Schlacht von Bosworth

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In der Schlacht von Bosworth (auch bekannt als Bosworth Field) in Leicestershire am 22. August 1485 n. Chr. stand der Yorkistenkönig Richard III. Es sollte ein entscheidendes Engagement in dem langjährigen dynastischen Streit sein, der in die Geschichte als Rosenkriege (1455-1487 n. Chr.) einging. Henry gewann den Tag, hauptsächlich weil einige von Richards Verbündeten entweder die Seiten wechselten oder während der Schlacht inaktiv blieben. Der König wurde von seinem Pferd abgesetzt und geschlachtet, als er einen letzten Versuch unternahm, seinen direkten Gegner für den Thron persönlich niederzustrecken. Der siegreiche Henry Tudor wurde dann König Heinrich VII. von England (reg. 1485-1509 n. Chr.). Die Schlacht von Bosworth galt in England früher als das Ende des Mittelalters, aber selbst wenn moderne Historiker an solch malerischen und willkürlichen Abschneidepunkten zittern, bleibt die Schlacht ein zentrales Ereignis in der englischen Geschichte. Bosworth hat seitdem die populäre Vorstellungskraft gepackt, hauptsächlich dank William Shakespeares Stück Richard III., die den Tag im August verewigt hat, als der letzte englische König, der auf dem Schlachtfeld getötet wurde, fiel.

Die Rosenkriege

Als Edward IV. von England (reg. 1461-1470 u. Z. & 1471-1483 u. Z.) unerwartet am 9. April 1483 u. Z. starb, wurde sein kleiner Sohn König. Edward V. von England (reg. Apr.-Jun. 1483 n. Chr.) war erst 12 Jahre alt und hatte einen Regenten, seinen Onkel Richard, Duke of Gloucester. Der Herzog, der den Titel Lord High Protector of the Realm erhielt, sperrte Edward und seinen jüngeren Bruder Richard im Tower of London ein, wo sie als "Princes in the Tower" bekannt wurden. Die Jungen wurden nie wieder gesehen und Herzog Richard machte sich im Juli 1483 CE selbst zum König. Der König wurde weithin beschuldigt, seine Neffen in der verabscheuungswürdigsten Tat der Rosenkriege getötet zu haben, auch wenn die genauen Todesursachen ein Rätsel bleiben.

Die Nachricht vom Tod von Richards Erben im Jahr 1484 n. Chr. stärkte die Lancastrian-Sache. Es ging jetzt darum, Richard zu stürzen und der Thron könnte ihnen gehören.

Sogar die Anhänger der Yorkisten waren schockiert über diese Wendung, und der alte Feind, die Lancasters, war nicht vollständig verschwunden. Die letztere Gruppe, die immer noch bestrebt war, den Thron für sich zu beanspruchen, wurde nun von ihrer besten Hoffnung angeführt, dem im Exil lebenden Henry Tudor, Earl of Richmond (geb. 1457 n. Chr.). Henry war durch die uneheliche Beaufort-Linie ein Nachkomme von John of Gaunt, einem Sohn von Edward III. von England (reg. 1327-1377 n. Chr.). Es war keine große königliche Verbindung, aber die beste, die die Lancastrianer nach jahrelangen Säuberungen durch den Yorkistenkönig Edward IV hervorbringen konnten. Henry nutzte die Unzufriedenheit an Richards Hof und sammelte eine beeindruckende Unterstützung um sich: die Woodvilles (Familie von Edwards IV -1498 CE), bestrebt, jede Störung zu verursachen, die Englands Macht im Ausland, insbesondere in der Bretagne, einschränkte. Nachdem eine Invasion aufgrund schlechter Planung im November 1483 n. Chr. Zusammengebrochen war, förderte die Nachricht vom Tod von Richards Sohn und Erbe Edward im April 1484 n. Chr. die Lancastrian-Sache. Jetzt ging es darum, Richard zu stürzen, und der Thron könnte ihnen gehören.

Die gegnerischen Armeen

Am 1. August 1485 n. Chr. erreichten die Rosenkriege ihren Siedepunkt, als Henry Tudor von der Bretagne aus aufbrach und mit einer Armee französischer Söldner in Milford Haven in Südwales landete, eine Streitmacht, die vielleicht nicht größer als 2.000-3.000 Mann war und nur etwa 400-500 Engländer. Henrys Armee wuchs in der nächsten Woche an Zahl, als sie durch Wales entlang des Flusses Severn marschierte, nach Shrewsbury, Coventry und schließlich in die Gegend um Leicester. Dem walisischen Baron Rhys ap Thomas wurde die Karotte der Statthalterei von Wales angeboten, sollte Henry gewinnen, und dies verstärkte die Rebellenarmee um weitere 800 Mann. Weitere 500 Soldaten kamen mit William ap Gruffudd über Nordwales und weitere 500 mit Gilbert Talbot, dem Onkel des Earl of Shrewsbury. Mit einer Armee von vielleicht 5.000 Mann hatte Henry jetzt zumindest eine Chance, den König und seine viel größere Armee zu stürzen, wenn er einige von Richards Männern überreden konnte, entweder vor oder während der bevorstehenden Schlacht überzulaufen.

Richard hätte es vielleicht vorgezogen, Henry so schnell wie möglich zu engagieren, bevor er die Chance hatte, seine Zahl mit noch mehr Überläufern von der Krone zu vergrößern.

Eine weitere Schwäche von Henrys Armee war neben der zahlenmäßigen Unterlegenheit die Tatsache, dass viele seiner Kämpfer eingezogene Pächter mit nur begrenzter Kampferfahrung waren. Sie waren auch nicht besonders gut ausgerüstet und so waren es meist Bogenschützen oder Speerkämpfer. Trotzdem hatte Henry Söldner aus Frankreich und Schottland erlebt, die mit Schilden, Schwertern und Piken bewaffnet waren, und es gab Einheiten mittelalterlicher Ritter, der schweren Kavallerie. In Bezug auf das Kommando war Henry ein Anfänger, konnte aber auf die Erfahrung seines Onkels Jasper Tudor, Earl of Pembroke, John de Vere, Earl of Oxford, und des Anführers seiner französischen Söldner Philibert de Chandée zurückgreifen.

Als Richard die Nachricht von Henrys Invasionstruppe hörte, verließ er Nottingham Castle und versammelte seine Anhänger. Die Armee des Königs bestand aus einer ähnlichen Truppenmischung wie die von Heinrich, aber mit etwas besserer Ausrüstung und sicherlich mehr Kavallerie. Ein weiterer Vorteil war, dass Richard einige schwere Artilleriegeschütze hatte, während Henry nur eine Reihe von leichten Feldgeschützen hatte. Unglücklicherweise hatte der König, da er sich nicht sicher war, wo Henry Tudors Invasion landen könnte, loyale Adlige und Truppen in ganz England aufgestellt, und das bedeutete, dass er in Bosworth nicht eine so große Armee befehligen konnte, wie er es sich gewünscht hätte. Es könnte auch der Fall gewesen sein, dass Richard es vorzog, Henry so schnell wie möglich zu engagieren, bevor er eine Chance hatte, seine Zahl mit noch mehr Überläufern von der Krone zu vergrößern.

