US-Militärfiguren

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Schrein der Freiheit

Benjamin Franklin war einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten von Amerika. Er war ein führender Autor, Drucker, Satiriker, politischer Theoretiker, Politiker, Wissenschaftler, Erfinder, Bürgeraktivist, Staatsmann, Soldat und Diplomat. Als Wissenschaftler erfand er den Blitzableiter, die Bifokalbrille, den Franklin-Ofen, einen Kutschenkilometerzähler und die Glasharmonika. Als politischer Autor und Aktivist unterstützte er die Idee einer amerikanischen Nation. Als Diplomat während der Amerikanischen Revolution sicherte er sich das französische Bündnis, das dazu beitrug, die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten zu ermöglichen.

Sein Porträt erscheint auf dem Einhundert-Dollar-Schein der Vereinigten Staaten.

George Washington (1732-1799)

George Washington war der Kommandant der Kontinentalarmee im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg (1775–1783). Er diente auch als erster Präsident der Vereinigten Staaten (1789–1797). Er wird oft als Vater unseres Landes bezeichnet.

George Washington leitete den Philadelphia-Konvent, der 1787 die Verfassung der Vereinigten Staaten ausarbeitete. Washington wurde zwei Jahre später Präsident der Vereinigten Staaten. Er etablierte viele der Bräuche der Exekutivabteilung der neuen Regierung.

Sein Porträt erscheint auf dem Ein-Dollar-Schein der Vereinigten Staaten.

Patrick Heinrich (1736-1799)

Patrick Henry war von 1776 bis 1779 der erste postkoloniale Gouverneur von Virginia. Henry ist eine prominente Figur der amerikanischen Revolution und bekannt für seine "Gib mir die Freiheit oder gib mir den Tod!" Rede und als einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten.

Nach der Revolution war Henry ein Anführer der Antiföderalisten, die sich gegen die Ablösung der Konföderationsartikel durch die Verfassung der Vereinigten Staaten aussprachen, da sie befürchteten, dass dadurch viele der individuellen Freiheiten, die im Krieg erreicht worden waren, gefährdet würden.

Thomas Jefferson (1743-1826)

Thomas Jefferson war der dritte Präsident der Vereinigten Staaten (1801–1809), der Hauptautor der Unabhängigkeitserklärung (1776) und einer der einflussreichsten Gründerväter der Vereinigten Staaten. Jefferson unterstützte die Trennung von Kirche und Staat. Jefferson wurde als Gärtner, politischer Führer, Architekt, Archäologe, Paläontologe, Erfinder und Gründer der University of Virginia ausgezeichnet. Jefferson wurde von Wissenschaftlern als einer der größten US-Präsidenten eingestuft.

Sein Porträt erscheint auf dem US-Zwei-Dollar-Schein.

James Monroe (1758-1831)

James Monroe war der fünfte Präsident der Vereinigten Staaten (1817-1825). Seine Regierung war geprägt von der Übernahme von Florida (1819), dem Missouri-Kompromiss (1820), der Zulassung von Maine im Jahr 1820 als Freistaat und dem Bekenntnis zur Monroe-Doktrin (1823), einer US-Politik, die sich gegen europäische Einmischung in Amerika sowie die Unterbrechung aller Verbindungen mit Frankreich, die vom Krieg von 1812 übrig geblieben sind.

Andrew Jackson (1767-1845)

Andrew Jackson war der siebte Präsident der Vereinigten Staaten (1829–1837). Als polarisierende Figur, die die amerikanische Politik in den 1820er und 1830er Jahren dominierte, prägte sein politischer Ehrgeiz in Kombination mit einer zunehmenden politischen Beteiligung die moderne Demokratische Partei. Berühmt für seine Zähigkeit, erhielt er den Spitznamen "Alter Hickory." Da er seine Karriere auf die Entwicklung von Tennessee basierte, war Jackson der erste Präsident, der hauptsächlich mit der amerikanischen Grenze verbunden war.

Sein Porträt erscheint auf dem Zwanzig-Dollar-Schein der Vereinigten Staaten.

Robert E. Lee (1807-1870)

Robert E. Lee war einer der berühmtesten Generäle der amerikanischen Geschichte. Er ist vor allem als Kommandeur der konföderierten Armee im amerikanischen Bürgerkrieg bekannt. Die Amerikanischer Bürgerkrieg (1861-1865), auch bekannt als "Krieg zwischen den Staaten", begann, nachdem elf Südstaaten ihre Abspaltung von den Vereinigten Staaten erklärt hatten und die Konföderierten Staaten von Amerika gegründet hatten. Der Befehlshaber der Konföderierten, Robert E. Lee, gewann Schlachten im Osten, aber 1863 wurde sein Vormarsch nach Norden nach dem Schlacht von Gettysburg und im Westen erlangte die Unionsarmee die Kontrolle über den Mississippi an der Schlacht bei Vicksburg. Der Widerstand der Konföderierten brach zusammen, nachdem Lee sich Ulysses S. Grant im Appomattox Court House ergeben hatte.

Der Amerikanische Bürgerkrieg war der tödlichste Krieg in der amerikanischen Geschichte, der zum Tod von 620.000 Soldaten und einer unbestimmten Zahl ziviler Opfer führte. Ihr Vermächtnis umfasst die Beendigung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten, die Wiederherstellung der Union und die Stärkung der Rolle der Bundesregierung.

Im Herbst 1865 nahm Lee eine Position als Präsident des Washington College in Lexington, Virginia an. Er belebte die Schule wieder und erlebte hohe Bildungsstandards. Er setzte auch ein Beispiel für den Süden und arbeitete daran, die Wunden einer gespaltenen Nation zu heilen. Nach dem Krieg ermutigte Lee seine Veteranen leise, in ihre Häuser zurückzukehren und ihr Leben als Amerikaner wieder aufzubauen.

Abraham Lincoln (1809-1865)

Abraham Lincoln war der 16. Präsident der Vereinigten Staaten (1861-1865). Er führte sein Land erfolgreich durch seine größte innere Krise, den amerikanischen Bürgerkrieg, um die Union zu erhalten und die Sklaverei zu beenden. Als ausgesprochener Gegner der Ausweitung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten gewann Lincoln 1860 die Nominierung der Republikanischen Partei und wurde noch im selben Jahr zum Präsidenten gewählt. Er führte Maßnahmen ein, die zur Abschaffung der Sklaverei führten, veröffentlichte 1863 seine Emanzipationsproklamation und förderte die Verabschiedung des Dreizehnten Verfassungszusatzes. Sechs Tage nach der groß angelegten Kapitulation der konföderierten Streitkräfte unter General Robert E. Lee wurde Lincoln als erster amerikanischer Präsident ermordet. Er war 56 Jahre alt.

Sein Porträt erscheint auf dem Fünf-Dollar-Schein der Vereinigten Staaten.

Susan B. Anthony (1820-1906)

In der Ära vor dem amerikanischen Bürgerkrieg spielte Susan B. Anthony eine herausragende Rolle in der New Yorker Anti-Sklaverei-Bewegung. Anthony wurde auch ein mächtiger öffentlicher Verfechter der Frauenrechte. Am 18. November 1872 wurde Anthony von einem US-Vizemarschall festgenommen, weil er zwei Wochen zuvor bei den Präsidentschaftswahlen von 1872 illegal gewählt hatte. Sie wurde sieben Monate später vor Gericht gestellt und verurteilt, trotz der beredten Präsentation ihrer Argumente, dass der kürzlich verabschiedete 14. Zusatzartikel Frauen das verfassungsmäßige Wahlrecht bei Bundeswahlen einräumte. Das Urteil war eine Geldstrafe, aber keine Freiheitsstrafe, und sie hielt ihr Wort vor Gericht, sie zahlte die Strafe für den Rest ihres Lebens nie. Der Prozess gab Anthony die Gelegenheit, ihre Argumente einem breiteren Publikum als je zuvor vorzustellen.

