10 Schritte zum Zweiten Weltkrieg: Nazi-Außenpolitik in den 1930er Jahren

10 Schritte zum Zweiten Weltkrieg: Nazi-Außenpolitik in den 1930er Jahren


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In den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg entwickelte sich die deutsche Außenpolitik zu einer Strategie des Bündnisses, der Eroberung und schließlich der Kriegsführung. Hier sind 10 Beispiele, die die Außenbeziehungen der Nazis in den 1930er Jahren prägten.

1. Oktober 1933 – Deutschland verzichtet auf den Völkerbund

Neun Monate nach Hitlers Amtsübernahme als Bundeskanzler verzichtete Deutschland auf seine Rolle als Mitglied der Völkerbundkonferenz zur Reduzierung und Begrenzung der Rüstung. Eine Woche später kündigte er den vollständigen Rückzug Deutschlands an, unterstützt durch eine Volksabstimmung vom 12. Das deutsche Volk unterstützte ihn voll und ganz.

2. Januar 1934 – Nichtangriffspakt mit Polen

Der polnische Militärminister Jozef Pilsudski.

Deutschland hat mit Polen einen Nichtangriffspakt unterzeichnet, der ein bilaterales Handelsabkommen beinhaltet. Die Polen waren besorgt über die Maginot-Linie in Frankreich, wo Frankreich im Falle von Feindseligkeiten mit Deutschland eine defensive Haltung beibehielt.

Jozef Pilsudski, der polnische Militärminister, glaubte, es würde ihnen nützen und sie davor schützen, ein zukünftiges Opfer Deutschlands zu werden; sowie sie vor der größeren Bedrohung durch die Sowjetunion zu schützen.

3. Januar 1935 – Deutschland erobert das Saarland zurück

Frankreich hatte das Saargebiet 15 Jahre zuvor durch den Vertrag von Versailles erhalten, aber 1935 stimmte das Volk dafür, es wieder unter deutsche Kontrolle zu bringen. Dies wurde ein Plebiszit genannt; ein altes römisches Wort, das eine Abstimmung oder Abstimmung durch die Mitglieder einer Wählerschaft zu einer wichtigen öffentlichen Frage bedeutet. Deutschland hatte nun Zugang zum reichsten Kohlebecken Europas, wo sich seit den 1870er Jahren die deutsche Waffen- und Chemieindustrie befand.

4. März 1935 – Aufrüstung

Hitler kündigte die neuen militärischen Pläne Nazi-Deutschlands an und brach damit die Bedingungen des Versailler Vertrages. Die Wehrpflicht wurde mit dem Ziel von 300.000 Mann für die Wehrmacht eingeführt.

Die deutsche Delegation verließ die Genfer Abrüstungskonferenz, als die Franzosen sich weigerten, das gleiche Maß an Entmilitarisierung zu akzeptieren, das Deutschland auferlegt wurde, und die Konferenz weigerte sich, Deutschland die gleiche Rüstung wie Frankreich zu erlauben.

Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wird der „Appeasement“-Politik angelastet – die Großmächte Europas haben es versäumt, der aggressiven Außenpolitik des deutschen Führers Adolf Hitler die Stirn zu bieten, bis es zu spät war. Tim Bouverie kommentiert den aufziehenden Sturm der 1930er Jahre, der im September 1939 entfesselt wurde.

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5. Juni 1935 – Flottenabkommen mit Großbritannien

Mit Großbritannien wurde ein Abkommen unterzeichnet, das es Deutschland erlaubte, seine Überwasserflotte auf ein Drittel und seine U-Boote auf eine gleiche Anzahl im Besitz der britischen Marine zu erhöhen.

Der Versailler Vertrag hatte die deutsche Marine auf nur sechs Kriegsschiffe beschränkt und alle U-Boote verboten, was es Deutschland physisch unmöglich machte, seine Grenzen gegen die Sowjets angemessen zu verteidigen.

6. November 1936 – neue Auslandsbündnisse

Benito Mussolini.

Deutschland hat zwei neue diplomatische Allianzen geschlossen. Das Achsenabkommen Rom-Berlin mit Mussolini und der Anti-Komintern-Pakt mit Japan, ein Abkommen zur gemeinsamen Bekämpfung des Kommunismus.

7. März 1938 – Anschluss an Österreich

Die politische Union mit Österreich wurde als „Anschluss“ bezeichnet und war eine weitere Volksabstimmung oder Abstimmung des österreichischen Volkes für die Wiedererlangung der politischen Herrschaft Deutschlands nach seiner Aufhebung durch den Versailler Vertrag im Jahr 1919.

Hitler förderte die Unruhen im österreichischen Volk und schickte Truppen, um den Aufstand zu unterstützen und die deutsche Ordnung wiederherzustellen. Dies wurde vom Volk mit seiner Bürgerstimme genehmigt.

Dan setzte sich mit Roger Moorhouse zusammen, um über den Beginn des Zweiten Weltkriegs aus der oft übersehenen polnischen Perspektive zu sprechen und die Tatsachen von der Fiktion über die berüchtigte Invasion Deutschlands zu trennen.

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8. September 1938 – Deutschland erobert das Sudetenland zurück

Da 3 Millionen Deutsche in diesem Gebiet der Tschechoslowakei lebten, forderte Hitler die Rückgabe an Deutschland. Beim Münchner Abkommen stimmten Großbritannien, Frankreich und Italien zu, unter der Bedingung, dass dies der letzte deutsche Territoriumsanspruch in Europa wäre.

9. März 1939 – Deutschland besetzt die Tschechoslowakei

Deutschland brach das Münchner Abkommen 7 Monate später durch die militärische Besetzung des Rests der Tschechoslowakei. Es war erst seit dem Ende des Ersten Weltkriegs, nur 21 Jahre zuvor, ein unabhängiger Staat, und davor war es Hunderte von Jahren Teil des Germanischen Reiches gewesen.

10. August – 1939 Deutsches Abkommen mit Sowjetrussland

Josef Stalin.

Hitler einigte sich mit Stalin auf keine Aggression zwischen Deutschland und der Sowjetunion, um die kollektive Sicherheit gegen Großbritannien und Frankreich, die beide antikommunistisch waren, zu stärken. Stalin glaubte, dies sei zu seinem Vorteil.

Abschließend marschierte Deutschland im September 1939 in Polen ein. Die Briten reagierten schnell und erklärten Deutschland den Krieg, aber erst sieben Monate später kam es zu Konflikten zwischen den beiden Nationen, als die Deutschen dann in Dänemark und Norwegen einmarschierten.


Aufbau zum Zweiten Weltkrieg: Januar 1931-August 1939

Am 18. September 1931 sprengte eine Gruppe japanischer Soldaten, die in der nordchinesischen Provinz Mandschurei stationiert waren und sich als chinesische Banditen verkleideten, einige Meter der von Japan kontrollierten Südmandschurischen Eisenbahn. Der ungeschickt inszenierte Vorfall wurde als Vorwand für einen Angriff der Kwantung-Armee (Japans Feldarmee in China) verwendet, die darauf abzielte, die gesamte Provinz zu besetzen und ihre reichen Ressourcen unter japanische Kontrolle zu bringen. Dies war der Beginn eines Jahrzehnts eskalierender Gewalt, das im deutschen Angriff auf Polen und dem Beginn des Zweiten Weltkriegs gipfelte.