Liebesgeschichte?

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Obwohl Richard eine überlegene Gesamtstreitmacht von etwa 8000 bis 12000 Mann befehligte, würde er, wie Henry hoffte, im letzten Moment von einigen seiner wichtigsten Verbündeten verlassen. Zu den Unzuverlässigsten gehörte Sir William Stanley, dessen Neffe Lord Strange von Richard als Geisel gehalten wurde, um die Loyalität zu gewährleisten. Stanley kommandierte 3.000 Mann in Bosworth und so würde sich seine Unterstützung für jeden, dem er sie gab, als wichtig erweisen. Ein weiterer zweifelhafter Verbündeter von Richard war Henry Percy, Earl of Northumberland, der sich sogar weigerte, seine Truppen anzugreifen, bis er eine klare Vorstellung davon hatte, welche Seite den Tag in der Schlacht gewinnen würde, die ein Königreich entscheiden würde. Richard war sich sehr wahrscheinlich des Verrats in der Luft bewusst und dass jetzt seine vergangenen dunklen Taten zurückkommen würden, um ihn zu verfolgen. Shakespeare ist also, zumindest im Geiste, vielleicht nicht weit von der Wahrheit entfernt in seiner berühmten Szene aus Richard III Wenn, In der Nacht vor der Schlacht wird der verstörte König von den Geistern all jener Adligen heimgesucht, die er angeblich ermordet hat. Vielleicht spielte Richards Gewissen am Vorabend von Bosworth wirklich mit seinen Nerven:

Mein Gewissen hat tausend verschiedene Zungen,

Und jede Zunge bringt eine Reihe von Geschichten,

Und jede Geschichte verdammt mich für einen Bösewicht…

Es gibt kein Geschöpf, das mich liebt;

Und wenn ich sterbe, wird mich keine Seele bemitleiden.

(Richard III, Akt 5, Szene 3)

Trotz der zweifelhaften Hand, die das Schicksal ihm an diesem Tag gegeben hatte, hatte der König ein Ass zu spielen: sich selbst. Richard war ein erfahrener Feldkommandant, der 1471 n. Chr. mit seinem Bruder Edward in den Schlachten von Barnet und Tewkesbury mit Bravour gekämpft hatte. Im Jahr 1482 hatte Richard auch eine Armee nach Schottland geführt, Edinburgh eine Zeit lang besetzt und die Kontrolle über Berwick für die englische Krone zurückgewonnen. Dies war ein König, der seinen Thron auf dem Schlachtfeld mehr als verteidigen konnte, und sogar Shakespeare hat Richard am Morgen der Schlacht ein wenig munter gemacht: "Gewissen ist nur ein Wort, das Feiglinge verwenden ... Unsere starken Arme sind unser Gewissen, Schwerter unser" Gesetz" (ebenda). Laut einem anonymen Augenzeugen, der in einem Brief von 1486 n. Chr. festgehalten wurde, war der König tatsächlich entschlossen, die Angelegenheit noch heute beizulegen. Er sagte: "Gott bewahre, dass ich einen Schritt nachgebe. Heute werde ich als König sterben oder gewinnen" (zitiert in Turvey, 134).

Kampflinien

Henrys Streitmacht traf am 22. August 1485 n. Chr. in Market Bosworth, einem kleinen Dorf in der Nähe von Leicester, auf die Armee des Königs. Die Armee des Königs, die zuerst eingetroffen war, hatte sich auf dem Gipfel des Ambian Hill gebildet, wobei Richard selbst das Kommando hatte und seine Kampfkrone und königlichen Waffen trug. Der Ort beherrschte das gesamte Schlachtfeld und hatte den zusätzlichen Vorteil, dass Marschland die Flanke des Königs schützte. Ohne Augenzeugenberichte und nur widersprüchliche spätere Berichte sind die genauen Details der dreistündigen Schlacht nicht bekannt.

Henrys Truppen mochten zuerst angegriffen haben, und dann rasten Richards Frontlinien den Hügel hinunter, um auf eine scheinbar viel kleinere feindliche Armee zu treffen. Henrys Truppen hielten stand, formierten sich jedoch zu einer Keilform, die Richards ersten Angriff zurückdrängte. Der König, der auf Ambian Hill geblieben war, bemerkte dann, dass Henry ganz hinten in seinen Linien war und nur eine kleine Anzahl von Truppen um ihn herum war. Richard entschied, die Schlacht am schnellsten zu beenden, indem er direkt auf Henry zusteuerte und ihn niederstreckte, und stürmte mit seiner schweren Kavallerie den Hügel hinunter. Möglicherweise wurde er zu dieser rücksichtslosen Tat durch die Weigerung des Earl of Northumberland gezwungen, seine eigene Streitmacht von hinten und in die zentrale Aktion zu mobilisieren. Das doppelzüngige Northumberland blieb, wie sich herausstellte, die ganze Zeit über inaktiv.

Richards glorreicher Tod

Der König kämpfte tapfer und vielleicht ein wenig töricht in seinen Bemühungen, Henry Tudor mit seinem eigenen Schwert zu töten. Obwohl es Richard gelang, Henrys Fahnenträger niederzuschlagen, wurde ihm sein Pferd weggeschnitten - daher Shakespeares berühmte Zeile "Ein Pferd! Ein Pferd! Mein Königreich für ein Pferd!" (Akt 5, Szene IV). Der König wurde getötet, als Sir William Stanley schließlich entschied, wen er unterstützen sollte, und wies seine 500-Kavallerie-Truppe an, Richard weiter einzukreisen und ihn von seinen eigenen Truppen abzuschneiden. Der König erlitt viele Wunden, wurde aber schließlich von einem walisischen Pikenier gefällt, einem Rhys ap Maredudd nach einem Chronisten. Richard war der erste englische König, der in der Schlacht seit Harold Godwinson (reg. Jan.-Okt. 1066 n. Chr.) in der Schlacht von Hastings im Jahr 1066 n. Chr. getötet wurde, und der letzte englische Monarch, der auf dem Schlachtfeld fiel. Als der König gefallen war, flohen die Yorkisten, die bereits schwere Verluste erlitten hatten, darunter der Herzog von Norfolk. Henry hatte die Schlacht gewonnen und, da Richard keinen Erben hatte, auch das Königreich.

