William Howard Taft

William Howard Taft

William Howard Taft wurde am 5. Dezember 1857 in Cincinnati, Ohio, als Sohn eines prominenten Anwalts geboren, der im Kabinett Grant und später als amerikanischer Minister für Russland und Österreich-Ungarn gedient hatte. William Howard Taft machte 1878 seinen Abschluss an der Yale University , und erwarb zwei Jahre später einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Cincinnati Law School. Er arbeitete kurz für den Internal Revenue Service, bevor er 1883 eine Anwaltskanzlei eröffnete.William Howard Taft heiratete 1886 Helen Herron. Sie hatte sich früh im Leben versprochen, eines Tages First Lady zu werden. 1887 wurde Taft ernannt, um eine freie Stelle am Ohio Superior Court zu besetzen und wurde im folgenden Jahr in diese Position gewählt. 1890 zogen die Tafts nach Washington, wo er Generalstaatsanwalt in der Regierung von Benjamin Harrison wurde. Während dieser Jahre wurde Taft ein Freund und Lunchpartner von Theodore Roosevelt, der damals Beauftragter für den öffentlichen Dienst war. Bezirksgericht im Jahr 1892 und diente bis zu seiner Ernennung zum Juraprofessor und Dekan in Cincinnati. Während der McKinley-Regierung leitete Taft die Philippinen-Kommission und untersuchte Wege zur Einführung einer Zivilregierung auf den kürzlich erworbenen Inseln. Er zögerte zunächst, eine so drastische Änderung des Lebensstils vorzunehmen, wurde jedoch von seiner Frau überredet. William Howard Taft war mit diesem Unterfangen im Allgemeinen erfolgreich und gewann das Vertrauen vieler Einheimischer durch mitfühlende Rücksicht auf ihre Notlage. Er arbeitete daran, Bildungsmöglichkeiten zu schaffen und verhandelte mit dem Vatikan über den Verkauf von Kirchenland, das wieder landwirtschaftlich genutzt werden sollte. Taft kollidierte mit dem amerikanischen Militärkommandanten General Arthur MacArthur (Vater von Douglas MacArthur) wegen der harten Behandlung der Filipinos. Taft drückte viel von der in seiner Zeit üblichen Bevormundung aus, indem er seinen "kleinen braunen Brüdern" von einer schnellen Selbstverwaltung abriet. Die Philippinen erhielten ihre Unabhängigkeit erst 1946. Roosevelt überredete Taft 1904, das Kriegsministerium zu leiten, eine Position, für die er keinen besonderen Hintergrund oder eine besondere Ausbildung hatte. Diese erfolgreiche Zeit beinhaltete Taft, der als Aufseher des Panamakanalbaus und Hauptvermittler in der angespannten Beziehung mit den Japanern fungierte. Roosevelt konstruierte 1908 die republikanische Nominierung für William Howard Taft, aber nicht ohne einige Kritiker. Einige Witzbolde schlugen vor, dass TAFT für "Ratschlag von Theodore" stehe. Das republikanische Ticket gewann einen überzeugenden Sieg über den demokratischen Kandidaten William Jennings Bryan. Die Innenpolitik von Taft zeichnete sich durch ein aktives Streben nach Vertrauensbruch und Stärkung der Interstate Commerce Commission aus. Er verlor jedoch die Unterstützung des progressiven Flügels der Republikanischen Partei wegen einer verpatzten Leistung beim Zoll und einer unglücklichen Kontroverse um den Naturschutz. Seine "Dollar-Diplomatie" bei Geschäften in Lateinamerika und im Fernen Osten provozierte Misstrauen, aber er schaffte es, mehrere nagende Probleme mit Kanada zu lösen. 1912 entschied sich William Howard Taft für eine weitere Amtszeit als Präsident und hatte die Unterstützung der Republikaner Politische Maschinerie der Partei. Er wurde jedoch von einem frustrierten Roosevelt herausgefordert, der von der Verfolgung von "guten Trusts", dem Nachlassen des Vertrauensbruchs gegen "schlechte Trusts", der Entlassung von Gifford Pinchot und dem Zaudern in der Tariffrage beleidigt worden war. Roosevelts Bull Moose Party schöpfte genug Unterstützung vom Amtsinhaber ab, um den Sieg des Demokraten Woodrow Wilson zu sichern. Bitter enttäuscht fand Taft nach der Präsidentschaft Trost in seiner wahren Liebe, dem Gesetz. Er wurde an die juristische Fakultät in Yale berufen, setzte jedoch sein politisches Engagement fort, indem er 1916 für Charles Evans Hughes kämpfte. Während der amerikanischen Beteiligung am Ersten Weltkrieg diente William Howard Taft im National War Labor Board und unterstützte später Wilsons Streben nach der Völkerbund. Als Höhepunkt seines öffentlichen Lebens wurde William Howard Taft 1921 zum Obersten Gerichtshof der USA ernannt. Die meisten seiner Urteile waren konservativ geprägt, insbesondere der Fall Bailey v. Drexel Furniture Co., das ein Bundesgesetz zur Besteuerung von Produkten, die durch Kinderarbeit geschaffen wurden, niederschlug. 1923 entschied er sich jedoch in Adkins v. Children`s Hospital für die Mindestlohngesetzgebung, eines der Produkte der progressiven Ära, die er oft abgelehnt hat.

William Howard Taft zog sich im Februar 1930 aus Gesundheitsgründen vom Gericht zurück. Er starb einen Monat später. Als Mann mit gemäßigten Ansichten und richterlichem Temperament war er ein unwahrscheinlicher Nachfolger des maßlosen Roosevelt; es hätte einer ganz anderen Persönlichkeit bedurft, um einem solchen Vergleich standzuhalten. Taft hätte zu einer anderen Zeit als fortschrittlicher Führer angesehen werden können, aber das war nicht sein Los. Er starb am 8. März 1930.


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