Der Neunzehnte Zusatzartikel wurde schließlich 1920 ratifiziert und garantierte allen amerikanischen Frauen das Wahlrecht. Das Erreichen dieses Meilensteins erforderte einen langen und schwierigen Kampf. Der Sieg erforderte jahrzehntelange Proteste zwischen 1878, als der Änderungsantrag erstmals im Kongress eingebracht wurde, und dem 18. August 1920, als er ratifiziert wurde.

Woodrow Wilson (1856-1924)

Thomas Woodrow Wilson war der 28. Präsident der Vereinigten Staaten (1913-1921). Wilson wurde 1912 als Demokrat zum Präsidenten gewählt. In seiner ersten Amtszeit überzeugte Wilson einen demokratischen Kongress, den Federal Reserve Act, den Clayton Antitrust Act, den Federal Farm Loan Act und Amerikas erste progressive US-Einkommensteuer im Revenue Act zu verabschieden von 1913. 1916 knapp wiedergewählt, konzentrierte sich Wilsons zweite Amtszeit auf Erster Weltkrieg. In den späten Phasen des Krieges übernahm Wilson die persönliche Kontrolle über die Verhandlungen mit Deutschland, einschließlich des Waffenstillstands. Er veröffentlichte seine Vierzehn Punkte, seine Sicht auf eine Nachkriegswelt, die einen weiteren schrecklichen Konflikt vermeiden könnte. 1919 ging er nach Paris, um den Völkerbund zu gründen und den Versailler Vertrag zu gestalten. Vor allem für seine Bemühungen, die Liga zu gründen, wurde ihm der Friedensnobelpreis verliehen.

Sein Porträt erscheint auf dem Einhunderttausend-Dollar-Schein der Vereinigten Staaten.

Theodore Roosevelt (1858-1919)

Theodore Roosevelt war der 26. Präsident der Vereinigten Staaten (1901-1909). Roosevelt war als Naturforscher, Entdecker, Jäger, Autor und Soldat bekannt. Er ist auch für seine energische Persönlichkeit, sein Leistungsspektrum und seine Führung der Progressiven Bewegung in Erinnerung. Im Jahr 1901, nach der Ermordung von Präsident William McKinley, wurde Roosevelt mit 42 Jahren der jüngste Präsident. Roosevelt versuchte, die Republikanische Partei in Richtung Progressivismus zu bewegen, einschließlich einer verstärkten Regulierung von Unternehmen. Als Naturfreund förderte er die Naturschutzbewegung. Auf der Weltbühne war Roosevelts Politik geprägt von seinem Kommentar: "Sprich leise und trage einen großen Stock." Roosevelt war die treibende Kraft hinter der Fertigstellung des Panamakanals. Er verhandelte auch ein Ende des Russisch-Japanischen Krieges, für den er den Friedensnobelpreis erhielt.

Franklin Delano Roosevelt (1882-1945)

Franklin Delano Roosevelt war der 32. Präsident der Vereinigten Staaten (1933-1945). Er wurde oft mit seinen Initialen FDR bezeichnet. Roosevelt gewann seine erste von vier Präsidentschaftswahlen im Jahr 1932, während die Vereinigten Staaten sich in den Tiefen der Krise befanden Weltwirtschaftskrise. FDRs Kombination aus Optimismus und wirtschaftlichem Aktivismus wird oft dafür verantwortlich gemacht, dass sich die Wirtschaftskrise des Landes nicht zu einer politischen Krise entwickelt. Er führte die Vereinigten Staaten durch die meisten Zweiter Weltkrieg, und starb kurz vor Kriegsende im Amt an einer Hirnblutung. Er war 63 Jahre alt.

Als der Zweite Weltkrieg 1939 begann, mit der japanischen Besetzung der Länder am westlichen Pazifik und dem Aufstieg Hitlers in Deutschland, hielt FDR die USA auf einem neutralen Kurs. Als der Krieg in Europa ausbrach, leistete Roosevelt jedoch Lend-Lease-Hilfe für die Länder, die gegen Nazi-Deutschland kämpften. Mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 verlangte und erhielt Roosevelt sofort eine Kriegserklärung an Japan. Deutschland erklärte daraufhin den Vereinigten Staaten am 11. Dezember 1941 den Krieg. Die fast vollständige Mobilisierung der US-Wirtschaft zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen führte zu einer raschen wirtschaftlichen Erholung.

Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight David "Ike" Eisenhower war ein Fünf-Sterne-General der US-Armee und der 34. Präsident der Vereinigten Staaten (1953-1961). Während des Zweiten Weltkriegs diente er als Oberbefehlshaber der alliierten Streitkräfte in Europa und war für die Planung und Überwachung der erfolgreichen Invasion Frankreichs und Deutschlands verantwortlich.

1951 wurde er der erste Oberbefehlshaber der NATO. Als Präsident beaufsichtigte er den Waffenstillstand der Koreanischer Krieg, hielt während des Kalten Krieges den Druck auf die Sowjetunion aufrecht, machte Atomwaffen zu einer höheren Priorität in der Verteidigung, startete das Weltraumrennen, erweiterte das Sozialversicherungsprogramm und begann mit dem Interstate Highway System.

General McAuliffe (1898-1975)

General Anthony Clement McAuliffe war der General der US-Armee, der während der Schlacht von Bastogne, Belgien (während der Ardennenoffensive im Zweiten Weltkrieg) die 101. Die alliierten Armeen waren mitten in einem bitteren Winter am deutschen Westwall festgefahren, als die deutsche Armee in der sogenannten Ardennenoffensive zuschlug. Bei Bastogne forderte die weitaus größere Streitmacht der Deutschen bald die Kapitulation der Amerikaner. McAuliffe schickte seine mittlerweile berühmte Antwort zurück: "NÜSSE!"

Weihnachten sah für Bastogne düster aus, aber es gab Hoffnung, als die US-Streitkräfte Gegenangriffe machten. McAuliffe nahm die Kapitulationsforderung des Deutschen in seine Weihnachtsbotschaft an seine Truppen auf.

General McAuliffe erzählte, was sie mit ihren vielen Kameraden an dieser einsamen Kreuzung in Belgien erreicht hatten. Für seine Aktionen in Bastogne wurde McAuliffe am 30. Dezember 1944 von General Patton das Distinguished Service Cross verliehen.

John F. Kennedy

John Fitzgerald "Jack" Kennedy war der 35. Präsident der Vereinigten Staaten (1961-1963). Kennedy besiegte bei den Präsidentschaftswahlen 1960 den republikanischen Kandidaten Richard Nixon.

Seine Antrittsrede bot das denkwürdige Zitat: "Fragen Sie nicht, was Ihr Land für Sie tun kann, fragen Sie, was Sie für Ihr Land tun können.Kennedy war der zweitjüngste Präsident (43 Jahre) und der einzige Präsident, der einen Pulitzer-Preis gewonnen hat. Zu den Ereignissen während seiner Amtszeit zählen das Weltraumrennen, die afroamerikanische Bürgerrechtsbewegung und frühe Ereignisse des Vietnamkriegs. Kennedy wurde am ermordet 22. November 1963 in Dallas, Texas.

Martin Luther King (1929-1926)

Martin Luther King Jr. war ein amerikanischer Geistlicher, Aktivist und prominenter Führer der afroamerikanischen Bürgerrechtsbewegung. Sein wichtigstes Vermächtnis bestand darin, Fortschritte bei den Bürgerrechten in den Vereinigten Staaten zu erzielen, und er ist zu einer Ikone der Menschenrechte geworden. Beim Marsch 1963 auf Washington lieferte King seine "Ich habe einen Traum"Rede. Dort schärfte er das öffentliche Bewusstsein für die Bürgerrechtsbewegung und etablierte sich als einer der größten Redner in der US-Geschichte.

