folgenden halben Jahrhunderts zerstreuen zu lassen. Er liebte "seine Jungen" in der Armee und hätte sich an der großen Rolle genossen, die sie in mehr als einem halben Jahrhundert des Strebens nach Frieden und Wiederherstellung der Eintracht spielten. Wie wäre er vom Chor der Vereinigung erhaben gewesen, nachdem „die mystischen Akkorde“ „von den besseren Engeln unserer Natur berührt“ worden waren! Wie würde es seine große Seele trösten, zu wissen, dass die Staaten des Südlandes sich aufrichtig seiner Ehre anschließen und seit seiner Zeit zweimal mit der ganzen Inbrunst seines eigenen großen Herzens die Flagge verteidigt haben! Wie würde es seine Angst lindern, zu wissen, dass der Süden längst erkannt hatte, dass ein eitler Attentäter ihm seinen aufrichtigsten und mächtigsten Freund beraubt hatte, als er niedergeschlagen und niedergeschlagen war, als Lincolns Mitgefühl und sein Verständnis geholfen hätten, die Wunden zu heilen und sich zu verstecken? die Narben und beschleunigen Sie die Wiederherstellung! Wie mit seiner Liebe zur Freiheit und Gerechtigkeit hätte dieser Apostel der Menschheit seinen Kummer zehnfach zurückgezahlt gefunden, wenn er gesehen hätte, wie die hundert Millionen, denen er Wiedervereinigung und Nationalität vermachte, ihre Söhne und Töchter und ihr ganzes Vermögen gaben, um den bewaffneten Marsch der Autokratie zu stoppen und die Zivilisation bewahren, so wie er die Vereinigung bewahrt hat!

Mehr noch, wie sein großes amerikanisches Herz glühen würde, wenn wir feststellen würden, wie entschlossen wir fortfahren, an verfassungsmäßigen Methoden festhalten, uns an die Erfordernisse einer fortschrittlichen Zivilisation anpassen, an der Mehrheitsherrschaft festhalten, angemessen zurückhaltend, was "das einzige" ist wahrer Souverän eines freien Volkes" und arbeitet an der Erfüllung des Schicksals der größten Republik der Welt!

Vor siebenundfünfzig Jahren gab dieses Volk aus seinen Reihen, aus eigener Faser entstanden, diesen einfachen Mann, der seine gemeinsamen Ideale vertrat. Sie stellten ihn zuerst in den Dienst der Nation in der Stunde der Gefahr, dann ihrem Pantheon des Ruhms. Mit ihnen und durch sie ist er für immer verankert und erhöht.

Heute schenken amerikanische Dankbarkeit, Liebe und Wertschätzung Abraham Lincoln diesen einsamen weißen Tempel, ein Pantheon für ihn allein.


Nationaler Geschichtspark Abraham Lincoln Birthplace

2995 Lincoln Farm Road.
Hodgenville, KY 42748

Abraham Lincoln Jugendheim in Knob Creek

7120 Bardstown Rd.
Hodgenville, KY 42748

66 Lincoln-Platz
Hodgenville, KY 42748

Lincoln Homestead State Park

Lincoln Homestead State Park
5079 Lincoln Park Road.
Springfield, KY 40069

Old Fort Harrod State Park

100 S. College-St.
Harrodsburg, KY 40330

578 W. Mainstr.
Lexington, KY 40507

Lincoln Memorial im Waterfront Park

Waterfront Development Corporation
129 E Flussstraße
Louisville, KY 40280

Historische Stätte des Perryville Battlefield State

Postfach Kasten 296
1825 Battlefield Road. (KY 1920)
Perryville, KY 40468

Camp Nelson Nationaldenkmal

6614 Old Danville Road.
Nicholasville, KY

3033 Bardstown Rd.
Louisville, KY 40280

Historische Stätte des Staates White Hall

500 White Hall Shrine Road.
Richmond, KY 40475

Ashland, The Henry Clay Estate

120 Sycamore Road.
Lexington, KY 40502

700 Capital Avenue.
Frankfurt, KY 40601

Hardin County Geschichtsmuseum

201 W. Dixie Ave.
Elizabethtown, KY 42701

Nationaler Geschichtspark Abraham Lincoln Birthplace

Lange bevor Abraham Lincoln einer der herausragenden Führer der amerikanischen Geschichte wurde, verbrachte er seine frühesten Jahre in Hodgenville, und seine Familie hatte Wurzeln in ganz Kentucky. Der Abraham Lincoln Birthplace National Historical Park beherbergt das First Lincoln Memorial, das eine Nachbildung von Lincolns Geburtshaus beherbergt.

Abraham Lincoln Jugendheim in Knob Creek

Über sein Elternhaus sagte Lincoln: „Meine früheste Erinnerung ist der Ort in Knob Creek.“ Die nur 10 Meilen von seinem Geburtsort entfernte Knob Creek Farm war von 1811 bis 1816 das Zuhause der Familie Lincoln. Hier half ein junger Abraham beim Holzsammeln, Wassertragen und Angeln im Bach, wo er auch zum ersten Mal sah Afroamerikaner in Knechtschaft.

