Die Karahna Festtafel aus Hattusa

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Hattusa: The History and Legacy of the Ancient Hittites’ Capital City (Englisch) Taschenbuch – 12. November 2016

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Der Zusammenbruch der Gesellschaften in der Levante, im Nahen Osten und im Mittelmeer vor etwa 3.200 Jahren in der Spätbronzezeit war ein Rätsel. Mächtige Hochkulturen verschwanden scheinbar über Nacht. Nun glaubt ein Archäologe herausgefunden zu haben, was hinter der Katastrophe steckt.

Der Auslöser scheint die Invasion des alten Ägypten im Jahr 1177 v. Das Relief zeigt eine Seeschlacht (und auch Karren voller Vorräte, Frauen und Kinder, was die Forscher immer verwirrte. Warum sollten die Frauen und Kinder bei einer Seeschlacht gewesen sein und warum gab es Streitwagen? Haben sie sie auf Schiffen mitgebracht? gut?) Die Ausländer wurden mit einer bestimmten Kopfbedeckung dargestellt.

Die Erzählung besagt, dass es der Armee und Marine von Ramses III. gelang, sie zu besiegen, aber Ägypten war nie dasselbe. Es rutschte in einen Niedergang – und seine Nachbarn auch.

Dieser Zusammenbruch kam offenbar sehr plötzlich: Eine Reihe fortgeschrittener und mächtiger Kulturen ist wie eine Reihe von Dominosteinen zusammengebrochen, sagt Eric Cline, Professor für Klassiker und Anthropologie und Direktor des Capitol Archaeological Institute an der George Washington University.

Entlastung des Habu-Tempelgerichts in Sitzung, Medinet Habu. Dcraigtaylor, Wikimedia Commons

Ins Chaos stürzten die Ägypter und die Babylonier. Die ägäischen Zivilisationen der Minoer und Mykener stiegen in ein dunkles Zeitalter ab. Völker, die ein fortschrittliches Schriftsystem hatten, schienen es vergessen zu haben. Tatsächlich vermuten einige Gelehrte, dass die in der Ilias beschriebenen Ereignisse, wie die Zerstörung Trojas und die Odyssee, in diese Zeit fallen.

Hattusa, die Hauptstadt des Hethiterreiches in der späten Bronzezeit (südlich des Schwarzen Meeres in der modernen Türkei gefunden) und die umliegenden Städte wurden niedergebrannt und verlassen. Vorbei waren monumentale Architektur, Schriftsysteme, Töpfertypen und vertraute Siedlungsmuster.

Ein verzweifelter Brief: Der Feind ist da

Archäologen finden alle möglichen Zerstörungsereignisse, die dieser Zeit zugeschrieben werden. Fast jede anatolische Stätte aus dieser Zeit weist Anzeichen von Gewalt und Verlassenheit auf.

Ugarit, eine Hafenstadt im alten Syrien, die mit den Hethitern und mit Ägypten Handel trieb, wurde bekanntermaßen zerstört. In einem Brief schreibt Hammurabi, der letzte König von Ugarit, den König von Alashia (in Zypern) um Hilfe an: „Mein Vater, siehe, die Schiffe des Feindes kamen (hier) meine Städte (?) wurden verbrannt, und sie taten es böse Dinge in meinem Land. Weiß mein Vater nicht, dass alle meine Truppen und Streitwagen (?) im Land Hatti sind und alle meine Schiffe im Land Lukka. Damit ist das Land sich selbst überlassen. Möge mein Vater es wissen: Die sieben Schiffe des Feindes, die hierher kamen, haben uns viel Schaden zugefügt.“

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Fast alle wichtigen Küstenstandorte Kanaans, einschließlich Gaza, Ashkelon und Ashdod, Akko und Jaffa, wurden eingeebnet. Im Landesinneren wurden Stätten wie der Palast von Megiddo bis auf die Grundmauern niedergebrannt. Die beeindruckenden antiken Städte Hazor und Lachish wurden vollständig zerstört und verlassen.

„Die florierende Wirtschaft und Kultur des späten zweiten Jahrtausends v. Chr., die sich von Griechenland bis Ägypten und Mesopotamien erstreckte, hörte plötzlich auf zu existieren, lange genutzte Handelsrouten wurden aufgegeben, zusammen mit Schriftsystemen, fortschrittlicher Technologie und monumentaler Architektur“, schreibt Cline in seinem Bestseller "1177 BC, The Year Civilization Collapsed".

Der „Sturm“ trifft: Klimawandel

Ein gemeinsames Element der implodierenden Zivilisationen im zweiten Jahrtausend v. Chr. ist, dass sie alle miteinander verbunden waren.

"Sie verkehrten miteinander, hatten Handels- und diplomatische Kontakte, arrangierten königliche Hochzeiten, internationale Botschaften, Wirtschaftsembargos und so weiter", sagt Cline. „Eine der Verbindungen zwischen ihnen war der Bedarf sowohl an Kupfer als auch an Zinn, um Bronze herzustellen, die das Primärmetall der Ära war. Das meiste Kupfer stammte aus Zypern, das meiste Zinn stammte aus Afghanistan, ebenso wie Lapislazuli. Gold kam aus Ägypten. Sowohl Rohstoffe als auch Fertigwaren wurden verkauft und auf königlicher Ebene getauscht.“

Keine Frage, die Überfälle der „Seevölker“ waren eine Bedrohung. Aber ein Zusammenbruch dieser Größenordnung könne weder durch sie allein noch durch eine einzelne Entwicklung zustande gekommen sein, argumentiert Cline: Er könne nur auf einen „perfekten Sturm“ von Ereignissen zurückzuführen sein.

Die jüngste hochauflösende Pollenanalyse eines Bohrkerns aus dem See Genezareth von Dafna Langgut und Israel Finkelstein von der Universität Tel Aviv und Thomas Litt von der Universität Bonn hat unwiderlegbar gezeigt, dass die Jahre zwischen 1250 v. Chr. und 1100 v. Chr. die trockensten waren in der Bronze- und Eisenzeit gesehen. Dies bestätigt sich mit den Informationen von Tontafeln, die in Afek in Israel, Hattusa in der Türkei, Emar in Mesopotamien und Ugarit in Syrien gefunden wurden, die eine schreckliche Dürre und die daraus resultierenden Schwierigkeiten dokumentieren.

„In den archäologischen Aufzeichnungen gibt es Beweise für klimatische Veränderungen wie Klimawandel, Dürre (die zu Hungersnöten führt), Erdbeben, Invasionen und interne Rebellionen zu dieser Zeit. Normalerweise kann eine Kultur, die nur mit einer dieser Tragödien konfrontiert ist, diese überleben, aber was ist, wenn sie alle auf einmal oder kurz hintereinander passierten?“ fragt Cline. "Es scheint, dass dies zwischen etwa 1225 v.

Wenn es einmal passiert ist

Die Welt des Mittelmeers und des antiken Vorderen Orients während der Spätbronzezeit war offensichtlich nicht annähernd so groß wie unsere heutige vernetzte Welt. „Allerdings waren sie auf ihre Weise so miteinander verbunden wie wir es heute sind, und sie waren bei der Herstellung von Bronze ebenso auf Kupfer und Zinn angewiesen wie wir für unsere Autos auf Öl angewiesen sind“, sagt Cline.

Er jedenfalls sieht in diesen Ereignissen, die vor Tausenden von Jahren geschahen, eine klare Warnung. Damals wie heute scheint die Welt am Abgrund zu stehen.

„Ich würde argumentieren, dass die Zivilisationen des Mittelmeerraums und des antiken Nahen Ostens so miteinander verbunden waren. dass, wenn einer zusammenbrach, sich auf die anderen auswirkte, so dass sie einer nach dem anderen wie eine Kette von Dominosteinen fielen“, sagt er. „Die Tatsache, dass ähnlich verflochtene Zivilisationen kurz nach 1200 v. Chr. zusammenbrachen, sollte uns eine Warnung sein, wenn es einmal passiert ist, kann es wieder passieren. Trotz all unserer technologischen Fortschritte sind wir nicht immun“, sagt Cline.