Im Jahr 1964 erhielt King als jüngster Mensch den Friedensnobelpreis für seine Arbeit zur Beendigung der Rassentrennung und Rassendiskriminierung durch zivilen Ungehorsam und andere gewaltfreie Mittel. King wurde am 4. April 1968 im Alter von 39 Jahren in Memphis, Tennessee, ermordet.


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DMDC - DSC
ATTN: CAC-Rückgaben
1600 N. Beauregard Str., Suite 100
Alexandria, VA 22312

Veteranenausweis (VIC)

VIC ist ein neuer Veteranenausweis. Es ist ein Nachweis Ihres Militärdienstes und enthält Ihr Foto und eine eindeutige Identifikationsnummer. Wenn Sie die Karte erhalten, müssen Sie Ihre DD-214-Papiere nicht mehr mit sich führen.

Berechtigung - Sie müssen eine ehrenvolle Entlassung aus dem Militär haben.

Bewerbung - Sie müssen sich bei Vets.gov anmelden, um sich online zu bewerben.

Finden Sie weitere hilfreiche Informationen zu VIC:

Wenn Sie bereits einen Veteranen-Gesundheitsausweis (VHIC) besitzen, benötigen Sie keinen neuen Veteranenausweis.

VIC ist kein Ersatz für andere behördlich ausgestellte Ausweise wie einen Führerschein.

Veteranen-Gesundheitsausweis

Die Veteran Health Identification Card (VHIC) ist für die Verwendung in medizinischen Einrichtungen des Department of Veterans Affairs (VA) bestimmt. Wenn Sie bei VA Health Care eingeschrieben sind, erhalten Sie eine.


Ursprünge in der Amerikanischen Revolution und der frühen Republik

In den ersten Monaten der Amerikanischen Revolution wurde die erste reguläre US-Kampftruppe, die Kontinentalarmee, am 14. Juni 1775 vom Zweiten Kontinentalkongress organisiert. Sie umfasste die 22.000 Milizsoldaten, die damals Boston belagerten, und weitere 5.000 Milizionäre in New York . Es wurde unter die Kontrolle eines fünfköpfigen zivilen Gremiums gestellt, und die US-Streitkräfte blieben seitdem unter ziviler Kontrolle. George Washington übernahm am 3. Juli 1775 offiziell das Kommando über diese Kolonialtruppen und stellte bald fest, dass die Milizionäre weitgehend daran gewöhnt waren, nach Hause zu gehen, wenn eine besondere Gefahr vorüber war. Im Januar 1776 reagierte der Kontinentalkongress teilweise auf Washingtons dringende Appelle, indem er eine einzige ständige Streitmacht einrichtete, die direkt aus allen Kolonien aufgestellt wurde, die sich von den verschiedenen Kolonialmilizen unterscheidet. Diese „Kontinentalen“ wurden für längere Zeit angeworben und gründlicher ausgebildet als die Milizen, die sie Washington einen kleinen, aber stabilen Kern zur Verfügung stellten und sich in den dunklen Stunden des Krieges als seine wichtigste Stütze erwiesen. Sie waren der Beginn der regulären Armee.

Als sich die Revolution dem Ende zuneigte, bat der Kontinentalkongress Washington um seine Empfehlungen für eine militärische Streitmacht in Friedenszeiten. Als Reaktion darauf bereitete er sich vor Stimmungen zu einer Friedenseinrichtung (1. Mai 1783), eine umfassende Einschätzung der strategischen Lage des neuen Landes. Washington glaubte, dass die Vereinigten Staaten nur eine kleine reguläre Armee brauchten, um mit indischen Bedrohungen fertig zu werden und einen Kern für die Expansion durch „eine gut organisierte Miliz“ in Zeiten eines ausländischen Krieges zu schaffen. Anstelle der unabhängigen und vielfältigen Milizen der einzelnen Staaten, die sich während der Revolution als so unzuverlässig erwiesen hatten, empfahl Washington, die Kontingente der Staaten als Elemente einer einzigen nationalen Miliz zu organisieren, damit alle gleich ausgebildet und ausgerüstet würden. Er empfahl auch die Entwicklung von Kriegsindustrien und Arsenalen sowie die Einrichtung eines Militärschulsystems. Der Kongress ignorierte diese Blaupause für eine nationale Militärpolitik, und am 2. November 1783 wurde die gesamte Armee aufgelöst, mit Ausnahme von „25 Gefreiten, um die Geschäfte in Fort Pitt zu bewachen und 55, um die Geschäfte in West Point zu bewachen“. Indische Unruhen an der Grenze zwangen jedoch fast sofort zu einer Erhöhung der stehenden Truppen. Als Washington 1789 als Präsident eingeweiht wurde, waren 595 Männer im Dienst.

Die Verfassung (1787) unterstellte die Streitkräfte dem Präsidenten als Oberbefehlshaber, und 1789 wurde das zivile Kriegsministerium eingerichtet, um die Streitkräfte zu verwalten. Eine der ersten Aufgaben, die Washington dem Kriegsminister, Generalmajor Henry Knox, übertragen hatte, bestand darin, Gesetze für eine Militärpolitik vorzubereiten, wie sie in seinem Gefühle. Das Hauptelement dieses Gesetzesvorschlags – die Einrichtung eines zentral koordinierten Milizsystems – wurde vom Kongress im Milizgesetz von 1792 abgelehnt Bundesregierung und zum Teil, weil staatliche Milizionäre befürchteten, dass die Zentralisierung ihre eigene Macht und ihr Ansehen schmälern würde. Washington gelang es jedoch, den Kongress davon zu überzeugen, die kleine reguläre Armee zu erweitern, um mit den zunehmenden indischen Unruhen an der Grenze fertig zu werden. Bis 1812 durchlief die Armee je nach der Unmittelbarkeit der indischen und ausländischen Bedrohungen schnelle Phasen der Expansion und Reduzierung. Von einem einzigen Regiment im Jahr 1789 änderte es sich zu 3 im Jahr 1791, 5 im Jahr 1792 (nach der Niederlage von Saint Clair), 9 im Jahr 1798 (während der XYZ-Affäre und Quasi-Krieg mit Frankreich), 6 im Jahr 1800, 3 im Jahr 1802 , und 11 im Jahr 1808.

Während des Krieges von 1812 wurde die Unzulänglichkeit des Milizgesetzes von 1792 deutlich gezeigt. Insgesamt dienten etwa 60.000 Mann während des fast dreijährigen Krieges in der regulären Armee. Diese Streitmacht trug die Hauptlast des Konflikts mit etwa 70.000 britischen Regulären, 2.000 effizienten kanadischen Milizen und etwa 10.000 Indern, von denen viele Teil der Tecumseh-Konföderation waren. Irgendwann standen fast 460.000 amerikanische Milizionäre unter Waffen, aber nur wenige sahen den Kampf. Typisch für diejenigen, die Action erlebten, waren die 6.500 Milizionäre in Bladensburg, Maryland, die mit der Verteidigung der nationalen Hauptstadt beauftragt waren, aber nach einer Salve von 1.500 britischen Stammgästen in Panik flohen.

Nach dem Krieg von 1812 wurde die reguläre Armee auf 10.000 Mann reduziert und 1821 noch weiter auf 6.127 reduziert. Sie stieg bis 1838 allmählich auf 7.958 an, als die Kombination aus dem Zweiten Seminolenkrieg und der Erweiterung der Westgrenze den Kongress dazu veranlasste, eine Erhöhung auf 12.577 zu genehmigen. Mit dem Ende des Zweiten Seminolenkrieges 1842 wurde die Armee jedoch auf 8.613 (mit über 100 Posten) reduziert, und das war immer noch ihre autorisierte Stärke beim Ausbruch des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges im Jahr 1846.


