Weihnachten an der Westfront

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Weihnachten 1914 und Erster Weltkrieg

Viele Mythen und Legenden ranken sich um den Ersten Weltkrieg und Weihnachten – insbesondere um das erste Weihnachten des Krieges im Dezember 1914. Die britische Öffentlichkeit und die Soldaten, die im Schlamm von Flandern kämpften, hatten den Eindruck, dass die Deutschen möglicherweise weniger als 100 kämpften Meter entfernt waren blutrünstige Psychopathen, die alles in ihrem Weg zerstören wollten. Jede Form von Freundschaft zwischen den beiden Kriegsparteien wäre diesem Eindruck abträglich gewesen. Während die Deutschen die „bösen Hunnen“ blieben, konnten Regierung und Militär ihre jeweilige Taktik rechtfertigen.

Das erste Weihnachtsfest 1914 brach jedoch deutlich den Eindruck, den die Verantwortlichen porträtieren wollten. Über viele Jahre – auch nach dem Krieg – wollte die Regierung das Image des niederträchtigen Hunnens aufrechterhalten und jegliche Hinweise auf eine Verbrüderung beider Seiten wurden unterbunden. Hier und da gab es Geflüster, aber keine wirklichen Beweise. Das gleiche geschah mit dem Fußballspiel zwischen den Briten und den Deutschen. Das Bild, dass die deutschen Soldaten genauso waren wie die Briten und Franzosen, hätte für die Alliierten nicht funktioniert. Aber neuere Forschungen von Stanley Weintraub haben bewiesen, dass es eine Verbrüderung gab – damals im Dezember 1914 improvisiert, aber mit einigen „Regeln“ schnell eingebaut.

Weintraub hat herausgefunden, dass in den Schützengräben, wo das Berkshire-Regiment dem XIX. Korps der deutschen Armee gegenüberstand, die ersten Gerüchte darüber stattfanden, dass etwas nicht ganz stimmte. Die XIX kamen aus Sachsen. Die Sachsen fingen an, kleine Nadelbäume auf die Brüstungen ihrer Schützengräben aufzustellen – ähnlich unseren Weihnachtsbäumen. Die Berkshires konnten viele von ihnen sehen, die die Gräben des XIX. Im Niemandsland trafen sich Gruppen der Berkshires und der Sachsen, und Offiziere beider Seiten drückten die Augen vor dieser Verbrüderung, die gegen das Militärrecht verstieß. Tatsächlich einigten sich die Offiziere in diesen Schützengräben auf einen informellen Waffenstillstand zwischen Heiligabend und Weihnachtstag.

Während der nächsten 24 Stunden kam es an der gesamten Westfront zu spontanen Waffenstillständen. Das britische Oberkommando – 27 Meilen hinter den Schützengräben stationiert – war entsetzt, konnte aber wenig tun. Es war eine militärische Direktive erlassen worden, die besagte:

„Sie (Verbrüderung) entmutigt die Initiative von Kommandanten und zerstört den Offensivgeist in allen Rängen.“

Dies wurde ignoriert. Das britische Oberkommando teilte daraufhin der Front mit, dass am Heiligabend ein Angriff der Deutschen erwartet werde:

„Es ist jedoch möglich, dass der Feind zu Weihnachten oder Neujahr einen Angriff erwägt. Während dieser Zeit wird besondere Wachsamkeit gewahrt.“

Auch dies wurde ignoriert. Die Truppen an der Front waren bereits in festliche Stimmung geraten, als die deutschen Truppen Weihnachtsbäume und Geschenke erhalten hatten und die britischen Truppen ein Weihnachtsgeschenk von Prinzessin Mary, der Tochter von George V Front mit der Botschaft „Möge Gott Sie beschützen und Sie sicher nach Hause bringen“.

An Heiligabend gab es in vielen Sektoren entlang der Westfront im Vergleich zu den Vortagen im Dezember keine oder nur sehr wenige Brände. Zwischen den Schützengräben wurden Weihnachtslieder gesungen. Im Dunkeln der Nacht trafen sich Gruppen deutscher und alliierter Soldaten im Niemandsland. Niemand ist sich sicher, wer diese Waffenstillstands- und spontanen Treffen begonnen hat, aber sie fanden sicherlich in vielen Gegenden der Westfront statt. Kapitän R. J. Armes vom 1st North Staffordshire Regiment vereinbarte mit einem deutschen Offizier einen Waffenstillstand in seinem Sektor, der bis Mitternacht am Weihnachtstag dauern sollte.

Der Weihnachtstag selbst begann damit, dass unbewaffnete deutsche und britische Soldaten ihre Toten aus dem Niemandsland holten. Dies war eine Voraussetzung für einen Waffenstillstand. In der Heiligabendnacht, als sich die Soldaten beider Seiten begegnet waren, hatten sie dies zwischen den Leichen ihrer gefallenen Kameraden getan. Bei einer Beerdigung wurden in der Nähe von Lille deutsche und britische Tote nebeneinander beigesetzt.

Als diese Aufgabe beendet war, tauschten beide Männergruppen dann Geschenke aus – hauptsächlich Essen. Sauerkraut und Würstchen kamen von den Deutschen, dafür gab es Schokolade. In einigen Sektoren wurde berichtet, dass sich sowohl Deutsche als auch Briten zu einer gemeinsamen Hasenjagd trafen, um den Weihnachtstag mit frischem Fleisch zu feiern. In den Regimentsrekorden des 133. Sächsischen Regiments ist auch ein Fußballspiel verzeichnet, das mit 3:2 gewonnen wurde. Diese Partitur wurde auch durch einen in der „Times“ veröffentlichten Brief eines britischen Majors des Medical Corps gestützt.

