Selma nach Montgomery März

Selma nach Montgomery März

Wochenschau-Aufnahmen des Freiheitsmarsches von Selma nach Montgomery, Alabama, angeführt von Martin Luther King, Jr.


Unterkünfte in Montgomery und Birmingham

Viele Reisende finden es am einfachsten, in Montgomery oder Birmingham zu bleiben und dann Selma zu besuchen, während sie zwischen diesen beiden Städten reisen. Hier sind einige Hoteloptionen in diesen Städten.

Montgomery

Etwa eine Stunde entfernt ist Montgomery eine großartige Wahl für eine Unterkunft, zumal Sie die Stadt wahrscheinlich sowieso besuchen werden. Aber die Unterkünfte können hier bei besonderen Ereignissen und wenn die Legislative von Alabama tagt, knapp werden. Hier sind einige Optionen:

Renaissance-Montgomery Es ist eines der neuesten, belebtesten und größten Hotels der Stadt und das komfortabelste. In der Nähe des Parks und des Kongresszentrums am Flussufer und in Gehweite zu den meisten Sehenswürdigkeiten. 201 Tallapoosa Street, Montgomery, 334/481-5000.

Bed and Breakfast Red Bluff Cottage Wenn Sie echte Gastfreundschaft des Südens erleben möchten, versuchen Sie es mit etwas Heimlicherem. Dieses B&B mit fünf Schlafzimmern bietet Antiquitäten und drahtloses Internet. 551 Clay Street, Montgomery, 334/264-0056.

Literaturliebhaber, Englischstudenten und Fans von Die Great Gatsby kann im ehemaligen Wohnhaus des Autors F. Scott Fitzgerald schlafen. Zwei AirBnBs, das Zelda und der F. Scott Suiten befinden sich im Haus, das sich Fitzgerald 1931-32 mit seiner Frau Zelda teilte. Dazu gehören ein Plattenspieler mit Jazzalben und eine Sonnenterrasse mit Blick auf das Stadtviertel Old Cloverdale.

Dwella bei Kress auf Dexter Ein neu eröffnetes Condo-Hotel nur wenige Gehminuten von den wichtigsten Sehenswürdigkeiten für Bürgerrechte entfernt.

Birmingham

In der größten Stadt des Bundesstaates kann es zu Stoßzeiten zu Verkehrsbehinderungen kommen. Rechnen Sie also etwa zwei Stunden für die Fahrt zwischen Selma und Birmingham ein. Hier sind einige gute Möglichkeiten:

Elyton Hotel Dieses neu renovierte Hotel befindet sich in einem ehemaligen Bankgebäude und hat sich schnell zu einer der besten Unterkünfte der Stadt entwickelt. Die Bar auf dem Dach ist bei Einheimischen und Besuchern gleichermaßen beliebt.

The Tutwiler – Hampton Inn & Suites Birmingham-Downtown Lassen Sie sich nicht von der Kettenzugehörigkeit täuschen, dies ist eine Institution in Birmingham, die für Gäste renoviert und aktualisiert wurde. Verpassen Sie nachts nicht die kostenlosen Schokoladenkekse.

Aloft Birmingham Soho Square Technisch gelegen “over the mountain” in der Stadt Homewood bietet diese trendige Kette einfache, aber stilvolle Annehmlichkeiten.

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Wo hin

Ein Reisender kann im ganzen Land Spuren der Bürgerrechtsgeschichte finden, von Hawaii bis Maine. Aber die wichtigsten Schlachten der Bürgerrechtsbewegung wurden im tiefen Süden ausgetragen, und hier finden Sie historische Stätten und bewegende Denkmäler. Wir zeigen Ihnen, wie Sie diese wichtigen Orte besuchen und erleben können, darunter:

Selma’s Edmund Pettus Bridge, Schauplatz des Bloody Sunday

Die 16th Street Baptist Church in Birmingham, wo vier Mädchen bei einem Bombenanschlag auf die Sonntagsschule starben

Das Lorraine Motel, wo King in Memphis ermordet wurde

Central High School, wo die Little Rock Nine-Schüler in Arkansas mit wütenden Mobs konfrontiert wurden

The Woolworth’s, wo Studenten ein Sit-in in Greensboro, North Carolina, veranstalten

Geburtshaus und Grab von Martin Luther King Jr. in Atlanta

Wer wir sind

Civil Rights Travel ist ein Online-Reiseführer, der entwickelt wurde, um eine Reise in die Geschichte der Bürgerrechtsbewegung zu planen.

Diese Website bietet detaillierte Stadtführungen, Videos und vieles mehr und erzählt die Geschichten von Helden, die sich mit Rassismus und Ungerechtigkeit auseinandergesetzt und die Welt verändert haben.

Sie finden mehrere Reiserouten und Vorschläge, um das Beste aus Ihren Reisen zu machen, tolle Restaurant- und Hoteltipps und coole Dinge, die Sie unterwegs sehen können.

Es wurde vom erfahrenen Journalisten Larry Bleiberg erstellt, einem preisgekrönten Reiseredakteur und Autor, der in den besten Zeitungen, Zeitschriften und Websites der Welt veröffentlicht hat.


Der Tod, mit dem alles begann

Jimmie Lee Jackson war ein Baptistendiakon, dessen Tod der Auslöser für die Märsche war. Er war 26 Jahre alt und war Diakon in einer Baptistengemeinde in Marion, Alabama. Er war ein Aktivist, der mehrmals versuchte, sich zur Wahl zu registrieren, und während eines friedlichen Protests griff ihn die Polizei an. Er tat nichts, wurde aber trotzdem von der Polizei verfolgt und schließlich in einem Café in Selma erschossen.

Er versuchte, seine Mutter und seinen Großvater zu beschützen, die bei ihm waren. Sein Tod war in den Augen vieler der Wendepunkt, und einige Demonstranten wollten sogar seine Leiche vor dem Kapitol von Alabama legen. Es gelang ihnen nicht, aber dieser Tod war der Funke, der die Märsche auslöste.

Das Bloody Sunday Memorial in Selma, Alabama, ehrt diejenigen, die bei ihrem Bürgerrechtsmarsch nach Montgomery getötet wurden. Bildnachweis: James Kirkikis / Shutterstock.com

Reverend James Reeb nahm am zweiten der drei Märsche nach Selma teil und beschloss, danach mit zwei anderen Demonstranten zum Abendessen zu gehen. Diese drei Männer folgten dem Aufruf von Martin Luther King Jr., am zweiten Marsch zur Bekämpfung der Rassenungleichheit teilzunehmen. Leider endete es nicht gut für James Reeb.