Machen Sie auf keinen Fall den „Seeleuten“ die Schuld. Sie waren auch Opfer, die offensichtlich vor etwas flohen, um ein besseres Zuhause zu finden, in dem sie überleben konnten. Sie seien eher Symptom als Ursache des Kollapses, sagt Cline.

Wenn überhaupt, sollten wir uns vielleicht mit ihnen identifizieren. „Wir stehen derzeit vor der gleichen Situation wie 1177 v. Chr. – Klimawandel, Hungersnöte, Dürren, Rebellionen, Erdbeben. Das einzige, was im heutigen Szenario fehlt, sind die Seeleute – die mysteriösen Eindringlinge aus Übersee“, sagt er.

Nicht überzeugt? Schauen Sie sich die Region an. Die griechische Wirtschaft liegt in Trümmern und das schon seit einiger Zeit, betont Cline. Interne Rebellionen haben Libyen, Syrien und Ägypten erschüttert, Außenstehende und ausländische Krieger schüren die Flammen, und die Türkei und Israel haben Angst, sich einzumischen. „Jordanien ist mit Flüchtlingen überfüllt. Der Iran ist kriegerisch und bedrohlich, während der Irak in Aufruhr ist. Dieselben Beschreibungen treffen auf die Situation im Jahr 1177 v. Chr. zu“, betont Cline. Und nebenan der gescheiterte Staat Somalia, dessen Söhne zum Teil selbst als Piraten auf die Meere gingen.

Vielleicht, so Cline, ist ISIS eine Art neuzeitliches Seevolk, das in die Leere bricht, die entsteht, wenn die Welt um sie herum zusammenbricht, und Massenwanderungen großer Gruppen verursacht, die das Land, in das sie fliehen, destabilisieren.

Kurz gesagt, moderner Mensch, sei nicht stolz. „Jede Gesellschaft in der Geschichte der Welt ist letztendlich zusammengebrochen“, betont Cline. "Wir sollten dankbar sein, dass wir fortgeschritten genug sind, um zu verstehen, was passiert, und Schritte zu unternehmen, um Dinge zu beheben, anstatt Dinge einfach passiv zu akzeptieren, wenn sie auftreten."


Die Taten von Suppiluliuma. Eine hethitische Tafel, die beschreibt, was als The Zannanza Affair bekannt ist. Wo die kürzlich gefensterte Frau eines ägyptischen Pharaos (theoretisch die Frau von Tutanchamun) um die Heirat eines hethitischen Prinzen bat, der möglicherweise die beiden Reiche vereinen würde. [3567x5094]

Tablet Kann im Archäologischen Museum Istanbul, Türkei, gefunden werden.

Dies ist eines dieser "Was wäre wenn?" der Geschichte, da das Ereignis wohl ein Katalysator für jahrhundertelange Feindseligkeiten zwischen den Ägyptern und den Hethitern war.

Die Tafel beschreibt die fragliche Witwe nur als „Dachamunzu“ (die Frau des Königs), aber es wird fast allgemein akzeptiert, dass es Ankhesenamun, Tutanchamun-Witwe war. Šuppiluliuma I War Der hethitische König, der die Anfrage erhielt.

Zannanza war der Name des Prinzen, den Šuppiluliuma ich schickte, der aber unterwegs verschwand. Möglicherweise (wie in, spekuliert aufgrund des Verlaufs der Ereignisse) ermordet von Ay, dem Großwesir von Echnaton und Tutanchamun, der stattdessen Ankhesenamun heiratete und sich selbst zum Pharao krönte. (Er bestritt es jedoch stark)

Hier ist eine Seite, die die ganze Angelegenheit im Detail beschreibt.

(Übersetzung, es ist aus der Perspektive seines Sohnes geschrieben. Der letzte Teil ist technisch von einem anderen Tablet, aber relevant)

Während mein Vater unten im Land Karkemisch war, schickte er Lupakki und Tarkhunta(?)-zalma in das Land Amka. Also gingen sie los, um Amka anzugreifen und brachten meinem Vater Deportierte, Rinder und Schafe zurück. Aber als die Ägypter von dem Angriff auf Amka hörten, fürchteten sie sich. Und da außerdem ihr Herr Nibkhururiya gestorben war, sandte die Königin von Ägypten, die Dachamunzu war, einen Boten zu meinem Vater und schrieb ihm so: „Mein Mann ist gestorben. Einen Sohn habe ich nicht. Aber für dich, sagen sie, sind die Söhne viele. Wenn du mir einen Sohn von dir geben würdest, würde er mein Mann werden. Niemals werde ich mir einen Diener aussuchen und ihn zu meinem Mann machen! . Ich habe Angst!“ Als mein Vater dies hörte, rief er die Großen zum Rat (und sagte): „So etwas ist mir in meinem ganzen Leben noch nie passiert!“ So geschah es, dass mein Vater Hattusha-ziti . nach Ägypten schickte , der Kämmerer (mit diesem Befehl): „Geh und bring mir das wahre Wort zurück! Vielleicht täuschen sie mich! Vielleicht haben sie (tatsächlich) einen Sohn ihres Herrn! Bring mir das wahre Wort zurück!"

Aber als es Frühling wurde, [kam] Hattusa-ziti aus Ägypten zurück, und der Gesandte Ägyptens, Lord Hani, kam mit ihm. Da nun mein Vater, als er Hattusa-ziti nach Ägypten schickte, ihm folgende Befehle gegeben hatte: „Vielleicht haben sie einen Sohn ihres Herrn! Vielleicht betrügen sie mich und wollen meinen Sohn nicht zum Königtum!“ – deshalb schrieb die Königin von Ägypten in einem Brief an meinen Vater zurück: „Warum hast du gesagt, 'sie betrügen mich'? Hätte ich einen Sohn, hätte ich über meine eigene und die Schande meines Landes für ein fremdes Land geschrieben? Du hast mir nicht geglaubt und das sogar zu mir gesprochen! Er, der mein Mann war, ist gestorben. Einen Sohn habe ich nicht! Niemals werde ich einen Diener von mir nehmen und ihn zu meinem Mann machen! Ich habe an kein anderes Land geschrieben, nur an dich habe ich geschrieben! Sie sagen, deine Söhne sind viele: so gib mir einen von deinen! Für mich wird er mein Mann sein, aber in Ägypten wird er König sein.“ Mein Vater war also gutherzig, er hielt sich an das Wort der Frau und kümmerte sich um einen Sohn.

Mein Vater schickte Fußsoldaten und Wagenlenker, die das Land Amka, ägyptisches Territorium, angriffen. Wieder schickte er Truppen, und wieder griff er sie an. Als die Ägypter Angst bekamen, baten sie einen seiner Söhne, das Königtum zu übernehmen. Aber als mein Vater ihnen einen seiner Söhne gab, töteten sie ihn, als sie ihn dorthin führten. Mein Vater ließ seinen Zorn mit sich laufen, er zog gegen Ägypten in den Krieg und griff Ägypten an.


Welche Beweise für Hochtechnologie findet man bei Hattusa?

  • Es fühlt sich an, als würde man sich dem zivilen / strukturellen Konzept der alten hethitischen Konstrukteure beugen. In der heutigen Zeit sehen wir einen enormen Fortschritt in der Gebäudetechnik. Die heutigen Denkmäler und Gebäude in urbanen Städten werden meist aus Zement, Beton und Ziegeln gebaut. Um die konstruierten Strukturen zu verstärken, werden verschiedene Methoden vor der Ausführung oder während des Baus verwendet. Zum Beispiel Bodengutachten, Machbarkeit, unterirdische Layouts, Pfähle, Stadd usw. und komplexe Prozesse.
  • Aber es ist erstaunlich, wie solide Bautechniken in der Antike waren. Die Überreste sind fast intakt. Das hethitische Volk verfügte über immenses wissenschaftliches Wissen und Organisationsstrategien. Die Umwandlung von hügeligem Gelände in eine Stadt muss hochalte Technik der Bauwissenschaft beinhalten.
  • Metallurgie wurde sehr wichtig. Die Nachfrage nach Metallen stieg. Es war eine Bronzezeit in Hattusa. Um das Militärregime zu stärken, waren also mehr Ressourcen erforderlich. Nicht nur Schwerter, Rüstungen, Wagenräder für die militärische Versorgung, sondern auch Metallfiguren zur Dekoration.
  • Nicht zuletzt wirft es die Frage auf, wie die Orte der Ressourcen identifiziert wurden. Gegenwärtig werden viele Daten und digitale Analogien verwendet, bevor ein Ergebnis erzielt wird. Aber alte Technologie liefert Beweise. Sungurlu wurde zum Beispiel als fruchtbar für die Landwirtschaft befunden, aber dies ist ohne Analyse nicht möglich. Das bedeutet, dass Hittite über eine innovative Technologie verfügen muss, um Quellen zu erkennen.