Als sich Mitternacht am Weihnachtstag näherte, trieben Männer von beiden Seiten in ihre Schützengräben zurück. Vorab vereinbarte Signale waren beschlossen worden, um den Männern die Rückkehr zu ermöglichen. Die Verwendung einer Leuchtkugel reichte aus, um die Männer zu warnen, zurückzukommen und dass der Waffenstillstand vorbei war.

Am zweiten Weihnachtsfeiertag begannen die Dreharbeiten wieder.

Das Hauptquartier von Feldmarschall Sir John French gab eine Erklärung ab, dass das Fehlen von Schüssen an der Westfront „eine vergleichsweise Flaute aufgrund des stürmischen Wetters“ sei.

„Es war eine merkwürdige Szene – eine schöne mondhelle (Weihnachts-)Nacht, die deutschen Schützengräben mit kleinen Lichtern und die Männer auf beiden Seiten versammelten sich in Gruppen auf den Brüstungen. Es ist seltsam zu denken, dass wir morgen Abend wieder dabei sein werden. Wenn man diese Show durchhält, wird es eine Weihnachtszeit, um in Erinnerung zu bleiben.“ Kapitän R Armes des 1. Regiments von North Staffordshire.

"Es war absolut erstaunlich, und wenn ich es in einem Kinematographenfilm gesehen hätte, hätte ich schwören sollen, dass es gefälscht war." Leutnant Sir Edward Hulse, 2nd Scots Guards.

„Was für ein Anblick, kleine Gruppen von Deutschen und Briten, die sich entlang unserer Front erstrecken. Aus der Dunkelheit konnten wir das Gelächter hören und brennende Streichhölzer sehen. Wo sie die Sprache nicht beherrschten, machten sie sich durch Schilder verständlich, und alle schienen sich gut zu verstehen. Hier lachten wir und unterhielten uns mit Männern, die nur wenige Stunden zuvor versucht hatten, sie zu töten.“ Korporal John Ferguson von den Seaforth Highlanders.


Das Kräfteverhältnis

Europa war in einem Netz formeller und informeller Allianzen organisiert, um ein Gleichgewicht der Kräfte zu schaffen © Die Großmächte Europas vermieden erfolgreich Kriege miteinander bis 1914. Stattdessen exportierte Europa seine Kriege in der letzten großen Ära des Imperialismus weitgehend Erweiterung.

Innerhalb Europas wuchs eine Reihe ineinandergreifender Allianzen, die Stabilität bewahren sollten. 1879 verbündeten sich die beiden Reiche Deutschland und Österreich-Ungarn, 1881 schloss sich Italien an. Dazu kam 1894 die unnatürliche Allianz des republikanischen Frankreichs mit dem kaiserlichen Russland. Schließlich einigte sich Großbritannien 1904 auf eine „Entente Cordiale“ (wörtlich „freundschaftliche Verständigung“) mit Frankreich und 1907 mit Russland.

. ein Angriff auf eine Großmacht durch eine andere würde einen allgemeinen europäischen Krieg hervorbringen.

Grundlage war, dass jedes Bündnis seine Mitglieder unterstützt – das „Dreifachbündnis“ Deutschlands, Österreich-Ungarns und Italiens gegen das „Dreifachbündnis“ Frankreichs, Russlands und Großbritanniens, damit ein Angriff auf eine Großmacht durch eine andere einen allgemeinen europäischen Krieg hervorbringen. Im Fall Großbritanniens war dies kein formelles Bündnis, sondern eine informelle militärische Verpflichtung mit den Franzosen. Auch die Italiener waren in ihrem Bündnis weniger sicher, 1914 sollten sie neutral bleiben, und ein Jahr später schlossen sie sich den Entente-Mächten an.

Zwischen 1871 und 1914 führten weitere institutionelle, technologische und wissenschaftliche Entwicklungen, die mindestens so groß waren wie zuvor, zu Unterschieden in der Kriegsführung, die ohne einen großen europäischen Krieg nicht erprobt werden konnten. Kolonialkriege vor 1914 und sogar ziemlich umfangreiche Kriege außerhalb Europas wie der Südafrikanische Krieg (1899-1902) und der Russisch-Japanische Krieg (1904-195) gaben nur teilweise Anhaltspunkte für die Zukunft.

Bei voller Mobilmachung wurden viele Millionen Armeen möglich, und 1914 mobilisierten Frankreich, Deutschland, Österreich-Ungarn und Russland jeweils zwischen drei und sechs Millionen Mann. Als sich das 20. Jahrhundert abzeichnete, gewannen Elektrizität und Chemikalien neben Eisen und Dampf eine industrielle Bedeutung. In der Kommunikation folgte dem Telegrafen 1876 das Telefon, dann Funk und Funk. 1901 erfolgte die erste Funkübertragung über den Atlantik. Bis zu diesem Zeitpunkt überschritten die Züge die Geschwindigkeit von 160 km/h, die ersten Pkw und Lkw kamen auf den Markt und der Dieselmotor machte das hochseetüchtige U-Boot zu einer praktischen Kriegswaffe.

Zwei Jahre später kam der erste Flug der Gebrüder Wright, der möglicherweise die Luftwaffe zu den Kriegsmitteln hinzufügte. Die Veränderungen umfassten auch eine neue Generation von Waffen, Gewehren, Artillerie und Maschinengewehren, die während der ersten Hälfte des 20.