Nachwirkungen

Die Leiche des toten Königs wurde über den Rücken eines Maultiers geschlungen und nackt bis auf ein Stück Stoff in der Kirche Saint Mary in Newarke in der Nähe des Schlachtfelds ausgestellt und dann in der Greyfriars Abbey in Leicester begraben. Im Jahr 2012 gruben Archäologen in Leicester den Ort aus, an dem ihrer Meinung nach die Ruinen der Greyfriars Abbey begraben waren. Beim Ausgraben eines oberflächlichen Parkplatzes entdeckten sie ein Skelett, das männlich war, viele Spuren von Schwert- oder Dolchverletzungen aufwies und, was am faszinierendsten war, an einer Krümmung der Wirbelsäule gelitten hatte, einer von Richards angeblichen Krankheiten. Forscher der University of Leicester führten DNA-Tests durch und bestätigten, dass es sich mit einer Wahrscheinlichkeit von 99,9% um das Skelett von Richard III. Die Überreste wurden schließlich in einem neuen, eigens dafür errichteten Grab in der Kathedrale von Leicester beigesetzt.

Im 15. Jahrhundert n. Chr. erhielt der siegreiche Henry Tudor der Legende nach Richards Krone, die Stanley unter einem Weißdornbusch auf Bosworth Field gefunden hatte. Der neue König wurde am 30. Oktober 1485 n. Chr. zu Heinrich VII. von England (reg. 1485-1509 n. Chr.) gekrönt. Loyale Gefolgsleute wurden belohnt, wie Stanley, der zum Earl of Derby, Constable of England, ernannt wurde und den reichen Vorhang von Richards Zelt in Bosworth behalten durfte. Im Gegensatz dazu erhielten solche Persönlichkeiten wie der Earl of Northumberland ihre Entschädigung, als Henry sie einsperrte und sie vermutlich für nicht vertrauenswürdig hielt. Die ehemalige Yorkist-Königin Elizabeth Woodville (ca. 1437-1464 n. Chr.) hingegen wurde in der Bermondsey Abbey, damals etwas außerhalb von London, ehrenvoll pensioniert. Als Henry 1486 n. Chr. Elisabeth von York, die Tochter von Edward IV., heiratete, wurden die beiden rivalisierenden Häuser schließlich vereint und ein neues gegründet: die Tudors. Henry musste sich noch einigen Herausforderungen stellen, insbesondere einer Wiederbelebung der Yorkisten um den Prätendenten Lambert Simnel, die jedoch in der Schlacht von Stoke Field im Juni 1487 n. Chr. niedergeschlagen wurde. Die Rosenkriege waren endlich vorbei, die Hälfte der englischen Barone war dabei ums Leben gekommen, aber England war endlich vereint, als es das Mittelalter verließ und in die Neuzeit ging.


Schlacht von Bosworth

Im August 1485 traf Henry Tudor, der Anführer der Lancastrianer, mit 2.000 seiner Anhänger in Wales ein. Er brachte auch über 2.000 Söldner mit, die aus französischen Gefängnissen rekrutiert wurden. Während seines Aufenthalts in Wales überredete Henry auch viele geschickte Langbogenschützen, sich ihm in seinem Kampf gegen Richard III anzuschließen. Als Henry Tudor England erreichte, war seine Armee auf 5.000 Mann angewachsen.

Als Richard von der Ankunft Henrys hörte, marschierte er mit seiner Armee zu seinem Rivalen um den Thron. Unterwegs versuchte Richard, so viele Männer wie möglich zu rekrutieren, um in seiner Armee zu kämpfen, aber als er Leicester erreichte, hatte er nur eine Armee von 6.000 Mann. Der Earl of Northumberland brachte ebenfalls 3.000 Mann mit, aber seine Loyalität gegenüber Richard war zweifelhaft.

Richard schickte Lord Thomas Stanley und Sir William Stanley, zwei der mächtigsten Männer Englands, den Befehl, ihre 6.000 Soldaten zum Kampf für den König zu bringen. Richard war darüber informiert worden, dass Lord Stanley bereits versprochen hatte, Henry Tudor zu helfen. Um ihn zum Umdenken zu bewegen, veranlasste Richard die Entführung von Lord Stanleys ältestem Sohn.

Am 21. August 1485 positionierte sich die Armee von König Richard auf dem Ambien Hill in der Nähe des kleinen Dorfes Bosworth in Leicestershire. Henry traf am nächsten Tag ein und nahm eine Position gegenüber Richard ein. Als die Stanley-Brüder ankamen, schlossen sie sich keiner der beiden Armeen an. Stattdessen ging Lord Stanley in den Norden des Schlachtfeldes und Sir William in den Süden. Die vier Armeen bildeten nun die vier Seiten eines Quadrats.

Ohne die Unterstützung der Stanley-Brüder schien Richard sicher besiegt zu sein. Richard befahl daher, den Sohn von Lord Stanley auf die Spitze des Hügels zu bringen. Der König schickte dann eine Nachricht an Lord Stanley, in der er drohte, seinen Sohn hinrichten zu lassen, wenn er nicht sofort seine Truppen zum König auf den Ambien Hill schickte. Die Antwort von Lord Stanley war kurz: "Herr, ich habe andere Söhne."

Henry Tudors Truppen griffen nun die Armee von König Richard an. Obwohl er in Unterzahl war, ermöglichte es ihm seine überlegene Position an der Spitze des Hügels, den Durchbruch der rivalisierenden Kräfte zunächst zu verhindern. Als sich die Lage zu verschlechtern begann, rief Richard seine Reservekräfte unter der Führung des Earl of Northumberland zusammen. Northumberland, überzeugt, dass Richard verlieren würde, ignorierte jedoch den Befehl.

Richards Berater sagten ihm, dass er versuchen müsse zu fliehen. Richard lehnte ab und behauptete, er könne immer noch den Sieg erringen, indem er Henry Tudor tötete. Er argumentierte, dass seine Armee nach dem Tod des Thronprätendenten keinen Grund mehr habe, weiter zu kämpfen.

Einige seiner engen Freunde erklärten sich bereit, ihn auf seiner Mission zu begleiten. Damit jeder wusste, wer er war, setzte Richard seine Krone auf. Nachdem er eine Axt als Waffe gewählt hatte, stürmten Richard und eine kleine Gruppe von Männern den Hügel hinunter.

Henrys Wachen umzingelten ihren Anführer schnell. Bevor Richard Henry erreichen konnte, wurde er vom Pferd gerissen. Umgeben vom Feind kämpfte Richard weiter, bis er getötet wurde.

Der Überlieferung nach wurde Richards Krone unter einem Ginsterbusch gefunden. Lord Stanley, dessen Intervention sich als so wichtig erwiesen hatte, wurde die Ehre zuteil, Heinrich VII. zum neuen König von England und Wales zu krönen.