Streitkräfte der Vereinigten Staaten - Statistiken und Fakten

Allerdings ertragen viele Soldatinnen und Soldaten aus Patriotismus für ihr Land keine anstrengende Ausbildung und riskieren ihr Leben. Eine Karriere beim Militär ist manchmal die wirtschaftlich beste Option, was die Befürchtung aufkommen lässt, dass Personen mit einem benachteiligteren sozioökonomischen Hintergrund eher in die Schusslinie eines fremden Kontinents geraten.

Dennoch ist die militärische Macht der Vereinigten Staaten unbestreitbar. Die US-Armee hat die meisten aktiven Soldaten, gefolgt von der Navy und der Air Force. Trotz einer Zahl von über 1,4 Millionen im Jahr 2021 ist das US-Militär von China zahlenmäßig weit unterlegen. Wo die Vereinigten Staaten wirklich dominieren, sind die Militärausgaben. Dies belief sich im Jahr 2020 auf 2.166 US-Dollar pro Kopf. Es scheint kein Rückgang der Ausgaben in Sicht zu sein, wobei die prognostizierten Ausgaben im Jahr 2031 915 Milliarden US-Dollar erreichen sollen.

Sei es reiner Zufall oder die wiederholten Versprechen, während seiner Präsidentschaftskampagne „Amerika wieder großartig zu machen“ – der Anteil der Amerikaner, die glaubten, die Vereinigten Staaten seien das Militär Nummer eins der Welt, stieg nach der Wahl von Donald J. Trump zum Oberbefehlshaber . Der Anteil der Menschen, die glauben, dass das US-Militär das Militär Nummer eins der Welt ist, liegt konstant über 50 Prozent.

Dieser Text enthält allgemeine Informationen. Statista übernimmt keine Gewähr für die Vollständigkeit und Richtigkeit der Angaben. Aufgrund unterschiedlicher Aktualisierungszyklen können Statistiken aktuellere Daten anzeigen, als im Text angegeben.


The Purple Heart – Die Geschichte von Amerikas ältestem Militärdekor und einigen Soldatenempfängern

Alle Soldaten wissen, dass das Purple Heart denjenigen gegeben wird, die in den Kriegen der Nation verwundet oder getötet werden. Die meisten wissen auch, dass auch diejenigen, die bei Terroranschlägen verletzt werden oder sterben, Anspruch auf die Auszeichnung haben. Was den meisten Soldaten und den meisten Amerikanern jedoch nicht bewusst ist, ist, dass das Purple Heart eine einzigartige militärische Auszeichnung ist. Erstens ist es die älteste US-Militärdekoration, die General George Washington die ersten lilafarbenen herzförmigen Abzeichen an Soldaten verlieh, die während der amerikanischen Revolution in der Kontinentalarmee kämpften. Zweitens war das Purple Heart bis zum 2. Schließlich ist das Purple Heart die einzige Auszeichnung, die ohne Rücksicht auf die Gunst oder Zustimmung einer Person vergeben wird. Jeder Soldat, Matrose, Flieger oder Marine, der zur Verteidigung der Nation Blut vergießt, erhält automatisch das Purple Heart. Was folgt, ist eine Geschichte dieser einzigartigen Dekoration und einiger ihrer Soldatenempfänger.

Am 7. August 1782 verkündete General Washington in seinen Tagesbefehlen Folgendes:

Der General, der stets bestrebt ist, einen tugendhaften Ehrgeiz in seinen Soldaten zu hegen und jede Art von militärischen Verdiensten zu fördern und zu ermutigen, weist an, dass bei jeder Ausführung einer außergewöhnlich verdienstvollen Handlung dem Urheber gestattet sein soll, ... über seiner linken Brust zu tragen , die Figur eines Herzens in violettem Tuch… Nicht nur Beispiele außergewöhnlicher Tapferkeit, sondern auch außergewöhnlicher Treue und essentieller Dienste… werden mit einer gebührenden Auszeichnung bedacht.

Drei Unteroffiziere der Kontinentalarmee wurden mit dem neuen Abzeichen für militärische Verdienste ausgezeichnet. Sergeant Daniel Bissell erhielt sein Abzeichen, weil er britische Truppen, die in New York City stationiert waren, ausspioniert und dann mit unschätzbaren Informationen zu den amerikanischen Linien zurückgekehrt war. Sergeant William Brown erhielt die Auszeichnung für seine Tapferkeit beim Angriff auf britische Positionen in Yorktown im Oktober 1781. Schließlich wurde Sergeant Elijah Churchill bei zwei kühnen Überfällen gegen britische Festungen auf Long Island sein Militärverdienstabzeichen für Heldentum verliehen.

Sergeants Bissell, Brown und Churchill würden schließlich die einzigen Empfänger der neuen Auszeichnung sein. In den Jahren nach der Revolution und der Geburt der Vereinigten Staaten geriet Washingtons Abzeichen für militärische Verdienste nicht mehr in Gebrauch und geriet fast 150 Jahre lang in Vergessenheit.

Als General John J. „Black Jack“ Pershing und die American Expeditionary Forces (AEF) 1917 in Europa ankamen, war die einzige noch existierende amerikanische Auszeichnung die Ehrenmedaille. Pershing und seine amerikanischen Offizierskollegen sowie die angeworbenen Soldaten waren sich bald bewusst, dass die britischen, französischen, italienischen und anderen alliierten Armeen eine Vielzahl von militärischen Orden besaßen, die verwendet werden konnten, um Tapferkeit oder Verdienste zu belohnen. Die Briten hatten zum Beispiel ein Äquivalent zur Ehrenmedaille, das Victoria Cross, aber sie hatten auch ein Military Cross für Junior- und Warrant Officers und eine Military Medal für Soldaten, die beide für Tapferkeit verliehen wurden. Sie hatten auch mindestens eine Medaille, die für verdienstvolle Dienste verliehen werden konnte. Außer der Medal of Honor, die nur für Kampfheldentum war, gab es keine anderen Medaillen für Amerikaner.

General George Washington führte am 7. August 1782 das Abzeichen für militärische Verdienste ein, eine Stoffdekoration für Tapferkeit, die über der linken Brust eines Soldaten getragen werden sollte. Nur drei Soldaten wurde das Abzeichen verliehen, bevor es nicht mehr verwendet wurde und fast 150 Jahre lang vergessen wurde. (Sammlung des Autors)

Bis zum Ende des Ersten Weltkriegs hatte die Armee diesen Mangel an Auszeichnungen einigermaßen behoben. Im Jahr 1918 verabschiedete der Kongress ein Gesetz zur Schaffung des Distinguished Service Cross und der Distinguished Service Medal. Diese neuen Medaillen zollten zwar sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Übersee ihren Diensten eine verdiente Anerkennung, erforderten jedoch ein so hohes Maß an Kampfheldentum oder -dienst, dass einige zivile und militärische Führer in Washington glaubten, dass eine andere Auszeichnung erforderlich sei – eine, die verwendet werden könnte belohnen diese Personen für ihre wertvollen Kriegsdienste.

In den 1920er Jahren begann das Kriegsministerium mit der Untersuchung des Problems. Einige Offiziere, die Washingtons altes militärisches Verdienstabzeichen kennen, schlugen vor, es wiederzubeleben, in "Orden des militärischen Verdienstes" umzubenennen und jedem Soldaten für außergewöhnlich verdienstvolle Dienste oder für jede heroische Tat zu verleihen, die nicht in einem tatsächlichen Konflikt ausgeführt wurde. Letztlich wurde dieser Vorschlag zur Wiederbelebung des militärischen Verdienstabzeichens jedoch nicht umgesetzt.

Mit der Ernennung von General Douglas MacArthur zum Stabschef der Armee im Jahr 1930 wuchs jedoch das Interesse an der Idee einer neuen Medaille erneut. Ein paar Monate, nachdem MacArthur seinen vierten Stern festgesteckt hatte und anfing, als oberster Offizier der Armee zu dienen, schrieb er einen Brief an Charles Moore, den Vorsitzenden der Commission of Fine Arts, und teilte ihm mit, dass das Kriegsministerium vorhabe, Washingtons altes Auszeichnung zu seinem 200. Geburtstag.