Vier weiße Männer griffen sie an, von denen einer eine Keule trug, die anfingen, sie mit rassistischen Beleidigungen zu beschimpfen. Der mit der Keule schlug Reeb am Kopf und er starb zwei Tage später im Krankenhaus. Er versuchte sein ganzes Leben lang für bessere Rechte der Afroamerikaner zu kämpfen und verlor dabei leider sein Leben. Von den vier Männern, die Reeb angriffen, wurden drei angeklagt, aber alle wurden freigesprochen.


Selma nach Montgomery März

Am 25. März 1965 führte Martin Luther King Tausende von gewaltlosen Demonstranten zu den Stufen des Kapitols in Montgomery, Alabama, nach einem 5-tägigen, 54 Meilen langen Marsch von Selma, Alabama, wo lokale Afroamerikaner, die Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee (SNCC) und die Südliche christliche Leiterschaftskonferenz (SCLC) hatte sich für das Stimmrecht eingesetzt. King sagte der versammelten Menge: „Es gab keinen ehrenvolleren und inspirierenderen Moment in der amerikanischen Geschichte als die Pilgerfahrt von Geistlichen und Laien aller Rassen und Glaubensrichtungen, die nach Selma strömten, um sich an der Seite der umkämpften Neger der Gefahr zu stellen.“ am Ende des Selma to Montgomery March, 121).

Am 2. Januar 1965 traten King und SCLC der SNCC, der Dallas County Voters League und anderen lokalen afroamerikanischen Aktivisten in einer Stimmrechtskampagne in Selma bei, bei der trotz wiederholter Registrierungsversuche lokaler Schwarzer nur zwei Prozent auf den Stimmzetteln standen. SCLC hatte sich entschieden, seine Bemühungen auf Selma zu konzentrieren, weil sie erwartet hatten, dass die berüchtigte Brutalität der örtlichen Strafverfolgungsbehörden unter Sheriff Jim Clark würde nationale Aufmerksamkeit erregen und Präsident Lyndon B. Johnson und Kongress, um neue nationale Stimmrechtsgesetze zu verabschieden.

Die Kampagne in Selma und in der Nähe von Marion, Alabama, schritt mit Massenverhaftungen, aber wenig Gewalt im ersten Monat voran. Das änderte sich jedoch im Februar, als die Polizeiangriffe auf gewaltlose Demonstranten zunahmen. In der Nacht zum 18. Februar schlossen sich Polizisten des Staates Alabama der örtlichen Polizei an, um einen Abendmarsch in Marion aufzulösen. Im folgenden Nahkampf erschoss ein State Trooper Jimmie Lee Jackson, ein 26-jähriger Kirchendiakon aus Marion, als er versuchte, seine Mutter vor dem Knüppel des Soldaten zu schützen. Jackson starb acht Tage später in einem Krankenhaus in Selma.

Als Reaktion auf Jacksons Tod machten sich Aktivisten in Selma und Marion am 7. März auf, um von Selma zur Landeshauptstadt Montgomery zu marschieren. Während King in Atlanta war, hatte sein SCLC-Kollege Hosea Williams und SNCC-Führer John Lewis führte den Marsch. Die Demonstranten machten sich auf den Weg durch Selma über die Edmund Pettus Bridge, wo sie einer Blockade von State Troopers und lokalen Gesetzeshütern gegenüberstanden, die von Clark und Major John Cloud befehligt wurden, die den Demonstranten befahl, sich aufzulösen. Als sie es nicht taten, befahl Cloud seinen Männern, vorzurücken. Angefeuert von weißen Schaulustigen griffen die Soldaten die Menge mit Knüppeln und Tränengas an. Berittene Polizisten verfolgten sich zurückziehende Demonstranten und schlugen sie weiter.

Die Fernsehberichterstattung über den „Bloody Sunday“, wie das Ereignis bekannt wurde, löste landesweite Empörung aus. Lewis, der schwer auf den Kopf geschlagen wurde, sagte: „Ich sehe nicht, wie Präsident Johnson Truppen nach Vietnam schicken kann – ich sehe nicht, wie er Truppen in den Kongo schicken kann – ich sehe nicht, wie er Truppen entsenden kann“ Truppen nach Afrika und kann keine Truppen nach Selma schicken“ (Reed, „Alabama Police Use Gas“).

An diesem Abend begann King mit einer Flut von Telegrammen und öffentlichen Erklärungen, „in denen er religiöse Führer aus der ganzen Nation aufrief, sich uns am Dienstag bei unserem friedlichen, gewaltlosen Marsch für die Freiheit anzuschließen“ (King, 7. März 1965). Während die Aktivisten von King und Selma planten, den Marsch zwei Tage später erneut zu versuchen, benachrichtigte der Richter des Bundesbezirksgerichts Frank M. Johnson den Bewegungsanwalt Fred Grau dass er beabsichtigte, eine einstweilige Verfügung zu erlassen, die den Marsch bis mindestens zum 11.

Nach Rücksprache mit anderen Bürgerrechtlern und John Doar, dem stellvertretenden Leiter der Bürgerrechtsabteilung des Justizministeriums, bis spät in die Nacht und am frühen Morgen, begab sich King am Nachmittag zur Edmund-Pettus-Brücke vom 9. März. Er führte mehr als 2.000 Demonstranten, darunter Hunderte von Geistlichen, die kurzfristig auf Kings Ruf reagiert hatten, zum Ort des Angriffs am Sonntag, hielt dann an und forderte sie auf, niederzuknien und zu beten. Nach dem Gebet erhoben sie sich und lenkten den Marsch zurück nach Selma, um eine weitere Konfrontation mit State Troopers zu vermeiden und die Frage zu umgehen, ob Richter Johnsons Gerichtsbeschluss befolgt werden sollte. Viele Demonstranten kritisierten Kings unerwartete Entscheidung, nicht nach Montgomery vorzustoßen, aber die Zurückhaltung wurde von Präsident Johnson unterstützt, der eine öffentliche Erklärung abgab: „Die Amerikaner bedauern überall die Brutalität, mit der eine Reihe von Negern von Alabama behandelt wurde, als sie versuchten, ihr tiefes und aufrichtiges Interesse, das kostbare Wahlrecht zu erlangen, zu dramatisieren“ (Johnson, „Erklärung des Präsidenten“). Johnson versprach, dem Kongress innerhalb weniger Tage ein Stimmrechtsgesetz vorzulegen.

An diesem Abend griffen mehrere lokale Weiße James an Reeb, ein weißer unitarischer Minister, der aus Massachusetts gekommen war, um sich dem Protest anzuschließen. Sein Tod zwei Tage später trug zur wachsenden nationalen Besorgnis über die Situation in Alabama bei. Johnson sprach Reebs Witwe persönlich sein Beileid aus und traf sich mit dem Gouverneur von Alabama, George Wallace, ihn unter Druck setzen, die Demonstranten zu schützen und das allgemeine Wahlrecht zu unterstützen.