Der wahre Ort der Schlacht von Bosworth Field

Der wahre Ort der Schlacht von Bosworth Field, der Abschlussaktion der Rosenkriege, wurde nach der Ankündigung seiner Entdeckung im vergangenen Oktober enthüllt. Die traditionelle Stätte auf Ambion Hill in der Nähe des Dorfes Sutton Cheney in Leicestershire wurde ebenso wie Richard III. am Nachmittag des 22. August 1485 von Henry Tudor an sich gerissen. Die wahre Stätte ist laut Glenn Foard vom Battlefields Trust ungefähr eine Meile südwestlich, in einem öden, flachen Feld auf Alf Olivers Fenn Lane Farm. Dort wurde ein auffallend schöner silberner Eber gefunden, ähnlich dem, der von Besuchern der mittelalterlichen Galerien des British Museum geliebt wird. Es gehörte mit ziemlicher Sicherheit einem vertrauenswürdigen Ritter aus Richards Gefolge, der an der Seite seines Königs kämpfte und starb. Der Eber war Richards persönliches Symbol, das immer noch von Mitgliedern der äußerst loyalen Richard-III-Gesellschaft getragen wurde.

Zwei Dinge fallen mir ein. Erstens, diese uralte, aber wertvolle alte Frage, die Generationen von Studenten gestellt haben: Ist das Mittelalter auf Bosworth Field zu Ende gegangen? Zweitens, wer wird solche Fragen beantworten, wer wird zukünftigen Generationen die Rosenkriege lehren, wer wird vergangene Gewissheiten revidieren, wenn unsere Universitäten und unsere Schulen die mittelalterliche Geschichte weiterhin vernachlässigen? Jeder sollte wissen, was auf Bosworth Field passiert ist und welche Folgen die Ereignisse an diesem Tag haben. Die heutigen Enthüllungen werden hoffentlich viele weitere dazu ermutigen, dies herauszufinden.

1985 behauptete Colin Richmond in The Battle of Bosworth, dass "Richards tapferer Tod fast das einzige Merkmal der Schlacht von Bosworth ist, dessen wir uns sicher sein können".


In die Schlacht um Bosworth

Chris Skidmore lobt Colin Richmonds Artikel aus dem Jahr 1985, der eine neue, später bestätigte Theorie über den wahren Ort einer der berühmtesten Schlachten in der englischen Geschichte bot.

Artikel, die die Geschichte auf den Kopf stellen, sind selten, aber das ist das Stück von Colin Richmond, Die Schlacht von Bosworth, erreicht, zerstört Jahrhunderte der akzeptierten Weisheit darüber, wo die schicksalhafte Begegnung zwischen Richard III. und Henry Tudor 1485 ausgetragen wurde, und veränderte so unser gesamtes Verständnis des Ereignisses.

Historiker wissen seit langem, dass der ursprüngliche Name für Bosworth die Schlacht von Redemore war, dass die Schlacht auf einer Ebene ausgetragen wurde und dass Richard III. von Sir William Stanleys Männern von seinem Pferd in einen Sumpf gefegt wurde. Aber wo genau war Redemore? Seit der Veröffentlichung von William Huttons Schlacht von Bosworth Field 1788 war angenommen worden, dass die Kämpfe am Fuße des Ambion Hill, in der Nähe von Sutton Cheyney in Leicestershire, stattgefunden hatten. Das einzige Problem war, dass sein Terrain nicht die geographischen Merkmale widerspiegelte, die in den spärlichen zeitgenössischen Quellen erwähnt wurden. Dies hatte jedoch die Eröffnung eines Schlachtfeldzentrums in Ambion im Jahr 1974 nicht verhindert, komplett mit einem „maßgeblichen“ Bericht darüber, wo Richard III.

Richmond hatte in den Nationalarchiven aus der Regierungszeit Heinrichs VIII. Siegelbriefe durchgeblättert, als er auf einen aus dem August 1511 stieß, der es den Kirchenvorstehern der Gemeinde Dadlington in der Nähe des Schlachtfeldes erlaubte, Beiträge für eine Kapelle zu sammeln, die "auf einem Grundstück von" steht Grounde wo Bosworth Feld sonst Dadlyngton Feld genannt wird. geschah'. Der Haftbefehl war in der katalogisiert worden Briefe und Papiere Heinrichs VIII, aber die entscheidende Zeile, die Dadlington Field erwähnte, war weggelassen worden. Hier gab es sicherlich Beweise dafür, dass die Schlacht von Bosworth nicht bei Ambion Hill, sondern ein paar Meilen weiter in der Nähe von Dadlington ausgetragen worden war.

Am Vorabend des 500. Jahrestages der Schlacht veröffentlicht, als Prinz Charles und Prinzessin Diana das Kulturerbezentrum besuchten, schien Richmonds Artikel eine Handgranate in die Feierlichkeiten zu werfen. Das Medieninteresse war sofort da. „War die Schlacht von Bosworth bei Bosworth?“ Die Zeiten fragte und widmete seine Titelseite der Entdeckung. Aber Anhänger des traditionellen Standorts Ambion Hill würden nicht kampflos untergehen. Der Kurator des Schlachtfeldzentrums, Daniel Williams, antwortete in Geschichte heute zwei Monate später, wies Richmonds Klage ab.

Richmonds Standard wurde von Peter Foss aufgegriffen, der sein Fachwissen über lokale Topographie, Geologie und eine genaue Lektüre der Originalquellen kombinierte, um zu produzieren Das Feld der Redemore (1990), der erste revisionistische Bericht, der den genauen Standort von Redemore ausfindig machen wollte. Foss’ weitere Entdeckung in lokalen Aufzeichnungen, dass „Redmor“ „in den Feldern von Dadlington“ lag, verstärkte Richmonds Argument. Andere Historiker beteiligten sich an der Debatte, darunter David Starkey in der Oktoberausgabe 1985 von Geschichte heute und Michael K. Jones in Bosworth 1485: Die Psychologie einer Schlacht (2002) und behauptete, es hätte viel näher an der Abtei von Merevale, in der Nähe der heutigen A5, gekämpft werden können.

Im Jahr 1995 beschloss English Heritage, die Felder um Dadlington in sein Register of Historic Battlefields aufzunehmen, aber erst 2004 sicherten der Heritage Lottery Fund, der Battlefields Trust und der Leicester County Council gemeinsam die Finanzierung eines archäologischen Projekts unter der Leitung von Glenn Foard das Schlachtfeld. Die mühsame Arbeit dauerte Jahre, bis am 1. März 2009 weiter westlich von Dadlington eine kleine Bleikugel mit einem Durchmesser von 30 mm entdeckt wurde. Bis Dezember 2010 wurden 33 Bleigeschosse entdeckt, eine größere Zahl als bei allen anderen archäologischen Untersuchungen auf Schlachtfeldern des 15. Jahrhunderts zusammen. Die Gnadenstoß war die Ausgrabung eines kleinen silbervergoldeten Abzeichens eines Ebers: das Abzeichen von Richard III. Hier war also der Beweis, dass Richmond Recht hatte: Bosworth war nie bei Ambion Hill, sondern auf der Ebene einige Meilen westlich in der Nähe von Dadlington, um das sumpfige Gelände von Redemore herum, gekämpft worden. Wieder versammelte sich der Medienzirkus und behauptete, das Schlachtfeld sei „wiederentdeckt“ worden. Aber es ist vielleicht nur Richmonds Geschichte heute Artikel, mit dem wir überhaupt angefangen haben, woanders zu suchen.