Infolgedessen kündigte die Armee am 22. Februar 1932 in General Order No. 3 an, dass „das Purple Heart, das 1782 von General George Washington gegründet wurde“, „Personen verliehen wird, die während ihres Dienstes in der Armee der Vereinigten Staaten“ , jede besonders verdienstvolle Tat von außergewöhnlicher Treue oder wesentlichem Dienst zu vollbringen.“ Dann veröffentlichte die Armee in Klammern in dieser Ankündigung den folgenden Satz: „Eine Wunde, die eine Behandlung durch einen medizinischen Offizier erfordert und die im Kampf gegen einen Feind der Vereinigten Staaten oder als Folge einer ein solcher Feind, kann ... als Ergebnis einer außergewöhnlich verdienstvollen Tat eines wesentlichen Dienstes ausgelegt werden.") Dies bedeutete, dass das Purple Heart eine Auszeichnung für hochrangige Dienste war, aber es bedeutete auch, dass eine Person, die "in der Armee" diente, im Einsatz verwundet, konnte auch das Purple Heart verliehen werden. Allerdings waren nicht alle Wunden für die neue Dekoration geeignet die Wunde musste so ernst sein, dass sie eine ärztliche Behandlung „notwendig“ machte.

Von 1932 bis zum Ausbruch des Zweiten Weltkriegs verlieh die Armee etwa 78.000 Purple Hearts an lebende Veteranen und Soldaten im aktiven Dienst, die entweder im Kampf verwundet worden waren oder das Zertifikat von General Pershing für verdienstvolle Dienste während des Ersten Weltkriegs erhalten hatten gedrucktes, von Pershing unterzeichnetes Zertifikat mit der Aufschrift „für außergewöhnlich verdienstvolle und auffallende Dienste“. Während die überwiegende Mehrheit der Purple Hearts an Männer ausgegeben wurde, die 1917 und 1918 in Europa gekämpft hatten, beantragte eine kleine Anzahl von Soldaten, die in früheren Konflikten wie dem Bürgerkrieg, den Indianerkriegen und dem Spanisch-Amerikanischen Krieg verwundet worden waren und wurden mit dem Purple Heart ausgezeichnet.

Zwei zusätzliche Punkte zu den Auszeichnungen des Purple Heart vor dem Zweiten Weltkrieg müssen erwähnt werden. Erstens war die neue Dekoration eine Auszeichnung nur für die Armee. Da das Kriegsministerium eine Verordnung verwendet hatte, um Washingtons altes Abzeichen wiederzubeleben, gab es keine Rechtsgrundlage für das Marineministerium, das Purple Heart zu verleihen. Eine kleine Anzahl von Matrosen und Marinesoldaten, die bei der AEF „gedient“ hatten, erhielten jedoch Army Purple Hearts für Kampfwunden, die sie während der Kämpfe in Frankreich erlitten hatten, und das Marineministerium erlaubte diesen Seedienstmitarbeitern, das Purple Heart auf ihren Uniformen zu tragen . Trotzdem scheint die Navy in dieser Zeit nie daran gedacht zu haben, das Purple Heart als Navy-Dekoration zu übernehmen.

Zweitens gab es vor dem Zweiten Weltkrieg keine posthumen Auszeichnungen des Purple Heart. Wie MacArthur 1938 erklärte, war das Purple Heart, wie Washingtons Abzeichen für militärische Verdienste, "nicht dazu gedacht, der Toten zu gedenken, sondern die Lebenden zu animieren und zu inspirieren." Folglich, so MacArthur, könne das Purple Heart nicht posthum verliehen werden. „Es zu einem Symbol des Todes mit seinen begleitenden depressiven Einflüssen zu machen“, betonte MacArthur, „würde den Hauptzweck seines Daseins vereiteln.“ Allerdings sollte die Armee diese Regel „keine posthume Auszeichnung“ nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor über Bord werfen.

Nach dem Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg im Dezember 1941 und dem Tod Tausender Soldaten auf Hawaii und den Philippinen erkannte das Kriegsministerium an, dass diejenigen, die ihr Leben zur Verteidigung der Nation gegeben hatten, anerkannt werden mussten. Folglich kehrte die Armee am 28. April 1942 MacArthurs ursprüngliche Politik um und kündigte an, dass das Purple Heart nun an „Angehörige des Militärdienstes, die getötet wurden … oder die infolge einer im Einsatz erlittenen Wunde starben … 7. Dezember 1941.“

Fünf Monate später nahm die Armee eine weitere wichtige Änderung der Vergabekriterien für das Purple Heart vor: Sie beschränkte die Vergabe des Purple Heart auf Kampfwunden. Während MacArthurs Absicht bei der Wiederbelebung des Purple Heart im Jahr 1932 darin bestand, dass die neue Dekoration für „jede außergewöhnlich verdienstvolle Tat außergewöhnlicher Treue oder wesentlichen Dienstes“ (wobei Kampfwunden eine Untergruppe dieser Treue oder dieses Dienstes sind) Legion of Merit in 1942 as a new junior decoration for achievement or service meant that the Army did not need two medals to reward the same thing. The result was that the War Department announced that, as of 5 September 1942, the Purple Heart was now exclusively an award for those wounded or killed in action. About 270 Purple Hearts for achievement or service—and not for wounds—were awarded prior to this change in policy, which makes them exceedingly rare.

General John W. Vessey, Jr., commanding general of U.S. Forces Korea and U.S. Eighth Army, pins Purple Hearts on the caskets of helicopter crewmen Chief Warrant Officer 2 Joseph A. Miles, Sergeant Robert C. Haynes, and Sergeant Ronald A. Wells at Kimpo Air Base, South Korea, 18 July 1977. The three soldiers were killed when North Korean forces shot down their CH-47 Chinook after it strayed over North Korean airspace four days earlier. (Nationalarchive)

A final change in the evolution of the Purple Heart was President Franklin D. Roosevelt’s decision to give the Navy Department the authority to award the decoration. This occurred on 3 December 1942, almost a year after the attack that had propelled the United States into World War II, when Roosevelt signed an executive order giving the Secretary of the Navy the authority to award the Purple Heart to any sailor, marine or Coast Guardsman wounded in action against an enemy of the United States or killed in any action after 7 December 1941.

The next major change to the award criteria for the Purple Heart occurred during the presidency of John F. Kennedy. In the early 1960s, after American military personnel serving in South Vietnam began being killed and wounded, the Defense Department discovered that the restrictive nature of the Purple Heart’s award criteria precluded the award of the medal because these men were serving in an advisory capacity, not as combatants. Additionally, because the United States was not formally a participant (as a matter of law) in the ongoing war between the South Vietnamese and Viet Cong guerrillas, and their North Vietnamese allies, there was no “enemy” to satisfy the requirement of a wound or death received “in action against an enemy.” Since Kennedy recognized that the Purple Heart should be awarded to these uniformed personnel who were shedding blood in South Vietnam, he signed an executive order on 25 April 1962 that permitted the Purple Heart to be awarded to any person wounded or killed “while serving with friendly foreign forces” or “as a result of action by a hostile foreign force.” By 1973, when the last U.S. combat forces withdrew from Vietnam, thousands upon thousands of Americans wounded or killed in Southeast Asia had been awarded the Purple Heart.