Am 15. März wandte sich Johnson an den Kongress und identifizierte sich in einer Fernsehansprache mit den Demonstranten in Selma: „Ihre Sache muss auch unsere Sache sein. Denn nicht nur Neger, sondern wir alle müssen das lähmende Erbe von Bigotterie und Ungerechtigkeit überwinden. Und wir werden überwinden“ (Johnson, „Sonderbotschaft“). Am nächsten Tag legten Selma-Demonstranten Richter Johnson einen detaillierten Marschplan vor, der die Demonstration genehmigte und Gouverneur Wallace und die örtlichen Strafverfolgungsbehörden untersagte, Demonstranten zu belästigen oder zu bedrohen. Am 17. März legte Johnson dem Kongress ein Stimmrechtsgesetz vor.

Der vom Bund sanktionierte Marsch verließ Selma am 21. März. Geschützt von Hunderten von föderalisierten Alabama-Nationalgardisten und Bundesamt für Untersuchungen Agenten legten die Demonstranten zwischen 7 und 27 Meilen pro Tag zurück. Sie zelteten nachts auf den Höfen der Fans und wurden von Prominenten wie Harry . unterhalten Belafonte und Lena Horne. Durch den Befehl von Richter Johnson auf 300 Demonstranten auf einem Abschnitt der zweispurigen Autobahn begrenzt, wuchs die Zahl der Demonstranten am letzten Tag auf 25.000 an, begleitet von den stellvertretenden Generalstaatsanwälten John Doar und Ramsey Clark und dem ehemaligen stellvertretenden Generalstaatsanwalt Burke Marshall, unter anderen.

Während der Abschlusskundgebung auf den Stufen des Kapitols in Montgomery verkündete King: „Das Ziel, das wir anstreben, ist eine Gesellschaft im Frieden mit sich selbst, eine Gesellschaft, die mit ihrem Gewissen leben kann. Und das wird ein Tag nicht des weißen Mannes sein, nicht des schwarzen Mannes. Das wird der Tag des Menschen als Mensch sein“ (King, „Address“, Seite 130). Danach versuchte eine Delegation von Marschführern, Gouverneur Wallace eine Petition zu überbringen, wurde jedoch abgewiesen. In dieser Nacht wurde Viola Liuzzo, eine Hausfrau aus Michigan, die als Freiwillige nach Alabama gekommen war, von vier Mitgliedern des Ku-Klux-Klan erschossen, als sie Selma-Demonstranten von Montgomery nach Hause brachte. Doar verfolgte später drei Klansmänner wegen Verschwörung, um ihre Bürgerrechte zu verletzen.

Am 6. August unterzeichnete Präsident Johnson in Anwesenheit von King und anderen Bürgerrechtlern die Stimmrechtsgesetz von 1965. Johnson erinnerte an „die Empörung über Selma“ und bezeichnete das Wahlrecht als „das mächtigste Instrument, das jemals von Menschen erfunden wurde, um Ungerechtigkeit niederzureißen und die schrecklichen Mauern zu zerstören, die Männer einsperren, weil sie sich von anderen Männern unterscheiden“ (Johnson, „Bemerkungen“) . In seiner jährlichen Ansprache an SCLC einige Tage später bemerkte King, dass „Montgomery zum Civil Rights Act von 1957 und 1960 führte, Birmingham inspirierte den Civil Rights Act von 1964 und Selma produzierte die Stimmrechtsgesetzgebung von 1965“ (King, 11. August 1965). ).


Black History Month: Selma-to-Montgomery Marches

Der März 1965 markierte eine entscheidende Zeit für die US-Bürgerrechtsbewegung, als Rev. Martin Luther King Jr. Demonstranten anführte, um gegen die Diskriminierung schwarzer Amerikaner in Alabama zu protestieren, denen das Wahlrecht verweigert worden war. Dreimal begann der Marsch von Selma in die Landeshauptstadt, bevor die Demonstranten ihn endlich beenden konnten.

Der erste Versuch fand am 7. März 1965 statt, als 600 Demonstranten von der staatlichen und lokalen Polizei mit Waffen und Tränengas angegriffen wurden, als sie die Edmund-Pettus-Brücke in Selma erreichten, wobei 17 Demonstranten an dem sogenannten "Bloody Sunday" verletzt wurden.

Es wurde zu nationalen Nachrichten, als Fernsehsender im ganzen Land Bilder von blutigen und schwer verletzten Demonstranten zeigten.

Der zweite Marsch am 9. März führte dazu, dass 2.500 Demonstranten nach dem Überqueren der Hauptbrücke umkehrten, weil ein Richter des Bundesbezirksgerichts eine einstweilige Verfügung erlassen hatte, die den Marsch untersagte, bis er später in der Woche weitere Anhörungen abhalten konnte.

Der dritte Marsch begann am 16. März, als die einstweilige Verfügung aufgehoben wurde, nachdem ein Richter zugunsten der Demonstranten entschieden hatte, unter Berufung auf ihr Recht des Ersten Verfassungszusatzes, überall zu protestieren, sogar in Alabama. Sie begannen am 21. März und gingen auf ihrer 54-Meilen-Wanderung durchschnittlich 10 Meilen pro Tag. Die Nationalgarde und das FBI sahen dem Marsch nach Montgomery zu. Etwa 25.000 Menschen marschierten am 25. März zu den Stufen des Alabama State Capitol Building in Montgomery, als King die Rede "How Long, Not Long" hielt.

Bürgerrechtsdemonstranten kämpfen vor Ort, als Staatstruppen mit Gewalt einen Marsch in Selma, Alabama, auflösen, am sogenannten "Bloody Sunday" 7. März 1965. Die Unterstützer des schwarzen Wahlrechts organisierten einen Marsch von Selma nach Montgomery um gegen die Tötung eines Demonstranten durch einen State Trooper zu protestieren und die Wählerregistrierung für Schwarze zu verbessern, die von der Registrierung abgeraten wurden. (AP-Foto)

Teilnehmer mit US-Flaggen am Bürgerrechtsmarsch von Selma nach Montgomery, Ala., 25. März 1965. (Foto: Buyenlarge/Getty Images)

Bürgerrechtler Rev. Martin Luther King Jr. und Frau Coretta Scott King (Mitte rechts, Hand in Hand) führen andere während der Märsche von Selma nach Montgomery zur Unterstützung der Wählerrechte in Alabama, Ende März 1965. Unter denen, die dabei sind sind der Rev. Ralph Abernathy (1926 - 1990), zweiter von links, lächelnd, und der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Politikwissenschaftler und Diplomat Ralph Bunche (1904 - 1971), erste Reihe, in weißem Kurzarmhemd. Bunches Frau Ruth hält Abernathys Arm. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)

US-Bürgerrechtsdemonstranten, angeführt von Rev. Martin Luther King, nähern sich dem Capitol Building in Montgomery, Alabama, am Ende ihres Marsches für das schwarze Wahlrecht von Selma. (William Lovelace/Express/Getty Images)