Chris Skidmore ist Parlamentsabgeordneter von Kingswood. Sein Buch Bosworth: Die Geburt der Tudorswird im Juni 2014 von Phoenix als Taschenbuch veröffentlicht.


Hilfe aus der Ferne

Stanleys Verhalten verwirrte Henry weiterhin. Als er die Stadt Lichfield betrat, stellte er fest, dass Thomas vor ein paar Tagen dort gewesen war und ihm effektiv „den Weg geebnet“ hatte. Henry wurde von den Stadtbewohnern als zukünftiger König begrüßt, aber Thomas Stanley blieb entschlossen fern.

Stanley hatte seine Burg Lathom am 15. August verlassen und befand sich bald auf halbem Weg zwischen den Streitkräften von Henry und Richard, wo er sich wenden konnte, wie er wollte.

Henry und Lord Stanley trafen sich schließlich am 21. August, dem Tag vor der Schlacht, in der Merevale Priory, und Henry kam erfreut über Stanleys Versprechen. Jasper Tudor und der Earl of Oxford, Henrys Hauptberater, waren es nicht.


Dieser Tag in der Geschichte: Die Schlacht von Bosworth Field (1485)

An diesem Tag in der Geschichte fand die Schlacht von Bosworth Field statt. Es war die letzte große Schlacht des Rosenkrieges. Dies war eine Reihe von Bürgerkriegen, die England mehrere Jahrzehnte lang verwüsteten.

Henry Tudor war ein Mitglied der walisischen Elite und hatte bestenfalls einen schwachen Anspruch auf die Krone von England. Er war aus England geflohen und hatte in Frankreich Zuflucht gesucht. Mit Hilfe des Herzogs der Bretagne versammelte er eine Streitmacht von Söldnern und im Exil lebenden englischen Soldaten. Er landete in Wales und machte sich dann auf den Weg nach England. Henry war entschlossen, auf dem Schlachtfeld die Krone von England zu gewinnen. Der englische König war Richard III. ein Mitglied des Hauses York. Er gilt als blutiger Tyrann und soll seine Neffen getötet haben, um die Krone zu sichern, die als die tragischen "Prinzen im Turm" bekannt sind.

In der Schlacht wird König Richard III. von Henry Tudor besiegt und getötet. Die Schlacht wäre für Henry Tudor beinahe eine Niederlage gewesen, doch Richard wurde von seinem Verbündeten verraten. Verlassen wurde er von einigen Soldaten Henrys niedergestreckt. Nach der Schlacht wurde die Königskrone, die Richard in der Schlacht getragen hatte, aus einem Busch gepflückt und auf Henrys Tudors Kopf gesetzt. Seine Krönung als König Heinrich VII. war der Beginn der Tudor-Dynastie. Er wurde Heinrich VII. von England. Er fand eine Dynastie, die bis zum ersten Tod von Königin Elizabeth im Jahr 1603 bestehen sollte. Es sollte eine der glorreichsten Perioden Englands werden.

Englands Niederlage im Hundertjährigen Krieg mit Frankreich bedeutete, dass es in England arbeitslose Soldaten oder "herrenlose Männer" gab. Dies, gepaart mit Anfällen des Wahnsinns, die König Heinrich VI. erlitt, hinterließ ein Machtvakuum im Land, was dazu führte, dass das Land zunehmend gesetzlos wurde und die Adligen stärker wurden. Die Häuser Lancaster und York kämpften zunächst um die Herrschaft über Egland und später nach dem Tod Heinrichs VI. um die eigentliche Krone. Mehrere Jahrzehnte lang führten die Häuser York und Lancaster eine Reihe von Schlachten. In den Kriegen gewann eine Seite einen Vorteil, bevor die andere Seite ein Comeback feierte.

Die heutige Stätte von Bosworth Field

Der Rosenkrieg hinterließ wenig Spuren im englischen Volk, aber stark verdünnte die Reihen des englischen Adels. Viele der größten Adligen Englands kamen in ihren Kriegen ums Leben. Unter den Königen, die starben, war Richard von York Richard Neville, der Earl of Warwick. Mehrere Könige Heinrich VI. und Richard III. starben in den Kriegen. Im Jahr 1486 vereinte die Heirat von König Heinrich VII. mit Elizabeth, der Tochter von Edward IV., die Häuser Lancaster und York und dies war das Ende des blutigen Rosenkrieges. Ihr Sohn war Heinrich VIII. und sie waren die Großeltern von Elizabeth I.


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Die dritte Armee – Lord Stanley in der Schlacht von Bosworth

Es gibt nicht viele Konflikte, die sich rühmen können, dass drei Armeen an einer Schlacht teilnehmen. Es ist möglich, dass verschiedene Armeen auf derselben Seite kämpfen, zum Beispiel während der D-Day-Landung, als eine Streitmacht aus Amerikanern, Briten und Kanadiern die deutsche Verteidigung in der Normandie angriff. Die Schlacht von Bosworth im Jahr 1485 während des Rosenkrieges (im Grunde ein englischer Bürgerkrieg) kann dies jedoch behaupten, wobei einige Historiker sagen, dass es tatsächlich vier verschiedene Streitkräfte auf dem Schlachtfeld gab, wobei die Vorhut von Richard III Feind und ging ordnungsgemäß nach Hause, ohne ein Schwert zu erheben.

Dies werden wir jedoch später untersuchen. Die drei Hauptarmeen im Jahr 1485 waren die des Königs, die Yorkist-Armee im Bereich von 10.000-12.000 Die rebellische, Lancastrische Armee von ungefähr 5.000 Mann unter der Führung von Henry Tudor und die dritte Streitmacht von etwa 6.000 Mann unter der Führung des einstigen Lancastrian, aber mehr vor kurzem Yorkist Adliger, Lord Thomas Stanley.

Gravur aus dem 19. Jahrhundert nach einem Porträt aus dem 16. Jahrhundert, das vorgibt, von Thomas Stanley, 1. Earl of Derby . zu sein?

Um zu verstehen, warum eine so verwirrende Situation erreicht wurde, müssen wir uns das Leben und die Zeit von Lord Stanley ansehen, einem Magnaten mit weitreichender Macht und großem Land im Nordwesten von England und Nordwales. Dieser intrigante Lord manövrierte seine Familie mit großem Geschick und Geschick erfolgreich zwischen den kriegerischen Fraktionen. Wäre dies nicht der Fall, wären er und Mitglieder seines Clans im August 1485 im dreißigjährigen Rosenkrieg und auf dem Feld von Bosworth umgekommen.

Es begann 1399, als die Stanleys den Lancaster-Usurpator Henry Bolingbroke unterstützten, um Henry IV zu werden. Doch als Thomas Stanley sechzig Jahre später zum Familienoberhaupt wurde, standen sie am Rande eines Dilemmas und das nicht zum ersten Mal. Im Jahr 1459 befahl die Lancastrian-Königin Margaret of Anjou im Namen ihres geistig instabilen Ehemanns Heinrich VI. Lord Thomas Stanley, seinen Schwiegervater, den Yorkisten Earl of Salisbury, anzugreifen. Als sich die beiden Hauptarmeen in Blore Heath trafen, hielt Lord Stanley sein Kontingent von 2.000 Mann ein paar Meilen entfernt und aus dem Kampf. Eine Taktik, die er für die Zukunft im Ärmel hatte!