Primäre Quellen

(1) Leutnant Edward Hulse, Kriegstagebuch des Bataillons (Dezember 1914)

Ein Späher namens Murker ging hinaus und traf eine deutsche Patrouille und bekam ein Glas Whisky und ein paar Zigarren, und es wurde eine Nachricht zurückgeschickt, dass sie nicht auf uns schießen würden, wenn wir nicht auf sie feuerten.

(2) Leutnant Bruce Bairnsfather war einer von denen, die am Weihnachtsfrieden teilnahmen.

Eine Stimme in der Dunkelheit rief auf Englisch mit starkem deutschem Akzent: »Komm her!« Eine Welle der Heiterkeit fegte durch unseren Graben, gefolgt von einem rüden Ausbruch von Mundharmonika und Gelächter. Jetzt, in einer Pause, wiederholte einer unserer Sergeants die Bitte: „Komm her!“

„Du kommst auf halbem Weg – ich komme auf halbem Weg“, schwebte aus der Dunkelheit.

»Dann komm schon!«, rief der Sergeant. "Ich komme an der Hecke entlang!"

Nach viel misstrauischem Geschrei und scherzhaftem Spott von beiden Seiten ging unser Feldwebel an der Hecke entlang, die im rechten Winkel zu den beiden Schützengräben verlief.

Jetzt kehrte der Sergeant zurück. Er hatte ein paar deutsche Zigarren und Zigaretten bei sich, die er gegen ein paar Machonochies und eine Dose Capstan eingetauscht hatte, die er mitgenommen hatte.

Am Weihnachtsmorgen wachte ich sehr früh auf und trat aus meinem Unterstand in den Graben. Es war ein perfekter Tag. Ein wunderschöner, wolkenloser blauer Himmel. Der Boden ist hart und weiß und verblasst in einem dünnen, tief liegenden Nebel zum Wald hin.

„Stell dir all diesen Hass, Krieg und Unbehagen an einem Tag wie diesem vor! Ich dachte mir. Der ganze Geist von Weihnachten schien da zu sein, so sehr, dass ich mich erinnere, dass ich dachte: „Dieses unbeschreibliche Etwas in der Luft, dieses Gefühl von Frieden und Wohlwollen wird sicherlich einige Auswirkungen auf die Situation hier heute haben!“

Als wir wenig später im Graben umhergingen und über die merkwürdige Affäre der Nacht zuvor diskutierten, wurde uns plötzlich bewusst, dass wir viele Spuren von Deutschen sahen. Die Köpfe wippten und ragten auf höchst rücksichtslose Weise über die Brüstung, und während wir hinsahen, wurde dieses Phänomen immer deutlicher.

Auf der Brüstung tauchte plötzlich eine komplette Boche-Figur auf und sah sich um. Diese Klage wurde ansteckend. Es dauerte nicht lange, bis "Unser Bert" (der britische Sergeant, der am Vortag Waren mit den Deutschen austauschte) oben auf der Skyline. Dies war das Signal, mehr Boche-Anatomie zu enthüllen, und unsere Männer antworteten darauf, bis in kürzerer Zeit etwa ein halbes Dutzend der Kriegführenden sich außerhalb ihrer Schützengräben befanden und auf jeden vorrückten andere im Niemandsland.

Ich kletterte über unsere Brüstung und ging über das Feld hinaus, um nachzusehen. In einen schlammigen Khaki-Anzug gekleidet, mit Lammfellmantel und Sturmhaube, gesellte ich mich etwa auf halbem Weg zu den deutschen Schützengräben zu der Menge.

Dies war mein erster richtiger Anblick von ihnen aus der Nähe. Hier waren sie - die eigentlichen praktischen Soldaten der Bundeswehr. An diesem Tag war auf beiden Seiten kein Hauch von Hass, und doch war auf unserer Seite der Wille, sie zu besiegen, nicht einen Moment nachgelassen. Es war wie die Pause zwischen den Runden in einem Freundschaftsboxkampf.

Der Typunterschied zwischen unseren Männern und ihren war sehr ausgeprägt. Der Geist der beiden Parteien war nicht gegensätzlich. Unsere Männer in ihren Kratzkostümen aus schmutzigem, schlammigem Khaki, mit ihren verschiedenen Kopfbedeckungen aus Wollhelmen, Schalldämpfern und zerschlissenen Hüten, waren eine unbeschwerte, offene, humorvolle Sammlung im Gegensatz zu der düsteren Haltung und der sturen Erscheinung der Hunnen in ihren graugrünen, verwaschenen Uniformen, Top-Stiefeln und Pork-Pie-Hüten.

Ich konnte sehen, dass diese Teufel alle freundlich sein wollten, aber keiner von ihnen besaß die offene, aufrichtige Herzlichkeit unserer Männer. Aber alle redeten und lachten, und Souvenirs jagten. Plötzlich lief einer der Boches zurück zum Graben und tauchte kurz darauf mit einer großen Kamera wieder auf. Ich posierte in einer gemischten Gruppe für mehrere Fotos und wünschte mir seither, ich hätte ein Arrangement getroffen, um eine Kopie zu bekommen.

(3) Leutnant Dougan Chater, Brief an seine Mutter (25. Dezember 1914)

Ich glaube, ich habe heute eine der außergewöhnlichsten Sehenswürdigkeiten gesehen, die jemals jemand gesehen hat. Heute morgen gegen 10 Uhr spähte ich über die Brüstung, als ich einen Deutschen sah, der mit den Armen wedelte, und bald kamen zwei von ihnen aus ihren Schützengräben und einige kamen auf unseren zu. Wir wollten gerade auf sie schießen, als wir sahen, dass sie keine Gewehre hatten, also ging ihnen einer unserer Männer entgegen und in ungefähr zwei Minuten wimmelte der Boden zwischen den beiden Schützengräben von Männern und Offizieren beider Seiten, die sich die Hände schüttelten und wünschen sich gegenseitig ein schönes Weihnachtsfest.