Bürgerrechtsdemonstranten, angeführt von Rev. Martin Luther King Jr. (nicht abgebildet), kommen am 26. März 1965 von Selma in Alabama auf der dritten Etappe der Märsche von Selma nach Montgomery in Montgomery an. Der Wahlrechtsmarsch von Selma nach Montgomery war der politische und emotionale Höhepunkt der modernen Bürgerrechtsbewegung. Der erste Marsch fand am 7. März 1965 ("Bloody Sunday") statt, als 600 Bürgerrechtsdemonstranten von der staatlichen und lokalen Polizei angegriffen wurden. (AFP/Getty Images)

Demonstranten gehen Hand in Hand an einem Demonstranten vorbei, der eine US-Flagge schwenkt, während des Marsches von Selma nach Montgomery, der Ende März 1965 in Alabama zur Unterstützung der Wählerrechte abgehalten wurde. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)

Vier lokale Männer werden gesehen, wie sie den Bürgerrechtsmarsch von Selma, Ala., in die Landeshauptstadt Montgomery, März 1965, beobachten. (Foto von William Lovelace/Getty Images)

Demonstranten machen eine Pause während des Bürgerrechtsmarsches von Selma nach Montgomery in Alabama, März 1965. (Buyenlarge/Getty Images)

Eine Reihe von Polizisten im Dienst während eines schwarzen Wahlrechtsmarsches in Montgomery, Ala. Rev. Martin Luther King Jr. führte den Marsch von Selma, Ala., in die Landeshauptstadt Montgomery. (William Lovelace/Express/Getty Images)

Rev. Martin Luther King Jr. wird vor dem letzten Tag des Marsches von Selma nach Montgomery Ende März 1965 vor dem letzten Tag des Marsches von Selma nach Montgomery vor dem Haus, in dem er die Nacht in Montgomery verbrachte, glücklich von einem unbekannten Freund und Unterstützer begrüßt. Coretta Scott King steht links. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)

Menschen am Straßenrand in der Nähe von Montgomery, Alabama, nach dem Bürgerrechtsmarsch von Selma. (Bob Fletcher/MPI/Getty Images)

Kleine Kinder, die auf ihrer Veranda sitzen, winken den Demonstranten zu, die während der Märsche von Selma nach Montgomery zur Unterstützung der Wählerrechte in Alabama Ende März 1965 an ihrem Haus vorbeigehen. (Robert Abbott Sengstacke/Getty Images)


Die Marken von Selma nach Montgomery

‏‏‎Der 1996 vom Kongress gegründete Selma to Montgomery National Historic Trail erinnert an die Menschen, Ereignisse und die Route des Voting Rights March 1965 in Alabama. Angeführt von Dr. Martin Luther King Jr. kämpften schwarz-weiße gewaltfreie Unterstützer für das Wahlrecht in Zentral-Alabama. Heute können Sie sich mit dieser Geschichte verbinden und die Ereignisse dieser Märsche entlang des 54-Meilen-Pfades verfolgen.

Erfahren Sie mehr über den historischen Weg

Erfahren Sie mehr über die Schaffung des Selma to Montgomery National Historic Trail & Interpretive Centers.

Der Kampf um das Stimmrecht in Alabama

Erfahren Sie mehr über die Geschichte, Orte und Geschichten, die die Märsche und schließlich die Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 beeinflusst haben.

Folgen Sie der Route der Marken

Tauchen Sie ein in die Geschichten und Ereignisse, die für die Stimmrechtsbewegung in Alabama transformierend waren.

Historische Orte

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Bildung & Öffentlichkeitsarbeit

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Blutiger Sonntag

Demonstranten marschieren von Brown Chapel A.M.E. Kirche zur Edmund-Pettus-Brücke am Sonntag, 7. März 1965 (Blutiger Sonntag).

Das Frühjahr 1965 wurde zum Wendepunkt im angespannten Kampf um das Stimmrecht in ganz Alabama und dem „tiefen Süden“. Viele Monate lang hatten die Organisatoren der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) und des Student Non-Violent Coordinating Committee eine Reihe gewaltfreier Märsche und Massenversammlungen durchgeführt, um wichtige Aktivitäten in den zentralen Bezirken Green, Hale, Wilcox, Perry, Dallas, Lowndes und Montgomery. Eine einstweilige Verfügung, die ihre Demonstrationen in Selma einschränken sollte, scheiterte im Januar, und die verstärkte Einbeziehung eines breiteren Spektrums von Teilnehmern erweiterte nun den Umfang der Bürgerrechtsaktivitäten.

Am 18. Februar 1965 wurde ein von SNCC durchgeführter bahnbrechender Nachtmarsch in Marion im Perry County mit erhöhter Brutalität von State Troopers und der Marion-Polizei aufgenommen. Im darauffolgenden knappen Nahkampf wurde der Jugendleiter Jimmie Lee Jackson getötet, als er versuchte, seine Mutter und seinen Großvater vor Angriffen zu schützen. Nachdem ihm in Marion ärztliche Hilfe verweigert worden war, wurde Jackson 20 Meilen in das Good Samaritan Hospital in Selma transportiert, wo er sieben Tage später starb.

In den folgenden Tagen wurde von der Führung des SCLC und des SNCC eine Vielzahl von Reaktionen auf Jacksons Ermordung erwogen. Am provokativsten war es, nach Montgomery zu marschieren und den Leichnam des Märtyrers auf die Stufen des State Capitol Building zu legen. Während diese Idee teilweise abgelehnt wurde, war das Konzept des Marsches zur Landeshauptstadt inspirierend. Von den beteiligten Schlüsselorganisationen wurde ein konzertierter Plan entwickelt, um eine zutiefst offene Handlung durchzuführen, die die Waage für die Stimmrechte entscheidend wiegen würde. Der Plan war, die 84 Meilen von Selma nach Montgomery zu marschieren, wo eine Kundgebung auf den Stufen der Landeshauptstadt stattfinden würde und wo die Führer der Bewegung sich mit Gouverneur George Wallace treffen wollten.

Ungefähr um 15 Uhr. Am Sonntag, den 7. März 1965, versammelten sich 300 Demonstranten, angeführt von Hosea Williams, John Lewis, Albert Turner und Bob Mants, in der Brown Chapel A.M.E. Kirche in Selma und ging durch die Stadt zur Edmund-Pettus-Brücke. Zu diesem Zeitpunkt war die Zahl der Demonstranten auf 600 angewachsen, als sie die Spanne von Selma zu ihrem Schicksalstermin überquerten. Am Ende der Brücke standen Alabama State Troopers und eine hastig organisierte Bürgerwehr, die unter der Leitung von Maj. John Cloud auf Pferden saß. Cloud weigerte sich, mit Williams zu sprechen, und befahl den Demonstranten, sich zu zerstreuen, woraufhin Gaskanister in die Menge geworfen wurden. Mit Knüppeln bewaffnete Soldaten und Reiter griffen die Demonstranten an, die dann nach Selma flohen.