Ein schneeweißer Tag in Hattusa, der Hauptstadt des alten Hethiterreiches (Anatolien) -2-

Es ist im März 2021 und wir sind unterwegs von Istanbul nach Corum, nach Sapinuva und nach Alacahoyuk des alten hethitischen Reiches und heute werden wir unsere Fahrt zum eigentlich wichtigsten Teil unserer Reise fortsetzen, nämlich Hattusa, die vor 4000 Jahren die Hauptstadt des Reiches mit insgesamt 100.000 Einwohnern war und heute eine kleine anatolische Stadt mit 3700 Einwohner.

Die Hethiter lebten von 2000 v. Chr. bis 1200 v. Chr. .

Es ist nicht wirklich klar, woher die Wurzeln der Hethiter stammen – ein Teil der Historiker geht davon aus, dass sie aus dem Kaukasus nach Anatolien kamen, andere vermuten, dass sie bereits in Mesopotamien lebten.

Das Reich wurde in Hattusa aufgebaut und umfasste später weite Teile der Türkei, beginnend im Westen an der Ägäisküste und bis zum Euphrat im Osten bis Damaskus und hinunter bis zum Libanon bis zur ägyptischen Grenze.

Sie waren eine Gruppe von Indo –-Europäern und einer der ersten Menschen, die die indoeuropäische Sprache sprachen, die später die Grundlage vieler europäischer Sprachen in späteren Tagen war.

Die Hethiter waren auch die ersten Zivilisationen, die die Bildschrift in Keilschrift umwandelten. In den hethitischen Siedlungen wurden im Laufe der Jahre etwa 30.000 Tafeln mit Keilschriften gefunden, die viele Einblicke in das soziale Leben, die Geschichte und die Regierungsstruktur dieser Tage geben.

Auf der anderen Seite waren sie auch die erste Zivilisation, die einen schriftlichen Friedensvertrag hatte. Es ist der Kadesch-Friedensvertrag, der auch im UN-Gebäude in New York präsentiert wird, da er von hoher historischer Bedeutung ist. Der Vertrag wurde zwischen dem hethitischen König Hattusili . geschlossen III unterzeichnet von der hethitischen Königin Pudehepa und dem ägyptischen Pharao Ramses II.

Auch der Kadesch-Friedensvertrag ist auf einer Keilschrifttafel geschrieben.

An diesem Tag freuen wir uns sehr, diese wertvolle archäologische Stätte zu betreten, da ich mich schon seit einiger Zeit darauf freute, die Hethiter zu erkunden. Unser Besuch in Corum, Sapinuva und Alacahoyuk gab uns einen unglaublichen Einblick in diese phantastische Architektur und Stadtplanung. Die Museen waren großartig und präsentieren bereits viele historische Juwelen, aber im Herzen des Königreichs zu sein wird überwältigend sein, weiß ich.

In der Nacht fing es an zu schneien und ich versuche mir gerade vorzustellen, wie Hattusa unter dem Schnee aussehen wird. Aufgrund der Pandemie und der Jahreszeit ist dann niemand mehr als Besucher in der Nähe.

Es wird ein großes Privileg sein , die Stätte im Schnee und allein zu besuchen ! Was für ein Luxus . Ich hoffe nur , dass es keinen Schneesturm gibt , da dies das Umsehen erschweren könnte .

Am Morgen treffen wir unseren privaten Guide – einen netten Einheimischen aus dem Dorf Bogazkale, der Teil des Ausgrabungsteams hier in Hattusa war und ist.

Er führt uns gerne herum und kennt jede Ecke dieser riesigen Seite.

Während wir zum Eingang fahren, haben wir leider aufgrund des Schnees und der vereisten Straße Schwierigkeiten, vorwärts zu kommen.

Da ich aber fest entschlossen bin, den Besuch zu machen, entscheiden wir uns, die ganze Tour als Walk-Tour zu machen, was bedeutet, dass wir eine Strecke von 10 km in etwa 20 cm hohem Schnee zurücklegen müssen, aber es ist absolut ok.

Der Ort hat eine Oberstadt und eine Unterstadt. Hattusa war eigentlich das Herz des Imperiums, wo der König lebte und das ganze Land regierte.

Wir müssen die verschneiten Hänge erklimmen, da der obere Teil der Stadt auf 1200 m liegt.

Die Umgebung ist wunderschön. Von den Hügeln aus können wir eine sehr lange Distanz von 360 Grad sehen. Die Oberstadt hat einen sehr wichtigen logistischen Platz, da die Armee den Feind 3 Tage im Voraus aufgrund der Aussicht, die sie von diesem Ort aus haben können, erkennen konnte.

Es war ein wichtiger strategischer Punkt, da sie sie innerhalb dieser 3 Tage auf die Verteidigung der Stadt vorbereiten konnten.

Die erste Station in der Oberstadt ist das Löwentor.

Dies ist eines der Eingangstore zur Stadt.

Da Hattusa an der Seidenstraße liegt , kamen Karawanen mit ihren Kamelen und Pferden von Osten kommend an diesem Tor an , wurden von den Wachen kontrolliert und durften Hattusa betreten . Sie zogen dann in den inneren Teil der Stadt nach Ambarlikaya , wo in einem Felsen wurden alle Lebensmittel gelagert. Die Innenstadt hatte eine Bevölkerung von 35.000 Menschen und im Lager waren immer Lebensmittel für 40.000 Menschen für den Notfall, egal ob Krieg oder Naturkatastrophe, vorhanden.

Hier luden die Karawanen ihre Waren ab und machten Rast.

Ich stehe gerade am Löwentor an der Außenseite der Stadtmauer und kann die Straße sehen, auf der die Karawanen ankamen. Unglaublich, wie es so realistisch aussieht, als ob dieser historische Weg erst heute benutzt wurde. Man hat nicht das Gefühl, dass es ist 4000 Jahre her, dass diese Wege wirklich von diesen Leuten benutzt wurden.

Wir bewegen uns weiter nach oben, es schneit aber auch die Sonne scheint. Der Blick auf Hattusa im Neuschnee ist wirklich atemberaubend.

Die Straße ist steil. Auf der linken Seite sehen wir das Tempelviertel.

Aufgrund des riesigen Pantheons der Götter – sie verehrten 1000 Götter – waren die Tempel auch in der hethitischen Kultur sehr wichtig.

Nahrung zu geben oder Tiere zu opfern, um die Naturgötter zu beruhigen, eine gute Ernte zu garantieren, war immer der Schlüssel in ihrem sozialen Leben und von ihren Sünden in den Wasserbecken in den Tempeln gereinigt und gereinigt zu werden, ähnlich wie es später in im Judentum, im Christentum oder im Islam.

Anlässe zum Feiern gab es viele:

Das Frühlingsfest , das Herbstfest , das Winterfest , das Weinfest , das Regenfest , das Donnerfest , das Fest der Pflügenden Erde und viele andere .

Die nächste Station unserer Wanderung ist der Yerkapi Wall.

Der künstliche Grat der Festung und der höchste Punkt wird von Yerkapi markiert. Hier machen wir einen Spaziergang durch den Seitentunnel, der eine ganz besondere Architektur hat. Er ist ca. 70 m lang und 3-3,5 m hoch.