Innerhalb weniger Monate nach der Eroberung der Mandschurei durch die Japaner war die fragile internationale Ordnung der 1920er Jahre in Trümmern. Der Völkerbund tat wenig, um China vor der japanischen Aggression zu schützen, und im Februar 1933 verließ Japan den Völkerbund ganz. Japanische Staatsmänner und Militärführer waren von einer internationalen politischen und wirtschaftlichen Ordnung frustriert, von der sie glaubten, dass sie ihnen einen zweitrangigen Status verlieh. Der globale Konjunktureinbruch traf Japan hart, und seine Waren wurden von einigen Märkten ausgeschlossen. Die Weltordnung schien eher den imperialen Großmächten zugute zu kommen als den sogenannten "nicht haben"-Mächten - denen mit schlechten Rohstoffvorräten, einem bescheidenen Kolonialreich und einem angeblichen Ungleichgewicht zwischen Bevölkerung und Territorium.

Japan war nur die erste der Mächte, die gegen die bestehende Ordnung handelten. Der italienische Diktator Benito Mussolini wollte eine internationale Revolution durch die, wie er es nannte, "proletarischen Staaten" gegen die "plutokratischen Mächte", nämlich Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Staaten. Ab 1932 heckte er Pläne aus, den unabhängigen afrikanischen Staat Abessinien (das heutige Äthiopien) zu erobern, und im Oktober 1935 drangen italienische Truppen in das Königreich ein, das sie im folgenden Mai eroberten. Diesmal verhängte die Liga halbherzige Wirtschaftssanktionen. Im Dezember 1937 verließ auch Italien die Liga.

Für die langfristige Stabilität der internationalen Ordnung war die Machtübernahme Adolf Hitlers und seiner Bewegung fanatischer Nationalisten in Nazi-Deutschland die gefährlichste Entwicklung. Die Nationalsozialistische Partei lehnte den Vergleich von Versailles ab, lehnte die internationale Wirtschaft ab (die sie mit der jüdischen Finanzmacht in Verbindung brachte) und forderte die Wiederbewaffnung Nazi-Deutschlands, um die Welt zu erobern. Am 30. Januar 1933 wurde Adolf Hitler zum Reichskanzler ernannt. In den nächsten sechs Jahren war er die treibende Kraft hinter der öffentlichen Ablehnung der Friedensregelung und der Ausweitung des deutschen politischen und wirtschaftlichen Einflusses auf Europa.

Adolf Hitler war überzeugt, dass Nazi-Deutschland eine "nicht haben"-Macht war. Er übernahm die populäre Idee von Lebensraum (Lebensraum) als Rechtfertigung für die deutsche Territorialerweiterung und die Eroberung neuer wirtschaftlicher Ressourcen. Er war auch davon überzeugt, dass Nazi-Deutschland eine überlegene Kultur repräsentierte und dazu bestimmt war, kleinere Rassen zu dominieren. Er führte die gegenwärtige Schwäche Nazi-Deutschlands auf den bösartigen Einfluss internationaler Juden zurück, die seiner Meinung nach das deutsche Wirtschaftswachstum erstickten, das deutsche Volk schwächten und das deutsche Kulturerbe untergruben. Diese starke Mischung aus Vorurteilen und Missständen wurde zur Grundlage der deutschen Außenpolitik.

Anfang 1935 kündigte Adolf Hitler öffentlich eine geheime Aufrüstung an, die seit Ende der 1920er Jahre im Gange war. Im März 1936 befahl er den deutschen Truppen, das Rheinland entgegen dem Vertrag von Locarno zu remilitarisieren. Am 5. November 1937 kündigte er seinen Militärkommandanten seine Absicht an, Österreich mit Nazi-Deutschland zu vereinen und den tschechoslowakischen Staat (gegründet 1919) als Vorstufe zu einem größeren Krieg zu zerstören. Am 12. März 1938 marschierten deutsche Truppen inmitten hysterischer Begeisterungsszenen in Wien ein. Der Rest der Welt tat nichts, ebenso wenig wie die Mandschurei und Abessinien.

Mitte der 1930er Jahre trennte eine Kluft die drei revisionistischen Mächte – Nazi-Deutschland, Italien und Japan – von den großen Demokratien, die in den 1920er Jahren die Weltordnung dominiert hatten. Im November 1936 unterzeichneten Nazi-Deutschland und Japan den Anti-Komintern-Pakt, der sich auf den internationalen Kampf gegen den Kommunismus richtete, ein Jahr später auch Benito Mussolini.

Diese drei Nationen wollten die Westmächte darauf aufmerksam machen, dass sie sich als faschistischen Block sehen, der sich nicht nur dem Kommunismus, sondern auch der westlichen liberalen Demokratie zunehmend widersetzt. Diese Spaltung wurde mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs in Spanien im Juli 1936 deutlich. Nazi-Deutschland und Italien verpflichteten sich beide, den nationalistischen Rebellen unter General Francisco Franco zu helfen. Großbritannien und Frankreich führten eine nicht-interventionistische Bewegung, die die Sache der legitimen republikanischen Regierung schwächte und die Schwäche und Unsicherheit des Westens enthüllte.

Für Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Staaten, die Hauptarchitekten der internationalen Ordnung nach dem Ersten Weltkrieg, war es schwierig, Wege zur Eindämmung der plötzlichen Krise zu finden. Keiner der drei wollte so kurz nach dem letzten einen großen Krieg riskieren, aber keiner wollte die Weltordnung ins Chaos stürzen lassen. Es gab starken Druck gegen eine aktive Außenpolitik. Das britische und das französische Imperium wurden durch antikolonialen Nationalismus in Indien, Indochina, dem Nahen Osten und Afrika bedroht.

In Palästina war Großbritannien gezwungen, Truppen in großer Zahl einzusetzen, um den Frieden zwischen der arabischen Mehrheit und der jüdischen Bevölkerung zu wahren, der am Ende des Ersten Weltkriegs eine jüdische Heimat versprochen worden war. In Indien, dem sogenannten Juwel in Großbritanniens Kaiserkrone, populärer Nationalismus – inspiriert vom Apostel des gewaltlosen Widerstands, Mohandas Gandhi – zwangen die britische Regierung, mit dem India Act von 1935 eine eingeschränkte Selbstverwaltung zu gewähren. Die Vereinigten Staaten hatten die Vereinbarung aufgegeben, die sie mitgeschrieben hatte.

Selbst wenn britische und französische Führer eine aktivere Haltung eingenommen hatten, drängten mächtige inländische Lobbys auf den Pazifismus. Als 1936 in Frankreich eine Mitte-Links-Regierung unter der Losung der Volksfront gewählt wurde, marschierten eine Million Franzosen durch Paris und forderten Frieden. 1934 gründeten britische Bürger die Peace Pledge Union, die in den nächsten fünf Jahren zu einer Massenbewegung gegen den Krieg wurde. Erst als Nazi-Deutschland 1939 als eine sehr reale Bedrohung erschien, schwenkte die öffentliche Meinung deutlicher zugunsten einer gewaltsamen Bekämpfung des Faschismus.

Ein zweites wichtiges Thema war die Haltung der beiden potentiellen Wirtschafts- und Militärgiganten der 1930er Jahre, der Vereinigten Staaten und der UdSSR. Nur ein Jahrzehnt später würden diese beiden Staaten die Supermächte der Welt sein. In den 1930er Jahren spielten sie jedoch eine begrenztere Rolle, und ihre militärische Macht war mehr Potenzial als real. In den Vereinigten Staaten förderten die Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise nach 1929 eine Stimmung des Isolationismus. Als der Demokrat Franklin Delano Roosevelt 1932 zum Präsidenten gewählt wurde, versprach er einen "New Deal" für Amerikas verarmte Bevölkerung. Seine Priorität war es, zuerst Amerika zu heilen und jede internationale Politik zu vermeiden, die diese Priorität beeinträchtigte.