Während des Pandämoniums, das den ganzen Nachmittag über herrschte, wurden Hunderte gewaltlose Demonstranten verletzt. Sie wurden im Good Samaritan Hospital und einer örtlichen Klinik behandelt. Die restlichen Demonstranten versammelten sich zu einer Kundgebung in der Brown Chapel.

Auf Film festgehalten und im ganzen Land ausgestrahlt, hat diese Veranstaltung die Kräfte für das Wahlrecht angeregt und ihre Unterstützung erhöht. „Bloody Sunday“ wurde zu einem Meilenstein in der amerikanischen Geschichte und zur Grundlage einer erfolgreichen Kampagne, die mit der Verabschiedung des Voting Rights Act von 1965 gipfelte.


Die Marken von Selma nach Montgomery

Im März vor 50 Jahren erlebten die Amerikaner einen schnellen und turbulenten Wendepunkt in der Bürgerrechtsbewegung. Nach den „Bloody Sunday“-Angriffen auf afroamerikanische Demonstranten in Selma riefen religiöse Führer aus dem ganzen Land ihre Anhänger auf, die gewaltlosen Proteste für gleiches Stimmrecht im Süden zu unterstützen. Presbyterianer schlossen sich vielen anderen an, um diesem Ruf zu folgen.

Ein Fokus auf Stimmrechte in Alabama war nicht neu. Frustriert über den fortgesetzten Einsatz von Einschüchterung, Wahlsteuern und Alphabetisierungstests, um Schwarze daran zu hindern, sich zur Wahl zu registrieren, hatten sich afroamerikanische Aktivisten in Selma 1963 dem Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) angeschlossen, um ein Wählerregistrierungsprojekt in . zu starten Grafschaft Dallas. Im Laufe des nächsten Jahres reagierten weiße Beamte, indem sie Hunderte von Afroamerikanern abwiesen, die versuchten, sich zu registrieren. Im Juli 1964 erließ ein Richter eine einstweilige Verfügung, die es mehr als zwei Personen untersagte, über Bürgerrechte oder Wählerregistrierung in Selma zu sprechen.

Anfang 1965 nahmen Martin Luther King, Jr. und die Southern Christian Leadership Conference (SCLC) die Einladung lokaler Aktivisten an, nach Selma zu kommen, um die nationale Aufmerksamkeit auf den Kampf um das Wahlrecht zu lenken. In den nächsten zwei Monaten nahmen die Spannungen zu, als Reden, friedliche Demonstrationen und Versuche, Wähler zu registrieren, mit Tausenden von Verhaftungen und neuen einstweiligen Verfügungen konfrontiert wurden. Am 18. Februar griffen Soldaten des Staates Alabama Bürgerrechtsdemonstranten in Marion, Alabama, an und erschossen den schwarzen Demonstranten Jimmie Lee Jackson in einem Café, während er versuchte, seine Mutter zu schützen. Jackson starb eine Woche später an seinen Wunden.

Jacksons Tod spornte den SCLC an, einen Marsch von Selma nach Montgomery, der Hauptstadt von Alabama, zu fordern, um sich für das volle Stimmrecht einzusetzen. Am 7. März 1965 wurden über 500 Menschen, hauptsächlich Afroamerikaner, an der Edmund-Pettus-Brücke in Selma von Staatstruppen und örtlichen Abgeordneten mit Schlagstöcken und Tränengas zurückgewiesen. Bilder und Nachrichtenberichte über die Konfrontation am Bloody Sunday verbreiteten sich im ganzen Land und riefen die Unterstützung für weitere friedliche Proteste hervor.

King führte am Dienstag, den 9. März, Aufrufe für den hastig organisierten „Ministermarsch“ an. In einem Telegramm vom 8. März an nationale religiöse Führer, darunter Edler Hawkins, Moderator der Vereinigten Presbyterianischen Kirche in den USA (UPCUSA), plädierte er für breite Unterstützung:

Als der SCLC versuchte, eine gerichtliche Verfügung zum Schutz der Demonstranten zu erwirken, erließ der Richter des Bundesbezirksgerichts Frank Johnson eine einstweilige Verfügung, die den zweiten Marsch untersagte. In einem ausgehandelten Kompromiss führte King etwa 2.500 Demonstranten – darunter viele weiße Geistliche – auf die Pettus-Brücke, wo sie einen kurzen Gebetsgottesdienst abhielten, bevor sie sich umdrehten. Obwohl der Marsch friedlich endete, sorgte die Gewalt erneut für Schlagzeilen, als Mitglieder des Ku-Klux-Klans drei weiße Minister angriffen, die für den Marsch nach Selma gereist waren, und dabei den Pastor der Boston Unitary Universalist James Reeb töteten.

Die folgenden Mahnwachen und Demonstrationen im ganzen Land verbanden viele Amerikaner mit der Sache Selma. Am 15. März hielt Präsident Lyndon Johnson vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses zum vorgeschlagenen Stimmrechtsgesetz eine Live-Fernsehansprache und nannte Selma "einen Wendepunkt in der endlosen Suche des Menschen nach Freiheit". Unterstützt durch die Zusage des Präsidenten zur Unterstützung des Bundes hob Richter Johnson seine einstweilige Verfügung am 17.

Diese Flutwelle der Unterstützung beflügelte die Vorbereitungen für den dritten Marsch von Selma nach Montgomery. Die Kommission für Religion und Rasse der UPCUSA forderte die Presbyterianer auf, „den Negern in Selma zur Seite zu stehen, die ihr Recht auf Wahl, Versammlungsfreiheit und Protest suchen“. Der Leiter des Board of National Missions Kenneth Neigh leitete ein Kontingent des Nationalpersonals von New York, und auch Synoden- und Presbyteriumsmitarbeiter und Pastoren aus dem ganzen Land reisten nach Selma. Vom San Francisco Theological Seminary aus bestiegen Präsident Theodore Gill, Fakultätsmitglieder und über 50 Seminarstudenten einen Bus für die lange Fahrt nach Alabama. Viele der Studenten halfen beim Aufbau von Zelten und beim Ausheben von Latrinen und dienten während des fünftägigen Marsches als Wachen und Ausguck.