The next major changes to the Purple Heart occurred in February 1984, when President Ronald Reagan recognized the changing nature of war and signed Executive Order 12464. This order announced that the Purple Heart could now be awarded to those killed or wounded as a result of an “international terrorist attack against the United States.” Reagan also decided that the Purple Heart should be awarded to individuals killed or wounded “outside the territory of the United States” while serving “as part of a peacekeeping mission.” As a result of Reagan’s decision, a small number of soldiers in uniform received the Purple Heart who otherwise would have been denied the medal. For example, Master Sergeant Robert H. Judd, Jr., was awarded a Purple Heart after he was shot by two terrorists belonging to the Greek 17 November group. At the time, Judd was serving in the Joint U.S. Military Aid Group, Greece, and was on duty driving a government-owned vehicle when he was attacked. Similarly, four soldiers serving in the Multinational Force and Observers in the Sinai received Purple Hearts after being wounded when their vehicle struck a landmine.

Finally, the wars in Afghanistan and Iraq caused the most recent changes to the Purple Heart’s award criteria. On 25 April 2011, the Defense Department announced that the decoration now could be awarded to servicemen and women who sustained “mild traumatic brain injuries and concussive injuries” in combat. This decision was based on the recognition that brain injuries caused by improvised explosive devices (IEDs) qualify as wounds, even though such brain injuries may be invisible.

Awards for these head injuries are retroactive to 11 September 2001, the day of al Qaeda’s attack on the World Trade Center and the Pentagon. On the issue of severity of a brain injury, a soldier need not lose consciousness in order to qualify for the Purple Heart. On the contrary, if a “medical officer” or “medical professional” makes a “diagnosis” that an individual suffered a “concussive injury” and the “extent of the wound was such that it required treatment by a medical officer,” this is sufficient for the award of the Purple Heart. It is too early to know the extent to which Purple Hearts will be awarded to soldiers for these concussion injuries, but the number of awards could be sizable given the wounds inflicted by IEDs.

The Purple Hearts for traumatic brain injury, however, are very different from the ongoing issue of whether the Purple Heart should be awarded for Post Traumatic Stress Disorder (PTSD). In 2008, after increasing numbers of men and women returning from service in Operations ENDURING FREEDOM and IRAQI FREEDOM were diagnosed as suffering from PTSD, some commentators proposed awarding the Purple Heart for these psychological wounds. After carefully studying the issue, however, the Defense Department concluded that having PTSD did not qualify a person for the Purple Heart because the disorder was not a “wound intentionally caused by the enemy…but a secondary effect caused by witnessing or experiencing a traumatic event.” This is not to say that PTSD is not a serious mental disorder, but those who suffer from it will not be awarded the Purple Heart.

As war evolves, the Purple Heart will evolve as well. For example, a recent law passed by Congress permits the award of the Purple Heart for some domestic terrorist incidents. While today’s Purple Heart medal looks exactly the same as it did in 1932, General MacArthur would certainly be surprised to see how much the criteria for awarding it has changed. Today, the Purple Heart may be awarded to any soldier who, while serving under competent authority in any capacity with one of the Armed Forces after 5 April 1917, is killed or wounded in any of the following circumstances:

In action against an enemy of the United States

In action with an opposing armed force of a foreign country in which the Armed Forces of the United States are or have been engaged

While serving with friendly foreign forces engaged in an armed conflict against an opposing armed force in which the United States is not a belligerent party

As the result of an act of any such enemy of opposing armed force

As the result of an act of any hostile foreign force

As the result of friendly weapon fire while actively engaging the enemy

As the indirect result of enemy action (e.g., injuries resulting from parachuting from a plane brought down by enemy or hostile fire)

As the result of an international terrorist attack against the United States or a foreign nation friendly to the United States

As a result of military operations outside the United States while serving with a peacekeeping force

As the result of a domestic attack inspired by foreign terrorist organizations.

More than 1.5 million American men and women have been awarded the Purple Heart since 1932. While one might expect that only those wounded after the Purple Heart was revived in 1932 would have received the Purple Heart, the truth is that most early recipients were World War I soldiers (and marines serving with the Army in France) who had been wounded in action. But veterans of the Civil War and Indian Wars, as well as the Spanish-American War, China Relief Expedition (Boxer Rebellion), and Philippine Insurrection also were awarded the Purple Heart. This is because the original regulations governing the award of the Purple Heart, published by the Army in 1932, provided that any soldier who had been wounded in any conflict involving U.S. Army personnel might apply for the new medal. There were but two requirements: the applicant had to be alive at the time of application (no posthumous awards were permitted) and he had to prove that he had received a wound that necessitated treatment by a medical officer.

Certainly the most famous recipient of the Purple Heart for a pre-1917 combat wound is Calvin Pearl Titus. On 14 August 1900, while serving in China as a corporal and bugler in the Regular Army’s 14th Infantry Regiment during the heavy fighting in Peking, Titus overheard his commander saying that the thirty-foot-high Tartar Wall needed to be scaled. He answered with the now famous reply, “I’ll try, Sir.” Holding onto exposed bricks and crevices in the ancient wall, Titus managed to climb to the top. Other soldiers then followed his courageous example, and soon two companies of soldiers were in control of the wall. Their covering fire subsequently allowed British troops to breach the Boxers’ stronghold.

Titus was recommended for the Medal of Honor for his extraordinary heroism at Peking, and he also received an appointment to the U.S. Military Academy (USMA). Titus was at West Point as a cadet when President Theodore Roosevelt presented him with the Medal of Honor, and he remains the only USMA cadet in history to be honored with America’s highest award for combat valor while attending classes at West Point.

Although Titus was not wounded while climbing the Tartar Wall, official military records show that he was wounded the next day. As a result of this “in line of duty” injury, the Army awarded Titus the Purple Heart on 17 February 1955. Titus had retired from the Army in October 1930 with the rank of lieutenant colonel and was seventy-six years old when he was awarded his Purple Heart.

Tens of thousands of World War I veterans were awarded the Purple Heart following the medal’s re-establishment in 1932. The most well-known World War I recipients of the Purple Heart are William J. Donovan, Douglas MacArthur, and George S. Patton, Jr.

Born on New Year’s Day 1883 in Buffalo, New York, William Joseph “Wild Bill” Donovan graduated from Columbia University in 1905 and completed law school there in 1908. He then became a successful Wall Street lawyer. When the United States entered World War I in April 1917, however, the thirty-four-year-old Donovan left civilian life for duty with the Army in France. On 14-15 October 1918, then Lieutenant Colonel Donovan, serving in the 165th Infantry Regiment, 42d (Rainbow) Division, “personally led the assaulting wave” of American soldiers “in an attack upon a very strongly organized position.” His heroism during this attack ultimately earned him the Medal of Honor. As he had been wounded in the leg by German machine-gun bullets, Donovan would later receive the Purple Heart. Today, Donovan is best remembered as the founder of the Office of Strategic Services, the predecessor of the Central Intelligence Agency.

Douglas MacArthur, the prime mover behind the revival of the Purple Heart, was twice wounded by gas while fighting in France. On 11 March 1918, the thirty-eight-year-old MacArthur was seriously injured when exposed to mustard gas. The poison vapor threatened his eyesight and he had to wear a blindfold for eight days. Seven months later, on 14 October 1918, MacArthur was wounded a second time after encountering “mustard and tear gas.” On both occasions, MacArthur had been at the front without a gas mask. He knew this was irresponsible behavior and although MacArthur “severely disciplined subordinates who followed his example,” this did not deter him. In July 1932, MacArthur was issued Purple Heart No. 1 (Arabic numerals were impressed on the edge of all pre-World War II Purple Hearts). Today, MacArthur is best known for his brilliant strategic exploits in the Pacific in World War II, his pivotal role in the reconstruction of Japan, and his controversial command decisions during the Korean War.

George S. Patton, Jr. sailed to France in 1917 and began studying tank tactics with the Allies. He established a tank school in Bourg, France, trained the first American tank crews and commanders, and led a 345-tank brigade into combat at Meuse-Argonne. He was severely wounded in the leg by gunfire on 26 September 1918 and, on account of that combat injury, was awarded the Purple Heart in 1932. Today, Patton is accepted as one of the greatest military commanders in U.S. history, and the 1970 film Patton, starring George C. Scott in the title role, cemented his heroic image in popular culture.

