Archäologe wegen Fälschung von Artefakten festgenommen, die die Kreuzigung Jesu zeigen

Archäologe wegen Fälschung von Artefakten festgenommen, die die Kreuzigung Jesu zeigen


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Archäologen stehen vor Gericht und werden beschuldigt, eine Sammlung heiliger Artefakte gefälscht zu haben, darunter die früheste Darstellung der Kreuzigung Christi.

Der Archäologe Eliseo Gil, der Geologe Óscar Escribano und der Materialanalyst Rubén Cerdán erschienen diese Woche vor einem Strafgericht in Vitoria-Gasteiz, der Hauptstadt des spanischen Baskenlandes. Ihnen wird vorgeworfen, uralte Graffiti auf den Gesichtern von Hunderten von antiken Artefakten gefälscht zu haben.

Der Telegraph berichtete, dass den drei Männern vorgeworfen wird, religiöse Bilder auf Keramik, Glas und Ziegel geritzt zu haben, die später in den römischen Ruinen von Iruña-Veleia, etwa 10 Kilometer westlich von Vitoria-Gasteiz, gefunden wurden. Gil hatte kühn behauptet, dass die auf den Artefakten gefundenen Graffiti frühe Verbindungen zwischen der römischen Siedlung in Spanien und der baskischen Sprache zeigten, und er behauptete, dass drei „Kreuze“, die auf einem Fragment antiker Keramik gefunden wurden, die früheste bekannte Darstellung der Kreuzigung Jesu Christi seien.

Ausgrabungen in Iruña-Veleia. (Jabi Zabala / CC BY-NC-SA 2.0 )

Andere Archäologen haben jedoch darauf hingewiesen, dass ein Teil der Graffiti in der Neuzeit entstanden ist.

Versuchen Sie zumindest, die Periode richtig zu bekommen

Im Jahr 2008 entschied eine wissenschaftliche Kommission der Provinzregierung, dass „476 der Artefakte manipuliert oder schlicht gefälscht waren“ und erklärte, dass Gil und seine Kollegen „einen ausgeklügelten Betrug begangen“ hätten. Zum Zeitpunkt des Berichts der Kommission wurden Gil und seine Firma von Ausgrabungen in Iruña-Veleia abgehalten und angeklagt.

Rodríguez Temiño arbeitet in Sevilla für die Provinzregierung von Andalusien und veröffentlichte 2017 einen Artikel in der archäologischen Zeitschrift Zephyrus, der detaillierte Beweise dafür enthält, dass die Artefakte aus Iruña-Veleia Falschmeldungen waren. Der Prozess hat jetzt begonnen.

  • Zweites (oder drittes) jemals Skelett mit Beweisen für Kreuzigung entdeckt
  • Solid Muldoon: Versteinerter prähistorischer Mensch war ein ausgeklügelter und gewagter Scherz
  • Das Grabtuch von Turin: Jesu blutbeflecktes Grabtuch oder eine faszinierende Fälschung?

Der Archäologe Eliseo Gil wird beschuldigt, Iruña-Veleia-Artefakte gefälscht zu haben. Quelle: Noticias de 5 Minutos / Youtube.

Gil hatte 2006 im spanischen Baskenland die Aufmerksamkeit der Medien auf sich gezogen, als nach Angaben der Archäologen Hunderte von zerbrochenen Keramikstücken, bekannt als „Ostraca“, die ägyptische Hieroglyphen und Zeichnungen und Sätze in Latein, Griechisch und Baskisch zeigten, an der Stätte Iruña-Veleia ausgegraben wurden. Aber die Alarmglocken begannen zu läuten, als sich herausstellte, dass bestimmte Sätze im Lateinischen „aus der falschen Zeit“ stammten.

Hunderte von Jahren draußen…

Die Graffiti auf einigen der Artefakte enthielten anscheinend den Namen der altägyptischen Königin Nofretete in Hieroglyphen, aber sie wäre unbekannt gewesen, bis ihr Grab im 20. Jahrhundert entdeckt wurde. Ganz zu schweigen davon, dass eines der Keramikfragmente ein lateinisches Motto hatte, das um 1913 für einen internationalen Gerichtshof in Den Haag in den Niederlanden geschaffen wurde.

Andere Archäologen weisen auch darauf hin, dass Schriften auf den Artefakten Wörter und Schreibweisen aus Hunderten von Jahren später enthalten, einschließlich moderner Kommas und der gemischten Verwendung von Groß- und Kleinbuchstaben, die erst etwa im 18. Jahrhundert auftraten. Experten waren auch der Ansicht, dass die Darstellung der Kreuzigung, die auf dem berühmtesten Artefakt dargestellt ist, tatsächlich „hunderte von Jahren später als behauptet“ geschaffen wurde.

Bei den Iruña-Veleia-Artefakten wurden Groß- und Kleinbuchstaben verwendet. ( Zephyrus)

Aber Gil und Escribano drohen fünfeinhalb Jahren Gefängnis, wenn sie der Beschädigung von Kulturgütern und Betrug für schuldig befunden werden der Artefakte.

Es gibt immer ein Element des Zweifels

Ignacio Rodríguez Temiño, Doktor der Geschichte, Fachrichtung Archäologie und Antikenwissenschaften, sagte gegenüber Live Science in einer E-Mail, dass er „keine Zweifel an ihrer Falschheit“ habe und dass es in der akademischen Welt keinen Streit über den Fall Iruña-Veleia gebe. Die Staatsanwaltschaft fordert mehr als 313.000 US-Dollar (285.000 Euro) für Schäden an authentischen Artefakten aus Iruña-Veleia und hat das Gericht gebeten, Gil und seine Mitarbeiter ins Gefängnis zu stecken, eine Geldstrafe gegen sie zu verhängen und sie von der Arbeit an weiteren archäologischen Arbeiten auszuschließen Websites.

Aber ohne ausreichende Beweise, um Gil mit dem Verbrechen in Verbindung zu bringen, sagen einige Archäologen, dass sie nicht wissen, ob Gil und seine Mitarbeiter direkt für die Erstellung der Graffiti verantwortlich waren. Und auf einer Pressekonferenz sagte Gil, seine Ausgrenzung von der archäologischen Welt sei "wie gefoltert" und er beteuerte seine Unschuld, indem er sagte, "es gibt keine wissenschaftlichen Beweise dafür, dass die Artefakte gefälscht sind".

Ja, Gil hat das tatsächlich gesagt, was ihn meiner Meinung nach in einen dunklen sozialen Bereich versetzt, der von Leuten wie „Holocaust-Leugnern“ bevölkert ist, die auch darauf hinweisen, dass es auch keine wissenschaftlichen Beweise dafür gibt, dass Hitler sechs Millionen Juden getötet hat. In dieser Kategorie befinden sich auch religiöse Eiferer, die behaupten, es gebe keine Beweise dafür, dass Gott nicht existiert, und es scheint, dass der Archäologe auch diese letzte Kategorie von Menschen "spielte".

Die Geschichte neu schreiben für diejenigen, die keinen Gott haben

In Bezug auf die möglichen Gründe für diese archäologische Täuschung sagte er in Rodríguez Temiños Papier aus dem Jahr 2017, dass baskische öffentliche Unternehmen und Regierungsbehörden Gil und seinen Mitarbeitern für ihre Arbeit in Iruña-Veleia „Millionen-Dollar-Sponsoren“ verliehen haben, was bedeutet, dass der Betrug auf einer Ebene war ein millionenschwerer Betrug. Es wird aber auch vermutet, dass Gil und seine Kohorten die gefälschten Artefakte nicht nur geschaffen haben, um reich zu werden, sondern um den „baskischen Nationalismus“ zu stärken, indem sie den frühen Gebrauch ihrer Sprache und die Christianisierung des Baskenlandes demonstrieren, die laut Dr. Temiño zwei Geschichten, „die ein bestimmter Teil der baskischen Gesellschaft hören möchte“.

Ostracon mit Text in Baskisch auf einem der Iruña-Veleia-Artefakte. ( Zephyrus)


Wir haben in diesem Jahr einige biblische Entdeckungen erlebt, die sich in vielen Geschichten bewährt haben, wie der Wachturm aus dem 8. Jahrhundert, die Kirche aus dem 5. Jahrhundert, eine Siedlung, die unter anderem mit der Kreuzigung Jesu verbunden ist.

Dennoch waren die Gelehrten überrascht, als Archäologen einen fast ähnlichen Text wie die Schriftrolle vom Toten Meer entdeckt hatten.

Jesus wurde 4 n. Chr. geboren und gekreuzigt, so heißt es, durch Kreuzigung irgendwo zwischen 30 n. Chr. und 33 n. Chr. und durch Auferstehung drei Tage später. Durch die Auferstehung kam er zurück. Aber eine Entdeckung im 21. Jahrhundert schüttelte diesen Glauben ab.