Am Sonntag, dem 21. März, zwei Wochen nach dem Bloody Sunday, brachen fast 8.000 Menschen, schwarz und weiß, von Selma auf, angeführt von King und anderen religiösen Führern. Als sich die Prozession am Donnerstag Montgomery näherte, stieg die Zahl der Demonstranten auf fast 25.000 an. Von den Stufen des Kapitols aus sprach King über den hart erkämpften Sieg: „Selma, Alabama, wurde zu einem leuchtenden Moment im menschlichen Gewissen. Wenn das Schlimmste im amerikanischen Leben in seiner dunklen Straße lauerte, kamen die besten amerikanischen Instinkte leidenschaftlich aus der ganzen Nation, um es zu überwinden.“

In seiner Ausgabe vom 15. Presbyterianisches Leben stellte die Frage: "Nach Montgomery, was?" Angesichts der Tatsache, dass es bereits zu Gewalt und Repressalien gekommen war, kamen die Herausgeber dennoch zu dem Schluss, dass echte Veränderungen möglich seien. „[Gleiche Rechte überall für alle scheinen jetzt greifbar zu sein, und sehr viele Menschen sind in letzter Zeit nicht nur vom Zaun gesprungen – sie sind gesprungen“ Über der Zaun. Ihre Neuheit und Kraft trägt erheblich zur Zahl der bereits Engagierten bei.“

Das Stimmrechtsgesetz wurde am 6. August 1965 in Kraft gesetzt und verbietet die Rassendiskriminierung bei der Stimmabgabe im ganzen Land. Die Durchsetzung des Gesetzes kam in Alabama und anderen Teilen des Südens langsam, aber anhaltender Aktivismus und eine allmähliche Zustimmung zu Bundesmandaten führte zu einem enormen Anstieg der Zahl der Schwarzen, die sich Anfang der 1970er Jahre zur Wahl registrierten. Am Ende halfen die Worte und die Anwesenheit religiöser Führer und vieler treuer Amerikaner, eine Ungerechtigkeit zu korrigieren und die Nation einer wahren Demokratie näher zu bringen.


7. März 1965: Marsch von Selma nach Montgomery

An diesem Tag im Jahr 1965 überquerte ein Bürgerrechtsmarsch, der von SCLC (Southern Christian Leadership Conference) Mitglied William Hosea und SNCC (Student Nonviolent Coordinating Committee) Mitglied John Lewis angeführt wurde, die Edmund Pettus Bridge, benannt nach einem weißen Rassistenführer, und wurde verfolgt niedergestreckt und von Polizeikräften geschlagen. Das gefilmte Ereignis würde die Nation im Sturm erobern und Amerikaner im ganzen Land dazu veranlassen, an Bürgerrechtsprotesten teilzunehmen.

Seit der Einrichtung von Jim Crow in den Südstaaten Amerikas wurden schwarze Amerikaner durch Unterdrückung und Gewalt der Weißen aus dem politischen System gedrängt. Es schien, dass dieses System der Unterdrückung schwarzer Wähler in Dallas County, Alabama, verbreiteter war als irgendwo sonst im Land. Die Ära von Jim Crow im Würgegriff haltend, waren mehr als die Hälfte der Einwohner von Dallas County schwarze Amerikaner und dennoch waren weniger als 2% der stimmberechtigten Bevölkerung selbst Schwarze. Mit seiner allgegenwärtigen Präsenz der weißen Vorherrschaft erwiesen sich Dallas County und seine Kreisstadt Selma als schwieriges Hindernis für Bürgerrechtsorganisationen. Im Januar 1965 traf Martin Luther King mit dem SCLC in der Stadt Selma ein, um dem SNCC zu helfen, der lange versucht hatte, schwarze Wähler zu registrieren, aber meistens in Blockaden geriet. Sofort begann Martin Luther King mit friedlichen Protesten in der ganzen Stadt Selma und brachte Tausende und Abertausende für seine Sache. Obwohl auch er innerhalb eines Monats mit den Schwierigkeiten konfrontiert werden würde, die von den im Spiel befindlichen weißen supremacistischen Institutionen geschaffen wurden, würden dreitausend Demonstranten, einschließlich Martin Luther King, festgenommen und in Gefängniszellen gesteckt.

Die Ereignisse würden sich am 18. Februar noch verschlimmern, als Polizisten brutal mit den Knüppeln schlugen und dann den 26-jährigen Jimmie Lee Jackson, einen schwarzen Demonstranten, erschossen, der versuchte, seine Mutter vor Schlägen durch Polizisten zu schützen (Jackson würde acht Tage später an seinen Wunden sterben). In Anerkennung der Notlage und der erforderlichen Maßnahmen arbeiteten SCLC und SNCC zusammen und planten einen 54-Meilen-Marsch von Selma zur Landeshauptstadt Montgomery, um dem Gouverneur des Bundesstaates George Wallace entgegenzutreten. George Wallace ordnete in Opposition zur Bürgerrechtsbewegung an, dass Staats- und Polizeikräfte den Marsch um jeden Preis daran hindern sollten, Montgomery zu erreichen. On March 7, 1965, 600 protestors led by William Hosea and John Lewis alongside Amelia Boynton (Martin Luther King was still in Atlanta after having met with President Lyndon B. Johnson) set off, prepared to confront the 54 miles that they believed lay ahead.

The march began uncontested through the streets of downtown Selma, they soon arrived at the Edmund Pettus Bridge – a testament to the deeply disturbed and ingrained white supremacy that still held onto the region. As the protestors crossed over the crest of the bridge, a wall of state troopers and police officers on horses stood at the other side. Behind the wall were groups of white spectators, waving Confederate flags and looking on at the eventual violence. Upon being warned to walk no further, John Lewis and William Hosea paused the procession of activists. The Major in charge of the state troops continued, warning the group to turn around and walk back to where they had started. There was a moment of inaction before the troopers charged forward toward the 600 people taking part in the march. What occurred was the most obscene acts of violence. Troopers wielding clubs and sticks – some of them wrapped in barbed wire – chased down and mercilessly beat fleeing protestors. Tear gas was fired into the crowds as officers on horses rode down upon the protestors, striking them with whips and trampling them underfoot. Despite the violence that had come down upon them, protestors did not attempt to fight back, instead trying to escape from the bridge. John Lewis and Amelia Boynton were both struck in the head by officers with clubs and both were knocked unconscious. The events on the bridge, having been filmed by a camera crew, would change America.

‘Bloody Sunday’, as it would come to be referred to, was broadcast to tens of millions of Americans that same evening, bringing to light the dire and staggering brutality that had been put on display. The national public attention would spur large populations of Americans to action, each person looking to fight for the justice that had for so long evaded the Black American population. Two days later, another march along the same root took place, this time with Martin Luther King at the front. They were forced to turn back again at the presence of armed officers, but on March 21, the goal of reaching Montgomery was realized. After being permitted by a federal court, Martin Luther King led an assembly of protestors that numbered more than 25,000 people by the time it reached the steps of the state capitol in Montgomery, Alabama.

The violence that occurred on ‘Bloody Sunday’, an act of white supremacy, would eventually give way to events that served a blow to the longstanding white supremacist institutions of America. After mass national uproar and protest at the abuse and suppression of Black Americans, on August 6, 1965, Lyndon B. Johnson signed the ‘Voting Rights Act’ into law. The fight for racial equality had come one step closer to its once inconceivable goal.