Lincoln-Museum

Eine Reihe lebensgroßer Dioramen, Artefakte aus der Zeit und eine hervorragende Sammlung von Wachsfiguren erwecken die wichtigsten Ereignisse im Leben von Abraham Lincoln zum Leben. Von den "Kabinenjahren" bis zum "Ford's Theatre" und den Jahren dazwischen genießen Besucher jeden Alters dieses hautnahe Erlebnis mit einem der größten Persönlichkeiten der Welt. Das Lincoln Museum liegt 5 km nördlich von Abraham Lincolns Birthplace National Historical Park und 11 km westlich von Lincolns Boyhood Home in Knob Creek. Die Museumsgalerien umfassen Erinnerungsstücke aus dem Bürgerkrieg, eine Sammlung von original Lincoln-Kunstwerken, eine Bestattungszug-Ausstellung und vieles mehr.

Lincoln Homestead State Park

Lincolns Eltern, Thomas und Nancy, verbrachten beide einen Großteil ihrer Kindheit in Central Kentucky. Dieser State Park erforscht diese Wurzeln und zeigt Nancys Mädchenhaus, Nachbildungen von Thomas' Jugendhütte und Schmiede und das Haus von Abrahams Lieblingsonkel Mordecai Lincoln. Es gibt auch einen 18-Loch-Golfplatz mit herrlichem Blick auf Seen und hügelige Landschaften.

Old Fort Harrod State Park

Der Old Fort Harrod State Park ist eine der bedeutendsten historischen Stätten von Kentucky und dreht sich um eine Nachbildung von Kentuckys erster dauerhafter Siedlung. Das Mansion Museum des Parks beherbergt Räume der Konföderierten und der Union, die mit Zeitungen, Schusswaffen, Fotografien und anderen Artefakten aus dem Bürgerkrieg gefüllt sind. Sie können auch den Lincoln Marriage Temple besichtigen, die Blockhütte, in der Abraham Lincolns Eltern 1806 geheiratet haben.

Mary Todd Lincoln House

First Lady Mary Todd Lincoln wuchs im Herzen der Innenstadt von Lexington auf, und Sie können in ihrem wunderschön erhaltenen Elternhaus alles über ihr faszinierendes Leben vor, während und nach ihrer Zeit im Weißen Haus erfahren.

Lincoln Memorial im Waterfront Park

An einem wunderschönen Ort mit Blick auf den Ohio River sitzt Abraham Lincoln nachdenklich unter einem Baum. Diese Skulptur des renommierten Louisville-Künstlers Ed Hamilton wurde im Sommer 2009 zu Ehren des 200. Geburtstags von Lincoln eingeweiht. Um Lincoln herum befinden sich Flachreliefs mit Texten, die Lincolns frühes Leben in Kentucky, sein wachsendes politisches Bewusstsein und seine Ansichten über die Sklaverei und den Bürgerkrieg untersuchen.

Historische Stätte des Perryville Battlefield State

Die Schlacht von Perryville war eine der blutigsten Schlachten des Bürgerkriegs, bei der mehr als 7.600 Soldaten getötet, verwundet oder vermisst wurden. Mit mehr als 1.000 Hektar ist es das größte Schlachtfeld in Kentucky und eines der unverändertsten der Nation. Machen Sie eine selbstgeführte Tour über das Schlachtfeld und besuchen Sie das Museum, um die Geschichte des letzten großen Versuchs der Konföderation, Kentucky in Besitz zu nehmen, zu erfahren.

Camp Nelson Nationaldenkmal

Camp Nelson, einer der historisch und kulturell bedeutendsten Orte Kentuckys, war während des Bürgerkriegs das drittgrößte Rekrutierungs- und Ausbildungsdepot der Nation für afroamerikanische Soldaten. Das Lager versorgte die Union mit mehr als 10.000 afroamerikanischen Soldaten, und acht Regimenter der United States Coloured Troops (USCT) wurden hier organisiert.

Heute können Sie Lehrpfade, Festungen, Offiziersquartiere, Friedhöfe, nachgebaute Kasernen, ein Informationszentrum und mehr erkunden.

Historisches Haus in Farmington

Farmington ist die historische Heimat und Plantagenstätte von John und Lucy Speed, die 1816 fertiggestellt wurde. Farmington war eine blühende 550 Hektar große Hanfplantage, die von der Arbeit von fast 60 versklavten Afroamerikanern betrieben wurde, die in Hütten auf dem Grundstück lebten. Im Sommer 1841 besuchte Abraham Lincoln Farmington für drei Wochen und unterhielt während seiner Präsidentschaft dauerhafte Beziehungen zur Speed-Familie. Das Anwesen umfasst ein Besucherzentrum mit einem Ausstellungsraum, der die Geschichte der Plantage interpretiert.

Historische Stätte des Staates White Hall

Dieses italienische Herrenhaus war das Zuhause von Cassius Marcellus Clay, einem Emanzipationisten, Politiker, Botschafter in Russland und persönlicher Freund von Abraham Lincoln. Das Haus wurde makellos restauriert und verfügt über antike Möbel, die einen Einblick in das Leben der Oberschicht in Kentucky in den 1860er Jahren bieten.

Ashland, das Anwesen von Henry Clay

Ashland, ein prächtiges Vorkriegs-Plantagenhaus am Stadtrand von Lexington, wurde vom US-Staatsmann Henry Clay erbaut und diente bis zu seinem Tod im Jahr 1852 als sein Zuhause. Einer der einflussreichsten Politiker des 19. Jahrhunderts, Clay, war Abraham Lincolns politischer Mentor und in Lincolns Worte: „mein schönes Ideal eines Staatsmannes“.