Der Kongress verabschiedete 1935 das vorläufige Neutralitätsgesetz und verabschiedete dann 1937 ein dauerhaftes Gesetz, das die Vereinigten Staaten daran hindern sollte, einem kämpfenden Staat Geld, Wirtschaftshilfe oder Waffen zu geben. Obwohl amerikanische Staatsmänner besorgt über die japanischen Ambitionen im Pazifik blieben und instinktiv mit dem chinesischen Widerstand sympathisierten, taten die Amerikaner nichts, um die japanische Aggression zu hemmen. Präsident Franklin Delano Roosevelt stand Nazi-Deutschland und dem Faschismus persönlich feindselig gegenüber, fühlte sich jedoch durch die Wirtschaftskrise zu Hause zu eingeschränkt, um das amerikanische Volk davon zu überzeugen, dass eine Beteiligung an europäischen Angelegenheiten für die amerikanische Sicherheit notwendig sei.

Die Sowjetunion war eine unbekannte und potenziell gefährliche Macht. Obwohl sich die kommunistische Bedrohung in den 1930er Jahren gerade erst zusammenbraute, waren sich die westlichen Staaten bewusst, dass die Kommunisten der langfristigen Subversion der sozialen und politischen Systeme des Westens verpflichtet waren. In den 1930er Jahren begann die UdSSR ein Programm massiver Industrialisierung und Aufrüstung, das Russland 1939 zur drittgrößten Industriewirtschaft und auf dem Papier zur größten Militärmacht der Welt machte. Doch der sowjetische Führer Joseph Stalin konzentrierte sich eher darauf, das neue Sowjetsystem aufzubauen und die verbleibenden einheimischen "Quotenfeinde" der Revolution zu besiegen, als in internationalen Angelegenheiten energischer zu handeln. Die Sowjets wollten keinen Krieg und hofften, seine Risiken zu minimieren.

Im September 1934 wurde die Sowjetunion in den Völkerbund aufgenommen. Allerdings misstrauten die Kommunisten den demokratischen Führern ebenso wie die Faschisten und betrachteten beide als Varianten der kapitalistischen Politik. Großbritannien und Frankreich waren während der 1930er Jahre vorsichtig gegenüber jeglicher Verpflichtung gegenüber der Sowjetunion. Obwohl zwischen Frankreich und der UdSSR im Mai 1935 ein gegenseitiger Beistandspakt unterzeichnet wurde, wurde daraus nie ein Militärbündnis.

Das Ergebnis all dieser vielen Zwänge war eine verwirrte englisch-französische Reaktion – eine Mischung aus Untätigkeit, mildem Protest und Zugeständnissen, die normalerweise mit dem Begriff „Beschwichtigung“ beschrieben wird Japan innerhalb der bestehenden Machtstruktur. 1935 unterzeichneten Großbritannien und Deutschland das englisch-deutsche Flottenabkommen, das die deutsche Seeaufrüstung legitimierte, obwohl es im Jahr seiner Unterzeichnung von Nazi-Deutschland gebrochen wurde. Weder Großbritannien noch Frankreich riskierten, die faschistischen Staaten wegen einer Intervention in Spanien zu konfrontieren. Japan wurde im Fernen Osten allein gelassen, mit nur minimaler Hilfe für China. Nichtsdestotrotz erkannten sowohl Großbritannien als auch Frankreich, dass Krieg eine starke Möglichkeit war und die Angst vor Krieg ein zentrales Element der populären politischen Kultur dieser Nationen in den 1930er Jahren war. Ab 1936 begannen beide Staaten ein Aufrüstungsprogramm.

Beweise für das Zögern des Westens ermutigten die revisionistischen Mächte, weiterzumachen. Japan begann 1937 einen umfassenden Krieg mit China und eroberte 1938 einen Großteil der Ostküste Chinas. In Europa befahl Adolf Hitler seinen Generälen im Mai 1938, einen Herbstkrieg gegen die Tschechoslowakei zu planen, unter dem Vorwand, die deutschsprachigen Völker der Sudetenland von der tschechischen Herrschaft. Doch als der deutsche Druck im Sommer seinen Höhepunkt erreichte, intervenierten Großbritannien und Frankreich. Der britische Premierminister Neville Chamberlain flog nach Nazi-Deutschland, um Adolf Hitler zu treffen und einen Deal auszuhandeln. Das Ergebnis war das am 30. September 1938 unterzeichnete Münchner Abkommen. Das Sudetenland wurde an Nazi-Deutschland abgegeben, aber der Krieg wurde abgewendet. Darüber hinaus war Adolf Hitler gezwungen, vor der Zerstörung der tschechischen Unabhängigkeit, die sein Ziel gewesen war, zurückzuweichen.

Unglücklich darüber, dass er 1938 nicht mit den Tschechen in den Krieg gezogen war, fügte Adolf Hitler Großbritannien und Frankreich zu seiner Liste potenzieller Feinde hinzu. Aber er wandte sich zuerst nach Osten und annektierte im März 1939 einen großen Teil der Tschechoslowakei, bevor er darauf bestand, dass Litauen und Polen Memel und Danzig abtreten und in den deutschen Orbit eintreten. Nur Polen weigerte sich, sich Berlin unterzuordnen, und so beschloss Adolf Hitler, dieses Land entweder allein oder zusammen mit Frankreich und Großbritannien anzugreifen, falls diese Staaten intervenierten. Unter diesen Umständen reagierte er auf Sondierungen aus Moskau, die er zuvor abgelehnt hatte. In einem geheimen Abkommen mit der Sowjetunion stimmte er der Teilung Osteuropas zu, in der Annahme, dass er nach dem Sieg über die Westmächte alles erobern würde.

Im Winter 1938/39 beschlossen die Briten und Franzosen, dass sie sich der Verteidigung anschließen würden, wenn die Deutschen ein Land angreifen würden, das sich selbst verteidigte. In der Hoffnung, dass dies Nazi-Deutschland abschrecken könnte, versprachen sie öffentlich, Rumänien, Polen und Griechenland zu verteidigen, aber Nazi-Deutschland machte trotzdem weiter.

Am 31. August befahl Adolf Hitler, trotz zunehmender Beweise westlicher Entschlossenheit, den Feldzug am nächsten Tag zu beginnen. Heinrich Himmler, sein Sicherheitschef, wiederholte, was japanische Soldaten 1931 in der Mandschurei getan hatten, indem er eine vorgetäuschte Provokation inszenierte. Als angebliche Vergeltung rückten deutsche Truppen am Morgen des 1. September 1939 auf breiter Front in Polen vor.

Im nächsten Abschnitt finden Sie eine detaillierte Zeitleiste zu den wichtigen Ereignissen des Zweiten Weltkriegs, die zwischen 1931 und 1933 stattfanden.


1. S AAR-PLEBISCITE

1935 schrieb der Historiker HAL Fisher: „Ein Land, das entschlossen ist, einen Krieg zu führen, kann ihn immer haben.“

Der Versailler Vertrag hatte die Saar für 15 Jahre unter die Kontrolle des Völkerbundes gestellt. 1935 stimmten die Saarbürger für die Rückkehr nach Deutschland. Die Volksabstimmung an der Saar wird von vielen Historikern als erster Schritt zum Krieg angeführt.

2. VERSCHREIBUNG und WIEDERAUFWaffung

Hitler begann mit dem Aufbau seiner Streitkräfte. 1935 führte er die Wehrpflicht ein. Dies brach den Vertrag von Versailles, aber Großbritannien und Frankreich ließen ihn davonkommen.

Achsenmilitarismus - stellt die Wiederbewaffnung der Nazis in ihren weiteren Rahmen.