Ten Things You Should Know About Selma Before You See the Film

In this 50th anniversary year of the Selma-to-Montgomery March and the Voting Rights Act it helped inspire, national media will focus on the iconic images of “Bloody Sunday,” the words of Dr. Martin Luther King Jr., the interracial marchers, and President Lyndon Johnson signing the Voting Rights Act. This version of history, emphasizing a top-down narrative and isolated events, reinforces the master narrative that civil rights activists describe as “Rosa sat down, Martin stood up, and the white folks came south to save the day.”

But there is a “people’s history” of Selma that we all can learn from—one that is needed especially now. The exclusion of Blacks and other people of color from voting is still a live issue. Sheriff’s deputies may no longer be beating people to keep them from registering to vote, but in 2013 the Supreme Court ruled in Shelby v. Holder that the Justice Department may no longer evaluate laws passed in the former Confederacy for racial bias. And as a new movement emerges, insisting that Black Lives Matter, young people can draw inspiration and wisdom from the courage, imagination, and accomplishments of activists who went before.

Here are 10 points to keep in mind about Selma’s civil rights history.

A march of 15,000 in Harlem in solidarity with the Selma voting rights struggle. World Telegram & Sun photo by Stanley Wolfson. Quelle: Kongressbibliothek.

1. The Selma voting rights campaign started long before the modern Civil Rights Movement.

Mrs. Amelia Boynton Robinson, her husband Samuel William Boynton, and other African American activists founded the Dallas County Voters League (DCVL) in the 1930s. The DCVL became the base for a group of activists who pursued voting rights and economic independence.

2. Selma was one of the communities where the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) began organizing in the early 1960s.

In 1963, seasoned activists Colia (Liddell) and Bernard Lafayette came to Selma as field staff for the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), known as “Snick.” Founded by the young people who initiated the 1960 sit-in movement, SNCC had moved into Deep South, majority-black communities doing the dangerous work of organizing with local residents around voter registration.

Working with the Boyntons and other DCVL members, the Lafayettes held Citizenship School classes focused on the literacy test required for voter registration and canvassed door-to-door, encouraging African Americans to try to register to vote. Prathia Hall, a SNCC field secretary who came to Selma in the fall of 1963, explained in Hands on the Freedom Plow:

The 1965 Selma Movement could never have happened if SNCC hadn’t been there opening up Selma in 1962 and 1963. The later nationally known movement was the product of more than two years of sehr careful, sehr slow work.

3. The white power structure used economic, “legal,” and extra-legal means, including terrorism, to prevent African Americans from accessing their constitutional right to vote and to impede organizing efforts.

SNCC’s organizing was necessary and extremely challenging because African Americans in Selma, despite being a majority in the community, were systematically disfranchised by the white elite who used literacy tests, economic intimidation, and violence to maintain the status quo.

According to a 1961 Civil Rights Commission report, only 130 of 15,115 eligible Dallas County Blacks were registered to vote. The situation was even worse in neighboring Wilcox and Lowndes counties. There were virtually no Blacks on the voting rolls in these rural counties that were roughly 80 percent Black. Ironically, in some Alabama counties, more than 100 percent of the eligible white population was registered.

Although many people are aware of the violent attacks during Bloody Sunday (when, on March 7, 1965, police brutally attacked marchers in Selma), white repression in Selma was systematic and long-standing. Selma was home to Sheriff Jim Clark, a violent racist, and one of Alabama’s strongest white Citizens’ Councils—made up of the community’s white elite and dedicated to preserving white supremacy. The threat of violence was so strong that most African Americans were afraid to attend a mass meeting. Most of the Lafayettes’ first recruits were high school students. Too young to vote, they canvassed and taught classes to adults. Prathia Hall remembers the danger in Alabama: “…[I]n Gadsden, the police used cattle prods on the torn feet [of young protesters] and stuck the prods into the groins of boys. Selma was just brutal. Civil rights workers came into town under the cover of darkness.”

4. Though civil rights activists typically used nonviolent tactics in public demonstrations, at home and in their own communities they consistently used weapons to defend themselves.

On June 12, 1963, the night Medgar Evers was assassinated in Jackson, Mississippi, whites viciously attacked Bernard Lafayette outside his apartment in Selma in what many believe was a coordinated effort to suppress Black activism.

Lafayette believed in nonviolence, but his life was probably saved by a neighbor who shot into the air to scare away the white attackers.

This practice of armed self-defense was woven into the movement and, because neither local nor federal law enforcement offered sufficient protection, it was essential for keeping nonviolent activists alive.

5. Local, state, and federal institutions conspired and were complicit in preventing black voting.

Even with the work of SNCC and the Dallas County Voters League, it was almost impossible for African Americans to register to vote. The registrar’s office was only open twice a month and potential applicants were routinely and arbitrarily rejected. Some were physically attacked and others fired from their jobs. Howard Zinn, who visited Selma in the fall of 1963 as a SNCC advisor, offers a glimpse of the repression, noting that white officials had fired teachers for trying to register and regularly arrested SNCC workers, sometimes beating them in jail. In one instance, a police officer knocked a 19-year-old girl unconscious and brutalized her with a cattle prod.

Photos: A brave young boy demonstrates for freedom in front of the Dallas County courthouse in Selma on July 8, 1964. Selma sheriff deputies approach and arrest him. Source: Matt Herron/Take Stock Photos, used by permission.

In another example, in summer 1964, Judge James Hare issued an injunction making it illegal for three or more people to congregate. This made demonstrations and voter registration work almost impossible while SNCC pursued the slow appeals process. Although the Justice Department pursued its own legal action to address discrimination against Black voters, its attorneys offered no protection and did nothing to intervene when local officials openly flaunted the 1957 Civil Rights Act.

The FBI was even worse. In addition to refusing to protect civil rights workers attacked in front of agents, the FBI spied on and tried to discredit movement activists. In 1964, the FBI sent King an anonymous and threatening note urging him to commit suicide and later smeared white activist Viola Liuzzo, who was murdered after coming from Detroit to participate in the Selma-to-Montgomery March.

6. SNCC developed creative tactics to highlight Black demand for the vote and the raw violence at the heart of Jim Crow.

Howard Zinn, James Baldwin, and a journalist on Freedom Day in Selma, Alabama, October, 1963.

To highlight African Americans’ desire to vote and encourage a sense of collective struggle, SNCC organized a Freedom Day on Monday, Oct. 7, 1963, one of the monthly registration days. They invited Black celebrities, like James Baldwin and Dick Gregory, so Blacks in Selma would know they weren’t alone.

Over the course of the day, 350 African Americans stood in line to register, but the registrar processed only 40 applications and white lawmen refused to allow people to leave the line and return. Lawmen also arrested three SNCC workers who stood on federal property holding signs promoting voter registration.