Die Steine ​​sind hier wie ein Puzzle miteinander verbunden.

Sobald Sie versuchen würden, einen Stein herauszubewegen, würde der ganze Tunnel zusammenbrechen. Es sollte eine Art Verteidigungssystem sein. Der Tunnel führt Sie direkt zum Tor der Sphinx, wo Sie links abbiegen müssen. Die ursprünglichen Sphinx-Skulpturen wurden einst nach Deutschland gebracht, als die Stadt zum ersten Mal entdeckt und im Pergamonmuseum in Berlin ausgestellt wurde, aber fast 100 Jahre später, im Jahr 2011, die Originale nach Hause zurückgekehrt und werden jetzt im kleinen lokalen Museum von Bogazkale präsentiert.

Die Tore der Sphinx und ihre besonderen Orte verraten uns, dass dieses Tor kein gewöhnliches war.

Sicher hatte es im alten Reich eine besondere Funktion.

Die Sphinx sieht aus wie die Außenseite eines Schreins und wahrscheinlich wurde dieses kunstvolle Tor mit der Sphinx nur für besondere Anlässe geöffnet und der Wall könnte als riesige Bühne für einige Aufführungen verwendet worden sein.

Dann geht man außerhalb der Stadtmauer am Wall entlang. Das Bauwerk ist von außen wie eine Pyramide.

84 Stufen führen Sie zur oberen Wand. Sicherlich ist es ziemlich künstlerisch, die verschneiten Stufen zu nehmen, ohne herunterzufallen – Sie müssen nur äußerst vorsichtig sein.

Oben an der Mauer müssen Sie wieder einige Stufen nach unten gehen, um wieder nach Yerkapi zu gelangen.

Wir bewegen uns einfach weiter zu unserem nächsten Halt, dem Kings Gate.

Ein Krieger mit einem Helm mit Horn und mit einem kurzen Schwert ist hier auf einem riesigen Stein zu sehen – wieder das Original im Museum für antike Zivilisationen in Ankara. Es ist nicht 100% klar, wer diese Person ist -ob sie ist einer der hethitischen Könige oder stellt vielleicht eine Gottheit dar. Sicherlich wurde dieses Tor auch für besondere Anlässe, vielleicht für besondere kultische Prozessionen, verwendet.

Während wir die Hügel hinauf wandern, haben wir immer wieder einen Blick auf die extrem riesige Umgebung. Was für ein Panorama !Was für eine tolle Lage !

Langsam werden wir auch müde, da es an manchen Stellen unserer Wanderung schneit und ein eisiger, kalter Wind weht.

Nach dem Kings Gate gehen wir die Pisten auf der anderen Seite der Stadt hinunter. Hier halten wir am Nisantepe .Hier sehen wir einen riesigen Felsen mit langen Inschriften .Aufgrund der Klimaeinflüsse sind die Inschriften leider nicht mehr so ​​eindeutig .Es wird gesagt, dass es sich bei diesen Inschriften um luwische Hieroglyphen handelt.

Schließlich erreichen wir den königlichen Komplex von Hattusa, wo der König mit seiner Familie lebte. Heute heißt es Buyukkale, was Großes Schloss bedeutet. Heute sind es Treppen, um zum Plateau des königlichen Komplexes zu gelangen, aber in der Antike war es eine Art Rampe, die man hinaufgehen musste, um zur Stätte zu gelangen 250 x 140 m groß und heute gibt es nur noch einige Ruinen des Platzes, seine mehreren Tore, sein Pool.

Die königliche Familie hatte hier ihren privaten Wohnraum mit Blick auf den großen Tempel in der Unterstadt. Es gab auch ein riesiges Gebäude, von dem angenommen wird, dass es Verwaltungsfunktionen hatte.

Wir beschließen, unseren Rundgang hier zu beenden, da wir bereits etwa 10 km gelaufen sind – es gibt noch so viele Orte in dieser Oberstadt zu sehen und zu besuchen, aber dies muss an einem anderen Tag erledigt werden.

Da die Zeit knapp ist, machen wir auch eine kurze Pause in der Unterstadt.

Hier können wir auch die Tempelstrukturen der Stadt und die großartige Stadtplanung und Architektur des Ortes sehen.

Gleich am Eingang ist das Löwenbecken atemberaubend. Es ist ein Ort, an dem sich die Menschen vor dem Betreten der Stadt gereinigt haben.

Ein weiterer sehr wichtiger Teil unserer Tagestour ist sicherlich das Hittite Rock Sanctuary von Yazilikaya, das sich in der Nähe befindet, ca. 2 km von Hattusa entfernt. Normalerweise wandern die Leute im Frühling oder Sommer auch von Hattusa zum Heiligtum.

Dieser Ort war eigentlich ein Ort, an dem das Neujahrsfest, dh der Beginn des Frühlings, gefeiert wurde.

Über Stufen betreten wir dieses Heiligtum und gelangen an einen Ort mit einem Altar.

Im Inneren des Heiligtums befinden sich 2 Kammern mit Schnitzereien von Göttern auf den Felsen.

In der ersten Kammer sind auf der einen Seite männliche Götter und auf der anderen Seite weibliche Götter. Daran erkennt man sie. Manche Götter haben Bärte, manche Flügel wie der Mondgott oder der Himmelsgott.

Auch die weiblichen Götter tragen lange Röcke, lockige Schuhe und Kopfbedeckungen.

Am Ende der Kammer befinden sich die Darstellungen von 2 höchsten Göttern, dem Wetter- oder Sturmgott Teshup und der Sonnengöttin Hebat.

Die Götter stehen auf anderen kleineren Berggöttern, dem Doppeladler und auf den Schultern einer Wildkatze.

In der zweiten Kammer befinden sich die 12 in den Fels gehauenen Götter der Unterwelt.

Etwas weiter steht der Gott Sharumma mit König Tuthaliya IV unter dem Arm.

Ein paar Schritte weiter befindet sich eine Darstellung des Schwertgottes oder des Gottes von Nergal der Unterwelt mit 2 Löwenköpfen an seiner Seite und 3 Nischen, in denen wahrscheinlich Opfergaben während der Feierlichkeiten platziert wurden.

Das Heiligtum ist ein erstaunlicher und ganz besonderer Ort.

Beeindruckt verlassen wir das Heiligtum und haben die ganz besondere Energie gespürt, die es immer noch ausstrahlt.

Zu guter Letzt werden wir in Kürze das kleine Museum von Bogazkale besuchen und unbedingt die originalen Sphinx-Skulpturen sehen.

Es gibt sehr schöne Stücke im Museum, von denen ich nur sehr wenige zeigen werde.

Wir lassen Hattusa und seine endlosen Schätze, Geheimnisse und Schönheiten hinter uns.

Es war ein wunderschöner, außergewöhnlicher Tag - ich träumte davon, Hattusa eines Tages zu besuchen und den Spuren dieses majestätischen 4000 Jahre alten Reiches der Antike zu folgen und ich hatte eine ganz besondere Chance, es in seinem schneeweißen Kleid zu sehen – just für mich – , der einzige Besucher an einem so weißen Tag zu sein und die Chance zu haben , die großartige Kultur zu atmen .

Für mich steht fest, dass ich schon bald die Gelegenheit nutzen werde, die Stätte im Frühjahr oder Sommer wieder zu sehen und all die historischen Teile zu betrachten, die wir für diese Zeit verpasst haben.

Wir haben auch einige gute Freunde in Bogazkale gewonnen, den Hotelbesitzer unseres Hotels, Herrn Cengiz, der auch die Rolle eines hethitischen Königs in einer BBC-Dokumentation spielte, und unseren Führer, Herrn Davut, der mit dem Team die Ausgrabungen im nächsten fortführen wird Jahre .

Ich hoffe, dass viele großartige Schätze gefunden werden und die Menschheit von dieser wunderbaren alten anatolischen Zivilisation erleuchtet wird!