Kentucky State Capitol

Das heutige Kentucky State Capitol wurde zwischen 1904 und 1910 mit 1.000.000 US-Dollar an Reparationen von der Bundesregierung für Schäden im Bürgerkrieg und für Kentuckys Dienste während des Spanisch-Amerikanischen Krieges gebaut. In der reich verzierten Rotunde können Sie Statuen von zwei prominenten Bürgerkriegsführern sehen – Abraham Lincoln und Jefferson Davis, die beide in Kentucky weniger als ein Jahr und 160 Kilometer voneinander entfernt geboren wurden. Holen Sie sich eine Broschüre zu einem Rundgang durch das Kapitol und die Rotunde des Kapitols, um mehr über die Geschichte des Bürgerkriegs im Kapitol zu erfahren.

Hardin County Geschichtsmuseum

Dieses Museum erzählt die Geschichten von Hardin County von seinen frühen indianischen Einwohnern über Pioniere bis heute. Sie können auch mehr über den Bürgerkrieg in der Grafschaft erfahren und umfangreiche Geschichten über Lincoln, seine Familie und Freunde erkunden.


Lincoln Memorial: Ein Tempel der Toleranz


Einladungen wie die obige wurden an Würdenträger verschickt, aber die breite Öffentlichkeit konnte auch an der Eröffnung des Lincoln Memorial am 22. Mai 1922 teilnehmen. Dieses Bild zeigt einen kleinen Teil der riesigen Menschenmenge. (Oben, Heritage Auctions, Dallas National Archives/Getty Images)

Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, erhielt eine Gruppe von "grau gekleideten Überlebenden der konföderierten Armee" - ältere weiße Männer, die die Rebellion geführt hatten, um Lincoln zu trotzen und die Sklaverei zu verteidigen - besondere Ehrensitze neben überlebenden Veteranen von der Seite der Union. Die Washington Post applaudierte der Tatsache, dass „zwei Gruppen von gebückten Männern in Blau und Grau Sitze rechts und links von einer Flagge hatten, für und gegen deren Existenz sie einst kämpften“. Aber ein afroamerikanischer Augenzeuge sah grausame Ironie in der Tatsache, dass an einem Lincoln gewidmeten Tag „Jim-Crowismus der gröbsten Art“ von „den Heuchlern der großen Nation“ praktiziert worden war. Die Sitzanomalien machten deutlich, beklagte er, dass „die Beute an die Besiegten gegangen ist, nicht an die Eroberer“.

An diesem Tag der Einweihung erwartete Lincolns afroamerikanische Bewunderer eine weitere Demütigung. Diese zusätzliche Kleinigkeit würde jedoch zunächst nur wenigen der Ehrengäste bekannt sein, die auf die Rednertribüne auf den Stufen des Lincoln Memorial stiegen – alle so weiß wie die Säulen vor dem Gebäude. Der einzige afroamerikanische Redner auf dem Programm dieses Tages war Robert Russa Moton, Direktor des komplett schwarzen Tuskegee Institute. In einer scheinbar großzügigen Geste hatten ihn die Organisatoren eingeladen, „die farbige Rasse“ mit einer separaten und vermutlich gleichberechtigten Widmungsrede zu vertreten. Obwohl er als Konservativer bekannt ist, verfasste Moton eine überraschend provokative Rede, in der er darauf bestand: „Solange einer Gruppe innerhalb unserer Nation der volle Schutz des Gesetzes verweigert wird“, würde das, was Lincoln sein „unvollendetes Werk“ nannte, „noch unvollendet bleiben. “ und das neue Gedächtnismahl selbst, „aber ein hohler Hohn“.

Nach Durchsicht von Motons Manuskript im Vorfeld bestand das Weiße Haus jedoch darauf, dass die kritischen Äußerungen ausgemerzt würden. Angesichts der Aussicht, das größte Publikum zu verlieren, das er je angesprochen hatte, gab Moton der Zensur nach. Sein Originalmanuskript blieb jahrzehntelang unveröffentlicht.

Nach Motons verkürzter Rede erhob sich der Vorsitzende der Lincoln Memorial Commission, William Howard Taft, Oberster Richter, um fast trotzig zu erklären, dass der neue Schrein die „Wiederherstellung der brüderlichen Liebe der beiden Sektionen“ darstellte, nicht die beiden Rassen. Lincoln, beharrte er, sei „den Herzen des Südens ebenso lieb wie denen des Nordens“.

In seinen eigenen Bemerkungen unterstützte Präsident Warren G. Harding dieses Gefühl. Als ob er hauptsächlich zu den Veteranen der Konföderierten im Publikum sprach, erklärte Harding über Lincoln: „Wie es seine Angst lindern würde zu wissen, dass der Süden längst erkannt hat, dass ein eitler Attentäter ihm seinen aufrichtigsten und mächtigsten Freund beraubt hat … ] Mitgefühl und Verständnis hätten geholfen, die Wunden zu heilen, die Narben zu verbergen und die Wiederherstellung zu beschleunigen.“ Zur schwarzen Zeitung die Chicago-Verteidiger, Hardings Worte schienen „ein krummer und erbärmlicher Versuch, die größte Tat des größten Amerikaners – die Befreiung der armen, hilflosen Knechte – in plätschernden Worten der Entschuldigung zu rechtfertigen. Die Zeitung ging sogar so weit, ihren Lesern mitzuteilen, dass an diesem Tag überhaupt keine Einweihung des Lincoln Memorial stattgefunden hatte.