By mid-afternoon, SNCC was so concerned about those who had been standing all day in the bright sun, that two field secretaries loaded up their arms with water and sandwiches and approached the would-be voters.

Highway patrolmen immediately attacked and arrested the two men, while three FBI agents and two Justice Department attorneys refused to intervene. (Read an account of the day by Howard Zinn here.)

This federal inaction was typical, even though Southern white officials openly defied both the Civil Rights Act of 1957 and constitutional protections of free assembly and speech. The FBI insisted it had no authority to act because these were local police matters, but consistently ignored such constraints to arrest bank robbers and others violating federal law.

7. Selma activists invited Dr. King to join an active movement with a long history.

By late 1964, Martin Luther King Jr. and the Southern Christian Leadership Conference (SCLC) were looking for a local community where they could launch a campaign to force the country to confront the Southern white power structure’s widespread discrimination against prospective Black voters.

At the same time, Mrs. Boynton, the longtime leader of the Dallas County Voters League, wanted to escalate the struggle in Selma and invited SCLC in. SCLC saw Selma as ideal because: (1) the ongoing work of SNCC and the DCVL provided a strong base of organizers and people who could be counted on to attend mass meetings, march in demonstrations, attempt to register, and canvass prospective registrants (2) Sheriff Jim Clark’s volatile white supremacy led King to believe he was likely to attack peaceful protesters in public, drawing national attention to the white violence underlying Black disfranchisement and finally, (3) the Justice Department’s own lawsuit charging racial discrimination in Dallas County voter registration reinforced the need for action.

8. Youth and teachers played a significant role in the Selma Movement.

An important breakthrough in the Selma Movement came when schoolteachers, angered by a physical attack on Mrs. Boynton, marched to the courthouse on Jan. 22, 1965. Despite the prominence of King and a handful of ministers in history books, throughout the South most teachers and ministers stayed on the sidelines during the movement. Hired and paid by white school boards and superintendents, teachers who joined the Civil Rights Movement faced almost certain job loss.

Young women singing freedom songs in a Selma church. 7/8/1964. Source: ©Matt Herron/Take Stock Photos.

In Selma, the “teachers’ march” was particularly important to the young activists at the heart of the Selma Movement. One of them, Sheyann Webb, was just 8 years old and a regular participant in the marches. She reflects in Voices of Freedom:

What impressed me most about the day that the teachers marched was just the idea of them being there. Prior to their marching, I used to have to go to school and it was like a report, you know. They were just as afraid as my parents were, because they could lose their jobs. It was amazing to see how many teachers participated. They follow[ed] us that day. It was just a thrill.

9. Women were central to the movement, but they were sometimes pushed to the side and today their contributions are often overlooked.

In Selma, for example, Mrs. Amelia Boynton was a stalwart with the DCVL and played a critical role for decades in nurturing African American efforts to register to vote. She welcomed SNCC to town and helped support the younger activists and their work. When Judge Hare’s injunction slowed the grassroots organizing, she initiated the invitation to King and SCLC.

Marie Foster, another local activist, taught citizenship classes even before SNCC arrived. In early 1965 when SCLC began escalating the confrontation in Selma, Boynton and Foster were both in the thick of things, inspiring others and putting their own bodies on the line. They were leaders on Bloody Sunday and the subsequent march to Montgomery.

Though Colia Liddell Lafayette worked side by side with husband Bernard, recruiting student workers and doing the painstaking work of building a grassroots movement in Selma, she has become almost invisible and typically mentioned only in passing, as his wife.

Diane Nash, whose plan for a nonviolent war on Montgomery inspired the initial Selma march, was already a seasoned veteran, leading the Nashville sit-ins, helping found SNCC, and taking decisive action to carry the freedom rides forward.

These are just a few of the many women who were critical to the movement’s success—in Selma and across the country.

10. Though President Lyndon Johnson is typically credited with passage of the Voting Rights Act, the Movement forced the issue and made it happen.

The Selma campaign is considered a major success for the Civil Rights Movement, largely because it was an immediate catalyst for the passage of the Voting Rights Act of 1965. Signed into law by President Lyndon B. Johnson on Aug. 6, 1965, the Voting Rights Act guaranteed active federal protection of Southern African Americans’ right to vote.

Although Johnson did support the Voting Rights Act, the critical push for the legislation came from the movement itself. SNCC’s community organizing of rural African Americans, especially in Mississippi, made it increasingly difficult for the country to ignore the pervasive, violent, and official white opposition to Black voting and African American demands for full citizenship. This, in conjunction with the demonstrations organized by SCLC, generated public support for voting rights legislation.

This brief introduction to Selma’s bottom up history can help students and others learn valuable lessons for today. As SNCC veteran and filmmaker Judy Richardson said,

“If we don’t learn that it was people just like us—our mothers, our uncles, our classmates, our clergy—who made and sustained the modern Civil Rights Movement, then we won’t know we can do it again. And then the other side wins—even before we ever begin the fight.”

▸ A longer version of this article is available on the Teaching for Change website.

This article is part of the Zinn Education Project’s If We Knew Our History series.

© 2015 The Zinn Education Project, a project of Rethinking Schools and Teaching for Change.

Emilye Crosby is a professor of history and the coordinator of Black Studies at SUNY Geneseo. She is the author of A Little Taste of Freedom (University of North Carolina Press) and the editor of Civil Rights History from the Ground Up (University of Georgia Press).

Related Resources

Sharecroppers Challenge U.S. Apartheid: The Mississippi Freedom Democratic Party

Teaching Activity. By Julian Hipkins III, Deborah Menkart, Sara Evers, and Jenice View.
Role play on the Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) that introduces students to a vital example of small “d” democracy in action. For grades 7+.

Stepping into Selma: Voting Rights History and Legacy Today

Teaching Activity. Teaching for Change. 2015.
Introductory lesson on key people and events in the long history of the Selma freedom movement.

Selma, Lord, Selma: Girlhood Memories of the Civil Rights Days

Book – Non-fiction. By Sheyann Webb and Rachel West Nelson as told to Frank Sikora. 1980.
The moving story of two young girls who were caught up in the 1965 movement in Selma, Alabama.

Eyes on the Prize: America’s Civil Rights Years, 1954-1985

Film. Produced by Henry Hampton. Blackside. 1987. 360 min.
Comprehensive documentary history of the Civil Rights Movement.

Selma: The Bridge to the Ballot

Film. Produced by Bill Brummel. Learning for Justice. 2015. 40 min.
Documentary about the students and teachers of Selma, Alabama who fought for voting rights.

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Digital Collection.
Historical materials, profiles, timeline, map, and stories on SNCC’s voting rights organizing.

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Rev. James Reeb died as a result of being severely beaten by a group of white men during Bloody Sunday in Selma two days earlier.

March 23, 1965: Selma to Montgomery March Continues

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March 25, 1965: Last Selma March

The Selma marches were three protest marches about voting rights, held in 1965.


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