Die Schriftrollen vom Toten Meer sind mehr als 2.000 Jahre alt

Ein Team von Archäologen entdeckte Gabriel-Stein, eine Tafel mit 87 Zeilen hebräischen Texts aus dem Toten Meer, die auch einige umstrittene Prophezeiungen enthält.

Der biblische Forscher Simcha Jacobovici erklärte kürzlich diese Texte, die bis ins 1. Jahrhundert v. Chr. zurückreichen.

Die Experten stellten fest, dass “Perea auf der jordanischen Seite des Toten Meeres liegt, hier wurden die berühmtesten Schriften aller Zeiten ausgegraben. Die über 2.000 Jahre alten Dokumente wurden 1948 entdeckt und sind die ältesten jemals gefundenen biblischen Texte.”

Es sei darauf hingewiesen, dass Archäologen nach der Entdeckung der Gabriel-Inschriften fassungslos waren und als Gelehrte sie entschlüsselten, waren sie überrascht, dass sie die Schriftrolle vom Toten Meer auf einem Stein sahen, sagte Jacobovici.

Kirche

Kürzlich erwähnte Jacobovici während der Serie “Decoding the Ancients’ von Amazon Prime, dass die Ähnlichkeiten zwischen den Gabriel-Inschriften und den Rollen beeindruckend sind, da beide mit Tinte geschrieben sind, beide Texte in zwei Spalten geschrieben sind und die hebräischen Buchstaben ausgesetzt sind von den oberen Richtlinien.

Jacobovici sagte, dass dies darauf hindeutet, dass der Stein wie die Schriftrollen von den Ufern des Toten Meeres stammt.

“Auf der Suche nach einem Gabriel-ähnlichen Stein in der Gegend von Perea reist Simcha hierher, um sich mit dem Archäologen Konstantinos Politis zu treffen, der seit 20 Jahren in dieser Gegend gräbt.

Unter den von Politis ausgegrabenen Artefakten fällt Simcha auf die alten jüdischen und christlichen Grabsteine, die an die Gabriel-Inschrift erinnern. Und Politis hat noch viel mehr solcher Artefakte,&8221, sagte der Experte.

Die Entdeckung der Inschrift Gabriels hat aufgrund ihres Kontexts zu Kontroversen geführt. Ein Experte für Talmud und biblische Sprache an der Jerusalemer Hebräischen Universität, Israel Knohl, übersetzte Zeile 80 aus der Inschrift, die lautet: “in drei Tagen lebe, ich Gabriel befehle dir”.

Nach seiner Interpretation war es ein Befehl des Engels Gabriel, der (jemanden) bat, nach drei Tagen von den Toten aufzuerstehen. Aber er verstand auch, dass der Empfänger dieses Befehls Simon von Peräa war, ein jüdischer Rebell, der im 4. Jahrhundert v. Chr. von den Römern getötet wurde.

Später stimmte die Bibelexpertin Ada Yardeni der Interpretation von Knohl zu, während andere Gelehrte die Lesart von Knohl ablehnten.

Später im Jahr 2011 akzeptierte Knohl jedoch, dass “sign” relevanter ist als “live”, aber letzteres ist eine mögliche Lesart. Kein Wunder, dass im Jahr 2019 einige biblische Erkenntnisse wieder aufgetaucht sind, um sie erneut relevant und kontrovers zu machen.


Das Institut für Schöpfungsforschung

Skeptiker haben oft darauf hingewiesen, dass keine archäologischen Beweise für die Existenz von Jesus Christus gefunden wurden. Und sie haben Recht, zumindest vielleicht bis heute. Eine kürzliche unglaubliche Entdeckung könnte diese Kritik zunichte machen.

Ein sekundäres Problem muss zuerst betrachtet werden. Ist es vernünftig, solche Artefakte oder Inschriften zu erwarten? Schließlich war der Mann Jesus kein prominenter Regierungschef. Er war im Wesentlichen ein Wanderprediger mit wenigen Besitztümern und erlitt schließlich den Tod eines gemeinen Gesetzlosen. Hätten die Römer sein Leben oder seinen Tod mit einer Inschrift oder einer Statue festgehalten? Sicherlich nicht.

Tatsächlich sind jüdische archäologische Zeugnisse der gesamten Zeit eher spärlich. Es gibt Überreste großer und ausgedehnter römischer Städte und angemessene Inschriften von Führern, darunter Herodes, Pilatus und Festus. Es gibt auch einflussreiche Juden wie Kaiphas, aber es gibt fast keine Aufzeichnungen über das Leben einfacher Menschen. Und denken Sie daran, dass Jerusalem im Jahr 70 n. Chr. von Titus vollständig zerstört wurde. Was noch existieren mag, ist unter der blühenden modernen Stadt begraben. Sicherlich stehen die Chancen gegen das Überleben eines Artefakts.

Der Mangel an archäologischen Artefakten kann jedoch dem Reichtum an historischen Zeugnissen für Christus gegenübergestellt werden. Bald hatten die Apostel Briefe geschrieben, in denen das Leben und die Lehren Christi detailliert beschrieben wurden, gefolgt von den Schriften des Paulus, die alle zu Lebzeiten der Augenzeugen weit verbreitet und verbreitet wurden. Der römische Historiker Josephus erwähnte Christus mehrmals, während er bemerkenswerte bürgerliche Ereignisse beschrieb, darunter die Hinrichtung eines namens "James, des Bruders von Jesus, der Christus/Messias" das Buch des Neuen Testaments, das seinen Namen trägt.

Das neue Artefakt ist ein Beinhaus, eine mittelgroße Kiste, in die menschliche Knochen zur dauerhaften Bestattung gelegt wurden, nachdem das Fleisch vollständig verwest war. Diese Praxis wurde nur für einen kurzen Zeitraum von etwa v. 20 bis 70 n. Chr.. Die Schachtel besteht aus einem weichen, kalkigen Kalkstein, der in der Gegend üblich ist. Der Inhalt ist längst verschwunden.

Am bemerkenswertesten ist, dass in die Seite eine Inschrift eingraviert ist, die in der aramäischen Schrift der Zeit lautet: "James, Sohn Josephs, Bruder Jesu". Sorgfältige Studien, einschließlich der Prüfung unter einem Rasterelektronenmikroskop, zeigen, dass die Inschrift echt ist. Die Patina bzw. die oxidierte Oberfläche bedeckt den Kasten und das Innere der geätzten Buchstaben gleichermaßen. Der anerkannte Experte für solche Fragen, Dr. Andre Lemaire, schließt: "Ich freue mich, Ihnen mitteilen zu können, dass es meiner Meinung nach wirklich uralt und keine Fälschung ist."

Alle drei verwendeten Namen waren in dieser Zeit üblich, aber der Bruder des Verstorbenen wurde selten erwähnt, es sei denn, dieser Bruder war bemerkenswert. Alle drei aufgelistet zu haben, in korrekter biblischer Beziehung, spricht sicherlich für die Möglichkeit, dass dies das Beinhaus des biblischen Jakobus ist.

Mit oder ohne das Beinhaus oder andere archäologische Beweise können wir immer noch sicher sein, dass die Ereignisse wahr sind. Der christliche Glaube ist ein vernünftiger Glaube, der in den Tatsachen der Geschichte gut begründet ist, und die Bibel ist ein völlig genaues Dokument. Auf ihren Lehren können wir unser Leben und unsere ewige Bestimmung aufbauen.


Archäologe wegen Fälschung von Artefakten festgenommen, die die Kreuzigung Jesu zeigen

(ANTIKE URSPRÜNGE) Archäologen stehen vor Gericht und werden beschuldigt, eine Sammlung heiliger Artefakte gefälscht zu haben, darunter die früheste Darstellung der Kreuzigung Christi.

Der Archäologe Eliseo Gil, der Geologe Óscar Escribano und der Materialanalyst Rubén Cerdán erschienen diese Woche vor einem Strafgericht in Vitoria-Gasteiz, der Hauptstadt des spanischen Baskenlandes. Ihnen wird vorgeworfen, uralte Graffiti auf den Gesichtern von Hunderten von antiken Artefakten gefälscht zu haben.

Der Telegraph berichtete, dass den drei Männern vorgeworfen wird, religiöse Bilder auf Keramik, Glas und Ziegel geritzt zu haben, die später in den römischen Ruinen von Iruña-Veleia, etwa 10 Kilometer westlich von Vitoria-Gasteiz, gefunden wurden. Gil hatte kühn behauptet, dass die auf den Artefakten gefundenen Graffiti frühe Verbindungen zwischen der römischen Siedlung in Spanien und der baskischen Sprache zeigten, und er behauptete, dass drei „Kreuze“, die auf einem Fragment antiker Keramik gefunden wurden, die früheste bekannte Darstellung der Kreuzigung Jesu Christi seien.