Angesichts seiner schändlichen Enthüllung mag das Bemerkenswerteste am Lincoln Memorial sein, dass es sich schließlich als das am meisten verehrte weltliche Heiligtum Amerikas herausstellte – und das am meisten vereinende.

Fast ein Jahrhundert später Es ist jetzt die erste und wichtigste Station auf der Liste patriotischer Reiseziele vieler Amerikaner und ein Magnet für Gruppen von Zehntausenden. Hier krönte Dr. Martin Luther King Jr. den Marsch 1963 auf Washington mit seiner Rede „I Have a Dream“. Hier erschien ein belagerter Richard Nixon bekanntermaßen unangekündigt kurz vor seinem Rücktritt, um mit Lincolns Geist zu kommunizieren. Und hier sind am Vorabend ihrer Amtseinführung angehende Präsidenten von Bill Clinton bis Donald Trump erschienen, um symbolisch Anspruch auf Lincolns Mantel zu erheben. Ob als Schrein zur Besinnung oder als Sammelpunkt für Protest oder Prunk, das Denkmal enttäuscht selten.

Bildhauer Daniel Chester French posiert mit zwei Gipsmodellen des Lincoln Memorial. Ein Teil von Frenchs Genie war die Fähigkeit, seine Skulpturen zu vergrößern, ohne die Proportionen zu verlieren. (Topfoto/The Images Works)

Nicht unwichtig, das Denkmal ist die Krönung des begabten, aber schwer fassbaren Mannes, der die Statue geschaffen hat, die in seinen Mauern aufragt: des Bildhauers Daniel Chester French (1850-1931). Dank seiner Vision und seines Talents ruft die Website immer noch die Kombination aus Majestät und Demut hervor, die Amerikaner glauben, dass ihr Land und ihre größten Führer verkörpern. Der düstere Gigant schafft es, sein Thema, wie French es ausdrückte, in all seiner „Einfachheit, seiner Größe und seiner Kraft“ zu präsentieren – keine einfache Trinität von Tugenden, die in einem einzigen Kunstwerk zu vermitteln ist. Die strukturierte Darstellung verkörpert den gleichzeitigen Glauben der Amerikaner an ihre kollektive Bescheidenheit und ihre herausragende Stellung in der Welt.

Frenchs Marmorstatue von Lincoln ist wahrscheinlich die berühmteste Skulptur, die jemals von oder von einem einzelnen Amerikaner geschaffen wurde – ganz zu schweigen davon, dass sie mit 19 Fuß Höhe und etwa 200 Tonnen Gewicht die größte ist. Es ist die am häufigsten besuchte, am meisten geschätzte und am häufigsten (in Miniatur und Selfie gleichermaßen) reproduzierte nationale Ikone. In einer Zeit, in der Kontroversen über öffentliche Statuen tobt, die konföderierte Generäle, sklavenhaltende Gründerväter und andere Makel aus der amerikanischen Vergangenheit ehren, thront der Franzose Lincoln ohne Einwände majestätisch.

Dass diese inspirierende Statue war das Werk eines zurückhaltenden, manchmal undurchdringlichen, professionellen Künstlers, der den größten Teil seines Lebens im Goldenen Zeitalter verbrachte und nur wenige schriftliche Hinweise auf seine Ideen oder Instinkte hinterließ, was seine immer größer werdende Relevanz umso erstaunlicher macht. „Dan“ French war fast ein halbes Jahrhundert lang professioneller Bildhauer, als seine berühmteste Statue ihren Platz unter Washingtons großen öffentlichen Denkmälern einnahm. Sein Äußeres mit geschlossenem Mund verbarg jedoch die Seele eines kreativen Genies.

French hat seine Kunst nie durch Erklärungen beleuchtet. Vielmehr sprach, ja existierte er durch seine Kunst – und drückte sich leidenschaftlich durch eine ungewöhnliche Fertigkeit und eine gemeinsame Berührung aus, die kein anderer amerikanischer Bildhauer jemals so erfolgreich kombiniert hat. „Wenn ich mich überhaupt artikulieren kann“, bemerkte er einmal mit typisch bescheidenem Understatement, „ist es in meinen Bildern.“ Allein nach visuellen Gesichtspunkten zu urteilen, wurde French Amerikas wortgewandtester Künstler im öffentlichen Raum. Im Alter von nur 24 Jahren schuf er den ikonischen „Minute Man“ für seine Heimatstadt Concord, Massachusetts. Anschließend gestaltete er das zentrale Symbol der Weltausstellung von 1893 in Chicago, "The Republic", zusammen mit gefeierten, realistischen Porträts von Ralph Waldo Emerson und John Adams. Er spezialisierte sich auf Campus-Statuen wie „John Harvard“, „Thomas Gallaudet“ und „Alma Mater“ in Columbia sowie auf eindrucksvolle, symbolträchtige Friedhofsmarkierungen zu Ehren des verstorbenen Bildhauers Martin Milmore in Boston und der drei in Concord geborenen Melvin-Brüder, die starb während des Bürgerkriegs.