Die Planeten

Es ist gut dokumentiert, dass die Babylonier die Planeten verfolgten und jeden mit einer Gottheit in Verbindung brachten. Die folgende Tabelle zeigt die Ähnlichkeiten zwischen dem Namen des Planeten, der in der modernen Astrologie verwendet wird, dem Namen der mesopotamischen Gottheit und der Entsprechung dieser Gottheit.

--Name des modernen Planeten- -Vorsitzende Gottheit- -Mesopotamische Korrespondenzen--
Mond Sünde Gott der Fruchtbarkeit & Rinder
Sonne Schamasch Gott der Gerechtigkeit und Wahrheit
Quecksilber Nabu Gott der Weisheit und des Schreibens
Venus Ischtar Göttin der Sexualität und Kriegsführung
Mars Nergal Gott des Todes, Unterwelt, Pest
Saturn Ninurta Gott der Heilung und Landwirtschaft
Jupiter Marduk Schutzpatron der Stadt Babylon

Bei der Durchsicht dieser Liste wird deutlich, wie die mit dem jeweiligen Planeten verbundene Gottheit heute einen durchdringenden Einfluss auf die moderne astrologische Interpretation hatte. Zum Beispiel wird der Gott Nabu mit der Schrift in Verbindung gebracht, die zu einem Eckpfeiler für die moderne Interpretation der Platzierung von Merkur im Geburtshoroskop geworden ist, da sie die Art und Weise symbolisiert, wie man kommuniziert, spricht oder schreibt.


Hethitisches Geheimnis! Waren sie Hindus?

Gelehrte sagen, dass niemand wusste, wer sie waren und woher sie kamen. Ihre Denkmäler wurden in Bogazkoy (früher bekannt als Hattusa, jetzt Bogazkale) in der Türkei gefunden.

Sie beherrschten die Türkei (Anatolien) und Nordsyrien.

Wir wussten, dass sie zwischen 1800 v. Chr. und 1200 v. Chr. existierten.

Welche Sprache haben sie gesprochen?

Sie sprachen eine indoeuropäische Sprache, zu der Sanskrit, Griechisch, Latein und die meisten europäischen Sprachen gehören.

Abgesehen von der Sanskrit-Verbindung gibt es viele Ähnlichkeiten zwischen Hindus und Hethitern.

Warum endete ihre Herrschaft 1200 v. Chr.?

Hattusa (Bogazkoy), ihre Hauptstadt wurde um 1200 v. Chr. dem Erdboden gleichgemacht. Das Ende kam plötzlich und wurde größtenteils den „Seeleuten“ aus dem Mittelmeer zugeschrieben. Einige sind anderer Meinung.

Hethiter sind aus dem Alten Testament bekannt und in der Türkei entdeckte Tontafeln (von Hethitern beherrschtes Gebiet). 1906 begann Dr. Hugo Winckler mit Ausgrabungen in Bogazköy und fand ein königliches Archiv von 10.000 Tafeln. Die Tafeln vermitteln ein gutes Bild der hethitischen Politik und Gesellschaft. Der tschechische Gelehrte B. Hrozny entzifferte die Schrift und schrieb darüber. Hethiter nannten ihre Sprache NESILI.

Bogazköy = Hattusa in der Türkei

Ähnlichkeiten mit den Hindus

1) Sie sprachen eine mit Sanskrit verwandte Sprache. Darin sind sich alle Gelehrten einig. Sie gehörten also nicht zu Anatolien (Türkei).

2) Sie verwenden den Ausdruck 1000 Götter in ihrem Friedensvertrag und dies ist in hinduistischen Schriften sehr verbreitet. Das Dezimalsystem wurde von den Hindus erfunden. Der vedische Gott Indra wird als Mann mit 1000 Hoden beschrieben (so stark!) und sein Vahra Aydha ist 1000 spitz! Tausend bedeutet hier „viel“.

3. Sie haben vor 3000 Jahren einen Friedensvertrag mit den Ägyptern unterzeichnet. Auch die Unterzeichnung eines Friedensvertrages ist ein typisch hinduistischer Brauch. Wir hören über den Friedensvertrag zwischen Ravana und einem Pandya-König in der tamilischen Literatur (Bitte lesen Sie meinen früheren Artikel darüber) Wir wussten um 1400 v. Chr. von einem weiteren Friedensvertrag zwischen dem Mitanni-König Dasaratha und dem ägyptischen König.

4. Hethitischer Vertrag:–Vertrag von Rea-masesha mai Amana, dem Großkönig, dem König des Landes Ägypten, dem Tapferen, mit Hattusili, dem Großkönig des Landes Hatti, seinem Bruder, um guten Frieden zu schaffen und gute Bruderschaft, die eines großen Königtums für immer würdig ist.

Der Vertrag definiert weiter die Beziehung zwischen den beiden Nationen, um auf Aggression zu verzichten, um ein Verteidigungsbündnis zu bilden, um nach dem Tod einer der Parteien die Nachfolge der legitimen Erben zu garantieren und die Auslieferung von Flüchtlingen zu gewährleisten. Der Vertrag wurde an der Wand eines großen Tempels von Karnak und im Ramesseum von Theben (Ägypten) geschnitzt. Eine der letzten Passagen ruft die Götter als Zeugen des guten Glaubens der Unterzeichner auf (dies ist auch typisch hinduistischer Brauch):

“As for these words —— as for him who shall not keep them, a thousand gods of the land of Hatti together with a thousand gods of the land of Egypt, shall destroy his house, his land and his servants”

Rea- masesha mai Amana was the Egyptian Pharaoh Ramses II. (Again this name is Sanskrit Ramasesha) .The Hittite king’s name was Hattusili (in Sanskrit it is Sathyaseela s=h in many languages)

5)Royal Marriages :Hittites survived by Royal marriages, diplomacy and heroic fights. They were superb fighters. Royal marriages mean marrying girls from neighbouring countries which is also typical Hindu custom: Dasaratha married a woman from Kekaya, Dhritarashtra married a woman from Gandhara/Kandahar, Rama married a woman from Videha etc (Kaikeyi, Gandhari, Vaidehi)

6)Hattusa was full of temples. They were worshipping Storm God (similar to Indra) and Sun Goddess (similar to Gayatri)

7)Buyukkale (Turkish word for Great Castle) occupies a rocky place in Eastern Hattusa, where the king resided. It had its own temple and two libraries, where thousands of cuneiform clay tablets have been found.

8)A tablet from one of the temple archives says, “The deity has now been made as a statue in silver covered with gold in the shape of a bull standing on all fours”. The storm god sometimes was represented a s a bull and at other times was shown accompanied by two bulls that pulled his chariot. Indra is also represented as bull in the Vedas.

9)Hattusili III, who signed a peace treaty with Ramses II,gave his daughter to Ramses II in marriage. Hattusili’s (Sathyaseela) wife was Pudushepa (may be Padmashiva in Sanskrit). She was a Hurrian (Suryan belongs to Surya Kula of Hindus)

Hindu Vahanas in Yazilikaya, Turkey

10)Hindu Gods and goddesses have Vahanas (mounts or vehicles) until today. Hittites’ gods always ride vahanas. North west of Hattusa is Yazilikaya which is described as the most impressive of all Hittite religious structures. Here on the wall, storm god and his consort Hepatu were shown. There are 65 deities on the walls of the rocks. There were big festivals and ceremonial processions with the King and the Queen along with festival sports such as races, wrestling, stone throwing contests and boxing.

Hindu Goddess Durga is described as riding a deer in Tamil epic Silappadikaram and Thevaram of Saivite saints (Kalaiyathurthi in Tamil). We could not see such statues nowadays in India. But in the Hittite world we see deer riding gods!

11)Like Hindus Hittites cremated the bodies. Scholars believe that one of the galleries in Yazilikaya contained the urn with the ash of Tudhaliya, son of Hattusili and Pudushepa. They have identified two figures by hieroglyphs. The larger is the God Sharruma, the smaller is Tudhaliya IV. The relief depicts Sharruma, son of Storm God of Heaven and the goddess Hepatu.