General Colin I. Powell, shown above as commander of U.S. Army Forces Command, earned a Purple Heart while serving with the 23d Infantry (Americal) Division in Vietnam. (U.S. Army)

Over one million American service personnel were awarded the Purple Heart during World War II. Arguably, the most famous soldier of the war to receive of the Purple Heart was Audie L. Murphy, who was awarded three Purple Hearts. His first award was for injuries received when he was caught in a mortar barrage while fighting in France in September 1944. While Murphy waited for the enemy fire to stop, a shell exploded at his feet and knocked him unconscious. A fragment of metal from that shell also pierced his foot. The following month, now Lieutenant Murphy (he had received a battlefield commission) was wounded in his right hip by a German sniper. He spent three months in the hospital recovering from this serious wound. After rejoining his unit in January 1945, Murphy was wounded a third time when he was hit by fragments from a German mortar round that killed two others nearby. When World War II ended, Audie Murphy was still a month shy of his twenty-first birthday, but he was the most highly decorated soldier in the eight million strong Army, earning a Medal of Honor, a Distinguished Service Cross (the second highest decoration that may be awarded to an American soldier), two Silver Stars and two Bronze Stars.

Murphy returned to the United States as a hero. His face graced the cover of Life magazine and, after visiting Hollywood at the invitation of actor James Cagney, Murphy began appearing in movies. Murphy had roles in more than forty movies, including The Red Badge of Courage in 1951 and To Hell and Back in 1955, in which he played himself.

The Army awarded more than 100,000 Purple Hearts to soldiers who were either wounded or killed in action in Korea between 1950 and 1953. One of the most remarkable recipients was Lewis Lee “Red” Millett. Born on 15 December 1920, Millett joined the Massachusetts National Guard at age seventeen. He served in World War II and, after a brief stint as a civilian, returned to active duty in 1949. He was assigned to the 27th Infantry Regiment (Wolfhounds), 25th Infantry Division, and sent to Japan. After war broke out in Korea on 25 June 1950, Millett served as an artillery observer on the ground and in the air. Six months later, then Captain Millett took command of Company E, 27th Infantry. On 7 February 1951, in the vicinity of Soam-Ni, Millett led his company in an attack against strongly held Chinese positions. When he saw that one of his platoons was pinned down by enemy fire, Millett ordered his soldiers to fix bayonets and led the assault uphill against Communist positions. Then, despite having been “wounded by grenade fragments,” Millett refused to be evacuated until the objective was taken. For his combat wounds, Millett was awarded a Purple Heart. He also received the Medal of Honor for his actions in the same engagement.

Over 350,000 Purple Hearts were awarded during the Vietnam War. Well-known soldier recipients include Generals Colin L. Powell, H. Norman Schwarzkopf, and Eric K. Shinseki.

In 1963, then twenty-six-year-old Powell was wounded when he “stepped into a punji trap” while serving as an advisor to a South Vietnamese Army unit. The Viet Cong routinely set up such booby traps along well-traveled trails, and the sharp punji sticks in these traps were poisoned by dipping them in dung. In Powell’s case, a punji pierced his boot and sank into his foot, causing an infection that required his evacuation to a hospital for treatment. Today, Powell is best remembered for his service as Chairman of the Joint Chiefs of Staff and his tenure as U.S. Secretary of State.

Herbert Norman Schwarzkopf, Jr., was twice wounded in Vietnam. He received his first Purple Heart for wounds suffered on 14 February 1966 while serving as an advisor to a South Vietnamese airborne brigade. His second Purple Heart came in 1970 while Schwarzkopf was in command of 1st Battalion, 6th Infantry, 198th Infantry Brigade, 23d Infantry (Americal) Division. This second Purple Heart occurred under very unusual circumstances. Having heard that some of his soldiers had entered a minefield and that one had been badly injured, Schwarzkopf flew by helicopter to the scene. After another soldier stepped on a mine and began to scream uncontrollably, Schwarzkopf feared that “his cries were causing panic among the troops and that…they might break and run. ” Schwarzkopf then entered the minefield “one slow step at a time” and, reaching the young soldier, “lay down on him to keep him from thrashing.” Suddenly, the artillery liaison officer, who was twenty yards away, stepped on a mine. It blew off the man’s right arm and leg, and Schwarzkopf was wounded in the chest from shrapnel.

Today, “Stormin’ Norman” is best remembered for his superb performance in the Persian Gulf War in 1991. Beginning in August 1990, Schwarzkopf and his staff planned and carried out the deployment of some 765,000 troops from twenty-eight countries, including 541,000 Americans. This was followed by Operation DESERT STORM, which included a six-week air campaign beginning on 17 January 1991 that concluded with a decisive 100-hour assault by ground forces.

Eric K. Shinseki, who would later serve as Army Chief of Staff and Secretary of Veterans Affairs, was twice wounded in Vietnam. Born in Honolulu on 28 November 1942, Shinseki graduated from USMA in 1965. He was awarded his first Purple Heart while serving with the 25th Infantry Division in Vietnam in September 1966. Three years later, while back in Vietnam and in command of Troop A, 3d Squadron, 5th Cavalry Regiment, Shinseki received his second Purple Heart after stepping on a landmine and losing part of his foot.

Since Vietnam, thousands and thousands of Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in a variety of locations, including Afghanistan, Bosnia-Herzegovina, France, Germany, Haiti, Korea, Iraq, Panama, Serbia, Somalia, and the United States. More than 30,000 Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in combat since 2001.

One topic that often arises with regards to the Purple Heart is identifying the soldier who received the most awards of the medal. Military records maintained by the National Archives and Records Administration (NARA) in St. Louis, Missouri, identify a number of possible candidates, with the two strongest contenders being Major General Robert T. Frederick and Colonel David H. Hackworth. Both soldiers received a remarkable eight awards of the decoration.

All eight of Frederick’s Purple Hearts were awarded during World War II, with an unprecedented three Purple Hearts being awarded on 4 June 1944. On that day, while commanding the First Special Service Force as it entered Rome, he was wounded on three separate occasions by bullets that struck his thighs and right arm. Frederick received his eighth Purple Heart, just six days after he had pinned on his second star, when he was wounded on 15 August 1944 during Operation DRAGOON while leading a parachute assault near Saint-Tropez, France. As for Hackworth, he was awarded four Purple Hearts for combat wounds received in the Korean War and another four for wounds received while fighting in Vietnam. In addition to eight Purple Hearts, Hackworth was awarded an unprecedented ten Silver Stars for gallantry in action, all of which are confirmed by official documents in his military personnel file preserved by NARA at St. Louis. After retiring from the Army, Hackworth had a successful career as a controversial columnist for Newsweek and wrote a number of bestselling books on military topics, including About Face: The Odyssey of an American Warrior, which was published in 1989.

Although not a soldier, and technically outside the scope of this article, the only U.S. president to be awarded the Purple Heart must be mentioned. Elected as the thirty-fifth president in 1960, John F. “Jack” Kennedy was awarded the Purple Heart after being seriously injured when the patrol torpedo boat he was commanding, PT-109, was sliced in half and sunk by a Japanese destroyer near the Solomon Islands on 2 August 1944. Kennedy was badly hurt in the collision, as were two other sailors two more were lost. Despite his injuries, then Lieutenant (Junior Grade) Kennedy “unhesitatingly braved the difficulties and hazards of darkness to direct rescue operations, swimming many hours to secure aid and food after he had succeeded in getting his crew to shore” on a nearby island. Kennedy’s brush with death was popularized in newspapers and magazines, and his status as a war hero helped smooth his entry into Massachusetts politics. He was elected to the House of Representatives in 1947 and to the U.S. Senate in 1953 before defeating sitting vice president and Republican candidate Richard M. Nixon for the presidency in 1960.