(4) Leutnant J. A. Liddell, Brief an seine Eltern (29. Dezember 1914)

Am ersten Weihnachtsfeiertag verließen alle spontan ihre Schützengräben und trafen sich auf halbem Weg zwischen den Schützengräben. Die Deutschen gaben uns Zigarren, und wir gaben ihnen Schokolade und Tabak. Sie schienen sehr erfreut, uns zu sehen! Einige lebten seit Jahren in England und waren sehr verunsichert, ihr Englisch wieder zu äußern.

(5) Kapitän P. Mortimer, Tagebucheintrag (26. Dezember 1914)

Der Feind kam gestern (am Weihnachtstag) gleichzeitig mit unseren Kameraden aus ihren Schützengräben, die die Deutschen auf neutralem Boden zwischen den beiden Schützengräben trafen und die Komplimente der Saison austauschten - Geschenke, Rauchen und Getränke - einige unserer Kameraden gingen in die Deutsche Linien und einige Deutsche, die in unsere schlendern - die ganze Angelegenheit war besonders freundlich und den ganzen Tag über fiel in unserer Brigade kein Schuss. Der Feind hat offenbar die Bewegung eingeleitet, indem er zu unseren Kameraden rüberschrie und dann die Köpfe aus den Gräben streckte und schließlich ganz aus ihnen herauskam.

(6) Second Lieutenant Drummond war einer von denen, die 1914 am Weihnachtsfrieden beteiligt waren.

Der Deutsche kletterte aus seinem Graben und kam auf uns zu. Mein Freund und ich gingen auf ihn zu. Wir trafen uns und grüßten uns sehr ernst. Zu ihm gesellten sich weitere Deutsche, und einige der Dubliner Füsiliere aus unseren eigenen Schützengräben kamen zu uns. Kein deutscher Offizier kam heraus, es waren nur die einfachen Soldaten. Wir haben uns hauptsächlich auf Französisch unterhalten, weil mein Deutsch nicht sehr gut war und keiner der Deutschen gut Englisch konnte, aber wir haben uns gut verstanden. Einer von ihnen sagte: „Wir wollen dich nicht töten, und du willst uns nicht töten. Warum also schießen?"

(7) Leutnant Kurt Zehmisch, Tagebucheintrag, (Dezember 1914)

Mückel aus meiner Kompanie, der viele Jahre in England gelebt hatte, rief die Engländer auf Englisch an, und bald entwickelte sich ein lebhaftes Gespräch zwischen uns.

Danach haben wir auf unserem kilometerlangen Graben noch mehr Kerzen als zuvor aufgestellt, sowie Weihnachtsbäume. Es war die reinste Erleuchtung - die Briten drückten ihre Freude durch Pfeifen und Klatschen aus. Wie die meisten Menschen habe ich die ganze Nacht wach verbracht. Es war eine wundervolle, wenn auch etwas kalte Nacht.

(8) Zweiter Lt Alfred Dougan Chater, 2. Gordon Highlanders, Brief an die Eltern (25. Dezember 1914)

Ich glaube, ich habe heute eine der außergewöhnlichsten Sehenswürdigkeiten gesehen, die jemals jemand gesehen hat. Heute morgen gegen 10 Uhr spähte ich über die Brüstung, als ich einen Deutschen sah, der mit den Armen wedelte, und gleich zwei von ihnen stiegen aus ihrem Graben und kamen auf unseren zu.

&bdquoWir wollten gerade auf sie schießen, als wir sahen, dass sie keine Gewehre hatten, also ging ihnen einer unserer Männer entgegen und in ungefähr zwei Minuten wimmelte der Boden zwischen den beiden Schützengräben von Männern und Offizieren beider Seiten, die sich die Hände schüttelten und wünschen sich gegenseitig ein schönes Weihnachtsfest.

Dies dauerte ungefähr eine halbe Stunde an, als die meisten Männer in die Schützengräben zurückbeordert wurden. Den Rest des Tages hat niemand geschossen und die Männer sind nach Belieben oben auf der Brüstung herumgewandert und haben Stroh und Feuerholz im Freien herumgetragen und wir haben auch gemeinsame Beerdigungsfeiern mit einem Gottesdienst für einige Tote gefeiert, einige Deutsche und einige unsere, die zwischen den Zeilen lagen.

Ich weiß nicht, wie lange es noch andauern wird &ndash ich glaube, es sollte gestern aufhören, aber wir können heute kein Feuer entlang der Front hören, außer ein wenig entfernter Beschuss. Wir haben jedenfalls am Neujahrstag wieder Waffenstillstand, denn die Deutschen wollen sehen, wie die Fotos rauskommen!

Die Deutschen in diesem Teil der Linie sind Sportler, wenn sie nichts anderes sind.

(9) Leutnant Gustav Riebensahm, 2. Westfälisches Regiment, Tagebucheintrag, (Dezember 1914)

Die Engländer sind außerordentlich dankbar für die Waffenruhe, damit sie wieder Fußball spielen können. Aber das Ganze ist langsam lächerlich geworden und muss gestoppt werden. Ich werde den Männern sagen, dass ab heute Abend alles vorbei ist.

(10) J. A. Farrell, The Bolton Chronicle (2. Januar 1915)

Am Nachmittag wurde hinter den Schützengräben ein Fußballspiel ausgetragen, direkt vor den Augen des Feindes.

(11) Die Zeiten, zitiert einen anonymen Major (1. Januar 1915)

Die. Regiment hatte tatsächlich ein Fußballspiel mit den Sachsen, die sie mit 3:2 besiegten.