Edward IV

Um 1460 belohnte der New Yorker König Edward IV. Lord Stanleys Nichtbeteiligung an Blore Heath, indem er ihm mehr Land und Macht im Nordwesten des Landes verlieh, solange er ihm treu blieb. Dies tat Stanley zehn Jahre lang, bis sich Edward IV. mit Stanleys Schwager, dem ultimativen Adligen, dem Earl of Warwick, der aufgrund seiner immensen Macht als "Königsmacher" bekannt ist, zerstritten. Stanley folgte seinen Schwiegereltern nicht in das Lager der Lancastrianer, aber er „lieh“ ihnen seine Armee für eine gewisse Zeit.

Nach der Restauration von Edward IV. wurde Stanley jedoch von den Yorkisten vergeben, dass er seine Männer an die Opposition vermietet hatte, und er behielt seine Macht und sein Land. Diese Loyalität belohnte er mit der Teilnahme an einer Expedition nach Frankreich im Jahr 1473 und spielte eine wichtige Rolle bei der Einnahme der schottischen Grenzstadt Berwick-upon-Tweed unter dem Kommando von Edward IV.s berüchtigtem Bruder Richard, Duke of Gloucester im Jahr 1475.

Während all dies geschah, wurde Stanley Witwer und ließ sich nie die Chance entgehen, sich mit der Opposition zu begnügen. Diese Situation wurde von Edward IV. toleriert, da er glaubte, dass Stanley sie und ihren Sohn für ihn unter Kontrolle hielt.

Die Dinge änderten sich 1483 mit dem plötzlichen und unerwarteten Tod von Edward IV. Stanley war wieder bei seinen alten Tricks. Äußerlich unterstützte er den Onkel des jungen Königs (Edward V) Richard, Duke of Gloucester, während er die Heirat seines ältesten Sohnes George mit Joan le Strange, einem führenden Mitglied der Woodville-Familie und verwandt mit der Familie mütterlicherseits von Edward V, arrangierte geschworene Feinde von Richard. Stanleys Glück wurde einmal mehr wahr und obwohl er verletzt wurde, als Richard während einer Ratssitzung des Königs einen gewaltsamen Angriff auf die Woodvilles anführte, der dazu führte, dass er im Tower of London eingesperrt wurde.

Stanley wurde nicht hingerichtet. War es, weil er zu mächtig war und viele Söhne hatte, um sich in einer verletzlichen und wichtigen Phase seines Lebens an dem neurotischen Richard von Gloucester zu rächen? Während Lord Stanley im Turm war, entriss Richard seinem jungen Neffen den Thron und wandte sich wieder an den nördlichen Adligen, um ihm zu helfen. Lord Stanley wurde aus seinem Gefängnis befreit und zeigte sich bei der Krönung von Richard III. 1483 so stark wie eh und je. Er trug sogar den "großen Streitkolben" während der Zeremonie und seine Frau hielt den Zug von Richards Königin.

Richard III

Stanley hatte jedoch Schwierigkeiten, Richard III. zu seinem Vorteil zu manipulieren, wie er es bei anderen Königen getan hatte. Richard war schlau und nach einem ganzen Leben im Rosenkrieg war er es gewohnt, seine Feinde zu ermorden. Dazu gehörten einer seiner eigenen Brüder und angeblich seine eigenen Neffen, Söhne seines ältesten Bruders Edward IV. Wie die meisten großen Tyrannen der Geschichte, wie Stalin in Russland und Nero in Rom, war er völlig paranoid und wusste nicht, wem er vertrauen sollte. Diese Paranoia drang auf alle seine Adligen über und als enge Freunde begannen, gegen ihn zu rebellieren, wurde er psychotisch und dies würde letztendlich zu seinem Untergang führen. As for Stanley, Richard took all his wife’s lands from her as her son, Henry Tudor, became his main antagonist. In his totally deranged state, he gave all her lands to her husband Stanley, hoping upon hope that he would keep her under control and remain loyal to his Yorkist cause.

In 1485 Stanley realised that things were coming to ahead. From his wife he learned that his stepson, in exile in France, was about to invade. He therefore asked Richard for permission to return to his lands in the northwest of England and, ‘consolidate his power there’. Richard proved to be no mug and agreed, as long as Stanley left his son George as his replacement at his court. In 1485 with Henry Tudor’s invasion in Wales, Richard demanded Lord Stanley and his brother, Sir William Stanley, attack the Tudor rebel. When Lord Stanley replied that he could not do so because he had the ‘sweating sickness’, man-flu to you and me, Richard knew he could not trust the Stanleys. He marched north to meet Henry Tudor with George Stanley as his hostage hoping this would ‘help’ the Stanleys come to their senses and persuade them to join him, or at least stop Stanley from fighting alongside his stepson, Henry Tudor.

Just in case Lord Stanley had forgotten who was being held prisoner in the Yorkist camp, Richard sent a messenger to the Stanley’s HQ, on the night before the battle, notifying the lord that his son George would be executed during the battle if he did not aide him. Stanley sent Richard’s messenger back with the frank and glib response, ‘Sire, I have other sons’.

Therefore, on the morning of 22nd August 1485 on a field outside Market Bosworth we have three armies, with Stanley’s force holding the balance. Should he fight for his Lancastrian stepson, Henry Tudor, or save his eldest son’s life and assist the Yorkist king, Richard III? As at Blore Heath he sat on a hill watching the battle like a mob leader engrossed in a punch up between rival gangs.

Battlefield map showing the positions of the forces

When the schizophrenic Richard saw his chance to eliminate the rebel Henry Tudor, by charging at him with his cavalry, Lord Stanley made his move. With Richard unable to give the order to kill George Stanley as it looked as if he was about to murder Henry Tudor in the middle of the battle, Stanley gave the order for his men to charge down the hill and attack the king and his royal retinue. The Stanleys arrived in the nick of time with Richard a sword’s length away from Henry and it was Stanley’s men who unseated Richard from his horse and hacked him to death.

Before his demise Richard had ordered in his reserves, in the shape of Henry Percy (Earl of Northumberland) and his force to come to his rescue. It was a sizeable detachment and to some historians the ‘fourth army’ that was mentioned earlier. However, for reasons known only to himself, Northumberland literally turned his back on his king, leaving him to his fate and led his army away from the battle. He was to pay for this four years later when a Yorkist rebellion in the North of England found him, condemned him as a ‘rank traitor’ and executed him.