Was uns die Archäologie über den wahren Jesus sagt

Gläubige nennen ihn den Sohn Gottes. Skeptiker tun ihn als Legende ab. Jetzt sortieren Forscher, die im Heiligen Land graben, Fakten von Fiktion.

Diese Geschichte erscheint in der Dezember-Ausgabe 2017 von National Geographic Zeitschrift.

Auf National Geographic ansehen: Moderne Wissenschaftler erforschen alte Traditionen in Geheimnisse des Grabes Christi, ein einstündiges Explorer Special, das am Sonntag, den 3. Dezember, um 9/8 Uhr ausgestrahlt wird.

Das Büro von Eugenio Alliata in Jerusalem sieht aus wie die Heimatbasis eines jeden Archäologen, der sich lieber im Feld die Hände schmutzig macht, als drinnen aufzuräumen. In einer Ecke steht ein Haufen verstaubter, veralteter Computergeräte, und Ausgrabungsberichte teilen sich überfüllte Regale mit Messrollen und anderem Handwerkszeug. Es fühlt sich an wie das Büro jedes Archäologen, den ich im Nahen Osten getroffen habe, nur dass Alliata die schokoladenbraune Kutte eines Franziskanermönchs trägt und sein Hauptquartier im Kloster der Geißelung liegt. Nach kirchlicher Überlieferung markiert das Kloster die Stelle, an der der zum Tode verurteilte Jesus Christus von römischen Soldaten gegeißelt und mit Dornen gekrönt wurde.

„Tradition“ ist ein Wort, das man oft in dieser Ecke der Welt hört, wo Scharen von Touristen und Pilgern zu Dutzenden von Stätten angezogen werden, die der Überlieferung nach Prüfsteine ​​des Lebens Christi sind – von seinem Geburtsort in Bethlehem bis zu seinem Grabstätte in Jerusalem.

Für einen Archäologen, der zum Journalisten geworden ist, wie ich, der sich immer bewusst ist, dass ganze Kulturen auf und ab gingen und nur wenige Spuren ihrer Zeit auf der Erde hinterließen, fühlt sich die Suche in einer uralten Landschaft nach Scherben eines einzigen Lebens wie die Besorgung eines Narren an, wie die Jagd nach einem Geist. Und wenn dieser Geist kein anderer als Jesus Christus ist, von dem mehr als zwei Milliarden Menschen auf der Welt glauben, dass er der Sohn Gottes ist, dann ist der Auftrag versucht, göttliche Führung zu suchen.

Deshalb kehre ich bei meinen wiederholten Besuchen in Jerusalem immer wieder zum Kloster der Geißelung zurück, wo Pater Alliata mich und meine Fragen immer mit amüsierter Geduld empfängt. Als Professor für christliche Archäologie und Direktor des Museums Studium Biblicum Franciscanum ist er Teil einer 700 Jahre alten franziskanischen Mission zur Pflege und zum Schutz alter religiöser Stätten im Heiligen Land – und seit dem 19. zu wissenschaftlichen Prinzipien.

Als Mann des Glaubens scheint Pater Alliata mit dem zufrieden zu sein, was die Archäologie über die zentrale Figur des Christentums aufdecken kann – und nicht. „Es wird etwas Seltenes, Seltsames sein, vor 2000 Jahren archäologische Beweise für [eine bestimmte Person] zu haben“, räumt er ein, lehnt sich in seinem Stuhl zurück und verschränkt die Arme über seinen Gewändern. "Aber man kann nicht sagen, dass Jesus keine Spur in der Geschichte hat."

Die bei weitem wichtigste – und möglicherweise am meisten umstrittene – dieser Spuren sind die Texte des Neuen Testaments, insbesondere die ersten vier Bücher: die Evangelien von Matthäus, Markus, Lukas und Johannes. Aber wie verhalten sich diese antiken Texte, die in der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts verfasst wurden, und die von ihnen inspirierten Überlieferungen zur Arbeit eines Archäologen?

„Tradition gibt der Archäologie mehr Leben und Archäologie gibt der Tradition mehr Leben“, antwortet Pater Alliata. „Manchmal passen sie gut zusammen, manchmal nicht“, hält er inne und lächelt ein wenig, „was interessanter ist.“

Und so mit dem Segen von Pater Alliata, Ich machte mich auf, in die Fußstapfen Jesu zu treten und seine Geschichte nachzuvollziehen, wie sie von den Evangelisten erzählt und von Generationen von Gelehrten interpretiert wurde. Auf meinem Weg hoffe ich zu entdecken, wie sich christliche Texte und Traditionen mit den Entdeckungen von Archäologen vergleichen, die vor etwa 150 Jahren ernsthaft damit begannen, den Sand des Heiligen Landes zu durchsuchen.

Aber bevor ich meine Pilgerreise beginne, muss ich einer brisanten Frage nachgehen, die im Schatten der historischen Jesusforschung lauert: Könnte es möglich sein, dass Jesus Christus nie existiert hat, dass die ganze Glasmalerei eine reine Erfindung ist? Es ist eine Behauptung, die von einigen ausgesprochenen Skeptikern vertreten wird – aber nicht, wie ich herausfand, von Gelehrten, insbesondere Archäologen, deren Arbeit dazu neigt, Fantasien buchstäblich auf die Erde zu bringen.

„Ich kenne keinen Mainstream-Gelehrten, der an der Geschichtlichkeit Jesu zweifelt“, sagte Eric Meyers, Archäologe und emeritierter Professor für Judaistik an der Duke University. "Die Details werden seit Jahrhunderten diskutiert, aber niemand, der ernsthaft daran zweifelt, dass er eine historische Figur ist."

Ähnliches hörte ich von Byron McCane, einem Archäologen und Geschichtsprofessor an der Florida Atlantic University. „Ich kann mir kein anderes Beispiel vorstellen, das so gut in ihre Zeit und ihren Ort passt, aber die Leute sagen, dass es nicht existiert“, sagte er.

Sogar John Dominic Crossan, ein ehemaliger Priester und Co-Vorsitzender des Jesus-Seminars, eines umstrittenen wissenschaftlichen Forums, glaubt, dass die radikalen Skeptiker zu weit gehen. Zugegeben, Geschichten über die wundersamen Taten Christi – Kranke mit seinen Worten zu heilen, eine Menge mit ein paar Bissen Brot und Fisch zu füttern, sogar einem Leichnam, der vier Tage tot war, das Leben zurückzugeben – sind für den modernen Verstand schwer zu verstehen. Aber das ist kein Grund zu dem Schluss, dass Jesus von Nazareth eine religiöse Fabel war.

„Jetzt kann man sagen, dass er auf dem Wasser läuft und das kann niemand, also existiert er nicht. Nun, das ist etwas anderes“, sagte mir Crossan, als wir telefonierten. „Die allgemeine Tatsache, dass er bestimmte Dinge in Galiläa getan hat, dass er bestimmte Dinge in Jerusalem getan hat, dass er sich hinrichten ließ – all das passt meiner Meinung nach perfekt in ein bestimmtes Szenario.“

Gelehrte, die Jesus studieren, teilen sich in zwei gegensätzliche Lager, die durch eine sehr helle Linie getrennt sind: diejenigen, die glauben, dass der wundertätige Jesus der Evangelien der wahre Jesus ist, und diejenigen, die denken, dass der wahre Jesus – der Mann, der den Mythos inspiriert hat – sich unter der Oberfläche der Evangelien und muss durch historische Forschung und literarische Analyse aufgedeckt werden. Beide Lager beanspruchen die Archäologie als ihren Verbündeten, was zu einigen zerstrittenen Debatten und seltsamen Bettgenossen führte.

Erleben Sie das Grab Christi wie nie zuvor

Wer auch immer Jesus Christus war oder ist – Gott, Mensch oder der größte literarische Schwindel der Geschichte – die Vielfalt und Hingabe seiner modernen Schüler sind auf einer farbenfrohen Parade, als ich in Bethlehem ankomme, der alten Stadt, die traditionell als sein Geburtsort bezeichnet wird. Die Tourbusse, die den Checkpoint von Jerusalem ins Westjordanland überqueren, befördern virtuelle Pilger der Vereinten Nationen. Nacheinander parken die Busse und entladen ihre Fahrgäste, die blinzelnd in der gleißenden Sonne auftauchen: Inderinnen in spritzigen Saris, Spanier in Rucksäcken mit dem Logo ihrer örtlichen Gemeinde, Äthiopier in schneeweißen Gewändern mit indigofarbenen Kruzifixen auf die Stirn tätowiert .