3. R ​​HEINLAND

Am 7. März 1936 überfiel Hitler das Rheinland. Damit wurde der Versailler Vertrag gebrochen. Es war ein Bluff – die deutsche Armee hatte nur 22.000 Soldaten und hatte den Befehl zum Rückzug, wenn sie auf Widerstand stießen. Aber wieder einmal taten Großbritannien und Frankreich nichts.

4. ÖSTERREICH

1938 übernahm Hitler Österreich. Erstens ermutigte Hitler die österreichischen Nazis, eine Vereinigung mit Deutschland zu fordern. Dann fiel Hitler in Österreich ein (11. März 1938). Dies brach den Vertrag von Versailles, aber Großbritannien und Frankreich taten nichts.

◄ Quelle A

Diese Karikatur wurde vom britischen Karikaturisten Bernard Partridge für das Satiremagazin gezeichnet Schlagen im Februar 1938. Es zeigt Hitler als Wilderer, der Österreich stiehlt.

Mussolini wird als schlechter Wildhüter dargestellt, der ihn nicht aufhalten kann „Ich habe nie einen Schuss gehört, Adolf“, sagt er.

Klicken Sie hier für die Interpretation

Aktivität:

Bedeutet die Tatsache, dass der Karikaturist von Quelle A Österreich falsch darstellt, dass es eine unzuverlässige Quelle ist?

5. MÜNCHEN

1938 versuchte Hitler, das Sudetenland zu erobern. Erstens ermutigte Hitler die Sudetennazis, eine Vereinigung mit Deutschland zu fordern. Dann plante Hitler, in die Tschechoslowakei einzumarschieren.

Neville Chamberlain beruhigte Hitler. Am 29. September 1938 übergaben Großbritannien und Frankreich Hitler in München das Sudetenland.

Hitler und die Tschechoslowakei - altes Lehrvideo (sehr voreingenommen)

◄ Quelle B

Dieser britische Cartoon vom Oktober 1938 (von Low, der Nazi-Deutschland hasste) zeigt Hitler als Weihnachtsmann, der nacheinander in seinen Sack taucht, kleine Länder, die mit der französisch-britischen Familie ins Bett gegangen waren. Sein Sack sagt: Deutschland Über Alles ( Deutschland über alles ).

Die Bildunterschrift lautet: "Europa kann sich auf ein Weihnachtsfest des Friedens freuen" (Hitler).

Klicken Sie hier für die Interpretation

Aktivität:

Was sagt der Karikaturist von Quelle B über Hitler?

6. C ZECHOSLOWAKEI

Am 15. März 1939 marschierten Hitlers Truppen in die übrige Tschechoslowakei ein. Dies war für die meisten Briten die Zeit, in der sie erkannten, dass das einzige, was Hitler aufhalten würde, ein Krieg war.

7. U SSR/NAZI-PAKT

Im Sommer 1939 begann Hitler, seinen Plan zur Übernahme Polens auszuarbeiten. Zuerst forderten die Deutschen in Danzig die Vereinigung mit Deutschland. Dann drohte Hitler mit Krieg.

Chamberlain versprach den Polen, dass Großbritannien sie unterstützen würde, falls Deutschland Polen angreifen würde.

Im August 1939 schloss Hitler einen Geheimvertrag mit Russland. Er dachte, dies würde Großbritannien und Frankreich davon abhalten, Polen zu helfen.

8. P OLEN

Im April 1939 kündigte Chamberlain die „Polnische Garantie“ an – ein Versprechen, Polen zu verteidigen, falls Hitler einmarschierte (dies war das Ereignis, das die Beschwichtigung beendete).


Nacht der langen Messer 1934

Ernest Röhm

Die Nacht der langen Messer war eine Nazi-Säuberung, die Ende Juni 1934 stattfand. Hitler bewegte sich, um politische Feinde zu beseitigen und die SA (Strumabteilung), die paramilitärischen Braunhemden unter der Führung von Ernest Röhm, deren Unabhängigkeit er und das deutsche Militär zu unterdrücken, zu unterdrücken Oberkommando befürchtet.


Weg in den Zweiten Weltkrieg: Japan weitet seinen Einfluss in Asien aus

DIE HERSTELLUNG EINER NATION – ein Programm in Special English von der Voice of America.

In jüngsten Programmen haben wir gesehen, wie der Aufstieg der faschistischen Führer in Europa in den 1930er Jahren die amerikanische Neutralität bedrohte. Adolf Hitler und die NSDAP in Deutschland stellten die offensichtlichste Bedrohung dar.

Aber es gab auch Benito Mussolini in Italien und Francisco Franco in Spanien. Diese Führer stellten sowohl die Idee der Demokratie als auch die Sicherheit einiger der engsten Verbündeten Amerikas in Frage.

Hitlers Überfall auf Polen und der Beginn des allgemeinen Krieges in Europa im Jahr 1939 ließen die Amerikaner sich fragen, ob sie noch länger neutral bleiben könnten.

Die Vereinigten Staaten würden schließlich gegen Hitler und die anderen Achsenstaaten in den Krieg ziehen. Aber seine erste Schlacht würde überhaupt nicht in Europa stattfinden. Stattdessen würde Washington nach einem direkten Angriff Japans in den Zweiten Weltkrieg eintreten.

Die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Japan hatten sich während der 1930er Jahre ständig verschlechtert. Beide Nationen waren bedeutende Industriemächte. Aber sie hatten sehr unterschiedliche Vorstellungen von der wirtschaftlichen und politischen Zukunft Ostasiens, insbesondere Chinas.

Bis Ende des 19. Jahrhunderts war Japan eine Nation mit alten politischen Traditionen und wenig Kontakt mit der westlichen Welt.

Besuche von Commodore Matthew Perry und amerikanischen Kriegsschiffen halfen in den 1850er Jahren, Japan für den Handel mit den Vereinigten Staaten und anderen Nationen zu öffnen. Und in den Folgejahren machte Japan riesige Schritte auf dem Weg zu einer modernen Industrienation.

In den 1920er und 1930er Jahren war Japan ein starkes Land. Aber es fehlte an Öl, Gummi und anderen natürlichen Materialien. Aus diesem Grund betrachteten japanische Führer neidisch auf die niederländischen Kolonien in Indonesien, die französischen Kolonien in Indochina und die britischen Kolonien in Malaya und Burma. Und japanische Geschäftsleute sahen in nahe gelegenen Ländern wie Korea und China riesige Märkte für ihre Produkte.

Japans Wunsch, Ostasien zu nutzen, um natürliche Materialien zu gewinnen und Fertigprodukte zu verkaufen, stand in direktem Konflikt mit den amerikanischen Plänen für Asien. Dies galt insbesondere für China. Washington war der Schöpfer der Politik der "offenen Tür" gegenüber China. Sie wollte Chinas natürliche Rohstoffe und Märkte von der Kontrolle durch Japan oder eine andere ausländische Nation freihalten.

Aus diesem Grund waren die Amerikaner sehr besorgt, als japanische Truppen 1931 in die Mandschurei einfielen. Und sie verfolgten mit großem Interesse die Bemühungen des chinesischen Führers Chiang Kai-shek, sich den japanischen Invasoren zu widersetzen.

Die Vereinigten Staaten waren auch sehr besorgt über den Schutz ihrer Öl-, Zinn- und Naturkautschukimporte aus Südostasien. Dieser Teil der Welt war in den 1930er Jahren ein wichtiger Lieferant dieser natürlichen Materialien. Der Nahe Osten war noch nicht zu einem der führenden Ölproduzenten geworden.

Auf diese Weise konkurrierten die Vereinigten Staaten und Japan um die gleichen natürlichen Materialien und asiatischen Märkte. Es gab jedoch auch viel Handel zwischen den beiden Nationen. Tatsächlich war Japan für den Großteil seines Metalls, Kupfers und Öls von den Vereinigten Staaten abhängig.