Henry Tudor is crowned on the battlefield

For his loyalty to his stepson, Lord Thomas Stanley was rewarded handsomely and this we would think would be the end to the story, but not so! It appears the Stanleys could not stop dabbling in Tudor politics and Thomas’s brother Sir William Stanley changed sides again and supported the Yorkist rebel, Perkin Warbeck. Unlike previous kings Henry Tudor, now Henry VII, did not see any threat from the Stanleys, as he had now firmly secured his throne and Sir William was executed in 1495. This marked the end of Lord Stanley’s influence in England’s affairs as he felt too weak to even reprimand his stepson for murdering his younger brother.

And so finally ends the story of an English noble who successfully negotiated his way through the turbulent waters of the War of the Roses and inadvertently helped set up the Tudor dynasty. A royal family who would produce our modern parliament, start the British empire in North America, support the arts, especially William Shakespeare and set the foundations of the protestant Church of England which is still the most popular religion in the country today. Where would modern England and for that matter, Britain be without the skillful and cunning manoeuvres of Lord Thomas Stanley?

By Graham Hughes, history graduate (BA) from St David’s University, Lampeter and presently head of history at Danes Hill Preparatory School, a leading British prep school.


Battle of Bosworth Field turning point in English, and Catholic, history

This weekend, the people of Leicestershire will commemorate the August 22, 1485 Battle of Bosworth Field, in which King Richard III was killed, leading to the crowning of Henry Tudor as King Henry VII of England.

The Bosworth Medieval Festival is similar to the Renaissance fairs I attended as a child in Texas - jousting, falconry demonstrations, period dancing, arts and crafts, and the rest.

Along with the stalls and games, there are also discussions and talks about Richard III, one of the most controversial kings in English history, but an adopted son of the people of Leicester.

What most people think of Richard’s short reign - just over 2 years - is influenced by William Shakespeare’s play, which paints the monarch as evil, murderous, and manipulative his body as twisted as his mind and soul. Most famously, the play lays the death of his two young nephews, the Princes in the Tower, at Richard’s feet.

Richard’s death largely brought the three-decade long War of the Roses to an end through a diplomatic marriage, the Lancastrian Henry Tudor managed to unite his family with Richard’s Yorkists.

After the battle, Richard was unceremoniously buried in Leicester’s Franciscan friary although over time the grave was lost until rediscovered in 2012, but more on that later.

Richard’s defenders - known as “Ricardians” - will note that Shakespeare was writing “Tudor propaganda” and that the then-reigning Queen Elizabeth I was Henry Tudor’s granddaughter.

The Richard III Society is on hand at the Bosworth Medieval Festival to discuss their maligned hero, and last year one topic was raised that caused the ears of Catholics to prick up:

Would England have become Protestant if Richard had won?

Henry VII’s son was, of course, Henry VIII, the author of the English Reformation. The reason Henry VIII sought an annulment of his marriage to Catherine of Aragon was that he wanted a male heir. The reason this was so important is because Henry Tudor’s claim to the throne was a bit shaky (which had been true for most English monarchs since Henry IV, whose overthrow of Richard II was also treated favorably by Shakespeare.)

When the annulment wasn’t given by the pope, Henry VIII was declared “Supreme Head on earth of the Church of England” and the rest, as they say, is history.

A walk around Leicester demonstrates the destruction Henry wrought. Abbey Park gets its name from Leicester Abbey, which was torn down shortly after the king dissolved the monasteries which owned a lot of land. The foundations of the abbey were lost until the 20 th century. Over a dozen monasteries in Leicestershire were dissolved, a fraction of the hundreds around the country to be torn down.

The friary where Richard III was buried was also dissolved, and a mansion built on the site. The king’s grave was lost and rumor came about that he had been dumped into the nearby River Soar. Despite the fact the Franciscans hadn’t lived there for hundreds of years, the area was still known as Greyfriars, the popular name for Franciscans in medieval England. (There is also a Black Friars district named after the Dominican house that was dissolved in 1538. The Dominicans returned to Leicester in the 1800s but are now in a different part of the city.)

In 2012, an archeological dig began where records showed the Franciscan church would have stood. Fairly quickly, a body was discovered fitting the description of Richard, and DNA analysis later conclusively proved it was the fallen king.

Now the Greyfriars site includes the King Richard III Visitors Centre, which includes Richard’s burial site, although his remains were reburied in the Anglican Leicester Cathedral, across the street.

The location of his burial caused some controversy itself, since the city of York thought they were the more appropriate final resting place, and several Catholics advocated a Catholic burial for the pre-Reformation monarch. (A Catholic Mass was eventually celebrated by Cardinal Vincent Nichols at the Dominican’s Holy Cross Priory for the repose of Richard’s soul.)

So, if Richard had won, would the landscape of England have changed? Would it be more like Italy, where centuries-old monasteries and convents still dot the landscape?

The Reformation in England did not begin over a theological point, like it did in continental Europe, but because of the political realities that were planted at Bosworth. But a Richard victory may not have ended the War of the Roses as conclusively as happened in history.

Richard instituted numerous legal reforms that were popular during his short reign, but it is impossible to know where these might have led in the religious sphere.

The king’s personal piety was well-documented, and his prayer book is still extant and kept in the library of the Archbishop of Canterbury.

Of course, the Church of England today is more amenable to Catholic expression than in the years after Henry VIII, especially after the rise of the Anglo-Catholics in the 19 th century. I joined an Anglican pilgrimage in honor of St. Wigstan earlier this summer: It included the recitation of Hail Mary’s and the invocation of the saints.

Still, this weekend at Bosworth Field, as the final battle of Richard III is reenacted for the crowd’s entertainment, I might take a moment to wonder: What if?

Of course, I have to be quick. The jester fire performance is only ten minutes later.


Inhalt

Rhys was the youngest legitimate son of Thomas ap Gruffydd ap Nicolas of Llandeilo in Carmarthenshire, and Elizabeth, daughter of Sir John Gruffydd of Abermarlais, also in Carmarthenshire.

In 1460, after decades of increasing unrest among the nobility and armed clashes, the supporters of Richard, Duke of York, challenged the right of King Henry VI of the House of Lancaster to rule England. Most Welsh landholders claimed their titles through grants made by Henry's father and grandfather for loyalty to the English crown during the revolt of Owain Glyndŵr. They therefore generally supported Henry, rather than the rival Yorkist claimants to the throne.

In 1461, when Rhys ap Thomas was twelve or thirteen, a Lancastrian army raised in Wales under Jasper Tudor, the Earl of Pembroke, moved into England but was defeated at the Battle of Mortimer's Cross by Edward, Earl of March (the eldest son of Richard of York who had been killed a few weeks before). Rhys's grandfather Gruffydd ap Nicholas was killed in the battle. Within a few weeks, Edward had been proclaimed King Edward IV, and the main Lancastrian armies were crushed at the Battle of Towton in Yorkshire.