Ich treffe eine Gruppe nigerianischer Pilger am Manger Square ein und folge ihnen durch den niedrigen Eingang der Geburtskirche. Die hoch aufragenden Seitenschiffe der Basilika sind in Planen und Gerüste eingehüllt. Ein Konservierungsteam ist damit beschäftigt, die vergoldeten Mosaike aus dem 12. Jahrhundert, die die oberen Wände flankieren, über den kunstvoll geschnitzten Zedernbalken aus dem 6. Wir umkreisen vorsichtig einen Abschnitt des Bodens, der aufgeschnitten wurde, um die früheste Inkarnation der Kirche zu enthüllen, die in den 330er Jahren auf Befehl von Roms erstem christlichen Kaiser Konstantin erbaut wurde.

Eine weitere Treppe führt uns hinunter in eine lampenbeleuchtete Grotte und eine kleine marmorverkleidete Nische. Hier markiert ein silberner Stern genau den Ort, an dem der Überlieferung nach Jesus Christus geboren wurde. Die Pilger gehen auf die Knie, um den Stern zu küssen und drücken ihre Handflächen auf den kühlen, polierten Stein. Bald fordert ein Kirchenbeamter sie auf, sich zu beeilen und anderen die Möglichkeit zu geben, den heiligen Felsen zu berühren – und im Glauben das Heilige Kind.

Die Geburtskirche ist die älteste christliche Kirche, die noch im täglichen Gebrauch ist, aber nicht alle Gelehrten sind überzeugt, dass Jesus von Nazareth in Bethlehem geboren wurde. Nur zwei der vier Evangelien erwähnen seine Geburt, und sie liefern unterschiedliche Berichte: die traditionelle Krippe und die Hirten in Lukas, den Weisen, das Massaker an Kindern und die Flucht nach Ägypten bei Matthäus. Einige vermuten, dass die Evangelisten die Geburt Jesu in Bethlehem lokalisiert haben, um den galiläischen Bauern mit der im Alten Testament prophezeiten judäischen Stadt als Geburtsort des Messias zu verbinden.

Die Archäologie schweigt hierzu weitgehend. Wie stehen die Chancen, Beweise für den flüchtigen Besuch eines Bauernpaares vor zwei Jahrtausenden zu finden? Ausgrabungen in und um die Geburtskirche haben bisher weder Artefakte aus der Zeit Christi gefunden noch Anzeichen dafür, dass die frühen Christen die Stätte als heilig betrachteten. Der erste klare Beweis für die Verehrung stammt aus dem dritten Jahrhundert, als der Theologe Origenes von Alexandria Palästina besuchte und feststellte: „In Bethlehem wird die Höhle gezeigt, in der [Jesus] geboren wurde.“ Anfang des vierten Jahrhunderts schickte Kaiser Konstantin eine kaiserliche Delegation ins Heilige Land, um Orte zu identifizieren, die mit dem Leben Christi verbunden sind, und sie mit Kirchen und Schreinen zu weihen. Nachdem sie den Ort der Krippengrotte ausfindig gemacht hatten, errichteten die Delegierten eine kunstvolle Kirche, den Vorläufer der heutigen Basilika.

Viele der Gelehrten, mit denen ich gesprochen habe, stehen der Frage nach dem Geburtsort Christi neutral gegenüber, da die physischen Beweise zu schwer fassbar sind, um einen Anruf zu tätigen. Für sie gilt das alte Sprichwort, das ich in Archäologie 101 gelernt habe – „Abwesenheit von Beweisen ist kein Beweis für Abwesenheit“ – hier gilt.

Wenn die Spur des wahren Jesus in Bethlehem kalt geworden ist, wird es 65 Meilen nördlich in Galiläa, dem sanften Hügelland im Norden Israels, viel wärmer. Wie die Namen „Jesus von Nazareth“ und „Jesus der Nazarener“ vermuten lassen, wuchs Jesus in Nazareth, einem kleinen Bauerndorf im Süden Galiläas, auf. Gelehrte, die ihn streng menschlich verstehen – als religiösen Reformer, als Sozialrevolutionäre, als apokalyptischen Propheten oder sogar als jüdischen Dschihadisten – loten die politischen, wirtschaftlichen und sozialen Strömungen des Galiläa des ersten Jahrhunderts aus, um die Kräfte zu entdecken, die ihnen gegeben haben Aufstieg zum Mann und seiner Mission.

Die bei weitem mächtigste Kraft, die zu dieser Zeit das Leben in Galiläa prägte, war das Römische Reich, das etwa 60 Jahre vor der Geburt Jesu Palästina unterjocht hatte. Fast alle Juden litten unter der eisernen Herrschaft Roms mit ihren erdrückenden Steuern und ihrer abgöttischen Religion, und viele Gelehrte glauben, dass diese sozialen Unruhen die Bühne für den jüdischen Agitator geschaffen haben, der auf die Bühne stürmte, die Reichen und Mächtigen anprangerte und den Armen und Ausgegrenzten Segen aussprach.

Andere stellen sich vor, wie der Ansturm der griechisch-römischen Kultur Jesus zu einem weniger jüdischen, mehr kosmopolitischen Verfechter sozialer Gerechtigkeit formte. 1991 veröffentlichte John Dominic Crossan eine Bombe eines Buches, Der historische Jesus,in der er die Theorie aufstellte, dass der wahre Jesus ein wandernder Weiser war, dessen gegenkultureller Lebensstil und subversive Sprüche auffallende Parallelen zu den Zynikern aufwiesen. Diese umherziehenden Philosophen des antiken Griechenlands waren zwar nicht zynisch im modernen Sinne des Wortes, rümpften aber ihre ungewaschenen Nasen über gesellschaftliche Konventionen wie Sauberkeit und das Streben nach Reichtum und Status.

Crossans unorthodoxe These wurde teilweise von archäologischen Entdeckungen inspiriert, die zeigten, dass Galiläa – lange Zeit als ländliches Hinterland und isolierte jüdische Enklave angesehen – zu Jesu Tagen tatsächlich urbaner und romanisierter wurde, als Gelehrte einst dachten, und teilweise durch die Tatsache, dass Jesu Elternhaus war nur fünf Kilometer von Sepphoris, der römischen Provinzhauptstadt, entfernt. Obwohl die Stadt in den Evangelien nicht erwähnt wird, hätte eine ehrgeizige Baukampagne, die von Galiläas Herrscher Herodes Antipas angeheizt wurde, Facharbeiter aus allen umliegenden Dörfern angezogen. Viele Gelehrte halten es für vernünftig, sich Jesus vorzustellen, einen jungen Handwerker, der in der Nähe lebt, bei Sepphoris arbeitet – und wie ein College-Neuling die Grenzen seiner religiösen Erziehung auslotet.

An einem strahlenden Frühlingstag, nachdem der Regen die Berge von Galiläa mit Wildblumen überschwemmt hat, wandere ich mit Eric und Carol Meyers, den Archäologen der Duke University, die ich zu Beginn meiner Odyssee konsultierte, um die Ruinen von Sepphoris. Das Ehepaar verbrachte 33 Jahre damit, die weitläufige Stätte auszugraben, die zum Nexus einer hitzigen akademischen Debatte über das Judentum Galiläas und damit auch über Jesus selbst wurde. Eric Meyers, schlaksig und weißhaarig, bleibt vor einem Säulenhaufen stehen. „Es war ziemlich bitter“, erinnert er sich an den jahrzehntelangen Streit um den Einfluss einer hellenisierenden Stadt auf einen jungen jüdischen Bauern. Er bleibt oben auf einem Hügel stehen und wedelt mit den Händen über eine Ansammlung von ordentlich ausgehobenen Mauern. „Wir mussten ein Biwak aus dem Krieg von 1948 durchgraben, einschließlich einer lebenden syrischen Granate, um zu diesen Häusern zu gelangen“, erklärt er. „Und darunter fanden wir die mikvaot!”

Mindestens 30 Mikwes oder jüdische Ritualbäder verstreuen das Wohnviertel von Sepphoris – die größte Siedlung, die je von Archäologen gefunden wurde. Zusammen mit zeremoniellen Steingefäßen und dem auffallenden Fehlen von Schweineknochen (Schweinefleisch wird von koscher haltenden Juden gemieden) liefern sie klare Beweise dafür, dass selbst diese römische Kaiserstadt während der prägenden Jahre Jesu ein sehr jüdischer Ort blieb.