(12) Ernie Williams, Fernsehinterview (1983)

Der Ball ist von irgendwoher aufgetaucht, ich weiß nicht wo, aber er kam von ihrer Seite - nicht von unserer Seite kam der Ball. Sie haben ein paar Tore geschossen und ein Kollege ging ins Tor und dann war es nur ein allgemeines Kickabout. Ich denke, es waren ungefähr ein paar Hundert, die daran teilnahmen. Ich habe den Ball ausprobiert. Ich war damals mit 19 ziemlich gut. Alle schienen sich zu amüsieren. Es gab keine Art von Böswilligkeit zwischen uns. Es gab keinen Schiedsrichter, keine Punktzahl, überhaupt keine Zählung. Es war einfach ein Nahkampf - nichts wie der Fußball, den man im Fernsehen sieht. Die Stiefel, die wir trugen, waren eine Bedrohung – diese tollen großen Stiefel, die wir anhatten – und damals waren die Bälle aus Leder und wurden bald sehr matschig.

(13) Company-Sergeant Major Frank Naden von den 6th Cheshire Territorials, interviewt von Die Newcastle Abendpost (31. Dezember 1914)


Am Weihnachtstag kam einer der Deutschen aus den Schützengräben und hielt die Hände hoch. Unsere Kameraden stiegen sofort aus und wir trafen uns mittendrin, und den Rest des Tages verbrüderten wir uns, tauschten Essen, Zigaretten und Souvenirs aus. Die Deutschen gaben uns einige ihrer Würste, und wir gaben ihnen etwas von unserem Zeug. Die Schotten begannen mit dem Dudelsack und wir hatten einen seltenen alten Spaß, zu dem auch Fußball gehörte, an dem die Deutschen teilnahmen. Die Deutschen äußerten sich als kriegsmüde und wünschten, er wäre vorbei. Sie bewunderten unsere Ausrüstung sehr und wollten Klappmesser und andere Artikel austauschen. Am nächsten Tag erhielten wir den Befehl, dass alle Verbindungen und freundschaftlichen Beziehungen mit dem Feind eingestellt werden müssen, aber wir haben an diesem Tag überhaupt nicht geschossen, und die Deutschen haben nicht auf uns geschossen.

(14) Lukas Harding, Der Wächter (11.11.2003)

Ein neues Buch eines deutschen Historikers hat gestern Abend ein neues Licht auf eine der außergewöhnlichsten Episoden des Ersten Weltkriegs geworfen und enthüllt, dass der gefeierte Weihnachtsfrieden 1914 nur deshalb zustande kam, weil viele der an der Front stationierten Deutschen in England gearbeitet hatten.

Das Buch, Der Kleine Frieden im Großen Krieg, oder Der kleine Frieden im großen Krieg, zeigt, dass die deutschen und britischen Soldaten, die am Weihnachtstag 1914 im Niemandsland bekanntermaßen Fußball spielten, nicht immer Spaß hatten. Stattdessen improvisierten sie. An bestimmten Abschnitten der Front traten Soldaten um einen mit Schnüren zusammengebundenen Strohklumpen oder sogar eine leere Marmeladenschachtel herum.

Die Verbrüderung mit überwiegend katholischen sächsischen und bayerischen Regimentern war laut Juumlrgs nur möglich, weil viele der deutschen Soldaten gut Englisch sprachen, da sie zuvor in Großbritannien eingesetzt worden waren. »Sie hatten als Taxifahrer und Friseure an Orten wie Brighton, Blackpool und London gearbeitet«, sagte er. „Als im August 1914 der Krieg ausbrach, mussten sie nach Hause gehen. Manche haben sogar Familien in England zurückgelassen."

Ein deutscher Soldat hatte zu Beginn des Krieges in Savoyen gearbeitet. Britische Soldaten riefen anscheinend "Kellner!" über ihre neu gegrabenen Stellungen. Ein anderer deutscher Infanterist beschrieb, wie am Weihnachtstag, als beide Seiten aus ihren Schützengräben und über den Stacheldraht kletterten, ein britischer Tommy einen provisorischen Friseurladen im Niemandsland errichtet hatte. Dem Barbier sei es "völlig gleichgültig", ob seine Kunden Deutsche oder Briten seien, und verlangte ein paar Zigaretten pro Haarschnitt, stellte der Bayer Josef Sebald fest. »Das war Krieg. aber es gab keine Spur von Feindschaft zwischen uns“, fügte er hinzu.

Der informelle Waffenstillstand erstreckte sich über die 500 Meilen lange Westfront, an der mehr als eine Million Männer lagerten, von der belgischen Küste bis zur Schweizer Grenze. Der Waffenstillstand war entlang einer 30-Meilen-Linie um die belgische Stadt Ypern besonders warm, stellt Juumlrgs fest. Allerdings haben nicht alle zugestimmt. Ein österreichischer Soldat, der bei Ypern einquartiert war, beschwerte sich, dass in Kriegszeiten ein solches Verständnis "nicht erlaubt sein sollte". Sein Name war Adolf Hitler.


Frohe Weihnachten von der Westfront – Ein Held, zu heiß um damit umzugehen

Erstmals zu sehen ist eine Weihnachtskarte, die vor 100 Jahren von einem der heldenhaftesten Panzeroffiziere des Ersten Weltkriegs verschickt wurde.

Elliot Hotblack schickte die einfache Karte vom „Advance Headquarters Tank Corps“ im Dezember 1917 vermutlich an seine Eltern in Norfolk.