12)Among the Hittites, when a king died it was said that he became God, and the relief may represent a celebration of of Tudhaliya’s entrance in to the Hittite pantheon. Hindus believed that their king was god and in the heaven they were waiting to receive them. Sangam Tamil verse says that Indra was waiting to welcome Tamil chieftain Ay Andiran. Sanskrit literature has such references too.

13)Manu’s Law Code: Hittites had very strict law like Hindu Law book Manu Smriti. Disobedience to the king was one of the few offences punishable by death – not just the offender but of his family as well. A Tamil king who was praised as Manu Neeti (smrti) Choza crushed his own sun under the wheels of his chariot because he crushed to death a calf. And the cow itself came to his palace and rang the Calling/enquiry Bell.

Vedic Prayer

14)What we read in Hindu Atharva Veda is also in the Hittites: From the tablets we have precise descriptions of various rituals: to counteract sorcery, to end pestilence, to engage the help of protective demons, to patch family quarrels, even to cure impotence. One tablet contains words of Muwatalli, the king who fought at Kadesh, concerning what must be said to the gods “when things get too much for a man”.

15)Their prayer was similar to Vedic paryers one of the Hittite prayer runs like this, “Hattian Storm God, my lord, ye gods, my lords! It is only too true that man is sinful. My father sinned and transgressed against the word of the Hattian Storm god, my lord. But I have not sinned in any respect. It is only too true, however the father’s sin falls upon the son. So my father’s sin has fallen upon me…. Take pity on me and drive the plague out of the Hatti land”. This echoes the Hindu prayers. This is the prayer of Mursili II, a king who ruled near the end of 14 th Century BCE. On the annual sacred thread changing day (Upakarma) of the Hindu Brahmins, the priest recites a long list of sins (in fact an amazing list of sins done in seven generations) and begs for pardon.

16).Lion and Double Headed Eagle

Hittites monuments have huge lions carved at the entrance of the Place gate. They depict double headed eagle. Both of them figure in Hindu scriptures. Please see my articles Double headed Eagle: India –Sumeria connection (posted on 18 December 2011) and Vedic Lion around the world (posted on 9 November 2014) . I have dealt with them in detail.

17)Rings with emblems and seals: Ramayana says Dasaratha sent the coronation invitations to all kings of the land with eagle emblem engraved on the invitation. Sanskrit dramas like Sakuntalam, Mudra Rakshasam are based on rings with emblems. We have such rings and seals in Hittite world. Hittite craftsmen fashioned elaborate seals for stamping official and commercial documents and correspondence. The five sided stone seal depicted religious scenes. The seal was hanging around the neck of the king. Hieroglyphs on the gold signet ring identify it as that of the son of a king. In India all such ancient rings were melted and made into new ornaments.

18).A goddess with disc shaped headdress sits on a throne holding an infant on her lap. We have such goddess in Hindu pantheon. Her name is Hariti. Hariti ma is worshiped in Swayambunath temple in Nepal. Neplaese Newars worship her Ajima. She is praised as the protector of children. A Hindu deity later taken by Buddhists went up to Japan. Chinese worship her as Kishimojin and Japanese worship her as Kariteimo (=Hariti Ma). She was said to be a child devouring demon and later converted by Buddha. Since Buddhism had no duties and Buddha never spoke about deity worship, all these must have gone from Hinduism.

19)Scholars have found several similarities between Greek mythology and Hittite mythology. This brings them closer to the Hindus because Greek mythology is nothing but the corrupted form Hindu mythology according to Max Muller and Edward pocoke.

20)Hittites were often attacked by Kaska people from the North. During the reign of Muwatalli, in the late 14 th century BCE, Kaska ttacked Hattusa and set it ablaze. Muwatalli fled, taking his court and the Hittite cult gods with him. His son Uri-Teshub, returned to Hattusa and restored the city as Imperial capital.

21)Huge storage jars were discovered in the Great Temple complex, probably stored oil or grains. One of them had the capacity to store 3000 litres!

Yazilikaya sculptures on huge rocks

22.A Kalyanaraman in his book Aryatarangini has done a very detailed research into West Asian Hindu Civilizations and found out all Sanskrit names behind the corrupted West Asian names. He was very reasonable in arriving at the names. I am very much convinced because even in London, Sri Lankan Tamils corrupt all Indian Sanskrit names. Kanaga Durga Temple is called Kanaka Turka and Ganesh is called Kanesh, Damayanti is called Tamayanti. We see such corruptions in Mauritius Hindu community because of French influence. In South East Asian countries all the Ramayana names are corrupted beyond recognition.Ravana became Rab and Dhanajaya became Tenemjya, Nara Uttama became Nordom Sihanuk. So Kalyana Raman is right in identifying the names with Sanskrit equivalents. Here is the list:

Hittite =Hatti= Kshatriya=Kheta (in Bible)

Hattusas =Sathwasa = My reading is Sathya vacha

(In Tamil we have Vay Mozi Kosar=Truthful Kosar and Athiyaman=Sathyavan=Sathyaputra in Asoka’s inscription)

Anittas = Anitha = son of Pitkhana

Hattusilis = Sathva sila = my reading is Sathyasila

Suppiluloma = he of the golden hair

Now that lot of Hittite tablets are translated and books published, we can compare these and find some supporting documents.

So far as Mitannis are concerned the Sanskrit names are crystal clear. So we have archaeological proof from 1400 BCE for kings with Sanskrit names and Sanskrit numbers in the Horse Training manual of Kikkuli in Turkey/Syria area.

Let us continue our research with Kassites in another article.

Pictures are used from Splendors of the Past, Published by National Geographic Societythanks.


Hattusa: The Ancient Capital of The Hittites

Hattusa, located in Turkey’s Anatolian heartland province of Corum, is definitely worth visiting. The remnants of the Hittite Capital date back to the Bronze Age, around 2000 BC. The site was added to the UNESCO World Heritage list in 1986. The Hittites were a remarkable civilization. The kingdom stretched from the Aegean across Anatolia, northern Syria and to the Euphrates river.

Hattusa is a wonderful Turkish tale of endurance, mystery and deeply layered history. Discovered only in 1834, Hattusa, the capital city of the Hittite Empire, had long been believed a myth. As excavation continues, more and more is being uncovered about this ancient city, those who lived there and how they interacted. We know they were already crafting tools and were a mighty military power in the age of horses and chariots - what else will be discovered?

Archaeologists are still working to uncover more about the Hittites and their capital. Thus far, excavations have found extensive royal archives of clay tablets, known collectively as the Bogazkoy Archive. The tablets feature official correspondence, contracts, legal codes, ceremonial procedures, prophecies, peace settlements and literature of the time. In addition to the extensive clay documentation, a variety of large sculptures were discovered in the ancient capital.


The Last Days of Hattusa

From his capital, Hattusa, in central Anatolia, the last-known Hittite king, Suppiluliuma II (1207 B.C.-?), ruled over a people who had once built a great empire&mdashone of the superpowers (along with Egypt, Mittani, Babylon and Assyria) of the Late Bronze Age. The Kingdom of the Hittites, called Hatti, had stretched across the face of Anatolia and northern Syria, from the Aegean in the west to the Euphrates in the east. But now those days were gone, and the royal capital was about to be destroyed forever by invasion and fire.

Did Suppiluliuma die defending his city, like the last king of Constantinople 2,600 years later? Or did he spend his final moments in his palace, impassively contemplating mankind&rsquos flickering mortality?

Neither, according to recent archaeological evidence, which paints a somewhat less dramatic, though still mysterious, picture of Hattusa&rsquos last days. Excavations at the site, directed by the German archaeologist Jürgen Seeher, have indeed determined that the city was invaded and burned early in the 12th century B.C. But this destruction appears to have taken place after many of Hattusa&rsquos residents had abandoned the city, carrying off the valuable (and portable) objects as well as the city&rsquos important official records. The site being uncovered by archaeologists was probably little more than a ghost town during its final days.