Diese und andere Erkenntnisse aus Ausgrabungen in ganz Galiläa haben zu einer deutlichen Verschiebung der wissenschaftlichen Meinung geführt, sagt Craig Evans, Professor für christliche Ursprünge an der School of Christian Thought der Houston Baptist University. „Dank der Archäologie hat sich das Denken stark verändert – von Jesus, dem kosmopolitischen Hellenisten, zu Jesus, dem aufmerksamen Juden.“

Wenn Jesus war etwa 30 Jahre alt, watete mit dem jüdischen Brandstifter Johannes dem Täufer in den Jordan und machte nach neutestamentlichen Berichten eine lebensverändernde Erfahrung. Als er sich aus dem Wasser erhob, sah er den Geist Gottes „wie eine Taube“ auf ihn herabsteigen und hörte die Stimme Gottes verkünden: „Das ist mein geliebter Sohn, an dem ich Wohlgefallen habe.“ Die göttliche Begegnung führte Jesus auf eine Predigt- und Heilungsmission, die in Galiläa begann und drei Jahre später mit seiner Hinrichtung in Jerusalem endete.

Eine seiner ersten Stationen war Kapernaum, ein Fischerdorf am Nordwestufer eines großen Süßwassersees, der verwirrenderweise der See Genezareth genannt wird. Hier traf Jesus die Fischer, die seine ersten Nachfolger wurden – Petrus und Andreas warfen Netze aus, Jakobus und Johannes reparierten ihre Netze – und gründete seine erste Operationsbasis.

Der Wallfahrtsort Kafarnaum, der auf der christlichen Tourroute gemeinhin als „Stadt Jesu“ bezeichnet wird, ist heute im Besitz der Franziskaner und von einem hohen Metallzaun umgeben. Ein Schild am Tor macht deutlich, was drinnen nicht erlaubt ist: Hunde, Waffen, Zigaretten und kurze Röcke. Direkt hinter dem Tor befindet sich eine unpassend moderne Kirche auf acht Säulen, die einem Raumschiff ähnelt, das über einem Trümmerhaufen schwebt. Dies ist das St.-Petri-Denkmal, das 1990 aufgrund einer der größten Entdeckungen des 20. Jahrhunderts von Archäologen geweiht wurde, die den historischen Jesus untersuchten.

Von ihrer schrägen Stange bietet die Kirche einen atemberaubenden Blick auf den See, aber alle Blicke werden auf die Mitte des Gebäudes gelenkt, wo die Besucher über ein Geländer und durch einen Glasboden in die Ruinen einer achteckigen Kirche blicken, die vor etwa 1.500 Jahren erbaut wurde. Als franziskanische Archäologen 1968 unter der Struktur ausgruben, entdeckten sie, dass sie auf den Überresten eines Hauses aus dem ersten Jahrhundert errichtet worden war. Es gab Hinweise darauf, dass sich dieses Privathaus in kurzer Zeit in einen öffentlichen Treffpunkt verwandelt hatte.

In der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts – nur wenige Jahrzehnte nach der Kreuzigung Jesu – waren die rauen Steinwände des Hauses verputzt und Haushaltsküchengeräte durch Öllampen ersetzt worden, die für einen gemeinschaftlichen Treffpunkt charakteristisch sind. In den folgenden Jahrhunderten wurden Bitten an Christus in die Wände eingraviert, und als das Christentum im 4. Seitdem ist die Struktur allgemein als Petershaus bekannt, und obwohl es unmöglich ist festzustellen, ob der Schüler das Haus tatsächlich bewohnt hat, halten viele Gelehrte dies für möglich.

In den Evangelien wird erwähnt, dass Jesus die an Fieber erkrankte Schwiegermutter des Petrus in ihrem Haus in Kapernaum heilte. Die Nachricht von dem Wunder verbreitete sich schnell, und am Abend hatte sich eine leidende Menschenmenge vor ihrer Tür versammelt. Jesus heilte Kranke und befreite Menschen, die von Dämonen besessen waren.

Berichte über große Menschenmengen, die zur Heilung zu Jesus kamen, stimmen mit dem überein, was die Archäologie über das Palästina des ersten Jahrhunderts enthüllt, wo Krankheiten wie Lepra und Tuberkulose weit verbreitet waren. Laut einer Studie über Bestattungen im römischen Palästina des Archäologen Byron McCane lagen zwischen zwei Drittel und drei Viertel der untersuchten Gräber Überreste von Kindern und Jugendlichen. Überlebe die gefährlichen Jahre der Kindheit, und deine Chancen, bis ins hohe Alter zu leben, sind enorm gestiegen, sagt McCane. „Zu Jesu Zeiten war es anscheinend der Trick, über 15 zu kommen.“

Von Kapernaum Ich fahre entlang des Sees Genezareth nach Süden zu einem Kibbuz (einer Gemeinschaftsfarm), der 1986 Schauplatz großer Aufregung war – und einer Notgrabung. A severe drought had drastically lowered the lake’s water level, and as two brothers from the community hunted for ancient coins in the mud of the exposed lake bed, they spotted the faint outline of a boat. Archaeologists who examined the vessel found artifacts dating to the Roman era inside and next to the hull. Carbon 14 testing later confirmed the boat’s age: It was from roughly the lifetime of Jesus.

Efforts to keep the discovery under wraps soon failed, and news of the “Jesus boat” sent a stampede of relic hunters scouring the lakeshore, threatening the fragile artifact. Just then the rains returned, and the lake level began to rise.

The round-the-clock “rescue excavation” that ensued was an archaeological feat for the record books. A project that normally would take months to plan and execute was completed, start to finish, in just 11 days. Once exposed to air, the boat’s waterlogged timbers would quickly disintegrate. So archaeologists supported the remains with a fiberglass frame and polyurethane foam and floated it to safety.

Today the treasured boat has pride of place in a museum on the kibbutz, near the spot where it was discovered. Measuring seven and a half feet wide and 27 feet long, it could have accommodated 13 men—although there’s no evidence that Jesus and his Twelve Apostles used this very vessel. To be candid, it’s not much to look at: a skeleton of planks repeatedly patched and repaired until it was finally stripped and scuttled.

“They had to nurse this boat along until they couldn’t nurse it any longer,” says Crossan, who likens the vessel to “some of those cars you see in Havana.” But its value to historians is incalculable, he says. Seeing “how hard they had to work to keep that boat afloat tells me a lot about the economics of the Sea of Galilee and the fishing at the time of Jesus.”

Another dramatic discovery occurred just over a mile south of the Jesus boat, at the site of ancient Magdala, the hometown of Mary Magdalene, a devoted follower of Jesus. Franciscan archaeologists began excavating part of the town during the 1970s, but the northern half lay under a defunct lakeside resort called Hawaii Beach.

Enter Father Juan Solana, a papal appointee charged with overseeing a pilgrimage guesthouse in Jerusalem. In 2004 Solana “felt the leading of Christ” to build a pilgrims’ retreat in Galilee, so he set about raising millions of dollars and buying up parcels of waterfront land, including the failed resort. As construction was about to begin in 2009, archaeologists from the Israel Antiquities Authority showed up to survey the site, as required by law. After a few weeks of probing the rocky soil, they were startled to discover the buried ruins of a synagogue from the time of Jesus—the first such structure unearthed in Galilee.

The find was especially significant because it put to rest an argument made by skeptics that no synagogues existed in Galilee until decades after Jesus’ death. If those skeptics were right, their claim would shred the Gospels’ portrait of Jesus as a faithful synagogue-goer who often proclaimed his message and performed miracles in these Jewish meeting places.

As archaeologists excavated the ruins, they uncovered walls lined with benches—indicating that this was a synagogue—and a mosaic floor. At the center of the room they were astounded to find a stone about the size of a footlocker that showed the most sacred elements of the Temple in Jerusalem carved in relief. The discovery of the Magdala Stone, as the artifact has come to be called, struck a death blow to the once fashionable notion that Galileans were impious hillbillies detached from Israel’s religious center.

As archaeologists continued to dig, they discovered an entire town buried less than a foot below the surface. The ruins were so well preserved that some began calling Magdala the “Israeli Pompeii.”

Archaeologist Dina Avshalom-Gorni walks me through the site, pointing out the remains of storerooms, ritual baths, and an industrial area where fish may have been processed and sold. “I can just imagine women buying fish in the market right there,” she says, nodding toward the foundations of stone stalls. And who knows? Maybe those women included the town’s famous native daughter, Mary of Magdala.

Father Solana comes over to greet us, and I ask him what he tells visitors who want to know whether Jesus ever walked these streets. “We can’t expect to answer that,” he admits, “but we see the number of times that the Gospels mention Jesus in a Galilee synagogue.” Considering the fact that the synagogue was active during his ministry and just a brief sail from Capernaum, Solana concludes, “we have no reason to deny or doubt that Jesus was here.”

At each stop on my journey through Galilee, Jesus’ faint footprints seemed to grow a bit more distinct, a shade more discernible. But it’s not until I return to Jerusalem that they finally come into vivid focus. In the New Testament, the ancient city is the setting for many of his miracles and most dramatic moments: his triumphal entry, his cleansing of the Temple, his healing miracles at the Pools of Bethesda and Siloam—both of which have been uncovered by archaeologists—his clashes with the religious authorities, his last Passover meal, his agonized prayer in the Garden of Gethsemane, his trial and execution, his burial and Resurrection.