Dieser Handel mit Tokio wurde 1937 zu einem wichtigen Anliegen von Präsident Franklin Roosevelt und dem Kongress.

Im Sommer dieses Jahres rückten weitere japanische Truppen in China ein. Sie eroberten schnell einen Großteil der chinesischen Küste.

Viele der Metalle, Öle und anderen Materialien, die Japan für seine Kriegsanstrengungen in China verwendete, kamen aus den Vereinigten Staaten. Die Amerikaner mochten es nicht, japanische Materialien zu verkaufen, um sie gegen China zu verwenden. Aber der Handel war aufgrund eines Abkommens von 1911 zwischen Tokio und Washington legal.

Die amerikanische Regierung teilte Japan jedoch 1939 mit, dass sie das frühere Abkommen beenden würde. Es würde keine japanischen Materialien mehr verkaufen, die für den Krieg verwendet werden könnten.

Washingtons Entscheidung veranlasste die japanische Regierung, über ihre Expansionspläne nachzudenken. Und die Ankündigung des Friedensvertrages zwischen Deutschland und der Sowjetunion einen Monat später gab Tokio noch mehr Anlass zur Sorge. Die Sowjetunion könnte ein Hauptgegner der japanischen Expansion in Ostasien sein. Und es schien frei von Kriegsgefahr in Europa.

Diese beiden Ereignisse halfen den Gemäßigten in der japanischen Regierung, mehr Einfluss auf die Außenpolitik zu gewinnen. Januar 1940 übernahm eine gemäßigte Regierung die Macht.

Diese Phase der Moderation in Tokio dauerte jedoch nicht lange. Im Frühjahr 1940 startete Deutschland seine Blitzinvasion in Europa. Die Nazis eroberten Dänemark, Norwegen, die Niederlande, Belgien, Luxemburg und schließlich Frankreich.

Extremisten in der japanischen Regierung sahen den deutschen Sieg als Chance, einen eigenen Angriff auf europäische Kolonien in Asien zu starten. Sie begannen schnell Verhandlungen mit Hitler, um ein neues Bündnis zu bilden. Und innerhalb von Monaten stürzten militante Führer die gemäßigte Regierung in Tokio.

Die neue japanische Regierung wurde von einem gemäßigten Prinzen Konoye geleitet. Aber sein Kriegsminister war ein Expansionist, General Tojo. Tokio verschwendete keine Zeit damit, Maßnahmen zu ergreifen. Es zwang Frankreich, Japan die Erlaubnis zu erteilen, Nordindochina zu besetzen. Und Tokio forderte auch, dass Großbritannien die Burma-Straße zur chinesischen Stadt Chungking sperrt.

Diese Ereignisse führten dazu, dass sich die Beziehungen zwischen Tokio und Washington noch verschlechterten.

In der zweiten Hälfte des Jahres 1940 verbot Präsident Roosevelt den Export von Metall- und Ölprodukten nach Japan. Seine Regierung hat China auch Geld geliehen. Und amerikanische Vertreter begannen in aller Stille, sich mit britischen und niederländischen Beamten zu treffen, um gemeinsame Verteidigungspläne für mögliche japanische Angriffe im Westpazifik zu besprechen.

Washington und Tokio führten 1941 lange Verhandlungen. Die amerikanischen Beamten hofften, dass die Verhandlungen Japan davon abhalten könnten, einen Angriff auf den Süden zu starten. Sie dachten auch, dass eine Verzögerung gemäßigteren Führern in Japan eine Chance geben könnte, mehr Einfluss zu gewinnen. Und eine Zeitlang ging der amerikanische Plan auf. Japan hat keine neuen Aggressionen unternommen.

Auch hier haben die Ereignisse in Europa dazu geführt, dass sich diese Situation änderte. Nazi-Deutschland griff Mitte 1941 die Sowjetunion an. Dies verhinderte, dass Moskau an seinen Ostgrenzen kämpfte. So konnten japanische Truppen in Südindochina einmarschieren.

Präsident Roosevelt reagierte auf die Invasion Japans in Indochina mit drei großen Schritten. Zuerst übernahm er die Kontrolle über das gesamte japanische Geld in den Vereinigten Staaten. Zweitens brachte er die Streitkräfte der Philippinen unter amerikanisches Kommando. Und drittens sperrte er den Panamakanal für die japanische Schifffahrt.

Erneut entwickelte sich ein Konflikt zwischen Gemäßigten und Extremisten in der japanischen Regierung.

Gemäßigtere Führer wie Premierminister Konoye forderten eine weitere Anstrengung, um eine Einigung mit den Vereinigten Staaten zu erzielen. Aber die japanische Armee und Marine glaubten, dass die Zeit gekommen war, in den Krieg zu ziehen, um die amerikanische und europäische Macht in Ostasien für immer zu beenden.

Die Verhandlungen zwischen Japan und den Vereinigten Staaten dauerten bis in die letzten Monate des Jahres 1941. Aber die beiden Nationen standen am Rande eines Krieges. Sie standen den Feindseligkeiten so nahe wie Washington mit der Nazi-Regierung in Berlin.

Amerikanische Militärs erbeuteten während dieser Zeit geheime Botschaften aus Japan. Sie erfuhren, dass Tokio irgendeinen Angriff plante, es sei denn, die Vereinigten Staaten änderten plötzlich ihre Politik. Die amerikanischen Beamten konnten jedoch nicht genau herausfinden, wo und wie der Angriff erfolgen würde.

Fast jeder in Washington erwartete, dass die Japaner südlich von Japan angreifen würden. Sie lagen falsch. Die Militärführer in Tokio planten einen Überraschungsangriff auf Amerikas wichtigste pazifische Militärbasis, das riesige Marinezentrum in Pearl Harbor, Hawaii. Das wird nächste Woche unsere Geschichte sein.

Du hast zugehört DIE HERSTELLUNG EINER NATION, ein Programm in speziellem Englisch. Unser Programm wurde von Harry Monroe und Rich Kleinfeldt erzählt. Es wurde von David Jarmul geschrieben. The Voice of America lädt nächste Woche wieder zum Zuhören ein DIE HERSTELLUNG EINER NATION.


Weg in den Zweiten Weltkrieg: 1930er sehen große Veränderungen in Europa, Asien

DIE HERSTELLUNG EINER NATION – ein Programm in Special English von der Voice of America.

Ich bin Shirley Griffith. Heute erzählen Doug Johnson und ich über die amerikanische Außenpolitik der 1930er Jahre.

Während eines Großteils ihrer Geschichte waren die Vereinigten Staaten nicht in Weltstreitigkeiten verwickelt. Erst im zwanzigsten Jahrhundert wurde es zu einer mächtigen und einflussreichen Nation.

Präsident Theodore Roosevelt war der erste Präsident, der Amerika als Großmacht betrachtete. Einige Jahre später wollte Präsident Woodrow Wilson, dass die Vereinigten Staaten sich stärker in der Welt engagieren.

Viele Amerikaner waren anderer Meinung. Sie wollten sich aus internationalen Konflikten heraushalten. Die Präsidenten nach Wilson blieben über das Weltgeschehen informiert. Aber sie waren viel weniger bereit, die Vereinigten Staaten einzubeziehen, als Roosevelt oder Wilson es gewesen waren. Die große Wirtschaftskrise, die 1929 begann, verringerte das Interesse der Amerikaner an der Welt noch mehr.

Franklin Roosevelt wurde 1933 Präsident.

Franklin Roosevelt war nicht wie die meisten Amerikaner. Er kannte die internationale Lage aus eigener Erfahrung.