From Assyrian records, we know that in the early second millennium B.C. Hattusa was the seat of a central Anatolian kingdom. In the 18th century B.C., this settlement was razed to the ground by a king named Anitta, who declared the site accursed and then left a record of his destruction of the city. One of the first Hittite kings, Hattusili I (c. 1650&ndash1620 B.C.), rebuilt the city, taking advantage of the region&rsquos abundant sources of water, thick forests and fertile land. An outcrop of rock rising precipitously above the site (now known as Büyükkale, or &ldquoBig Castle&rdquo) provided a readily defensible location for Hattusili&rsquos royal citadel.

Although Hattusa became the capital of one of the greatest Near Eastern empires, the city was almost completely destroyed several times. One critical episode came early in the 14th century, when enemy forces launched a series of massive attacks upon the Hittite homeland, crossing its borders from all directions. The attackers included Arzawan forces from the west and south, Kaskan mountain tribes from the north, and Isuwan forces from across the Euphrates in the east. The Hittite king Tudhaliya III (c. 1360?-1350 B.C.) had no choice but to abandon his capital to the enemy. Tudhaliya probably went into exile in the eastern city of Samuha (according to his grandson and biographer, Mursili II, Tudhalia used Samuha as his base of operations for reconquering lost territories). Hattusa was destroyed, and the Egyptian pharaoh Amenhotep III (1390&ndash1352 B.C.) declared, in a letter tablet found at Tell el-Amarna, in Egypt, that &ldquoThe Land of Hatti is finished!&rdquo

In a series of brilliant campaigns, however, largely masterminded by Tudhaliya&rsquos son Suppiluliuma I (1344&ndash1322 B.C.), the Hittites regained their territories, and Hattusa rose once more, phoenix-like, from its ashes. During the late 14th century and for much of the 13th century B.C., Hatti was the most powerful kingdom in the Near East. Envoys from the Hittite king&rsquos &ldquoroyal brothers&rdquo&mdashthe kings of Egypt, Babylon and Assyria&mdashwere regularly received in the great reception hall on Hattusa&rsquos acropolis. Vassal rulers bound by treaty came annually to Hattusa to reaffirm their loyalty and pay tribute to the Hittite king.

The most illustrious phase in the existence of Hattusa itself, however, did not come during the floruit of the Hittite empire under Suppiluliuma, his son Mursili II (c. 1321&ndash1295 B.C.) or grandson Muwatalli II (c. 1295&ndash1272 B.C.). At this time Hattusa was no match, in size or splendor, for the great Egyptian cities along the Nile&mdashThebes, Memphis and the short-lived Akhetaten, capital of the so-called heretic pharaoh Akhenaten (1352&ndash1336 B.C.). Indeed, during Muwatalli&rsquos reign Hattusa actually went into decline when the royal seat was transferred to a new site, Tarhuntassa, near Anatolia&rsquos southern coast. Only later, when the kingdom was in the early stages of its final decline, did Hattusa become one of the great showplaces of the ancient Near East.

This renovation of the city was the inspiration of King Hattusili III (c. 1267&ndash1237 B.C.), though his son and successor, Tudhaliya IV (c. 1237&ndash1209 B.C.), did most of the work. Not only did Tudhaliya substantially renovate the acropolis he more than doubled the city&rsquos size, developing a new area lying south of and rising above the old city. In the new &ldquoUpper City,&rdquo a great temple complex arose. Hattusa could now boast at least 31 temples within its walls, many built during Tudhaliya&rsquos reign. Though individually dwarfed by the enormous Temple of the Storm God in the &ldquoLower City,&rdquo the new temples left no doubt about Hattusa&rsquos grandeur, impressing upon all who visited the capital that it was the religious as well as the political and administrative heart of the Hittite empire.

Tudhaliya also constructed massive new fortifications. The main casemate wall was built upon an earthen rampart to a height of 35 feet, punctuated by towers at 70-foot intervals along its entire length. The wall twice crossed a deep gorge to enclose the Lower City, the Upper City and an area to the northeast this was surely one of the most impressive engineering achievements of the Late Bronze Age.

What prompted this sudden and dramatic&mdashperhaps even frenetic&mdashsurge of building activity in these last decades of the kingdom&rsquos existence?

One is left with the uneasy feeling that the Hittite world was living on the edge. Despite outward appearances, all was not well with the kingdom, or with the royal dynasty that controlled it. To be sure, Tudhaliya had some military successes in western Anatolia, for instance, he appears to have eliminated the threat posed by the Mycenaean Greeks to the Hittite vassal kingdoms, which extended to the Aegean Sea. But he also suffered a major military defeat to the Assyrian king Tukulti-Ninurta, which dispelled any notion that the Hittites were invincible in the field of battle. Closer to home, Tudhaliya wrote anxiously to his mother about a serious rebellion that had broken out near the homeland&rsquos frontiers and was likely to spread much farther.


Excavations at Hattusa
have turned up beautifully
crafted ritual objects,
such as the 7-inch-high,
13th-century B.C.
silver rhyton, cast
in the shape of a
stag. Credit: Werner
Forman/Art Resource, NY.

Within the royal family itself, there were serious divisions. For this, Tudhaliya&rsquos father, Hattusili, was largely responsible. In a brief but violent civil war, he had seized the throne from his nephew Urhi-Teshub (c. 1272&ndash1267 B.C.) and sent him into exile. But Urhi-Teshub was determined to regain his throne. Fleeing his place of exile, he attempted to win support from foreign kings, and he may have set up a rival kingdom in southern Anatolia.

Urhi-Teshub&rsquos brother Kurunta may also have contributed to the deepening divisions within the royal family. After initially pledging his loyalty to Hattusili, he appears to have made an attempt upon the throne when it was occupied by his cousin Tudhaliya. Seal impressions dating to this period have been found in Hattusa with the inscription &ldquoKurunta, Great King, Labarna, My Sun.&rdquo A rock-cut inscription recently found near Konya, in southern Turkey, also refers to Kurunta as &ldquoGreat King.&rdquo The titles &ldquoGreat King,&rdquo &ldquoLabarna&rdquo and &ldquoMy Sun&rdquo were strictly reserved for the throne&rsquos actual occupant&mdashsuggesting that Kurunta may have instigated a successful coup against Tudhaliya.

Kurunta had every right to mount such a coup. Like Urhi-Teshub, he was a son of the legitimate king, Muwatalli. Urhi-Teshub&rsquos and Kurunta&rsquos rights had been denied when their uncle, Hattusili, usurped royal power for himself and his descendants. If Kurunta did indeed rectify matters by taking the throne by force around 1228 B.C., his occupancy was short-lived, for Tudhaliya again became king, and he remained king for many years after Kurunta disappeared from the historical record.

Nevertheless, the dynasty remained unstable. In an address to palace dignitaries, Tudhaliya made clear how insecure his position was:

The Land of Hatti is full of the royal line: In Hatti the descendants of Suppiluliuma, the descendants of Mursili, the descendants of Muwatalli, the descendants of Hattusili are numerous. Regarding the kingship, you must acknowledge no other person (but me, Tudhaliya), and protect only the grandson and great grandson and descendants of Tudhaliya. And if at any time(?) evil is done to His Majesty&mdash(for) His Majesty has many brothers&mdashand someone approaches another person and speaks thus: &ldquoWhomever we select for ourselves need not even be a son of our lord!&rdquo&mdashthese words must not be (permitted)! Regarding the kingship, you must protect only His Majesty and the descendants of His Majesty. You must approach no other person!


Hattusili’s son Tudhaliya IV (1237–1209 B.C.) greatly expanded Hattusa to include a new Upper City, doubling the size of the Hittite capital. Tudhaliya also built dozens of new temples and massive fortification walls encircling the entire city. Credit: Life And Society in the Hittite World.

Another serious problem confronted the last kings of Hatti. There may well have been widespread famine in the Hittite kingdom during its final decades. The Egyptian pharaoh Merneptah (1213&ndash1203 B.C.) refers to grain shipments sent to the Hittite king &ldquoto keep alive the land of Hatti.&rdquo Tudhaliya himself sent an urgent letter to the king of Ugarit, demanding a ship and crew for the transport of 450 tons of grain. The letter ends by stating that it is a matter of life or death! Was the Hittite kingdom being slowly starved into oblivion?