Unlike the disparate stories of Jesus’ birth, the four Gospels reach much closer agreement in their account of his death. Following his arrival in Jerusalem for Passover, Jesus is brought before the high priest Caiaphas and charged with blasphemy and threats against the Temple. Condemned to death by the Roman governor Pontius Pilate, he’s crucified on a hill outside the city walls and buried in a rock-cut tomb nearby.

The traditional location of that tomb, in what is now the Church of the Holy Sepulchre, is considered the holiest site in Christianity. It’s also the place that sparked my quest for the real Jesus. In 2016 I made several trips to the church to document the historic restoration of the Edicule, the shrine that houses the reputed tomb of Jesus. Now, during Easter week, I return to see it in all its soot-scrubbed, reinforced glory.

Standing shoulder to shoulder with holiday pilgrims waiting to enter the tiny shrine, I recall the nights spent inside the empty church with the conservation team, coming upon darkened nooks etched with centuries of graffiti and burials of crusader kings. I marvel at the many archaeological discoveries made in Jerusalem and elsewhere over the years that lend credibility to the Scriptures and traditions surrounding the death of Jesus, including an ornate ossuary that may contain the bones of Caiaphas, an inscription attesting to the rule of Pontius Pilate, and a heel bone driven through with an iron crucifixion nail, found in the Jerusalem burial of a Jewish man named Yehohanan.

I’m also struck by the many lines of evidence that converge on this ancient church. Just yards from the tomb of Christ are other rock-hewn tombs of the period, affirming that this church, destroyed and rebuilt twice, was indeed constructed over a Jewish burial ground. I recall being alone inside the tomb after its marble cladding was briefly removed, overwhelmed that I was looking at one of the world’s most important monuments—a simple limestone shelf that people have revered for millennia, a sight that hadn’t been seen for possibly a thousand years. I was overwhelmed by all the questions of history I hoped this brief and spectacular moment of exposure would eventually answer.


Archaeologist Busted for Faking Artifacts Showing Jesus Crucifixion - History

“And the bodies of them [ the Two Witnesses]
(will lay) upon the Great City’s Plateia,
which is spiritually called Sodom and Egypt, where our LORD —
was indeed — crucified.” Revelation 11:8, Translation mine

n locating the Plateia (or “street of Egypt”) in Jerusalem, “where our LORD was crucified”, we revisit Matthew 13:22 with Jeremiah 46:7-8, and surmise that “Egypt” in Jerusalem deals with the Kidron Valley.

We are required (by Scripture) to first locate this geography of Jerusalem that is called “Egypt” and then to intersect that location with the geography called “Sodom”. The manner in which the location of “the street of Sodom”, in Jerusalem, is identified as the Hinom valley — is quickly dispatched with the fact that the Hebrew Ge-Hinom (“Valley of Hinom”) is transliterated in the Greek as Ge-henna (“the Valley of Burning Fires”).

This part of the valley of Hinom to which we are most concerned, is directly SOUTH of the Temple, and runs in an east-west direction. Therefore, we need only to find the next intersection point: the Hinom valley representing Revelation 11:8’s “Sodom”, which Scripture describes as a place associated with “fire, brimstone (sulfur)… and great smoke as from a furnace” (Genesis 19:24,28). That intersect with the Kidron Valley, a Wadi in the First Century A.D., and formerly much deeper and with bridges that spanned the Kidron between Olivet and the Temple Mount were clearly obviously there, from Gethsemane to the Temple Mount and from just south of the Water gate over to Olivet’s third peak base.
There are other indicators. King Josiah took the idols brought into the House of YHVeH, took them East into the Kidron Valley, and burned them in the “fields of the Kidron” (2 Kings 23:4). He broke down all the altars and idols of Jerusalem, and beat them to dust. For Josiah, as a type of Christ and forerunner of Messiah, he was also the keeper of the greatest Passover Israel had ever seen from the days of the Judges to those times after him (2 Kings 23:21-23). Christ was the greatest and eternal Passover Sacrifice upon which all humanity in the theology of the Bible is judged by, past, present, future.

Gematriac insights to Azal [actually, the relationship of Azal in prophecy to its forthcoming valley that shall be created through Olivet’s third peak to the East at the end of the Great Tribulation for Israel’s last few thousand Jews on earth to flee to and through] and the Cross

“And you shall flee into the Valley of My Mountains,
for the Valley of My Mountains shall reach unto Azal.” (Zechariah 14:5a)

That secret concerns an “unripe” (or aphiyl ),
“pressed or urged” (alats Alef-Lamed-Tzaddai),
“Oak of the king” (allom melek Alef-Lamed-Mem-Lamed-Kaf)
that is “slender like a lotus tree” (a tse’el Tzaddai-Alef-Lamed).

The Cross also is unripe and slender like the lotus, upon which a King was hung, which also acts as a shade tree of sorts to which all the nations press upon (cf. the Cross with Lamentations 4:20). And yet, the Cross, the slender and unripe oak of the King, (revealed by Scripture as the acacia,) which is pressed, and holds a remarkable and wonderful secret.

Through Gematria, in the word Azal, we see that Messiah is given to us by GOD, through His Holy Word, a value through the descent of YH (being a yod י of 10) as Ya’ala (Yod-Ayin-Lamed-Alef), which divided means “the wild goat (Yod-Ayin-Lamed) of GOD (א).” This is the sacrifice of the Scapegoat, whose life is to be given for the sins of all Israel (cf. Leviticus 16:20-22 John 11:49-53). This activity directly links with the Torah’s example of the sacrifice of Isaac by Abraham, in which a ram (or wild goat prophetically) was provided in his place. From this “base” to the non-believer, but “pedestal” to them that believe (the mekownah Mem-Kaf-Vav-Nun-He), there rested Nineveh (Nun-Yod-Nun-Vav-He, “the one of offense”), who in Gematria is “The Son”, i.e., “the perpetuation” (Nun-Yod-Nun) “of VeH” (וה) – the Spirit of GOD.

It was from the west-most portion of this valley of Azal, at the gate of Siloam, in which the “bereaved” Messiah was “discarded and forsaken” (alman (Alef-Lamed-Mem-Nun), and to which the bride of Jerusalem, by way of a few corrupt rulers forced “widowhood and bereavement” (almon – Alef-Lamed-Mem-Nun) upon the nation of Israel. The Cross is a hammenek (He-Mem-Vav-Nun-Kaf), it is “a necklace or ornament ” of faith to the believer, but a chain of bondage to the unbeliever.

The word Azal indeed holds a pil’ly or “wonderful secret”, for it is the combination of the Hebrew letter Alef (א), and the word for “shade” in Hebrew, being “Zal” or “Tsal” (צל). Therefore, GOD’s “shade”, or the “Shade of the Right Hand” as told by Psalm 121:5, is directly and prophetically linked to this passage from Zechariah 14:5.

And what is the “wonderful secret”? “Zal” or “Tsal” is the shortest form of “Tselah” (צלעה ): “a rib”, or “the side” of a person. This refers to Adam, to which Christ is the “Second Adam”, whose “rib” (as it were) is to be His Church.
It is through this Valley of the mount of Olives that the river of YHVeH shall flow until it reaches the Jordan, and then will flow both north and south from there (Ezekiel 47:1-8). This river from in origin from the Throne of YHVeH: from the throne of YHVeH Father and YHVeH the Lamb (Revelation 22:1). Jesus tells us that it shall flow forth from the innermost part of His being (John 7:38). The waters that flow out of the city of Jerusalem will teach us to trust in the Salvation (literally “Yeshua” or “Jesus” in Psalm 78:22) of GOD: Psalm 78:20,22. To not acknowledge Jesus as the True Messiah, IN THAT DAY, will be to provoke the immediate wrath of GOD (Psalm 78:21).

“And as they led (Christ) away, they [the Roman guards] laid hold upon one Simon, a Cyrenian, coming out of the country, and they laid the cross on him, that he might bear (it), following behind Jesus.”
(Luke 23:26) KJV

The combined accounts of Matthew 27:32, Mark 15:20c-21, and Luke 23:26, in the Literal Greek to English Translation would read as thus:

“And brings out and leads Him so that He may be crucified
and after having searched, found a man returning from the wild fields,
a certain Simon,
–who by name and reputation is the father of Alexander and Rufus —
this one they beat about with the knees violently,
in order that he would take up, raise the Cross, and bear it
which he did take up, bear, and endure
behind the back of Jesus.” (Translation mine)

The emphasis in this verse is where Simon was coming from: the “country”. The word for “country” in the Greek, is the anarthous noun αγρου, “agrou” or literally, “a field”. When this usage is examined in relation to Jerusalem, it is directly used of that region which lies south of Jerusalem.