Militärhelden aus Kriegszeiten wurden ebenfalls zu einer Spezialität – alle natürlich Unionsmänner. Als French den Auftrag zur Schaffung der Lincoln Memorial-Statue erhielt (scheinbar ohne Konkurrenz), war er bereits Amerikas bekanntester und bestbezahlter Bildhauer, Treuhänder des Metropolitan Museum of Art und Sommerbewohner von Stockbridge, Mass. , wo er auf einem prächtigen Anwesen und Atelier namens „Chesterwood“ lebte und arbeitete – heute eine Website des National Trust (siehe Seitenleiste unten). French führte auch den Vorsitz in der National Commission of Fine Arts – dem Gremium, das mit der Genehmigung des Lincoln Memorial beauftragt wurde. Erst als sich herausstellte, dass der Interessenkonflikt unüberwindbar war, trat er widerstrebend zurück.

Trotzdem ist das Projekt hätte leicht aus den Fugen geraten können. For one thing, congressional backers did not all believe that the swampy park at the western edge of the new National Mall was a fitting and proper spot for a Lincoln Memorial. Alternative suggestions included Union Station, the Capitol, the National Observatory, the Soldiers’ Home, and the midpoint between Washington and the Confederate capital of Richmond.

Even when wiser heads prevailed regarding the site, details about the statue itself remained in dispute. To save time and money, some proposed ordering a replica of Augustus Saint-Gaudens’ “Standing Lincoln” in Chicago. It took a concerted effort by French and the Memorial architect, his frequent collaborator Henry Bacon, to block that effort.

The figure in the foreground is said to be one of the Piccirilli brothers, the Italian-born artisans who carved the marble statue under French’s supervision. Amazingly, the statue was never fully assembled until it was placed in the Memorial. (National Archives/Getty Images)

Yet French originally contemplated a standing Lincoln of his own. He rejected the idea only when he wisely calculated that visitors approaching it from the bottom steps outside would be unable to see the face of an upright statue. For a time, French toyed with the idea of casting his Lincoln in bronze, an idea he later rejected.

Planners chose the words of the Gettysburg Address and First Inaugural to surround the statue, but had French gotten his way, Lincoln’s farewell address to the people of Springfield, Ill., delivered on February 11, 1861, when he left for Washington, D.C., and his remarkable consolation letter to Lydia Parker Bixby, a Boston woman who lost five sons in battle, would have been added—the first an acknowledged masterpiece, though it antedated the Civil War the latter a work whose authorship has since come under question. Less turned out to be more. As if by magic, French produced a small clay model at Chesterwood that captured the essence of the future statue from the start.

Not until the building was nearing completion did the sculptor realize that the envisioned 12-foot-high final work would be dwarfed within its vast atrium. The sculptor convinced Congress to pay to increase its height by seven feet only after stringing a proportionately sized plaster head from the ceiling of the memorial’s interior to demonstrate that anything smaller would look underwhelming. French’s Italian-born, Bronx, N.Y., carvers then crafted the final statue from 28 blocks of marble. Remarkably, it was never assembled into a whole until it arrived at the building, block by block, in 1919.

The final result represented French’s last stand for classicism in the fast-approaching age of modernism. That his Lincoln Memorial has so defiantly transcended changing artistic tastes and shifting public moods is a testament to the artist’s almost defiant belief in the enduring relevance of the heroic image. With the Lincoln Memorial, French accomplished not only a magisterial portrait for posterity, but also a platform for its infinite aspirations.

But the metamorphosis of the Lincoln Memorial into something greater than a memorial to Lincoln did not commence until 1939, 17 years later. That spring, African-American contralto Marian Anderson was blocked from performing at the Washington headquarters of the Daughters of the American Revolution. Resigning her DAR membership in protest, First Lady Eleanor Roosevelt urged that the concert be relocated to an even larger stage: the steps of the Lincoln Memorial. There, Anderson’s hour-long Easter Sunday program attracted an integrated crowd of 75,000, “the largest assemblage Washington has seen since Charles A. Lindbergh came back from Paris,” said the New York Herald-Tribune. A national radio broadcast brought to millions more Anderson’s magnificent renditions of “My Country ’Tis of Thee” and “Nobody Knows the Trouble I’ve Seen.”

The meaning of the Lincoln Memorial would never be the same it had been transfigured, in the course of a single hour, from a monument to sectional reunion into a touchstone for racial reconciliation. The prestige of the Memorial expanded further through the power of popular culture. Frank Capra’s film Mr. Smith Goes to Washington, released just six months after the Anderson concert, featured a particularly evocative scene from its interior. In search of inspiration, the uncertain freshman “Senator Jefferson Smith,” in the person of Lincolnesque actor James Stewart, visits the Memorial and listens “dewy-eyed” as a little boy reads the Gettysburg Address aloud to his visually impaired grandfather. An elderly black man enters the chamber just as the words “new birth of freedom” escape from the child’s lips.

The scene fades out with a giant close-up of the statue’s face to the swelling strains of the “Battle Hymn of the Republic” and “The Star Spangled Banner.” Dr. King’s appearance a quarter century later, in what he called “the symbolic shadow” of “a great American,” only cemented the metamorphosis.

The original, flawed 1922 Lincoln Memorial dedication closed with a benediction—after which most of the dignitaries along its top step clustered around white-bearded Robert Todd Lincoln, the president’s sole surviving son, to offer greetings. As the huge, segregated crowd below began to disperse, French strolled unnoticed into the building and spent a few silent minutes communing with the huge marble figure he had created. After a few moments in solitude, he glanced to his side and noticed Robert Russa Moton standing next to him, gazing at the work as well.