More than a million Purple Hearts have been awarded since General Washington’s Badge of Military Merit was revived in 1932. The unique heart-shaped decoration continues to widely recognized by Americans. It also continues to be prized by all who receive it, probably because the award of a Purple Heart does not depend on any superior’s favor or approval. After all, the Purple Heart is unique as an egalitarian award in what is usually thought of as a nondemocratic, hierarchical military organization, since every man or woman in uniform who sheds blood or receives a qualifying injury while defending the nation receives the Purple Heart regardless of position, rank, status, or popularity.


Genealogy Research in Military Records

The National Archives holds Federal military service records from the Revolutionary War to 1912 in the National Archives Building in Washington, D.C. See details of holdings.

Military records from WWI - present are held in the National Military Personnel Records Center (NPRC), in St. Louis, Missouri, See details of holdings.

The National Archives does not hold state militia records. For these records, you will need to contact the appropriate State Archives.

How can Military Records help in my genealogy research?

Military records can often provide valuable information on the veteran, as well as on all members of the family. Zum Beispiel:

  • Compiled Service Records:
    Compiled service records consist of an envelope containing card abstracts taken from muster rolls, returns, pay vouchers, and other records. They will provide you with your ancestor's rank, unit, date mustered in and mustered out, basic biographical information, medical information, and military information. Learn more
  • Pension Applications and Pension Payment Records:
    The National Archives also has pension applications and records of pension payments for veterans, their widows, and other heirs. The pension records in the National Archives Building in Washington, D.C. are based on service in the armed forces of the United States between 1775 and 1916. Pension application files usually provide the most genealogical information. These files often contain supporting documents such as: narratives of events during service, marriage certificates, birth records, death certificates, pages from family Bibles, family letters, depositions of witnesses, affidavits, discharge papers and other supporting papers.
  • Bounty Land:
    Bounty land warrant application files relate to claims based on wartime service between 1775 and March 3, 1855. If your ancestor served in the Revolutionary War, War of 1812, early Indian Wars, or the Mexican War, a search of these records may be worthwhile. Bounty land records often contain documents similar to those in pension files, with lots of genealogical information. Many of the bounty land application files relating to Revolutionary War and War of 1812 service have been combined with the pension files.

How do I begin?

There is no simple explanation for how to begin research in military records. Your research path will depend on aspects such as: what branch of service your ancestor was in, which conflict, what dates, whether Regular Army or a volunteer unit, whether your ancestor was an officer or enlisted personnel, and whether there was a pension application.

The approach to researching records of enlisted men and women, officers, and for the different branches of the military is described in this article: An Overview of Records at the National Archives Relating to Military Service.

  • Enlisted Men - Regular Army Enlistment Papers, 1798-1894
  • Officers - Francis B. Heitman's Historical Register
  • Dictionary of the Unites States Army, From Its Organization, September 29, 1789, to March 2, 1903 (2 vols)

Read more about beginning research in military records in the Prologue article, An Overview of Records at the National Archives Relating to Military Service.

How can I search the military records?

The National Archives holds Federal military service records in two repositories:

  • Revolutionary War – 1912 - National Archives Building in Washington, DC
  • WWI – present - National Military Personnel Records Center (NPRC) in St. Louis, Missouri

Note: Individual military records are not online. However, there are some items available online:

Obtaining Copies of Military Service Records

For recent records, most veterans and their next-of-kin can obtain free copies of their DD Form 214 (Report of Separation) and other military and medical records several ways:

Older military personnel records (generally prior to WWI) are on file at the National Archives and Records Administration, Old Military and Civil Records Branch (NWCTB), Washington, DC 20408.


United States Military Figures - History

"Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe, in order to assure the survival and the success of liberty." - John F. Kennedy, 1961 inaugural address

Fast Attack Submarine - Emergency Blow
Military History, Information, & U.S. War Statistics

September 11th and the War on Terrorism
For much more on Terrorism, September 11th, and the War in Afghanistan, please visit my WAR ON TERRORISM page.

For more info on the Navy, Marines, Coast Guard, and Merchant Marine, please check out the links to specific wars at the bottom of this page.

THE RANGERS
Rangers, Lead the Way!
The United States Army Ranger Association
For more info, check out the "Special Operations" section above.

For more info on the Air Force, Army, and National Guard, please check out the links to specific wars at the bottom of this page.


The History Guy

In December of 1944, in the midst of World War Two, the new Five-Star officer rank was created, allowing generals and admirals to place a total of five stars on their uniforms and flags. In all, four Army generals, four Navy admirals and one Air Force general have held this rank.

George Washington holds the highest rank in U.S. military history, "General of the Armies of the United States," (note the plural use of "armies") which was awarded posthumously. General John "Black Jack" Pershing was awarded the title "General of the Armies of the United States," but wore only four stars. By an act of Congress (Joint Resolution of Congress, Public Law 94-479 ) in 1976, George Washington, was said to "have precedence over all other grades of the Army, past and present." Following the U.S. Civil War, Congress created the rank of "General of the Army." In 1866, General Ulysses S. Grant was given this title. Upon Grant's retirement from the Army in 1869, General William T. Sherman followed Grant in this office. In 1888, General Philip H. Sheridan was promoted from Lieutenant General to General of the Army, and held that office until his death.

After the Spanish -American War, and the complete destruction of the Spanish fleet by Admiral George Dewey, he was promoted to the special rank of Admiral of the Navy by an act of Congress in 1903. The date of his rank was retroactively set to 1899. Dewey is the only naval officer in American history to be given the rank of Admiral of the Navy.

In more modern times, notable military figures to achieve four-star rank include:

General Joseph Stillwell (Army), General Carl Spaatz (Air Force), General George S. Patton (Army), Admiral Raymond A. Spruance (Navy), Admiral Husband E. Kimmel (Navy), General Mathew B. Ridgway (Army), General Hoyt S. Vandenberg (Air Force), General Curtis E. LeMay (Air Force), Admiral Hyman Rickover (Navy), General William Westmoreland (Army), Admiral John S. McCain Jr. (Navy), General Creighton W. Abrams Jr. (Army), General Alexander Haig (Army), General Norman Schwartzkopf (Army), General Colin Powell (Army), General Wesley Clark (Army), General Tommy Franks (Army), General David H. Petraeus (Army), General Stanley McChrystal (Army), General Ann Dunwoody (Army-1st Female 4-star General), General Peter Chiarelli (Army), General James Mattis (Marines), General John F. Kelly (Marines), General Maryanne Miller (Air Force), General Mark A. Milley (Army)

The Army's Five-Star Generals: General George C. Marshall

General Douglas MacArthur

General Dwight D. Eisenhower

General Omar N. Bradley

The Navy's Five-Star Fleet Admirals:

Admiral William D. Leahy

Admiral Ernest J. King

Admiral Chester Nimitz

Admiral William F. "Bull" Halsey


Abraham Lincoln

Abraham Lincoln
February 12 1809 - April 15 1865

Abraham Lincoln was the 16th president of the United States and the first Republican elected to that office. Lincoln was president during the Civil War, with his election being cited by southern states as one of the reasons for their succession. Lincoln's two terms in office saw the Union defeat the Confederacy and the abolition of slavery in the United States. Lincoln was assassinated in 1865, the first American President to die in that manner.


Service: United States Army

Rang: General of the Army

Conflict: Mexican-American War and American Civil War



Bemerkungen:

  1. Gutilar

    Sie haben sich nicht falsch gemacht, alles genau

  2. Atl

    Ich weiß, wie es notwendig ist, persönlich zu handeln, zu schreiben

  3. Graden

    Ich wollte mit dir reden, meins ist, was ich sagen soll.

  4. Speed

    Ich akzeptiere bereitwillig. Meiner Meinung nach ist es eine interessante Frage, ich werde an einer Diskussion teilnehmen.Zusammen können wir zu einer richtigen Antwort kommen. Ich bin versichert.

  5. Byrnes

    Offensichtlich haben Sie sich nicht geirrt



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