Meanwhile, the Passover rituals clean-ups are happening in and about Jerusalem….

And what was Simon the Cyrenian doing? It is all but a certainty, on the day of Pesach, that Simon the Cyrenian was carting ashes from the Temple Altar from out of the Temple and the city of Jerusalem (lest they defile the Temple) earlier in the day. Simon was coming north on the Dung Gate road as Jesus was heading east on the Siloam Gate Road, when Simon was kicked about with the knees by the Romans and pressed into service to carry the Cross. Another indicator Golgotha had to be to the EAST.

There are many other passages in prophecy and in Hebrew words and Hebrew tradition that indicate East and south and east of the Temple Mount. The location being just north of the well of Rogel, on Olivet. Anyone who thinks Jesus was crucified NORTH of the Temple is either Biblically illiterate on this subject, or an intentional LIAR. It is time that the Church Universal know the truth that the Bible is fully accurate, and there is a conspiracy of unbelief in every generation and at every quarter to deny the Scriptures for whatever nefarious reasons of sin on the part of those in denial.

In 2006 I copyrighted the information I am sharing, but never published outside free sharing of my work product on the internet. If the world ever realizes the true location of the Cross and the empowerment of the Faith to eternal salvation, Jerusalem will be such an overnight burdensome stone of contention, that the whole world system will have economic ramifications that will nearly fully alter the state of peaceful profit the West enjoys now…another reason why the unbelieving world that controls religious topic magazines and so many religious discussions fears the truth of the matter on this topic.

For the dedicated alcoholic/traveler: Weekend at Golgotha. Sorry, but I cannot resist. Life is for the living.


Ancient 'bone box' may be earliest link to Jesus

A carving on a newly found artifact refers to Jesus, James, and Joseph. But is it authentic?

A newly discovered ancient limestone box with a flowing Aramaic inscription could include the earliest mention of Jesus outside the Bible – and may turn out to be the most-dazzling archaeological discovery in decades.

The rough-hewn object – about the size of a big toolbox – appears to be a "bone box" used in 1st century burial rituals in Jerusalem. Letters etched into its side read, "James, son of Joseph, brother of Jesus."

Whether it's truly from about A.D. 63 – and whether it really refers to three of history's most famous family members – is likely to be widely debated. But if so, it would be the first extraBiblical mention of Jesus or his relatives created shortly after their lifetimes.

If authentic, "it's high on the list – probably No. 1" of the most important Jesus related artifacts, says John Dominic Crossan, cauthor of "Excavating Jesus." It is "the closest we come archeologically to Jesus."

Other than this box, a papyrus scrap from 100 years after the crucifixion is the earliest mention of Jesus outside the Bible.

While potentially rife with import for archeology, the bone box won't necessarily transform mainstream views of Jesus: Religious tradition has long connected him to James and Joseph. And for many Christians, archaeological finds don't create epiphanies of faith.

Ultimately, the box's biggest impact may be to stoke interest in James and his relationship to Jesus – and to remind millions that Jesus is more than the abstract icon so often pictured high above a pulpit. "Sometimes Jesus just drifts off into the clouds," says Dr. Crossan. But "we're not just dealing with mythical characters who are being theologically assessed. These were real people in real situations."

Indeed, bone boxes or ossuaries were used between the 1st century BC and AD 70.

A year after a person's burial in a tomb, family members would collect the bones into an ossuary. It was a ritual driven by necessity: Tombs, which were often carved into rocks, were expensive – and thus were reused.

For the ossuary in question – announced in "Biblical Archaeology Review" – there's first the question of authenticity.

The biggest red flag is that it comes from an anonymous collector in Jerusalem who is mum on its history. Observers worry it could be a fake from the sometimes shady antiquities market. There is a long history of archeological forgery. The largely discredited "Shroud of Turin" – supposedly placed on Jesus after the crucifixion – is one example.

The article's author, a well-known epigrapher from the Sorbonne in Paris, scrutinized this ossuary carefully. Scans by electron microscopes show no trace of modern tools – and full evidence of layers of a patina that could have developed only over many centuries. The inscription's grammar and script also appear to fit normal usage in the decades leading up to the Roman destruction of Jerusalem in AD 70.

Then there's the question of whether the inscription refers to Jesus of Nazareth. The three names it mentions are as common as Jim, Jack, and John today. In tackling this riddle, the author turns to statistics. Of the 40,000 men living in Jerusalem at the time, he figures about 20 people could fit the description "James, son of Joseph, brother of Jesus." But the mention of a brother is highly unusual on ossuaries. This could hint that the Jesus mentioned here is particularly famous – thus perhaps Jesus of Nazareth.

Experts already disagree about the authenticity. Crossan figures it's most likely credible. But Robert Eisenman, author of "James the Brother of Jesus" worries the inscription is too good to be true. "It's too pat," he says. "Why add 'Jesus' to the inscription? It's like someone wanted us to be sure."

If the box is viewed as credible, the impact could be enormous. "It would perhaps rival the Dead Sea Scrolls," says Dr. Eisenman.

First, it would add to the scant extrabiblical evidence of Jesus' existence – though few today doubt such a man trod the Earth.

Second, it would renew a theologically charged debate about James's relationship to Jesus. The traditional Roman Catholic view is that Jesus is the only son of Mary. If Mary was always a virgin, the argument goes, then James must actually be a cousin or half-brother or step-brother. The ossuary may be "the nail in the coffin of the 'cousin' argument," says John Meier, a New Testament professor at Notre Dame University.

Third, it would perhaps renew interest in the man who has been called "James the Just." A reputed vegetarian who dressed in simple linen, he had little political power but used his enormous moral suasion to broker compromises between Christian factions.

Most broadly, it would remind people of the humanity of Jesus. "For the first time," says Mr. Meier, "you can actually put your hands on something connected to Jesus."

Biggest archaeological finds related to the life and times of Jesus – besides the new "James ossuary."

1. Ossuary of high priest Joseph Caiaphas, who's mentioned in the Bible as helping interrogate Jesus before the crucifixion. Found in Jerusalem in 1990.

2. Inscription mentioning Pontius Pilate, the Roman official who approved Jesus' crucifixion. Found in 1962 near the Mediterranean Sea.

3. The apostle Peter's house. Found in 1906 – but not confirmed until the 1980s – in Capernaum beneath the remains of a 5th-century church.

4. The Galilee Boat. A 1st-century, 8-by-26-foot fishing boat. Found in the mud of the Sea of Galilee in 1986.

5. The Crucified Man. Remains, including a bone heel pierced by a large nail. Discovered in burial caves near Jerusalem in 1968.


The Holy Foreskin

Jesus was circumcised as an infant and it was believed by many that the skin cut from the infant was preserved. There was some reference to the foreskin being preserved by an old Hebrew woman in an alabaster box of old oil of spikenard. However, the foreskin largely disappeared after that, with no real mention of it again until the Middle Ages.

On December 25, 800, Charlemagne was purported to have given it to Pope Leo III in gratitude for crowning him Emperor. When asked where he got the holy foreskin, Charlemagne responded that it had been brought to him by an angel as he was praying at the Holy Sepulchre. Another report claims that it was given to him as a wedding present by Empress Irene. Pope Leo III then took the foreskin and placed it Sancta Sanctorum and there it remained until Rome was sacked in 1527.

A German soldier stole the foreskin during the attack and took it to Calcata where he was captured. The soldier managed to hide the relic in his cell and there it stayed until it was found in 1557. From then on, the foreskin remained in Calcata and had several miracles attributed to it. The story and the miracles were enough to have the Catholic Church approve the authenticity of the skin in Calcata over the numerous other claims of holy foreskin.

In 1900, the Church grew tired of the celebration of the foreskin. So the Vatican issued a warning that anyone who so much as talked about the Holy Prepuce would be excommunicated. This did little to deter the people of Calcata ,who were proud of their sacred relic and would march it through the streets every year on the Feast of the Circumcision. However, the practice stopped when the relic was stolen in 1983. Some believe that it was stolen by or sold to the Vatican in order to get people to stop talking about the foreskin. It has not been seen since.


Fake News In Biblical Archaeology

In a world of fake news and internet hoaxes it’s important to carefully check your sources before you inadvertently spread misinformation. The world of archaeology is no exception to sensationalistic stories and purported “discoveries” that turn out to be flat-out false. This is especially true in the world of biblical archaeology, which has seen its fair share of fake finds. Unfortunately, this sometimes takes in undiscerning Christians and occasionally even “experts” who are overly invested in the news. So, to help clarify things and to put an end to the urban myths I continually hear touted by well-meaning people, here are five archaeological discoveries that are simply not true.