Wie Theodore Roosevelt und Woodrow Wilson wollte er Amerikas Außenpolitik erweitern. Die schreckliche Krise der Depression zwang ihn jedoch, die meiste Zeit mit volkswirtschaftlichen Fragen zu verbringen. Mit internationalen Themen konnte er sich nur sehr langsam auseinandersetzen.

Einer seiner wichtigsten ersten Bemühungen war die Verbesserung der Beziehungen zu den lateinamerikanischen Nationen.

Dreißig Jahre zuvor sagte Präsident Theodore Roosevelt, die Vereinigten Staaten hätten das Recht, in Lateinamerika einzugreifen. In den folgenden Jahren schickten die Vereinigten Staaten Truppen in mehrere lateinamerikanische Länder. Viele politische Führer in der Region beschuldigten die Vereinigten Staaten, sie wie Kinder zu behandeln. Führer in ganz Lateinamerika kritisierten die Vereinigten Staaten auf einer Konferenz im Jahr 1928 bitter.

Als Franklin Roosevelt Präsident wurde, versprach er, die lateinamerikanischen Nationen als Freunde zu behandeln. Er nannte dies seine Politik des "guten Nachbarn".

Roosevelts neue Politik hatte einen unfreundlichen Anfang. Seine Regierung weigerte sich, eine Regierung in Kuba anzuerkennen, die sich den Vereinigten Staaten entgegenstellte. Stattdessen half es, eine neue Regierung an die Macht zu bringen, die mehr Unterstützung für die Vereinigten Staaten zeigte.

Danach konnte Präsident Roosevelt jedoch beweisen, dass er die Beziehungen zu den Ländern Lateinamerikas verbessern wollte.

So beschleunigte seine Regierung beispielsweise Pläne zum Abzug amerikanischer Truppen aus Haiti. Sie lehnte alte Verträge ab, die den Vereinigten Staaten das Recht einräumten, in Kuba einzugreifen. Sie erkannte eine revolutionäre Regierung in El Salvador an. Es erkannte das Recht Panamas an, beim Betrieb und beim Schutz des Panamakanals mitzuwirken. And it helped establish the Export-Import Bank to increase trade throughout the Americas.

All of these actions did much to improve the opinion of Latin American leaders about the United States. However, the most important test of Franklin Roosevelt's new policies was in Mexico.

The Mexican government seized control of oil companies owned by investors in the United States. A number of influential Americans wanted the president to take strong action. He refused. He only agreed to urge the Mexican government to pay American investors for the value of the oil companies.

As United States' relations with Latin America improved, its relations with Britain got worse.

Britain blamed Franklin Roosevelt for the failure of an international economic conference in 1933. It also felt the United States Congress was unwilling to take a strong position against international aggression by other nations.

Some British leaders had so little faith in Roosevelt that they proposed seeking cooperation with Japan instead of the United States. New leaders in Japan, however, soon ended this possibility. They presented Britain with such strong military demands that the British government gave up any idea of cooperation with Japan.

One big question in American foreign policy in the 1930s concerned the Soviet union.

The United States had refused to recognize the government in Moscow after the Bolsheviks took control in 1917. Yet Franklin Roosevelt saw the Soviet Union as a possible ally if growing tensions in Europe and Asia burst into war.

For this reason, he held talks in Washington with a top Soviet official. In 1933, he officially recognized the Soviet government.

President Roosevelt hoped recognition would lead to better relations. But the United States and the Soviet union did not trust each other. They immediately began arguing about many issues.

Within two years, the American ambassador to Moscow urged President Roosevelt to cut diplomatic relations with the Soviets. Roosevelt refused. Relations between the two countries became even worse. Yet Roosevelt believed it was better to continue relations in case of an emergency. That emergency -- World War Two -- was just a few years away.

Economic issues played an important part in American foreign policy during the early 1930s. In 1930 three, a major international economic conference was held in London.

France and Italy led a movement to link the value of every nation's money to the price of gold. American delegates to the conference rejected the idea. They argued that it would slow America's recovery from the great depression. As a result, the London conference failed.

Although President Roosevelt opposed linking the value of the American dollar to the price of gold, he did not oppose international trade. During the 1930s, his administration negotiated new trade agreements with more than twenty countries.

The 1930s saw major political changes in Asia and Europe. President Roosevelt watched these developments with great interest. In Japan, military leaders gained control of the government. Their goal was to make Japan Asia's leading power.

In Italy, the government was headed by fascist Benito Mussolini. Another fascist, Francisco Franco, seized power in Spain. And, most important, Adolf Hitler and the Nazi Party increased their strength in Germany. Franklin Roosevelt understood much sooner than most Western leaders the threat that these new leaders represented.

Most Americans shared Roosevelt's dislike for the new fascist movements. However, Americans felt another emotion much more strongly. It was their desire to stay out of war.

World War One had ended just 15 years earlier. It was still fresh in the minds of many Americans. A majority of the population opposed any policy that could involve the United States in another bloody conflict.

A public opinion study was made in 1937. The study showed that seventy-one percent of Americans believed it had been a mistake for the United States to fight in World War One.

So, President Roosevelt was not surprised when Congress passed a law ordering the administration to remain neutral in any foreign conflict. Congress also refused an administration proposal that the United States join the World Court.

Franklin Roosevelt shared the hope that the United States would stay out of foreign conflicts. However, Adolf Hitler and other fascists continued to grow more powerful. The situation forced Americans to begin to consider the need for military strength.

Du hast zugehört THE MAKING OF A NATION, a program in Special English on the Voice of America. Your narrators have been Shirley Griffith and Doug Johnson. Unser Programm wurde von David Jarmul geschrieben. The Voice of America lädt nächste Woche wieder zum Zuhören ein THE MAKING OF A NATION.


Eastern European Laws on World War II History Spark Congressional Reaction

What countries in Eastern Europe might have once assumed were domestic debates over World War II history are spilling over into major international disputes and causing problems for their relations with the United States.

Last month, more than 50 members of Congress sent a letter to the State Department that expressed concerns about “state-sponsored Holocaust distortion and denial.” The lawmakers note that both Poland and Ukraine recently passed laws relating to World War II history and claim these are connected to rising incidents of anti-Semitism.

What countries in Eastern Europe might have once assumed were domestic debates over World War II history are spilling over into major international disputes and causing problems for their relations with the United States.

Last month, more than 50 members of Congress sent a letter to the State Department that expressed concerns about “state-sponsored Holocaust distortion and denial.” The lawmakers note that both Poland and Ukraine recently passed laws relating to World War II history and claim these are connected to rising incidents of anti-Semitism.

The April 23 letter has drawn ire and sparked debate in Poland, Ukraine, and certain academic and political circles in the United States.

The letter writers, almost all Democrats, “respectfully request that you respond to our serious concerns with a detailed description of what actions the State Department is taking to work with the Polish and Ukrainian governments, and other governments in the region, to combat the rise of anti-Semitism and Holocaust-denial and distortion.”

At issue for lawmakers are pieces of legislation passed in Poland and Ukraine relating to World War II history. The laws now put two Western allies — Poland is a member of NATO and Ukraine receives U.S. aid — in a difficult position: The two governments need advocates in the U.S. Congress, but they are also benefiting from domestic support for their respective legislation.

The Ukrainian law, passed in 2015, recognizes certain political organizations and individuals as “fighters for Ukrainian independence.”

Among these were the Organization of Ukrainian Nationalists and the Ukrainian Insurgent Army, which were involved in violence against Jews and Poles. In a 1941 manifesto, the wing of the Organization of Ukrainian Nationalists led by Stepan Bandera, a World War II partisan revered by some in Ukraine, raised a call to “liquidate undesirable Poles, Muscovites, and Jews.”