The Hittite economy was based primarily on agriculture, requiring a substantial labor force. At the same time, the annual Hittite military campaigns were heavily labor-intensive&mdashdraining off Hatti&rsquos strong young men from the domestic workforce. To some extent this was compensated for by captives brought back to the homeland and used as farm laborers. Even so, the kingdom faced chronic shortages of manpower.


The great Temple of the Storm God, Teshub, once dominated the Lower City at Hattusa. The temple is clearly visible at left-center in the photo (which looks northwest over the ancient Lower City to modern Boghazkoy), surrounded by ritual chambers and storerooms. The temple was built by Hattusili III (1267–1237 B.C.)—perhaps on the site of an older temple to Teshub—just northwest of Hattusa’s ancient acropolis (not visible in the photo). Credit: Yann Arthus Bertrand/Corbis.

Increasingly, the Hittites came to depend on outside sources of grain, supplied by vassal states in north Syria and elsewhere. After 1259 B.C., when the Hittites signed a treaty with the Egyptians, Hatti began importing grain from Egypt.

In times of peace and stability, foreign imports made up for local shortfalls. But once supply routes were threatened, the situation changed dramatically. Grain shipments from Egypt and the eastern Mediterranean were transported to Ura, on the Anatolian coast, and then carried overland to Hatti. The eastern Mediterranean was always a dangerous place for commercial shipping, since it was infested with pirates who attacked ships and raided coastal ports. As conditions throughout the region became more unsettled toward the end of the 13th century B.C., the threats to shipping became ever greater.

This provides the context for the Hittite military operations around the island of Cyprus during the reigns of Tudhaliya and his son Suppiluliuma II. The operations were almost certainly aimed at destroying enemy forces that were disrupting grain supplies. These enemies were probably seaborne marauders who had invaded Cyprus to use its harbors as bases for their attacks on shipping in the region. Dramatic evidence of the dangers they posed is provided by a letter from the last king of Ugarit, Ammurapi, to the king of Cyprus, who had earlier asked Ammurapi for assistance:


Excavators at Hattusa found this five-inch-high, 15th-century B.C. ceramic fragment that may depict the cyclopean walls and defensive towers that surrounded the acropolis. Credit: Hirmer Fotoarchiv Muenchen.

My father, behold, the enemy&rsquos ships came (here) my cities(?) were burned, and they did evil things in my country. Does not my father know that all my troops and chariots(?) are in the Land of Hatti, and all my ships are in the Land of Lukka? &hellip Thus the country is abandoned to itself. May my father know it: The seven ships of the enemy that came here inflicted much damage upon us.

So, while a grave crisis was mounting in the land, with periods of famine, unrest and war aggravated by a dysfunctional royal dynasty, the Hittite kings decided to rebuild Hattusa!

This project obviously required enormous resources. Where did the workers come from? It would have been dangerous to deplete the ranks of the army during a period of conflict with Assyria in the east, rebellion near the homeland&rsquos frontiers (the one Tudhaliya described to his mother) and attacks by marauders in the Mediterranean. The construction workers had to be recruited from among the able-bodied men working the farms&mdashyet another strain on the already taxed Hittite economy.

The new city was the brainchild of Tudhaliya&rsquos father, Hattusili, who was always conscious of the fact that he was not the legitimate successor to the throne. Hattusili thus made great efforts to win acknowledgment from his royal peers: the kings of Egypt, Babylon and Assyria. It was also important for him to win acceptance from his own subjects. His brother and predecessor King Muwatalli had transferred the royal seat to Tarhuntassa. Very likely Hattusili decided to win favor from his people&mdashand the gods&mdashby reinstating Hattusa, the great ancestral Hittite city, as the kingdom&rsquos capital, and to do so on a grander scale than ever before. In this way, Hattusili-the-usurper could assume the role of Hattusili-the-restorer-of-the-old-order.


The seal of Tudhaliya IV (1237–1228 B.C.) is stamped on this 4-inch-high fragment of a letter sent to the king of Ugarit. Although the letter is written in cuneiform, the seal is in Hittite hieroglyphics. Credit: Erich Lessing.

Did this provide a compelling motive for his son, Tudhaliya, who actually undertook the project? Or was Tudhaliya&rsquos commitment to rebuilding the capital as a city of the gods an expression of religious fervor, especially as his kingdom was beginning to crumble around him? Or was he engaging in a gigantic bluff&mdashcreating a spectacular mirage of wealth and power in an attempt to delude subjects, allies and enemies into believing that the fragile empire he ruled was embarking upon a grand new era? Dramatically appealing as such explanations may be, they do not square with the picture we have of Tudhaliya as a level-headed, responsible and pragmatic ruler.

In short, the massive rebuilding of Hattusa at this time remains a mystery, one of the many mysteries attending the collapse of the Bronze Age.

Only a handful of texts survive from the reign of Tudhaliya&rsquos son Suppiluliuma II, and these tell a mixed story. On the one hand, some texts point to continuing unrest among his own subjects, including the elite elements of the state, and to acts of outright defiance by vassal states. On the other hand, military documents record conquests in southern and western Anatolia and naval victories off the coast of Cyprus. These conflicting documents from Suppiluliuma&rsquos reign bring our written records of the Hittite kingdom abruptly to an end. Suppiluliuma, the last known monarch to rule from Hattusa, was almost certainly the king who witnessed the fall of the kingdom of Hatti.

What happened at the royal capital? The evidence of widespread destruction by fire on the royal acropolis, in the temples of both the Upper City and Lower City, and along stretches of the fortifications, suggests a scenario of a single, simultaneous, violent destruction in an all-consuming conflagration. The final blow may have been delivered by bands of Kaskan peoples from the Pontic zone in the north, who had plagued the kingdom from its early days.
As we have seen, however, recent archaeological investigations indicate that by this time the city had already been largely abandoned. The Hittites saw the end coming!

Perhaps Suppiluliuma arranged for the departure of his family while it was still safe, and ordered the evacuation of the most important members of his administration, including a staff of scribes (who carried off the tablets), and a large part of his troops and personal bodyguards. The hoi polloi were left to fend for themselves. Those who stayed behind scavenged through the leavings of those who had departed. When Hattusa was little more than a decaying ruin, outside forces moved in, plundering and torching a largely derelict settlement.


On a wall of his mortuary temple at Thebes, called the Ramesseum, the Egyptian pharaoh Ramesses II (1279–1213 B.C.) carved scenes showing the Battle of Kadesh—a clash between the Egyptians and the Hittites fought in 1274 B.C. near the Orontes River in modern Syria. Thirteen years later, Ramesses signed a peace treaty with the Hittite king Hattusili III (1267–1237 B.C.), putting an end to the protracted war between the two Late Bronze Age superpowers. Credit: Erich Lessing/Art Resource, NY.
The tablet, found at Hatttusa, is the Egyptian version of the treaty of Kadesh, written in Akkadian. Credit: Erich Lessing.

This raises an important question. If the elite elements of Hittite society abandoned Hattusa, where did they go? Did Suppiluliuma set up a new capital elsewhere? That is not beyond the realm of possibility, for we know of at least two earlier occasions when king and court left Hattusa and re-established their capital in another place (Samuha and Tarhuntassa). We know, too, that at Carchemish on the Euphrates River, which had been made a vice-regal seat in the 14th century B.C., a branch of the Hittite royal family survived for perhaps several centuries after the fall of Hattusa. In fact, northern Syria became the homeland of a number of so-called neo-Hittite kingdoms in the early part of the first millennium. Did Suppiluliuma and his entourage find a new home in Syria?

It may be that the final pages of Hittite history still exist somewhere. In the last few decades, thousands of tablets have been found at sites throughout the Hittite world. This inspires hope that more archives of the period have yet to be found, including the last records of the Hittite empire. If Suppiluliuma II did in fact arrange a systematic evacuation of Hattusa, taking with him everything of importance, the stuff had to go somewhere. Maybe it still lies beneath the soil, awaiting discovery.


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