Es enthält einen Aufdruck eines Besatzungsmitglieds, das seine Mütze von einem Mark IV-Panzer schwenkt, unter den Worten „Weihnachtsgrüße“.

Hotblacks Heldentaten sind in der Ausstellung "Tank Men" des Panzermuseums zu sehen, aber die Weihnachtskarte wurde wegen des hundertjährigen Jubiläums gerade erst in die Ausstellung in der Attraktion von Dorset aufgenommen.

Der kleine Gegenstand in Postkartengröße enthält das Wappen des Panzerkorps und seine Kampfehren Somme, Ancre, Arras, Messines, 3. Ypern und Cambrai.

Die Karten wurden speziell für das etwas mehr als ein Jahr alte Panzerkorps gedruckt.

Hotblack, der es mit seinem Namen mit Bleistift unterschrieb, war eines der am höchsten dekorierten Mitglieder des Panzerkorps und die Liste der Verletzungen, die er erlitten hat, ist erstaunlich.

Die Weihnachtskarte, die vor 100 Jahren verschickt wurde. Bildnachweis: Das Panzermuseum

Er wurde in Norfolk in eine Brauereifamilie hineingeboren und war zunächst Geheimdienstoffizier des Maschinengewehrkorps – dem Vorläufer des Panzerkorps.

Er war ein Pionier in der Aufklärung, was dazu führte, dass er sich oft ohne Panzerschutz an der Front vorbeiwagte.

Hotblack – Spitzname „Boots“ – wurde mit vier Tapferkeitsmedaillen ausgezeichnet – darunter das DSO und Bar und Military Cross mit Bar, wurde fünfmal in Depeschen erwähnt und wurde sechsmal verwundet.

Elliot Hotblack, der heldenhafte Panzerkommandant aus dem 1. Weltkrieg. Bildnachweis: Das Panzermuseum

David Willey, Kurator des Panzermuseums in Bovington, Dorset, sagte: „Hotblack, der Generalmajor wurde, ist einer der außergewöhnlichsten frühen Offiziere des Panzerkorps.

„Er ist ein eigener Held der Jungen von herausragender Tapferkeit, aber auch intelligent, sehr menschlich und fürsorglich. Wir haben eine Ausstellung, in der seine Geschichte erzählt wird und er mit einem lebensgroßen Modell dargestellt wird, und diese Weihnachtskarte fügt seinem Leben und dem der anderen Soldaten einen weiteren Blickwinkel hinzu.

Panzermuseum-Kurator David Willey mit einer Weihnachtskarte, die der Panzerheld Elliot Hotblack vor 100 Jahren geschickt hat. Hotblack ist in der Museumsausstellung abgebildet (er ist die Schaufensterpuppe hinter David Willey). Bildnachweis: Das Panzermuseum.

„Es ist ein Jahrhundert her, seit er es aus einem Krieg nach Hause geschickt hat, den wir uns immer noch schwer vorstellen oder verstehen können, so schrecklich waren seine Schrecken.

„Wir genießen heute unsere relative Ruhe und Sicherheit wegen Männern wie Hotblack, deren erstaunlicher Mut immer wieder anerkannt wurde.

Cpt Elliot Hotblack der Heldenoffizier des Panzerkorps, im charakteristischen Stil vor dem Panzer stehend. Bildnachweis: Das Panzermuseum

„Obwohl er im Dezember 1917 an der Westfront war, hätten er und seine Männer an Weihnachten und ihre Familien gedacht und natürlich daran, ob dies ihre letzte Kommunikation mit ihnen sein könnte oder ob sie sie wiedersehen würden.

„Und doch senden die Karten eine fröhliche, optimistische Botschaft.

„Weihnachtskarten wurden damals häufig in Postkartenform verschickt. Die aufwendigen viktorianischen waren der einfacheren Sorte gewichen, und in den 1920er Jahren wurden die Karten- und Umschlagtypen, die wir heute kennen, populär.

„Dieser kleine, bescheidene Gegenstand aus dem Archiv erinnert uns eindringlich daran, wie unsere Männer im Ersten Weltkrieg vor 100 Jahren ihre Festtage verbrachten. Wir sollten und können zu Weihnachten an sie und die heutigen Soldaten denken.“

David Willey, Kurator des Panzermuseums in Bovington, Dorset, mit der Weihnachtskarte von Elliot Hotblack (Bild hinten) vor 100 Jahren. Bildnachweis: Das Panzermuseum

Dass Hotblack den Krieg überlebte, war bemerkenswert, er wurde zum ersten Mal im Mai 1915 verletzt, als er von einem Scharfschützen erschossen wurde.

Im April 1917, am ersten Tag der Schlacht von Arras, erlitt er schwere Kopfverletzungen, entkam aber aus dem Krankenhaus, um sich wieder seinen Kollegen anzuschließen.

Er marschierte fünf Meilen durch einen Schneesturm, wobei Blut durch seine Verbände sickerte, und schaffte es, die Beamten davon zu überzeugen, dass es ihm gut ging.

Drei Monate später erlitt er eine Beinverletzung, im Mai 1918 wurde er erneut am Kopf verwundet und war zwei Wochen lang zu unwohl, um sich aufzusetzen oder zu essen.

Ein Bild von Elliot Hotblack, dem heldenhaften Offizier des Panzerkorps. Bildnachweis: Das Panzermuseum

Im September desselben Jahres erhielt er das Militärkreuz für „auffällige Tapferkeit, Initiative und Pflichterfüllung“ und wurde erneut verletzt.

Er fand eine deutsche Position, die einen Vormarsch blockierte, und organisierte zwei Panzer, die gegen ihn in Aktion traten, von denen er selbst einen davon ritt.