The congressional letter also cites recent incidents of anti-Semitism in Ukraine, including the use of Nazi salutes at a march honoring the 75th anniversary of the Ukrainian Insurgent Army last November.

Three years after Ukraine, Poland passed its “Holocaust law,” criminalizing accusations of the Polish nation being complicit in Nazi atrocities. Polish wartime leaders did not collaborate with the Nazis, though individual Poles did . How many and to what degree is the subject of rigorous academic debate.

Both the U.S. State Department and Yad Vashem, Israel’s Holocaust memorial, criticized the threat the law poses to free speech and discussion. The Israeli government said the law was akin to Holocaust denial.

The Polish law provoked outrage in Israel and the United States, and brought the earlier Ukrainian law back into view. It also attracted congressional attention, including from Democrats David Cicilline, a member of the House Foreign Affairs Committee, and Ro Khanna, who sits on the House Armed Services Committee.

Khanna, from California, says he has a large Israeli expatriate constituency, and he also expresses concerns that the U.S. government is sending arms to the government in Ukraine, which, in turn, supports a neo-Nazi battalion.

“[Ukranian President Petro] Poroshenko himself doesn’t have Nazi sentiments — his government has provided aid to the Azov Battalion,” Khanna says, referring to an entity of the Ukrainian National Guard with neo-Nazis in its ranks. “That battalion has very much engaged in incidents in neo-Nazism.” (A provision by Khanna tacked on to a recent aid package to Ukraine bars that aid from going to the Azov Battalion.)

Yet Khanna’s own views on Ukraine break with other members. He says current U.S. policy toward Ukraine should be more restrained and says that the United States should not have supported the ouster of Viktor Yanukovych, the Kremlin-backed president of Ukraine who was removed from power by Ukrainians in the 2014 revolution. “I think that strategic blunder cost us Crimea.”

Cicilline disagrees with the idea that the United States should move toward a more restrained foreign policy in Ukraine, saying, “I don’t share that view. I think we have an opportunity and I think Ukraine is an emerging democracy.”

A State Department spokesperson wrote in an email to Foreign Policy , “As always, the Department will respond to Congressional correspondence as appropriate.’’

Some think the congressional letter was long overdue. “As Ukrainian Jewish Committee director I feel highly encouraged by the House letter,” Eduard Dolinsky, the director of the Ukrainian Jewish Committee, said in a statement. “Ukraine is trying to build new and democratic society, but nevertheless Ukraine’s Jewry faces difficult challenges counteracting attempts of glorification of those who participated in the brutal murder of one and a half million of Ukrainian Jews.”

The governments of Poland and Ukraine have both denied the claims of anti-Semitism made in the letter.

“Sir, I would appreciate if you indicated a single law passed in my homeland Poland (recently or not), which glorifies Nazi collaborators and/or denies Holocaust,” Polish Deputy Foreign Minister Bartosz Cichocki tweeted in response to Khanna.

Neither the Polish nor Ukrainian Embassy responded to a request for comment.

A congressional staffer familiar with the issue expressed skepticism over lumping Poland and Ukraine together — Poland considers the groups lauded by the Ukrainian law to be murderers.

Georgiy Kasianov, a Ukrainian historian who looks at national memory, says that the letter was too genera, and got specifics wrong. For example, the letter alleges Holocaust denial these laws don’t deny the Holocaust (though other experts note that Holocaust denial includes denying participation in its perpetration).

Further, while there is anti-Semitism in Ukraine, Kasianov says, it isn’t manifesting itself as the letter says it does. “Xenophobia is not just about anti-Semitism,” he says, pointing also to Russophobia and anti-Polonism.

Even supporters of the letter, such as historian Jared McBride, wish it had been framed differently.

“There are a lot of other things at stake here. As a scholar, I would have liked the letter to focus more broadly on the issue of free speech,” he says, later adding that memory laws are detrimental to it.

In any case, the letter does not appear to have induced either the Polish or Ukrainian governments to change their laws or positions on their pasts. And so far, it isn’t having an immediate impact on U.S. policy.

On Monday, congressional concerns aside, it was reported that the first set of anti-tank javelin missiles arrived in Ukraine, its memory laws intact.

Update, May 6, 2018, 3:10 pm: This post has been updated to clarify the definition of Holocaust denial.


10 Steps to World War Two: Nazi Foreign Policy in the 1930s - History

Fascism is a form of radical authoritarian nationalism that came to prominence in early 20th-century Europe. The first fascist movements emerged in Italy during World War I, then spread to other European countries. Opposed to liberalism, Marxism, and anarchism, fascism is usually placed on the far-right within the traditional left–right spectrum.

Fascist Ideologies

Fascists saw World War I as a revolution that brought massive changes to the nature of war, society, the state, and technology. The advent of total war and the total mass mobilization of society had broken down the distinction between civilians and combatants. A “military citizenship” arose in which all citizens were involved with the military in some manner during the war. The war resulted in the rise of a powerful state capable of mobilizing millions of people to serve on the front lines and providing economic production and logistics to support them, as well as having unprecedented authority to intervene in the lives of citizens.

Fascists believe that liberal democracy is obsolete, and they regard the complete mobilization of society under a totalitarian one-party state as necessary to prepare a nation for armed conflict and respond effectively to economic difficulties. Such a state is led by a strong leader—such as a dictator and a martial government composed of the members of the governing fascist party—to forge national unity and maintain a stable and orderly society. Fascism rejects assertions that violence is automatically negative in nature, and views political violence, war, and imperialism as means that can achieve national rejuvenation. Fascists advocate a mixed economy with the principal goal of achieving autarky (self-sufficiency) through protectionist and interventionist economic policies.

Historian Robert Paxton says that fascism is “a form of political behavior marked by obsessive preoccupation with community decline, humiliation, or victimhood and by compensatory cults of unity, energy, and purity, in which a mass-based party of committed nationalist militants, working in uneasy but effective collaboration with traditional elites, abandons democratic liberties and pursues with redemptive violence and without ethical or legal restraints goals of internal cleansing and external expansion.”

Since the end of World War II in 1945, few parties have openly described themselves as fascist, and the term is instead now usually used pejoratively by political opponents. The terms neo-fascist or post-fascist are sometimes applied more formally to describe parties of the far right with ideologies similar to or rooted in 20th century fascist movements.

The term fascist comes from the Italian word fascismo, derived from Faszien meaning a bundle of rods, ultimately from the Latin word fasces. This was the name given to political organizations in Italy known as fasci, groups similar to guilds or syndicates. At first, it was applied mainly to organizations on the political left. In 1919, Benito Mussolini founded the Fasci Italiani di Combattimento in Milan, which became the Partito Nazionale Fascista (National Fascist Party) two years later. The Fascists came to associate the term with the ancient Roman fasces oder fascio littorio—a bundle of rods tied around an axe, an ancient Roman symbol of the authority of the civic magistrate carried by his lictors, which could be used for corporal and capital punishment at his command. The symbolism of the fasces suggested strength through unity: a single rod is easily broken, while the bundle is difficult to break.

Early History of Fascism

The historian Zeev Sternhell has traced the ideological roots of fascism back to the 1880s, and in particular to the fin-de-siècle (French for “end of the century”) theme of that time. This ideology was based on a revolt against materialism, rationalism, positivism, bourgeois society, and democracy. Die fin-de-siècle generation supported emotionalism, irrationalism, subjectivism, and vitalism. Die fin-de-siècle mindset saw civilization as being in a crisis that required a massive and total solution. Its intellectual school considered the individual only one part of the larger collectivity, which should not be viewed as an atomized numerical sum of individuals. They condemned the rationalistic individualism of liberal society and the dissolution of social links in bourgeois society.