Some Lancastrians, including Rhys's father Thomas, continued to resist in Wales. Thomas and his brother Owain defended Carreg Cennen Castle near Llandeilo. They were forced to surrender in 1462 after a siege. The victorious Yorkists slighted the castle to prevent it being used as a Lancastrian stronghold again. The lands of the defeated Lancastrians were confiscated, and Thomas, with the young Rhys, went into exile at the court of Philip the Good, the Duke of Burgundy.

Thomas and Rhys returned to Wales in 1467, and reacquired at least some of their former lands. This was during a period which included the Readeption of Henry VI, when many former Lancastrians regained their lands, and contrived to keep them even after the subsequent victory of Edward IV in 1471.

Thomas died in 1474. Rhys's two elder brothers had already died, and Rhys inherited his father's estates.

In 1483, Edward IV died. His son, Edward V was still a minor. Edward's surviving brother Richard of Gloucester and the Duke of Buckingham moved to prevent the unpopular relatives of Elizabeth Woodville, Edward's Queen, from sharing in power or even dominating the government during the young King's minority. However, Richard went further, declaring Edward's children illegitimate and seizing the throne himself. The young Edward V and his younger brother (the Princes in the Tower) disappeared and were probably murdered. Buckingham turned against Richard and led a revolt aimed at restoring the House of Lancaster, in the person of the exiled Henry Tudor, Earl of Richmond, to the throne. The revolt failed. Buckingham himself had raised a force at Brecon in mid-Wales, but storms and floods prevented him crossing the River Severn to join other rebels in England, and his starving soldiers deserted. He was soon betrayed and executed. The same storms prevented Henry from landing in the West Country.

Rhys had declined to support Buckingham's uprising. In the aftermath, when Richard appointed officers to replace those who had joined the revolt, he made Rhys ap Thomas his principal lieutenant in south west Wales and granted him an annuity for life of 40 marks. Rhys was required to send his son Gruffydd ap Rhys ap Thomas to the King's court at Nottingham as a hostage, but he excused himself from this obligation by claiming that nothing could bind him to his duty more strongly than his conscience. He is supposed to have taken an oath that

Whoever ill-affected to the state, shall dare to land in those parts of Wales where I have any employment under your majesty, must resolve with himself to make his entrance and irruption over my belly.

Nevertheless, he is presumed to have carried on some correspondence with Henry Tudor, who was preparing another attempt in France to overthrow Richard. The intermediary was Dr. Lewis Caerleon, who was personal physician to Lady Margaret Beaufort, Henry Tudor's mother. [3]

On 1 August 1485, Henry set sail from Harfleur in France. With fair winds, he landed at Mill Bay near Dale on the north side of Milford Haven, close to his birthplace in Pembroke Castle, with a force of English exiles and French mercenaries. At this point, Rhys should have engaged him. However, Rhys instead joined Henry. Folklore has it that the Bishop of St. David's offered to absolve him from his previous oath to Richard. The Bishop also suggested that Rhys fulfil the strict letter of his vow by lying down and letting Henry step over him. This undignified procedure might have weakened Rhys's authority over his men, so instead, Rhys is said to have stood under the Mullock Bridge about 2 miles (3.2 km) north of Dale while Henry marched over it.

Henry's and Rhys's forces marched separately through Wales, with Rhys recruiting 500 men as he proceeded. They rejoined at Welshpool before crossing into England. Rhys's Welsh force was described as being large enough to have "annihilated" the rest of Henry's army. [4] On 22 August, they met Richard's army near Market Bosworth. In the resulting Battle of Bosworth, Richard launched an attack led by John Howard, 1st Duke of Norfolk. According to a contemporary ballad, Rhys's men halted the assault. "Norfolk's line began to break under pressure from Rhys ap Thomas's men" and the Duke was killed by an arrow shot. [5] Hoping to turn the tide and win the battle rapidly by killing his rival, Richard and his companion knights charged directly at Henry. The king was unhorsed and surrounded. The poet Guto'r Glyn implies that Rhys himself was responsible for killing Richard, possibly with a pollaxe. Referring to Richard's emblem of a boar, the poet writes that Rhys "killed the boar, shaved his head" ("Lladd y baedd, eilliodd ei ben"). [6] However, this may only mean that one of Rhys's Welsh halberdiers killed the king, since the Burgundian chronicler Jean Molinet, says that a Welshman, one of Rhys' men (suspected to be Wyllyam Gardynyr), [7] struck the death-blow with a halberd. [6] Guto'r Glyn himself says that Rhys was "like the stars of a shield with the spear in their midst on a great steed" ("A Syr Rys mal sŷr aesaw, Â’r gwayw’n eu mysg ar gnyw mawr"). He was knighted on the field of battle. [8] [9]

Rhys demonstrated his continuing loyalty to Henry by suppressing a Yorkist rebellion at Brecon in 1486, and taking part in the campaign against the pretender Lambert Simnel in 1487 and the subsequent campaigns against Perkin Warbeck. He played a part in the defeat of the Cornish Rebellion of 1497, capturing the rebel leader Lord Audeley, for which he was awarded the honour of Knight Banneret.

As reward for his loyalty to Henry, he acquired many lands and lucrative offices in South Wales. He was appointed Constable and Lieutenant of Breconshire, Chamberlain of Carmarthenshire and Cardiganshire, Seneschall and Chancellor of Haverfordwest, Rouse and Builth, Justiciar of South Wales, and Governor of all Wales.

He was also a Privy Councillor and in 1505 he was made a Knight of the Garter, which he celebrated with a great tournament at Carew Castle in 1507. After the death of Henry VII, he remained a supporter of his son, Henry VIII and took part in the Battle of Guinegatte in 1513. He was one of the Garter Knights to accompany Henry VIII in 1520 at his meeting with Francis I of France at the Field of the Cloth of Gold. [10]

Rhys was married twice: to Eva, daughter of Henri ap Gwilym of Cwrt Henri and to Janet, daughter of Thomas Mathew of Radyr, who was widow of Thomas Stradling of St Donats. However, although Rhys had numerous mistresses and several illegitimate children, his legitimate son Gruffydd ap Rhys ap Thomas died in 1521. Rhys himself died at Carmarthen Priory in 1525. After Henry VIII suppressed the monasteries, Rhys's tomb was moved to St. Peter's Church, also in Carmarthen.

Rhys's estates and offices were meant to pass to his grandson and heir Rhys ap Gruffydd, however they were taken by the Crown and given to Lord Ferrers for life. Rhys ap Gruffydd was later beheaded by Henry VIII in 1531 for treason after fighting Ferrers and provoking civil unrest amongst the citizens of Carmarthen who were still angry about the disinheritance.

The current claimed heirs of Rhys's are the Lords Dynevor, although with existing unclaimed heirs with the most famous and prominent being the Evanses of Carmarthen, Vaughans of Carreg Cennen Castle, Morgans of Llandeilo and Williamses of Dynevor Castle. Each of these unclaimed heirs all claim to be a descendant from one or multiple of Rhys's illegitimate children with each having claim to the baronet whilst also having claims in their own rights [Speculation from Oral Traditions carried out in Carmarthenshire].


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