To French’s delight, Dr. Moton “praised the statue.” French, in turn, confided to him that he remained worried about the way it was lit, for despite last-minute modifications, the sculpture still did not look as he had intended. "DR. Moton was a sympathetic listener and Dan found himself being drawn out to give him some of the details of the building,” remembered the sculptor’s daughter.

Did French confide to Moton that he had intended that the statue would “convey the mental and physical strength of the great president”? Did Moton confide his disappointment at the prejudice manifested at the dedication ceremony? Unfortunately, no one made a further record of their conversation.

We know only that after they spoke, “the powerfully built college president and the frail-looking sculptor walked out into the sunshine and the May wind as they went down the steps and stood on one of the terraces looking up at the memorial”—the same breathtaking view enjoyed by millions of fellow Americans, black and white, ever since.

Harold Holzer, winner of the Lincoln Prize and chairman of the Lincoln Forum, is the author, coauthor, or editor of 53 books, most recently Monument Man: The Life and Art of Daniel Chester French, from which this article is adapted.

The House at Monument Mountain

In 1896, longing for a place to live and work during the summertime, Daniel Chester French purchased a farmhouse in Stockbridge, Mass. Although the main structure was dilapidated and an old barn seemed unsuitable as a studio, the surrounding vistas captivated him: Monument Mountain rising in the near distance, and a carpet of trees and flowers blooming on all sides. French called it “the best ‘dry view’ he had ever seen.” Obtaining a cash advance on a statue he was fashioning of General Ulysses S. Grant, French paid $3,000 to acquire both buildings and 150 surrounding acres. He named his new estate “Chesterwood” after his grandparents’ hometown of Chester, N.H.

Chesterwood – the studio of Daniel Chester French located in Stockbridge, Connecticut. Daniel Chester French (1850-1931) was the sculptor of the statue of Abraham Lincoln in the Memorial in Washington, D.C. The studio has a standard-gauge railroad track used to roll large sculpture outdoors for viewing in natural light. The museum holds what is probably the largest single collection of work by any American sculptor.

For the next 33 years, French and his family summered here. The sculptor hired architect Henry Bacon—future designer of the Lincoln Memorial—to create a fine replacement house and an adjacent studio (moving the barn up the hill). By 1898, French began working here on an equestrian statue of George Washington for the city of Paris. Here, French would later fashion the original clay model of his seated Lincoln, plus sculptures of Civil War Generals Joseph Hooker and Charles Devens. French later said of his Chesterwood routine, “I spend six months of the year up there. That is heaven New York is—well, New York.”


When was the Lincoln Memorial Designed and Built?

While it was built over an eight-year period – between 1914–1922 — the Lincoln Memorial structure was first designed back in the late 1800s, when Congress decided to up the ante of the existing statue due to popular demand. Lincoln was a much-loved figure and the demand for a memorial more fitting of the president's legacy was considerable. The original statue was erected in 1868, three years after the assassination of the president. But, as we said, many believed that this statue was not fitting for the President and his services to the US, so they demanded a more impressive memorial to commemorate Lincoln.

Congress complied with this request and began to enlist designers and builders for the memorial project. At this point, a fierce debate raged on as some parties believed that Lincoln would have preferred a modest log cabin memorial. The original design was chosen, but the project ran out of steam soon afterwards. However, as the charitable subscriptions needed to build, the statue did not reach the necessary amount. At the turn of the 1900s, Congress was challenged again to create another monument. After five failed bills to restart the project, the sixth finally passed in 1910. The next step in the process was for the Lincoln Memorial Commission, led by President Taft, to decide upon a site and design for the project. Each of these came with their own debates surrounding them and the issue of where to place the statue was particularly contentious.

After the plans were approved, and although they changed throughout time, the building was finally underway. The statue of Lincoln was originally intended to be 10-feet tall, but it was nearly doubled in size to 19 feet after designers expressed concerns that the statue may look small compared to the huge housing that surrounded it. The result was the huge statue we see today, and it was obviously well built and maintained as it remains in impeccable condition to this day.


The 170-ton statue is composed of 28 blocks of white Georgia marble (Georgia Marble Company) [1] and rises 30 feet (9.1 m) from the floor, including the 19-foot (5.8 m) seated figure (with armchair and footrest) upon an 11-foot (3.4 m) high pedestal. The figure of Lincoln gazes directly ahead and slightly down with an expression of gravity and solemnity. His frock coat is unbuttoned, and a large United States flag is draped over the chair back and sides. French paid special attention to Lincoln's expressive hands, which rest on the enormous arms of a semi-circular ceremonial chair, the fronts of which bear fasces, emblems of authority from Roman antiquity. French used casts of his own fingers to achieve the correct placement.

Daniel Chester French was selected in 1914 by the Lincoln Memorial Committee to create a Lincoln statue as part of the memorial to be designed by architect Henry Bacon (1866–1924). French was already famous for his 1874 The Minute Man statue in Concord, Massachusetts. He was also the personal choice of Bacon who had already been collaborating with him for nearly 25 years. French resigned his chairmanship of the Fine Arts Commission in Washington, D.C.—a group closely affiliated with the memorial's design and creation—and commenced work in December.