Social Darwinism, which gained widespread acceptance, made no distinction between physical and social life, and viewed the human condition as being an unceasing struggle to achieve the survival of the fittest. Social Darwinism challenged positivism’s claim of deliberate and rational choice as the determining behavior of humans, focusing on heredity, race, and environment. Its emphasis on biogroup identity and the role of organic relations within societies fostered legitimacy and appeal for nationalism. New theories of social and political psychology also rejected the notion of human behavior being governed by rational choice, and instead claimed that emotion was more influential in political issues than reason.

At the outbreak of World War I in August 1914, the Italian political left became severely split over its position on the war. The Italian Socialist Party (PSI) opposed the war but a number of Italian revolutionary syndicalists supported war against Germany and Austria-Hungary on the grounds that their reactionary regimes had to be defeated to ensure the success of socialism. Angelo Oliviero Olivetti formed a pro-interventionist fascio called the Fasci of International Action in October 1914. Benito Mussolini, upon expulsion from his position as chief editor of the PSI’s newspaper Avanti! for his anti-German stance, joined the interventionist cause in a separate fascio. The term “Fascism” was first used in 1915 by members of Mussolini’s movement, the Fasci of Revolutionary Action.

The first meeting of the Fasci of Revolutionary Action was held in January 1915 when Mussolini declared that it was necessary for Europe to resolve its national problems—including national borders—of Italy and elsewhere “for the ideals of justice and liberty for which oppressed peoples must acquire the right to belong to those national communities from which they descended.” Attempts to hold mass meetings were ineffective, and the organization was regularly harassed by government authorities and socialists.

Similar political ideas arose in Germany after the outbreak of the war. German sociologist Johann Plenge spoke of the rise of a “National Socialism” in Germany within what he termed the “ideas of 1914” that were a declaration of war against the “ideas of 1789” (the French Revolution). According to Plenge, the “ideas of 1789” that included rights of man, democracy, individualism and liberalism were being rejected in favor of “the ideas of 1914” that included “German values” of duty, discipline, law, and order. Plenge believed that racial solidarity (Volksgemeinschaft) would replace class division and that “racial comrades” would unite to create a socialist society in the struggle of “proletarian” Germany against “capitalist” Britain. He believed that the “Spirit of 1914” manifested itself in the concept of the “People’s League of National Socialism.”

After the end of the World War I, fascism rose out of relative obscurity into international prominence, with fascist regimes forming most notably in Italy, Germany, and Japan, the three of which would be allied in World War II. Fascist Benito Mussolini seized power in Italy in 1922 and Adolf Hitler had successfully consolidated his power in Germany by 1933.

Hitler and Mussolini: Adolf Hitler and Benito Mussolini were the two most prominent fascist dictators, rising to power in the decades after World War I.


Depression Leads to Isolationism

In struggling with its own Great Depression, the United States sank its foreign policy even deeper into post-World War I stance of isolationism.

As if the Great Depression was not enough, a series of world events that would result in World War II added to Americans’ desire for isolation. Japan seized most of China in 1931. At the same time, Germany was expanding its influence in Central and Eastern Europe, Italy invaded Ethiopia in 1935. The United States, however, chose not to oppose any of these conquests. To a large degree, Presidents Herbert Hoover and Franklin Roosevelt were constrained from reacting to international events, no matter how potentially dangerous, by the demands of the public to deal exclusively with domestic policy, primarily bringing an end to the Great Depression.

Having witnessed the horrors of World War I, Hoover, like most Americans, hoped to never see the United States involved in another world war. Between his election November 1928 and his inauguration in March 1929, he traveled to the nations of Latin America hoping to win their trust by promising that the U.S. would always honor their rights as independent nations. Indeed, in 1930, Hoover announced that his administration’s foreign policy would recognize the legitimacy of the governments of all Latin American countries, even those whose governments did not conform to American ideals of democracy.

Hoover’s policy was a reversal of President Theodore Roosevelt’s policy of using force if necessary to influence the actions of Latin American governments. Having withdrawn American troops from Nicaragua and Haiti, Hoover proceeded to avoid U.S. intervention in some 50 Latin American revolutions, many of which resulted in the establishment of anti-American governments. As a result, America’s diplomatic relations with the Latin American warmed during the Hoover presidency.

Under the 1933 Good Neighbor Policy of President Franklin Roosevelt, the United States reduced its military presence in Central and South America. The move greatly improved U.S. relations with Latin America, while making more money available for depression-fighting initiatives at home.

Indeed, throughout the Hoover and Roosevelt administrations, the demand to rebuild the American economy and end rampant unemployment forced U.S. foreign policy onto the backmost burner … at least for a while.


Ms. Douglas' History Blog

1. When Hitler came to power, what did he hope to achieve in foreign policy?

2. What were the aims of Hitler’s foreign policy?

3. In what ways did Hitler build up his armed forces before 1936?

4. What measures had Hitler taken by 1938 to prepare Germany for war?

5. How did the 1935 plebiscite change the situation in the Saar?

6. Describe the events in the Saar in 1935.

7. What was the remilitarisation of the Rhineland?

8. Describe the events of 1938 which led to Anschluss?

10. What was the Munich Agreement (September 1938)?

11. What was the Nazi-Soviet Pact?

1. Why did Italy and Germany become increasingly militaristic in the 1930s?

2. Why did Hitler remilitarise the Rhineland?

3. Why did Britain and France allow Germany to remilitarise the Rhineland in 1936?

4. Why was the remilitarisation of the Rhineland important?

5. Why was the remilitarisation of the Rhineland a risk for Hitler?

6. Why did Hitler become involved in the Spanish Civil War?

7. Why did Hitler and Mussolini become involved in the Spanish Civil War?

8. Why did Hitler want Anschluss?

9. Why did Britain and France permit the Anschluss?

10. Why did Hitler want the Sudetenland?

11. Why was the Munich Agreement (1938) important?

12. Why did Hitler’s demands over Czechoslovakia not lead to war in 1938?

13. Why did Britain and France end their policy of appeasement?

14. Why did Hitler want the Nazi-Soviet Pact of 1939?

15. Why did Stalin want the Nazi-Soviet Pact of 1939?

16. Why was the Nazi-Soviet Pact important?

17. Why did Britain go to war over Poland in 1939?

18. Why was Hitler’s foreign policy successful up to 1939?

19. How did Hitler destroy the Treaty of Versailles?

20. Why did Britain and France follow a policy of appeasement with Germany?

21. Why did Italy and Germany become increasingly militaristic in the 1930s?

1. ‘Hitler was a gambler rather than a planner in foreign affairs’. Do you agree?

2. How important for events in Europe were events in Europe were Hitler’s pacts with Italy and Japan?

3. How far was world peace threatened by Germany and Italy by 1936?

4. How far was the Treaty of Versailles to blame for the outbreak of World War II?

5. ‘War in 1939 was caused more by the Treaty of Versailles than by anything else’. Do you agree with this view? Explain your answer.

6. How far was the Great Depression responsible for the outbreak of World War II?

7. To what extent can the outbreak of World War II be blamed on the failure of the League of Nations?

8. How far was the policy of appeasement responsible for the outbreak of World War II?

9. ‘The policy of appeasement was a failure’. How far do you agree with this statement?

9. ‘ World War II was caused by British-French mistakes 1938-1939.’ How far do you agree with this view?

10. ‘Hitler’s policies in Austria and Czechoslovakia were a complete success’. How far do you agree with this statement?

11. How far was the Nazi-Soviet Pact responsible for causing war in 1939?

12. ‘ The policy of Appeasement was justified’. How far do you agree with this statement?

13. How far was Appeasement justified? Explain your answer.

14. Hitler’s desire for lebensraum was the most important reason for the outbreak of war in 1939? How far do you agree with this statement?


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