Sein Panzer wurde getroffen und tötete vier Besatzungsmitglieder und er wurde am Auge verletzt, kämpfte jedoch mehrere Stunden lang weiter, brachte die Verwundeten in Sicherheit und stellte Infanterie zur Verteidigung gegen einen Gegenangriff auf. Er blieb vorübergehend erblindet.

Schließlich wurde er im Oktober zur weiteren Behandlung nach Großbritannien zurückgebracht.

Zu seinen weiteren Medaillen gehörten die Ehrenlegion und der russische St.-Anna-Orden.

Hotblack diente seinem Land auch nach dem Krieg weiter und befehligte zu Beginn des Zweiten Weltkriegs die 2. Panzerdivision, bevor er verletzt und aus der Armee entlassen wurde.


Weihnachtstag in den Schützengräben, 1914

“Dies wird das denkwürdigste Weihnachtsfest, das ich je verbracht habe oder wahrscheinlich verbringen werde: seit gestern, ungefähr zur Teezeit, glaube ich nicht, dass bisher auf beiden Seiten ein Schuss abgefeuert wurde. Letzte Nacht wurde eine sehr klare Frost-Mondlicht-Nacht, so dass wir kurz nach Einbruch der Dunkelheit ein paar anständige Feuer hatten und ein paar Weihnachtslieder und Lieder hatten. Die Deutschen begannen damit, Lichter entlang ihrer Schützengräben zu platzieren und kamen zu uns – und wünschten uns Frohe Weihnachten usw. Sie gaben uns auch ein paar Lieder usw., so dass wir eine ziemlich gesellige Party hatten. Einige von ihnen können sehr gut Englisch sprechen, so dass wir ein paar Gespräche führten. Einige unserer Burschen gingen zu ihren Linien. Ich glaube, sie sind alle bis auf einen von ‘E’ Co. zurückgekommen. Sie haben ihn zweifellos als Souvenir behalten. Trotz unserer Feuer etc. war es furchtbar kalt und es war ein Job, zwischen den Wachdiensten zu schlafen, die alle sechs Stunden zwei Stunden betragen.

Heute morgen war es als erstes sehr neblig. Also standen wir etwas länger als sonst zu den Waffen. Einige von uns, die Glück hatten, konnten heute früh zum Heiligen Abendmahl gehen. Es wurde in einer verfallenen Farm etwa 500 Meter hinter uns gefeiert. Ich konnte leider nicht gehen. Es muss etwas im Sinne von Weihnachten sein, denn heute sind wir alle oben auf unseren Schützengräben, die herumlaufen. An anderen Tagen müssen wir den Kopf tief unten halten. Wir frühstückten gegen 8,0, was gut ankam, vor allem etwas Kakao, den wir gemacht haben. Wir hatten heute morgen auch einige Posts. Ich hatte ein Paket von B. G’s Lace Dept mit einem Pullover, Rauchen, Unterwäsche usw. Wir hatten auch eine Karte von der Königin, die ich Ihnen bitte zurückschicke, damit Sie sich darum kümmern können. Nach dem Frühstück spielten wir im hinteren Teil unserer Schützengräben Fußball! Wir hatten heute Morgen ein paar Deutsche zu Besuch. Sie haben auch eine Gruppe geschickt, um einen Scharfschützen zu begraben, den wir in der Woche erschossen haben. Er war etwa 100 Meter von unserem Graben entfernt. Ein paar unserer Kameraden gingen hinaus und halfen, ihn zu begraben.

Gegen 10.30 Uhr hatten wir einen kurzen Kirchenumzug, den Morgengottesdienst etc. im Schützengraben abgehalten. Wie wir gesungen haben. –
‘O kommt alle ihr Gläubigen. Und während die Hirten ihre Herden bei Nacht beobachteten, waren die Hymnen, die wir hatten. Zur Zeit kochen wir unser Weihnachtsessen! werde diesen Brief später beenden.

Abendessen ist vorbei! und gut, wir haben es genossen. Unsere Dinnerparty begann mit gebratenem Speck und Dip-Brot, gefolgt von heißem Xmas Pudding. Ich hatte ein Maskottchen in meinem Stück. Der nächste Punkt auf der Speisekarte war Muskateller und Mandeln, Orangen, Bananen, Schokolade usw. gefolgt von Kakao und Rauch. Sie können sich vorstellen, dass wir an das Abendessen zu Hause dachten.

Kurz vor dem Abendessen hatte ich das Vergnügen, mehreren Deutschen die Hand zu geben: eine Gruppe von ihnen kam halbwegs zu uns, also gingen mehrere von uns zu ihnen. Ich habe eine meiner Sturmhauben gegen einen Hut eingetauscht. Ich habe auch einen Knopf von einer ihrer Tuniken. Wir tauschten auch Rauch usw. aus und hatten ein anständiges Gespräch. Sie sagen, dass sie morgen nicht feuern werden, wenn wir es nicht tun, also werden wir wohl ein bisschen Urlaub machen – vielleicht. Nachdem wir Autogramme ausgetauscht und uns ein frohes neues Jahr gewünscht hatten, reisten wir ab und kamen zurück und aßen unser Abendessen.

Wir können kaum glauben, dass wir die letzten ein oder zwei Wochen auf sie geschossen haben – es scheint alles so seltsam. Zur Zeit ist es eiskalt und alles ist mit Eis bedeckt&8230&8221.

Gegen Ende des Briefes sagt der Autor seiner Mutter: “Da ich nicht jedem erklären kann, wie ich mein 25. verbracht habe, – kannst du diese Runde bitte abgeben”.