French had already created (1909–1912) a major memorial statue of Lincoln—this one standing—for the Nebraska State Capitol (Abraham Lincoln, 1912) in Lincoln, Nebraska. His previous studies of Lincoln—which included biographies, photographs, and a life mask of Lincoln by Leonard Volk done in 1860—had prepared him for the challenging task of the larger statue. For the national memorial, he and Bacon decided that a large seated figure would be most appropriate. French started with a small clay study and subsequently created several plaster models, each time making subtle changes in the figure's pose or setting. He placed the President not in an ordinary 19th-century seat, but in a classical chair including fasces, a Roman symbol of authority, to convey that the subject was an eminence for all the ages.

Three plaster models of the Lincoln statue are at French's Chesterwood Studio, a National Trust Historic Site in Stockbridge, Massachusetts, including a plaster sketch (1915) and a six-foot plaster model (1916). The second of French's plasters, created at Chesterwood in the summer of 1916 (inscribed October 31) became the basis of the final work, which was originally envisioned as a 12-foot (3.7 m) bronze. In deciding the size of final statue French and Bacon took photographic enlargements of the model to the memorial under construction. Eventually French's longtime collaborators, the firm of Piccirilli Brothers, were commissioned to do the carving of a much larger sculpture, in marble from a quarry near Tate, Georgia.

It took a full year for French's design to be transferred to the massive marble blocks. French provided finishing strokes in the carvers' studio in The Bronx, New York City and after the statue was assembled in the memorial on the National Mall in 1920. Lighting the statue was a particular problem. In creating the work, French had understood that a large skylight would provide direct, natural illumination from overhead, but this was not included in the final plans. The horizontal light from the east caused Lincoln's facial features to appear flattened—making him appear to stare blankly, rather than wear a dignified expression—and highlighted his shins. French considered this a disaster. In the end, an arrangement of electric lights was devised to correct this situation. [1] The work was unveiled at the memorial's formal dedication on May 30, 1922.


15 Monumental Facts About the Lincoln Memorial

Seated proudly at the west end of Washington, D.C.’s National Mall, the Lincoln Memorial is one of the most beloved American monuments: It attracts millions of visitors each year. Here are a few things you might not know about its construction and legacy.

1. IT TOOK MORE THAN 50 YEARS TO GET A MEMORIAL FOR LINCOLN BUILT AND OPENED TO THE PUBLIC.

Efforts to create a fitting tribute to Abraham Lincoln began immediately after the leader’s assassination in 1865. Within two years, Congress had officially formed the Lincoln Monument Association and began seeking out craftsmen to bring the project to life. However, squabbling about the details of the project delayed construction until 1914. According to the National Parks Service, most of the memorial’s “architectural elements” were completed in April 1917 construction was slowed by World War I, and the memorial wouldn't open until 1922.

2. THE 19TH CENTURY DESIGN WAS MUCH MORE ELABORATE THAN THE FINISHED PRODUCT.

In the early legs of Congress’s plan to honor Lincoln, sculptor Clark Mills was enlisted to dream up the design. (Mills won the gig after creating a cast of Lincoln’s face and head in 1865 and a famous statue of Andrew Jackson on horseback in 1853.) Congress was not prepared, however, for Mills’s vision for the tribute, which involved a 12-foot likeness of Lincoln signing the Emancipation Proclamation and a collection of 36 bronze figures (six on horseback) all housed within a 70-foot structure.

3. ONE HIGHER-UP DISAPPROVED OF WEST POTOMAC PARK AS A MEMORIAL SITE DUE TO ITS SWAMPY AND CRIMINAL REPUTATION.

When the Lincoln Memorial project was revived in the early 20th century, there were still opponents of its construction—mainly, Speaker of the House Joe Cannon. Staunch conservative “Uncle Joe” had a number of problems with the project (including his aversion to big government spending), but Cannon’s main complaint involved the proposed design and location for the monument, which he felt were unworthy of his hero Lincoln. “So long as I live,” he once told Secretary of War Elihu Root, “I'll never let a memorial to Abraham Lincoln be erected in that g-------d swamp,” referring to the marshy terrain and proclivity for producing discarded dead bodies.

4. THE TRAIN STATION WAS A PROPOSED ALTERNATE LOCATION FOR THE MEMORIAL.

Washington, D.C.’s Union Station, a major American transportation hub since its opening in 1907, was suggested by Cannon’s allies as a superior venue for a tribute to Abraham Lincoln than the Potomac River could ever be. President Theodore Roosevelt originally approved the relocation of the project to the railway stop, but took heat from the American Institute of Architects, which wanted to maintain plans for developing the Potomac site.

5. LINCOLN’S ARMS SIT ON A ROMAN SYMBOL.

The Lincoln Memorial was brought to life through the collaboration of many designers and artisans. Daniel Chester French designed the statue of America’s 16th President—which was produced by a family of Tuscan marble carvers known as the Piccirilli Brothers—and architect Henry Bacon created the monument building. The Italian Piccirillis injected Roman influence into the project, modeling the pillars upon which Lincoln rests his arms on fasces, the bundles of wood that have represented power for centuries.

6. THERE ARE ALSO GREEK INFLUENCES IN THE MEMORIAL.

Meanwhile, Bacon approached the construction of the exterior building using design cues from the classic Greek Doric temple. According to the National Park Service, it was based specifically on the Parthenon. Bacon reportedly felt that “a memorial to the man who defended democracy should be modeled after a structure from the birthplace of democracy.”

7. BACON’S CHIEF COMPETITOR HAD A FEW OUTRAGEOUS IDEAS FOR THE MONUMENT.

When some elected officials took exception to Bacon’s ideas for the structure, architect John Russell Pope presented alternative designs for a tribute to Lincoln: Among his proposals were a traditional Mayan temple, a Mesopotamian ziggurat, and an Egyptian pyramid.