1) Egyptian Chariot Wheels in the Red Sea

Photo Credit: Wyatt Archaeological Research NOTE: Wyatt “Archaeological Research” does not carry out reputable “archaeological” research

This is probably the “discovery” I hear people repeat most often. Maybe you’ve heard it to: “Archaeologists have discovered Egyptian chariot wheels and bones in the Red Sea, which proves the story of the Exodus and the crossing of the Red Sea in the Bible.” This claim seems to have originated in 1993 through a newsletter put out by the “Wyatt Archaeological Research,” 1 which sounds impressive until you learn that:

a) Ron Wyatt was not an archaeologist (he was a nurse anesthetist). This, in and of itself does not mean that he could not make a discovery. It means that he had no training to interpret that discovery. One archaeologist has said archaeology is 10% excavation and 90% interpretation.

b) Ron Wyatt was never carried out a systematic excavation that was licensed by the Israeli government. Joe Zias, the former Curator of Archaeology and Anthropology for the Israel Antiquities Authority said, “Mr. Ron Wyatt is neither an archaeologist nor has he ever carried out a legally licensed excavation in Israel or Jerusalem…We are aware of his claims which border on the absurd as they have no scientific basis whatsoever nor have they ever been published in a professional journal. They fall into the category of trash which one finds in tabloids such as the National Enquirer, Sun etc. It’s amazing that anyone would believe them.” 2

c) Ron Wyatt never published any of his supposed finds in a peer-reviewed archaeological journal. Publishing something in your own newsletter or on your own website does not pass the checks-and-balances peer-review. Dr. Scott Stripling, the Director of Excavations at Shiloh, led by the Associates for Biblical Research, says that the goal of archaeology is not excavation, but publication.

d) Ron Wyatt never made any of his supposed discoveries available for trained archaeologists to examine.

e) Ron Wyatt never adequately addressed inconsistencies in some of his stories, such as how he discovered the supposed chariot wheels at a depth of 200 feet using scuba equipment designed for depths of 125-130 feet.

Despite these serious deficiencies, those who uncritically follow Ron Wyatt continue to promote his almost 100 biblically-related “discoveries,” (all of which were made within a decade! Clearly these people don’t know how archaeological excavations are conducted in the real world.). These alleged discoveries include:

  • Noah’s Ark
  • the fire and brimstone balls from the cities of Sodom and Gomorrah
  • The tower of Babel
  • The Ark of the Covenant
  • The original 10 commandment tablets
  • Goliath’s sword
  • The site of Jesus’ crucifixion, including the blood Jesus in an “earthquake crack” beneath the crucifixion site that he claims he had analyzed and showed it only contained 24 chromosomes instead of 46.

The list of fantastical discoveries should, in and of itself, raise questions about irgendein discovery Ron Wyatt claimed to have made. This didn’t stop his “discovery” of chariot wheels spreading. It has been repeated in articles and books and documentaries though. In actual fact, Ron Wyatt’s work has universally debunked by respected archaeologists and scholars. In fact, even two ministers in his own denomination (Seven Day Adventist) wrote an entire book called, “Holy Relics or Revelation: Examining the claims of Ron Wyatt” to show his work was largely a hoax. 3

The Egyptian chariot wheel story gained new a new life when it appeared in an online article in World News Daily, which claimed, “Egypt’s Antiquities Ministry announced this morning that a team of underwater archaeologists had discovered that remains of a large Egyptian army from the 14th century BC, at the bottom of the Gulf of Suez, 1.5 kilometers offshore from the modern city of Ras Gharib.” 4 Those who were taken in by this hoax obviously didn’t read the disclaimer at the bottom of the article which read, “World News Daily Report assumes all responsibility for the satirical nature of its articles and for the fictional nature of their content.”

To be clear, no chariot wheels from the Egyptian army that drowned chasing Moses and the children of Israel as described in Exodus 14 have ever been found.

In contrast to hoaxes like this, there is good research being done by respected scholars and archaeologists that has confirmed numerous details of the biblical account of Israel in Egypt 5 , identified the likely Pharaoh of the Exodus 6 , and highlighted evidence for the actual date of the Exodus. 7 8 9 Ron Wyatt supporters will often claim that his discoveries were suppressed because of professional jealousy. The reality is that the Associates for Biblical Research (www.BibleArchaeology.org) , a group of Christian archaeologists and scholars who are dedicated to demonstrating the historical reliability of Scripture, often promote the findings of other archaeologists who have made legitimate discoveries in a controlled archaeological excavation. The reason they do not promote Ron Wyatt’s work has nothing to do with professional jealousy it has everything to do his unsubstantiated, unscholarly, and, quite possibly, fraudulent claims.

2) The Gospel of Jesus’ Wife

The “Gospel of Jesus’ Wife” is a credit-card sized papyrus which has been shown to be fraudulent. Photo Credit: Public Domain / Wikimedia Commons

In 2012, Harvard University professor, Karen King, announced the discovery of a papyrus that was written in Coptic (an ancient Egyptian language) that read, “Jesus said to them, ‘My wife…” and may have referred to Mary Magdalene. King provocatively named it the “Gospel of Jesus’s Wife” and dated it to the fourth century AD, maintaining that it might have been copied from a second-century AD “gospel.” 10

Almost immediately, scholars began to suspect it was a modern-day forgery, as one pointed out that the text and line breaks appeared to be copied from another papyrus that had been published in a 1924 book. Eventually Ariel Sabar, an investigative journalist from Der Atlantik did an expose that tracked town the true original owner of the papyrus, a former Egyptology student named Walter Fritz who had at one time run an art website that sold pieces that looked like ancient manuscripts. Fritz eventually admitted to being the owner of the papyrus. While he never admitted to forging it, he did stress that he had never once claimed the papyrus was authentic. 11

Karen King eventually conceded that the papyrus is likely a forgery and that its owner had lied to her about its provenance. Sadly, as is all too common in cases like this, the original announcement was met with great interest and picked up by news networks around the world, while the retraction generated little interest and coverage.

People interested in following the discovery of new manuscripts related to the Bible would be better off following an expert organization, such as the Center for the Study of New Testament Manuscripts at www.csntm.org or the Current Events updates at www.BibleArchaeology.org.

Goliath’s Skeleton – In the Bible, Goliath is the great Philistine warrior who is described as being over nine feet tall (1 Sa 17:4). In February 2018, a news story made its way around social media proclaiming that Goliath’s skeleton had been discovered. The sensationalistic claim went on to declare:

“Diggers in Israel believe they’ve made a giant discovery. For they’re convinced they’ve come across Goliath’s skull! And what’s more, they say, the stone from David’s slingshot is still embedded in the forehead.”

Archaeologist Dr. Richard Martin says: “We found the skull in the Valley of Elah, in the foothills of the Judean Mountains, where David’s battle with Goliath took place. The skull is huge and clearly belongs to a man of enormous stature.” 12

Some of the photos which accompanied the fake “Goliath Skeleton” story. Photo Credit: Snopes.com

The story is essentially recycled from a 1993 article that appeared in the tabloid Weekly World News. Some of the accompanying pictures were actually taken from a 2008 photoshop contest from the website Worth 1000, called “Archaeological Anomalies 12,” in which participants submitted pictures that were intended to “create and archaeological hoax.” One of the pictures was an actual photograph, but it was of a sculpture done by Italian artist Gino De Domonicis called “Calamita Cosmica” (“Cosmic Magnet”), which is in the Museo Nazionale delle Arti del XXI Secolo in Rome. 13

Rather than being taken in by obvious tabloid trash, there is real research being done by actual archaeologists on the Philistine people. The recent discovery at the Philistine city of Gath of a proto-semitic inscription dating to the 10 th century BC with a name that etymologically very close to Goliath, demonstrates that names like this were common at the time the Bible says they are. 14 In 2016, a cemetery was excavated at the city of Ashkelon, which demonstrated that Philistine burial practices were different than their Canaanite and Israelite neighbors. 15 To date, no giant skeletons have been found there.

Fake news is nothing new, and hoaxes are not unknown in the world of biblical archaeology. There are many reputable archaeologists doing good field work in the lands of the Bible. The work of the Associates for Biblical Research (www.BibleArchaeology.org) is one such group whose announcements and discoveries can be trusted. So check the source your information before your share it.

FINAL WORD: Fake news and archaeological hoaxes are different than different interpretations of archaeological discoveries. As the old saying goes: ask two archaeologists and you’ll get at least three opinions. Some have estimated that real archaeology is 10% digging and 90% interpretation. So healthy debate surrounding archaeological discoveries will always be present. For this blog, I’ve chosen to focus on “discoveries” that were patently false.

FULL DISCLOSURE: I am a staff member and writer for the Associates for Biblical Research.


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