Der Brief endet: “Vor unseren Schützengräben gibt es viele riesige Granatlöcher, auch Granatsplitter sind zu finden. Ich hätte nie gedacht, dass ich am Weihnachtstag Deutschen zwischen den Schusslinien die Hand schütteln würde, und ich nehme an, Sie haben nicht daran gedacht, dass wir das tun. Also nach einer Mode, die wir genossen haben? unser Weihnachtsfest.

Ich hoffe, Sie verbringen auch eine glückliche Zeit, George Boy. Wie wir tagsüber an England dachten.

Liebe Grüße an alle Nachbarn.
Mit viel Liebe von
Junge”.


WEIHNACHTSWAHRNEHMUNGEN DER WESTFRONT

Für Männer, die in den Krieg ziehen, ist es selten so einsam wie Weihnachten, wenn Heimat und Familie so weit weg erscheinen können. Nur wenige Männer suchen in solchen Zeiten die Hoffnung auf Urlaubsfreude, und noch weniger erwarten viele Wunder. But on December 24, 1914, in the midst of the carnage of the greatest war mankind had yet seen, English, French and German soldiers on the Western Front experienced the miracle, at least for a few days, of Peace on Earth. This was the famous Christmas Truce, the greatest, most spontaneous display of the true spirit of Christmas in wartime in history.

According to tradition, it began on Christmas Eve in the area around Ypres, in Belgium. Soldiers in the German trenches began to sing Christmas carols. Legend has it that Silent Night was the first to be crooned. They were answered by singing from the English trenches. The singing quickly spread up and down the line on both sides. An informal truce was called so that the dead lying out in no-man’s land could be collected and buried. Informally organized by the soldiers and low-ranking officers, the cease-fire came to be known as the Khaki Chums Christmas Truce. A simple cross, erected in 1999 outside of Ypres in Belgium, marks the place where the truce started.

Soldiers at the Truce (wikipedia.com)

Much to the consternation of the senior officers on both sides, the enemy combatants began to fraternize. This was especially true between the German and British soldiers. They sang carols, exchanged addresses and gifts, drank toasts, and aided each other in the burial of the dead. At several points in the line, impromptu football matches took place between the enemies. One notable game took place at Frelinghien in France between the British Royal Welch Fusiliers and the German Saxon Infantry Regiment. A memorial stone was erected on the site of this match in 2008.


Christmas on the Western Front

This image depicts British soldiers eating Christmas Dinner on the Western Front in 1916 and I found it on the Imperial War Museum webpage in the First World War Gallery.

I believe this would have been an image that may have been seen in England during World War I. Personally when I look at this photo I see war propaganda. In looking at this photo I see camaraderie, death, filth, scarcity and discomfort. But I also see guys sitting around shooting the breeze, enjoying a cigarette and generally looking peaceful. There is also an overwhelming barrenness in the trenches, but I don't see fear. I don't see "we shouldn't be in this war."

Our focus is the soldiers, sitting around in a circle eating their Christmas dinner. There is mud and rocks all around. They are eating (for the most part) on the ground sitting around a tiny makeshift table of some sort. The actual food, if you zoom in seems scarce, nothing like Christmas dinner. You see a few pieces of what looks like bread, but that's all you can really make out. There is one guy eating, or drinking out of a tin pot- I picture stew. Some of them are eating with their bare filthy hands, some with mittens on. Everything looks dirty. If you look closely you can also see a grave in the background which gives a sense of the seriousness to the war. But at the same time, there is one grave and twelve men very much alive. I would almost bet that this photo was staged. The photo seems to be asking the viewer to feel sorry for the men on the front. They have no comforts. This photo seems to be shouting "Support our Troops!" But while it's asking the viewer to take war seriously, because in war people do die, it doesn't seem to be asking them to be overly alarmed or afraid for their brothers, husbands, fathers, etc. who are there. It's asking them to reach out to the family of the one who was killed. A couple of these guys are actually smiling, sitting back smoking cigarettes. It's a hard day's work, and their filthy, but they are ok. They have a minute to sit back and relax, enjoy a smoke and a good joke with the guys.

For me, it seems like the real war story is in the background. There is nothing on that horizon, nothing but mud and rocks. War is lonely. War is barren and empty.


The Christmas Letter Of 1914

In 1914, a British private wrote five pages in pencil on notebook paper. To his mother he writes, "dear Mater. the Germans began placing . lights all along the edge of their trenches and coming over to us - wishing us Happy Christmas. since about teatime yesterday, not a shot has been fired on either side up to now."

"They also gave us a few songs so we had quite a social party. Some of our chaps went over to their lines. I think they&aposve all come back bar one from E Co. They no doubt kept him as a souvenir."

"After breakfast we had a game of football at the back of our trenches! We&aposve had a few Germans over to see us this morning. They also sent a party over to bury a sniper we shot in the week. He was about 100 yds from our trench. A few of our fellows went out and helped to bury him. About 10.30 we had a short church parade, held in the trench. How we did sing. O come all ye faithful."

For dinner on Christmas day, the enemies ate together a meal of "fried bacon and dip-bread followed by hot Xmas pudding, then muscatels and almonds, oranges, bananas, chocolate, cocoa and smokes."

". There must be something in the spirit of Christmas as today we are all on top of our trenches running about. Whereas other days we have to keep out heads well down. I had a parcel from B G&aposs Lace Dept containing a sweater, smokes, under clothes etc. We also had a card from the Queen, which I am sending back to you to look after please. "

British and German troops meeting in "No-Mans&aposs Land" between camps during the unofficial truce of 12/25/1914.

Photograph Q 50719 from the collections of the UK Imperial War Museums CC0


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