8. THE MEMORIAL WAS ACTUALLY THE SECOND LINCOLN SCULPTURE DESIGNED BY FRENCH.

Just two years before beginning on the Washington project, French presented a bronze statue of Lincoln to the Abraham Lincoln Memorial Association of Lincoln, Neb. The piece depicts the President upright with his hands joined at the waist and head tilted downward. As would be the case with the later memorial, the base on which the sculpture sits was designed by Bacon. The statue still sits on the grounds of the Nebraska State Capitol.

9. LINCOLN NEARLY DOUBLED IN SIZE AS THE PLAN PROGRESSED.

French’s initial blueprints included a 10-foot Lincoln. As not to see the President outdone by the grandeur of Bacon’s surrounding hall, French bulked Honest Abe up to a more majestic height of 19 feet.

10. ABOUT 40 PERCENT OF THE MONUMENT IS UNDERGROUND.

When viewers bask in the 99-foot-tall, 202-foot-wide Lincoln Memorial, they’re really only seeing a little more than half of the construction. Rooted beneath the ground is the piece’s foundation, which extends 66 feet into the earth at its deepest point to support the weight of the marble structure.

11. LINCOLN’S SON LIVED TO SEE THE UNVEILING OF THE MONUMENT.

In the end, the memorial took eight years to build. Among those present to observe the Lincoln Memorial’s official dedication in May 1922 was a 78-year-old Robert Todd Lincoln, the only surviving son of the former president, who had visited the site during construction.

12. FRENCH MAY HAVE DESIGNED THE STATUE WITH A NOD TO AMERICAN SIGN LANGUAGE.

Observers who are literate in American Sign Language have taken note of the positioning of the sculpted Lincoln’s fingers, recognizing in their arrangement the signification of the letters EIN und L. Although there is no record to indicated that French intended to have the statue engaged in the act of signing, historian Gerald J. Prokopowicz finds reason to believe that the design was deliberate. Among the facts supporting Prokopowicz’s claim include a sculpture French had made of education of the deaf pioneer Gallaudet where he was teaching a student the letter A, and the fact that French is known to have tweaked his original models of Lincoln’s right hand from a clenched hand to an open one.

Furthermore, Lincoln himself was particularly invested in the cause of furthering the study of sign language: He authorized the creation and signed the charter of Gallaudet University, the school for the deaf whose founder French had also sculpted.

13. AN AD HOC CONCERT WAS HELD ON THE MEMORIAL STEPS IN RESPONSE TO RACIAL PREJUDICE.

In 1939, African American singer Marian Anderson was prohibited from performing at the Daughters of the American Revolution’s Washington, D.C. Constitution Hall. After catching wind of this discrimination, First Lady Eleanor Roosevelt and Secretary of the Interior Harold LeClair Ickes offered up the Lincoln Memorial as the venue for a massive concert to feature Anderson on the forthcoming Easter Sunday. Anderson performed at the historic site before a crowd of 70,000.

14. RICHARD NIXON VISITED THE MONUMENT AT 4 A.M. ONE NIGHT TO DEBATE THE MERITS OF THE VIETNAM WAR.

As opposition to the Vietnam War found traction among American youth, sites like the Lincoln Memorial became venues for pacifist protests. In May 1970, just days after the Kent State shootings, the monument hosted a candlelight vigil that lasted into the night. The demonstration attracted an unlikely visitor: President Richard Nixon, who visited the Memorial just after 4 a.m. to “talk some sense” into the protesting crowd of around 30 students. Nixon later recounted, “"I walked over to a group of them and shook hands. They were not unfriendly. As a matter of fact they seemed somewhat over-awed and of course quite surprised."

15. THE MEMORIAL WALLS FEATURE A TYPO.

The north wall of the monument building features an inscription of Abraham Lincoln’s second inaugural address, a speech originally delivered in March 1865 at the tail end of the Civil War. Lincoln’s memorable incantation, “With high hope for the future, no prediction in regard to it is ventured,” concludes the first paragraph of the inscription, though with a minor error: The word “FUTURE” is misspelled as “EUTURE,” a blunder that remains visible despite attempts to correct it.


Geschichte & Kultur

Das Denkmal
Abraham Lincoln was assassinated on April 14, 1865, just as the Civil War was ending. By March of 1867, Congress incorporated the Lincoln Monument Association to build a memorial to the slain 16th president. Learn about the main features of the Lincoln Memorial, including the statue of Lincoln, murals, and inscriptions. Discover how and why it was constructed, the landscape and views that surround it, and the monumental efforts taken over the years to preserve and maintain this iconic site.

The Man
Abraham Lincoln , the 16th President of the United States and titan of our national heritage, grew up as a poor boy on the frontier. Reading books by candlelight, after long hours at school or on the farm, proved invaluable to young Lincoln. He later served as a store clerk, a river trader, and a "rail-splitter" used to hard physical labor. A plain speaker for plain folks, Lincoln blended his love of the written word with a strong work ethic and pursued a legal career, then a political one from the Illinois state legislature to the U.S. Congress. Here was a man who aspired to lead a nation.

National Archives and Records Administration

Memorial Builders
Learn about the Memorial Builders - the unique collection of planners, sculptors, artists, financiers, politicians and park officials that came together to build the Lincoln Memorial.


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